gone baby gone

  • Live by Night (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ben Affleck is niet alleen een talentvol acteur, hij is tevens een behendig scenarist en regisseur. Spijtig genoeg bleef het publiek weg van Live by Night (2016) - zijn 4de film, na Gone Baby Gone (2007), The Town (2010) en Argo (2012) - en werd het een pijnlijke financiële flop.

    live_by_night_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Boston, de jaren 20. Tijden waarin de alcohol rijkelijk vloeit, kogels je om de oren vliegen en iedereen zijn stempel op de wereld wil drukken. Joe Coughlin (Ben Affleck) is de jongste zoon van een prominente politieagent, die inmiddels zijn familie de rug heeft toegekeerd en zijn heil zoekt in de criminaliteit tussen de meest gevreesde gangsters van de stad. Behalve geld en aanzien kent zijn nieuwe levensstijl echter wel een keerzijde, Joe bevindt zich in een wereld waar hij niemand kan vertrouwen en waarbij hij een vroege dood op de koop toe moet nemen.

    Ook al ben ik wel een fan van de sfeer en het karakter van een film noir, vond ik deze niet geheel overtuigend. Je moest er wel je concentratie bij houden en van alle expositie kreeg je al snel zware oogleden. Een ingewikkeld plot is wel kenmerkend voor het genre, en dat hoeft niet altijd slecht te zijn. Integendeel zelfs, denk maar aan het schitterende Chinatown (1974) of nog L.A. Confidential (1997). Wanneer het verhaal goed in mekaar steekt en de karakters interessant genoeg, dan is er geen beter genre die corruptie bloot kan leggen met flair en stijl.

    De film is gebaseerd op de roman van Dennis Lehane (Shutter Island, Mystic River, The Drop, Gone Baby Gone), en met de voice-over heeft het een beetje een Shawshank Redemption feel, en ondanks de interessante invalshoek is het uiteindelijk Affleck die niet kwam opdagen voor deze intrige. Gelukkig heeft hij zich wel omringd door klasbakken van acteurs. In deze maffia-oorlog tussen de Ieren en de Italianen heeft hij een affaire met Emma Gould (Sienna Miller), de vrouw van de Ierse maffia-baas, die hier vrijwel onherkenbaar is. Coughlin wordt bijgestaan door zijn rechterhand Deon, die dan weer gespeeld wordt door Chris Messina.

    Affleck weet zeker wel hoe hij acteurs moet regisseren. We hebben dan ook fantastische vertolkingen van Chris Cooper, Brendan Gleeson, Elle Fanning en Zoe Saldana, zelfs de R&B zanger Miguel zette een goede vertolking neer. Maar diegene die de show steelt is toch wel Matthew Maher als een racistische gangster. En ik moet toegeven dat bepaalde actie-scènes wel sterk in beeld zijn gebracht. Affleck weet best wel waar hij zijn camera moet zetten en een actie-sequentie moet verknippen.

    live_by_night_2016_blu-ray_pic01.jpglive_by_night_2016_blu-ray_pic02.jpglive_by_night_2016_blu-ray_pic03.jpg
    live_by_night_2016_blu-ray_pic04.jpglive_by_night_2016_blu-ray_pic05.jpglive_by_night_2016_blu-ray_pic06.jpg
    © Warner Bros

    Affleck's script probeert iets over Amerika te vertellen, en probeert hopeloos op de kar te springen van de gangster films van Francis Ford Coppola, Brian De Palma en Martin Scorsese, ook al is het allemaal wel iets meer slaapverwekkend en slaagt 'Sadfleck' er niet in om de film naar een hoger adrenaline niveau te tillen. Visueel zitten er wel een aantal knappe shots in, te danken aan cinematograaf Robert Richardson, zoals een dood-scène waarin bloed in een cocktailglas loopt, maar op dat punt is het voornamelijk window dressing. Het is raar om te zeggen, maar had Affleck zijn rol weggeven aan een Tom Hardy of een Frank Grillo, dan ben ik er zeker van dat het een betere prent had opgeleverd.

