gosford park

  • The Duchess met Keira Knightley

    Pin it!

    Keira Knightley heeft met Pride & Prejudice (2005) de smaak te pakken voor kostuumdrama’s. Binnenkort gaat ze de Shakespeare-tour op met King Lear (2005), maar eerst is ze nog te zien in The Duchess (2008) van Saul Dibb, gebaseerd op Georgiana, Duchess of Devonshire van Amanda Foreman. Amanda was tevens historisch adviseuse tijdens de productie van de film, en als we haar mogen geloven zou de film heel trouw zijn gebleven aan datgene wat men van deze ongelukkige hertogin weet.

    The Duchess poster

    Korte inhoud: Keira kruipt er in de huid van Georgiana Spencer, een meisje dat eind 18e eeuw op zeer jonge leeftijd door haar moeder (Charlotte Rampling) wordt uitgehuwelijkt aan de hertog van Devonshire (Ralph Fiennes). Georgiana lijdt een leven vol luxe waarbij ze veel schulden maakt door oa. haar gokverslaving. Ze groeit uit tot een mode-icoon, is zeer geliefd bij het volk en krijgt een vinger in de pap op politiek gebied. Ze leeft een turbulent leven, maar is diep ongelukkig in de liefde. Haar man, die zij nog geen zoon heeft kunnen schenken, houdt niet van haar, maar heeft ondertussen wel een oogje op haar beste vriendin Bess Foster (Hayley Atwell). Ondertussen begint Georgiana zelf een affaire met graaf Grey (Dominic Cooper), de eigenlijke liefde van haar leven.

    The Duchess wordt gepromoot als een historische film met een hedendaags tintje, en opvallend genoeg lijken zij geen al te hoge pet op te hebben van kostuumdrama's. Regisseur Dibb geeft zelfs toe dat het genre 'Brits kostuumdrama' niet voor hem was weggelegd. Volgens de regisseur geven al deze producties een veel te eng beeld weer gestoeld op clichés, die louter tot doel hebben om een nostalgische snaar te raken. En dat kan tellen qua kritiek. The Duchess zou al die eenzijdige Britse kostuumdrama's moeten overstijgen. Maar of deze film beter zal worden dan Pride & Prejudice, Henry V, Persuasion, Elizabeth, Emma, Gosford Park, The Madness of King George of zelfs nog Howards End, valt nog maar te bezien. Dibb wou in ieder geval met The Duchess proberen om de personages als echte mensen te laten overkomen, en de kijker hier niet teveel bevreemden met victoriaans taalgebruik, al te bombastosche settings, en een overdosis aan kostuums en make-up. Het was dus niet de bedoeling dat er slechts een "mooi plaatje" werd gemaakt, maar wel een emotioneel, dramatisch verhaal over 'echte' mensen.

    Maar bij het bekijken van de trailer (zie ook de website) komt dit toch niet helemaal tot uiting, want wat ik voornamelijk zie is een…eu…"mooi plaatje". En dat vind ik helemaal niet erg. De reputatie van de eerste fashion-queen komt sterk naar voren, en de historische kostuums zien er bijzonder knap uit, vergezeld met die typische en gigantisch hoge bepoederde pruiken waar Georgiana bekend om stond. Ook de fotografie van Gyula Pados ziet er heel stijlvol uit. Er is zoveel mogelijk gefilmd op historische locaties, waaronder Chatsworth House in Devonshire, waar Georgiana vroeger woonde en waar nu de huidige hertog en hertogin van Devonshire nog altijd wonen. Dat de historische setting de acteurs hielp om beter in de huid van hun personages te kruipen, zie je meteen aan de beelden.

    De eerste voorzichtige recensies die opduiken naar aanleiding van ruwe montages van de film melden dat The Duchess zeer de moeite waard is. In The Daily Mail werd geschreven dat Keira Knightley een sublieme performance weggeeft en dat nieuwkomers Dominic Cooper en Hayley Atwell ook zeer goede prestaties afleveren. Op de website van filmblad Variety wordt de film zelfs al in verband gebracht met het aankomende awards season, en na het zien van de trailer denk ik wel dat we hier te maken hebben met een nieuwe contender voor de oscars. Wij zullen in ieder geval moeten wachten tot 3 december 2008 alvorens deze film bij ons in de zalen draait.

    ***The Duchess trailer***

  • Robert Altman overleden

    Pin it!

    De Amerikaanse filmregisseur Robert Altman (MASH, Short Cuts, McCabe and Mrs. Miller, Nashville, The Player, Gosford Park), een van de grote Amerikaanse cineasten, is overleden, volgens het magazine Variety.com. Altman overleed maandagnacht op 81-jarige leeftijd in het Los Angeles Hospital, na complicaties ten gevolge van kanker.

    De regisseur kenmerkte zich niet alleen door zijn bijtende satire en cynische humor, maar ook door zijn eigenzinnige filmstijl (het heruitvinden van een filmgenre, zoals het westerngenre en het film noir genre) en acteursregie (waar de dialogen elkaar overlappen en spreken van op een grote afstand), maar tevens voor zijn enorme levenslust. Altman was tot op heden nog steeds bezig met regisseren. Zijn laatste film, A Prairie Home Companion (2006), die handelt over de dood, is uiteindelijk ook zijn laatste film geworden.

