gothika

  • Babylon A.D. (2008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al wie Mathieu Kassovitz (La Haine, Assassin(s)) kent weet dat de man een aantal uitzinnig knappe films heeft geregisseerd en dat hij als acteur best wel zijn mannetje staat (Amen, Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain, Munich). Maar als regisseur van Amerikaanse blockbusters had hij toch wat meer moeite (remember Gothika). Nu heeft de Franse cineast 5 jaar lang al zijn energie gestoken in de Frans-Amerikaanse Babylon A.D. (2008), gebaseerd (en dus geen echte adaptatie) op de comic van Maurice G. Dantec (Babylon Babies).

    Babylon AD

    Het bleek echter een zenuwslopende productie te worden want de geruchtenmolen dat Vin Diesel het niet gemakkelijk maakte voor de Franse regisseur, dat hij zijn budget nauwelijks in bedwang kon houden (Kassovitz was ook producent), dat hij tijdens de montage heel wat scènes heeft mogen wegknippen,… draaide op volle toeren. En hoewel Mathieu er alles aan deed om al deze geruchten de kop in te drukken, zie je gewoon het teleurstellende resultaat op het scherm.

    Korte inhoud: Europa in de nabije toekomst. De wereld wordt geteisterd door oorlogen en andere narigheid. Oorlogsveteraan Toorop (Vin Diesel), nu huursoldaat, wordt geronseld voor een gevaarlijke klus. Hij moet een meisje en haar begeleider via Rusland naar New York loodsen, dwars door het geteisterde Azië. Toorop komt er al snel achter dat het meisje een geheim met zich meedraagt, een geheim waar de halve wereld achteraan zit. De huurling zal alles op alles moeten zetten om haar en haar geheim veilig en zonder al teveel kleerscheuren in New York te krijgen.

    Net zoals in Alfonso Cuaron’s Children of Men (2006) zien we hier een post-apocalyptische wereld waarin een jong meisje naar een bestemming moet worden gebracht. Maar waar het in Children of Men om een zwanger meisje ging dat een volledig onvruchtbare wereld weer hoop moest geven, blijven in Babylon A.D. de herkomst en missie van het meisje lange tijd onbekend. En precies dit gegeven maakt Babylon A.D. in ieder geval een stuk meer intrigerend.

    Helaas kan ik Babylon A.D. niet echt aanraden, gezien hij de bal op heel wat vlakken laat vallen. Het acteerwerk is troosteloos, Vin Diesel die binnenkort opnieuw te zien is in de Fast and Furious (2009) sequel, speelt op automatische piloot en zelfs de ervaren Michelle Yeoh en Gérard Depardieu liepen inspiratieloos in het rond en vreselijk out-of-place. De enige acteurs die min of meer overeind blijven zijn de jonge Franse actrice Mélanie Thierry en de altijd betrouwbare Charlotte Rampling. Maar zij kunnen het zinkende schip nauwelijks redden. De portrettering van de apocalyptische samenleving overtuigt evenmin. De wereld waarin iedereen leeft ziet er rijkgevuld uit, maar is gewoon "too far fetched" en een productiebudget van 60 miljoen dollar is gewoon tegenwoordig te krap om alles een futuristische touch te geven. Terwijl het universum van Blade Runner nog steeds herkenbare elementen bevat van onze huidige samenleving, is de visuele wereld in Babylon A.D. iets te artificieel. De bombastische muziek, samen met het constante geschreeuw en hysterie maakt alles nog erger.

    Maar het grootste probleem, en dit bij tal van films, is de zwakte van het script. Terwijl de eerste act van de film veelbelovend is, valt de tweede act als een kaartenhuisje in elkaar. Charlotte Rampling mag dan wel één van de betere acterende mensen zijn op het scherm, haar personage is één van de pijnpunten in de film. Ook de eindsequentie is een gemiste kans die veel meer verdiende dan die overdaad aan slow-motions en visuele effecten. En ik begin het stilaan op mijn heupen te krijgen om in Franse actiefilms "jumpers" aan te treffen. Sinds Yamakasi (2001) loopt het de spijgaten uit met rondspringende klimmers. Zelfs nu al Amerikaanse producties (Casino Royale, The Bourne Ultimatum,...).