    De DVD en Blu-ray van Live By Night is ondertussen beschikbaar met audio-commentaar van de regisseur en een resem making of filmpjes en deleted scenes. Het is geen slechte film, en de meeste van de vertolkingen zijn geweldig, maar je verwacht gewoon meer van deze talenten voor en achter de camera. Het voelt allemaal net iets te vlak en het voelt nooit aan dat het zijn eigen stijl heeft kunnen overstijgen. Geen slechte film, maar ook niet fantastisch goed.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 juni 2017

     

    *** Live By Night trailer ***

  • The Town (2010) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor diegene die Gone Baby Gone (2007) hebben gezien weten dat Ben Affleck, naast zijn acteerwerk, ook een geweldige regisseur is.

    the town,Ben Affleck,Gone Baby Gone,Rebecca Hall,Jeremy Renner,jon hamm,Chuck Hogan,Blake Lively,heat

    En dat heeft hij nog maar eens bewezen met The Town (2010). Een film die je tevens in heel wat top 10 lijstjes aantreft.

    Korte inhoud: Elk jaar worden in Boston meer dan 300 bankovervallen gepleegd. En de meeste daders wonen in Charlestown, een buurt met een oppervlakte van 1,5 vierkante kilometer. Eén van hen is Doug MacCray (Ben Affleck). Hij heeft wel kans op succes gehad, een kans om niet in de criminele voetsporen van zijn vader te treden. Toch werd hij lid van een bende meedogenloze bankovervallers die er trots op is dat ze alles kunnen stelen wat ze willen en er zonder kleerscheuren vanaf komen. De enige familie die Doug heeft zijn zijn criminele vrienden. Jem (Jeremy Renner) is ondanks zijn gevaarlijke en snel ontvlambare karakter als een broer voor Doug. Alles verandert echter tijdens een klus van de bende, wanneer Jem voor korte tijd een gijzelaar neemt: bankmanager Claire Keesey (Rebecca Hall). Wanneer ze ontdekken dat ze in Charlestown woont, wordt Jem nerveus en wil hij erachter komen wat ze heeft gezien.

    The Town is de verfilming van de roman Prince of Thieves van Chuck Hogan. De film heeft niets met Robin Hood te maken, maar is wel een efficiënte misdaadthriller met sterk acteerwerk van ondermeer Jeremy Renner, Rebecca Hall, Jon Hamm en Blake Lively. Enkel Ben Affleck maakt niet echt vonken tenmidden van zijn collega’s. Het verhaal zelf graaft iets minder diep dan zijn voorganger, maar steekt anders wel goed in mekaar. Er is een gezonde mix tussen drama en actie, maar het laatste lijkt toch wel te primeren. Een keuze die resulteerde in hoge box-office cijfers, maar niet noodzakelijk in een beter eindproduct.

    the town,Ben Affleck,Gone Baby Gone,Rebecca Hall,Jeremy Renner,jon hamm,Chuck Hogan,Blake Lively,heatthe town,Ben Affleck,Gone Baby Gone,Rebecca Hall,Jeremy Renner,jon hamm,Chuck Hogan,Blake Lively,heat

    De inspiratie voor The Town komt ook wel een beetje van Michael Mann’s Heat (1995), ook al blijft het verhaaltje heel simpel en zijn er weinig emotionele hoogtepunten in de film. De gebeurtenissen flirten ook wat met de grens van de geloofwaardigheid. En toch slaagt deze heist film erin om ons te bekoren. Zeker de romance tussen Hall en Affleck werkt en dat is meteen het bindmiddel die al die actie-sequenties aan mekaar houdt. Het is ook een prent die bestemd is voor een meer volwassen publiek, iets wat je tegenwoordig niet veel aantreft. Als kijker begin je dan ook spontaan respect te voelen voor Ben Affleck, en vergeef je hem zijn misstapjes zoals Gigli en Daredevil.

    De blu-ray is een must-have. Je krijgt er niet alleen een extended cut van de film maar ook bijzonder interessant audio-commentaar van de regisseur, alsook heel wat making-off extraatjes. De film heeft tevens een Oscar-nominatie op zak voor beste mannelijke bijrol, maar het zou me verbazen dat hij Christian Bale van zijn troon zal kunnen duwen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 februari 2011

    ***Related Posts***
    28/12/2010: Top 10 beste films van 2010
    21/07/2010: The Town van Ben Affleck

     

    *** The Town trailer ***

  • The Town van en met Ben Affleck

    Pin it!