    The Long Goodbye (1973)Nashville (1975)Cookies Fortune (1999)Gosford  Park (2001)A Wedding (1978)

    Altman is geboren op 20 februari 1925 in Kansas City, en werd tot 5 keer toe genomineerd voor een Oscar, maar The Academy gunde hem de eer niet van een beeldje en dus kende de jury hem begin dit jaar een Lifetime Achievement Award toe, vooral gezien als een soort troostprijs voor bejaarde filmmakers die over het hoofd werden gezien. Maar Altman zei smalend dat ze te vroeg waren want hij wou er en zei onlangs nog dat hij er nog 40 jaar bij doen. Altman kreeg wel een BAFTA Awards voor Regie voor de film The Player en de Alexander Korda Award voor Beste Britse film, voor Gosford Park. Hij won tevens 2 keer de Gouden Palm, voor Mash en voor The Player.

    Altman heel veel betekend voor de industrie en werd een beetje gezien als een rebel binnen het Hollywood-systeem. Hij had een hekel aan platgetreden paden en een uitgesproken voorkeur voor realistische of naturalistische films. Altman was ook een verklaarde tegenstander van de huidige Amerikaanse president. Toen het Supreme Court eind 2000 George W. Bush tot winnaar van de verkiezingen uitriep, zei hij dat dit "een enorme terugslag voor de Amerikaanse maatschappij" zou zijn.

    The Gingerbread Man (1998)The Player (1992)MASH (1970)Prêt-à-Porter (1994)Thieves Like Us (1974)

    Maar Altman heeft met zijn experimenten ook niet altijd meesterwerkjes afgeleverd. Altman was niet alleen in staat van het beste maar ook van het slechtste. Ik denk dan maar aan films zoals Dr T and the Women (2000), Prêt-à-porter (1994), Popeye (1980) of Come back to the five and dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean (1982).

    Tot Altmans bekendste en beste films behoren de Korea-satire MASH (1970), de Hollywood-satire The Player (1992), de film over countrymuziek en politiek Nashville (1975), de film noir-remake The Long Goodbye (1973) naar Raymond Chandlers Marlowe-figuur, de remake Thieves Like Us (1974) en de briljant gemonteerde meervoudige psychologische studie Short Cuts (1973). Onderschat werden en blijven films als het hilarische A Wedding (1978), de psychologische studie 3 Women (1977) met een schitterende Sissy Spacek als psychopate, en het intrigerende Images (1972). Zijn laatste viersterrenprent dateert van 2001; het zeer Britse moordmysterie Gosford Park (2001).

    ***Related Posts***
    12/01/2006 : Robert Altman krijgt Lifetime Achievement Award
    21/07/2005 : Robert Altman nog steeds actief als regisseur

  • Robert Altman krijgt uiteindelijk een Oscar

    Pin it!

    De Amerikaanse regisseur Robert Altman (80) krijgt op 5 maart zijn allereerste Oscar, de hoogste Amerikaanse filmonderscheiding, de Lifetime Achievement Award. Altman was vele malen genomineerd, maar viel altijd buiten de boot. Iets wat ook Alfred Hitchcock mocht ondervinden.

    Ditmaal is er een ere-Oscar voor de filmmaker, zo maakte de organisatie van de Oscaruitreikingen bekend. Altman maakte meer dan tachtig films waarbij 5 films werden genomineerd voor Beste Regie: Gosford Park (2001), Short Cuts (1993), The Player (1992), Nashville (1975) en MASH (1970). Voor de televisie regisseerde hij onder meer afleveringen van de westernklassieker Bonanza.

    Maar om eerlijk te zijn heeft Mr. Altman ook heel wat afschuwelijk slecht materiaal afgeleverd. Dan denk ik meteen aan Dr T and the women (2000), Prêt-à-Porter (1994), Beyond Therapy (1987), Kansas City (1996) en hoe zou ik het ooit vergeten Popeye (1980). Maar dat de man zeker een waardevol steentje heeft bijgedragen aan de filmgeschiedenis zal niamdn ontkennen. Altman verdient zeker de oscar.

    ***Related Posts***
    22/11/2006 : Robert Altman overleden
    06/03/2006: De oscarwinnaars 2006
    20/02/2006: De Bafta Award 2006 winners
    31/01/2006: De Oscar Nominaties 2006
    06/01/2006: Jon Stewart host de Oscars
    28/12/2005: Grote concurrentie bij de oscars
    19/12/2005: Nederlandse oscar-inzending gediskwalificeerd
    02/12/2005: Valse bescheidenheid bij oscar-kandidaten
    21/07/2005: Robert Altman nog steeds ‘actief’
    28/02/2005: De Oscars in 2005
    23/01/2005: Chris Rock hoopt op erkenning voor Jamie Foxx