    babylon_ad_01babylon_ad_02
    babylon_ad_03babylon_ad_04

    Toch moet Babylon A.D. het voornamelijk hebben van zijn actie-sequenties. Het eerste half uur is een langgerekte aaneenschakeling van grof geweld, uitzinnige gevechten en oogverblindende explosies. De fotografie van de film van Thierry Arbogast is bij momenten bijzonder knap, waardoor je nooit het gevoel krijgt dat de film langdradig is, hoewel veel actie-sequenties veel te donker waren dat je nauwelijks kon zien wat er precies gebeurde. Ook veel gevecht-scènes verliezen aan kracht omdat de camera de verkeerde hoeken uitkiest en alles iets te haastig gemonteerd is. Spijtig dat de film op veel vlakken hetzelfde pad bewandelt als Children of Men en dat deze laatste op vele vlakken de betere film is. Maar zet het verstand op nul, zak door in je bioscoopzetel, en geniet van de kinetische energie en de mooie plaatjes.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 augustus 2008

    ***Realted Posts***
    03/11/2012: Making of Babylon AD : Fucking Kassovitz
    28/08/2008: Mathieu Kassovitz spuwt zijn gal over Babylon A.D. uit

     

    *** Babylon A.D. trailer ***

  • Elisha Cuthbert en Paris Hilton in House of Wax

    Pin it!

    Dat Dark Castle, het kleinere broertje van Warner Bros, zich toespitst op het horror-genre is lovenswaardig. Maar jammer genoeg zijn de films meestal niet om aan te zien. Ik denk maar aan Ghost Ship, Thir13en Ghosts of Gothika.

    elisha cuthbert,paris hilton,house of wax,thir13en ghosts,gothika,ghost ship,pics,horror

    Ze blijven echter wel proberen, maar hun laatste project lijkt ook een straight-to-garbage film. Ik heb het over House of Wax.

    De trailer van de film lijkt het ene cliché na het andere lustig aan elkaar te knopen en op hun website is naast hun leuke affiche niet onmiddellijk iets wereldschokkends te zien. Alles wijst erop dat de film het zoveelste teenage-horror-afkooksel is. De film is eigenlijk een soort remake van de klassieker House of Wax (1953) met Vincent Price. Maar we zijn dus ver van het origineel met deze remake.

    De korte inhoud klinkt als volgt: Een groep vrienden op weg naar een American football game, stranden met autopech in een afgelegen stadje. Ze zoeken hulp bij een garage, maar de ogenschijnlijk vriendelijke eigenaar heeft lugubere plannen met het stel. De belangrijkste attractie van de buurt, het wassenbeeldenmuseum, blijkt namelijk uitgebreid te zijn tot een hele stad vol opgezette lijken. Het leven van de tieners staat op het spel en ze moeten zien weg te komen voordat ook zij als wassenbeelden eindigen.

    Maar het probleem van deze film ligt niet zozeer bij hun plot, dan wel bij de keuze van hun acteurs. De 24-actrice Elisha Cuthbert is een streling voor het oog, maar het is eigenlijk geen grote actrice. En wat is die zever met Paris Hilton?? Als er nu één actrice is die niet hoeft omhuld te worden door een laagje wax, dan is het toch wel die barbie-pop. Waarom moest zij weer zo dringend in een film??? Corrigeer me als ik fout ben, maar is die truttebel niet bekend omwille van haar blote borsten te tonen in een sexvideo met haar vriendje, het verwende kieken uit te hangen in een reality show en geboren zijn in een rijke familie??? Ik snap echt niet waarom mensen die jarenlang bezig zijn met acteren plots worden gedubbeld op de pechstrook door een talentloze verwaande teef. De trailer maakt trouwens al overduidelijk dat ze in het beste geval slechts een minuscule figurantenrol moest krijgen. Somebody wake me up I must be dreaming !

    ***Related Posts***
    02/03/2006: Mariah Carey opnieuw voor de camera tegen beter weten in
    04/12/2005: Avril Lavigne in The Flock
    04/11/2005: Bij MTV slaat de verwarring toe
    02/06/2005: Fred Durst in Population 436
    30/04/2005: Jessica Simpson in The Dukes of Hazzard
    19/03/2005: Paris Hilton in House of Wax
    04/03/2005: Pink in Catacombs
    05/01/2005: Britney Spears In the Pink
    04/01/2005: Jenny McCarthy in Dirty Love
    02/12/2004: Usher In the Mix
    15/10/2004: Marilyn Manson in Wonderland
    11/10/2004: Eminem in de voetsporen van James Bond