    Acteur Ben Affleck was al een tijdje niet zo tevreden met de rollen die hem werden aangeboden, dat hij een paar jaar terug de beslissing nam om achter de camera te kruipen. Het resultaat was het uitstekende en eigenzinnige drama Gone Baby Gone (2007). Een oefening die voor herhaling vatbaar was. Nu heeft hij al zijn energie gestoken in een nieuw regie-project, de misdaad thriller The Town (2010), een film waarin hij tevens ook de hoofdrol speelt, een beetje naar het voorbeeld van een Clint Eastwood. Valt nog af te wachten of Affleck een even indrukwekkend filmparcours kan afleggen, maar zijn start heeft hij in ieder geval al niet gemist.

    the-town-1.jpgthe-town-2.jpg

    Korte inhoud: Tijdens de voorbereidingen van zijn volgende 'klus' probeert Doug MacRay (Ben Affleck), een ervaren dief, twee lastige zaken in balans te brengen; zijn gevoelens voor Claire Keesey (Rebecca Hall) de manager van de bank die hij eerder overvallen heeft, en het onzichtbaar proberen te blijven voor de FBI-agent die er alles voor over heeft om hem te pakken te krijgen.

    Toen ik voor het eerst naar de trailer keek, sprong meteen iets in het oog; hoe smoking-hot actrice Blake Lively wel is. De tv-serie "Gossip Girl" ken ik niet, en al evenmin de films waarin ze acteerde. Ik kijk ook uit naar Hurt Locker acteur Jeremy Renner en Mad Men acteur Jon Hamm in de rol van FBI-agent. Een mooie cast en een verhaal die perfect past voor Ben Affleck. The Town komt eind 2010 in onze zalen.

    *** The Town trailer ***

  • Daniel Day-Lewis brengt hulde aan Heath Ledger

    Pin it!

    Gisterenavond waren de Screen Actors Guild Awards, en deze show had in ieder geval niet te lijden onder de scenaristen-stakingen. Ik wil van deze filmblog geen opsomming maken van alle resultaten uit alle award-shows – ik concentreer me op de Razzies, Cannes en de Oscars – maar deze uitreiking van de SAG-award was wel een speciale gezien er met veel eerbied werd gesproken over de pas overleden Heath Ledger.

    De award voor Beste Acteur ging naar Daniel Day-Lewis voor zijn rol in There Will Be Blood (2007). Bij ontvangst van de award bracht hij een hulde aan de acteur met een uiterst persoonlijke speech. TVGuide schreef het volgende:

    Accepting the award for best actor in a film (There Will Be Blood) and reflecting on his ongoing discovery as a performer, Day-Lewis said, "There are many actors in this room tonight… who have given me that sense of regeneration, and Heath Ledger gave it to me. In Monster’s Ball, that character he created seemed to be almost like an unformed being retreating from himself, his father, his life… and yet we wanted to follow him. It was unique."

    Dat Ledger in het verleden soms in bedenkelijke rollen speelde (A Knight’s Tale, The Order) doet niets af van het feit dat hij telkens de pannen van het dak speelde in rollen waar heel wat van de acteur werd gevraagd. Pas met Brokeback Mountain (2005) begon het publiek blijkbaar in te zien dat Heath geen B-acteur was, maar wel degelijk iemand met een enorme flexibiliteit en reikwijdte. Het was dan ook niet meer dan gepast dat een acteur als Daniel Day-Lewis het woord voerde betreffende de dood van de acteur – iets wat de andere kandidaten waarschijnlijk niet hadden gedaan. We zullen nooit weten tot waar Heath ons met zijn vertolkingen had kunnen brengen, maar één ding is zeker, hij heeft bij heel wat acteurs een enorme impact achtergelaten en zal niet zo snel vergeten worden.

    Hieronder vinden jullie de lijst van de genomineerden en de winnaars worden telkens aangeduid in het vet. Daaronder vinden jullie de video van de speech van Daniel Day-Lewis.

    Outstanding Performance by a Cast in a Motion Picture
    3:10 TO YUMA (Lionsgate)
    AMERICAN GANGSTER (Universal Pictures)
    HAIRSPRAY (New Line Cinema)
    INTO THE WILD (Paramount Vantage)
    NO COUNTRY FOR OLD MEN (Miramax Films)

    Outstanding Performance by a Male Actor in a Leading Role
    GEORGE CLOONEY / Michael Clayton – "Michael Clayton" (Warner Bros. Pictures)
    DANIEL DAY-LEWIS / Daniel Plainview – "There Will Be Blood" (Paramount Vantage)
    RYAN GOSLING / Lars Lindstrom – "Lars And The Real Girl" (Sidney Kimmel Entertainment)
    EMILE HIRSCH / Christopher McCandless– "Into The Wild" (Paramount Vantage)
    VIGGO MORTENSEN / Nikolai – "Eastern Promises" (Focus Features)

    Outstanding Performance by a Female Actor in a Leading Role
    CATE BLANCHETT / Queen Elizabeth I – "Elizabeth: The Golden Age" (Universal Pictures)
    JULIE CHRISTIE / Fiona – "Away From Her" (Lionsgate)
    MARION COTILLARD / Edith Piaf – "La Vie En Rose" (Picturehouse)
    ANGELINA JOLIE / Mariane Pearl – "A Mighty Heart" (Paramount Vantage)
    ELLEN PAGE / Juno MacGuff – "Juno" (Fox Searchlight Pictures)

    Outstanding Performance by a Male Actor in a Supporting Role
    CASEY AFFLECK / Robert Ford – "The Assassination of Jesse James By The Coward Robert Ford" (Warner Bros. Pictures)
    JAVIER BARDEM / Anton Chigurh – "No Country For Old Men" (Miramax Films)
    HAL HOLBROOK / Ron Franz – "Into The Wild" (Paramount Vantage)
    TOMMY LEE JONES / Ed Tom Bell – "No Country For Old Men" (Miramax Films)
    TOM WILKINSON / Arthur Edens – "Michael Clayton" (Warner Bros. Pictures)

    Outstanding Performance by a Female Actor in a Supporting Role
    CATE BLANCHETT / Jude – "I’m Not There" (The Weinstein Company)
    RUBY DEE / Mama Lucas – "American Gangster" (Universal Pictures)
    CATHERINE KEENER / Jan Burres – "Into The Wild" (Paramount Vantage)
    AMY RYAN / Helene McCready – "Gone Baby Gone" (Miramax Films)
    TILDA SWINTON / Karen Crowder – "Michael Clayton" (Warner Bros. Pictures)

  • Gone Baby Gone van Ben Affleck

    Pin it!

    Met wat acteurs in Hollywood verdienen maak ik mezelf niet druk over de financiële situatie wanneer hun carrière (al dan niet tijdelijk) in het slop zit. Neem nu Ben Affleck. Had een mooie loopbaan met Matt Damon aan zijn kant (Good Will Hunting, Dogma), maar besliste toen om al zijn geld op Jennifer Lopez te zetten, en toen liep alles in het honderd, met Gigli (2003) als het dieptepunt uit zijn loopbaan. Maar die relatie, waar hij volgens hem onder geleden heeft, ligt nu achter de rug en kan hij opnieuw beginnen. In 2005 huwde hij met Jennifer Garner en toen leken de zaak opnieuw de goede kant uit te gaan voor de acteur.

    gone_baby_gone

    Na rollen in geslaagde films als Smokin' Aces (2007) en het veelgeprezen Hollywoodland (2006) gooit hij het nu eens over een heel andere boeg en staat de acteur nu achter de camera. In zijn nieuwste film Gone Baby Gone (2007) speelt hijzelf niet maar wel zijn jongere broer Casey Affleck de hoofdrol.

    Ben regisseert niet alleen de film, maar neemt ook de productie op zich en heeft het script geschreven. Als basis voor Gone Baby Gone nam Ben het gelijknamige boek van Dennis Lehane (Mystic River), een van zijn persoonlijke favoriete romans. Een film waarin 'goed' en 'kwaad' haast onmerkbaar in elkaar over en doen ook mensen met de beste bedoelingen soms heel wat verkeerde dingen.

    Korte inhoud: Op een warme zomernacht ziet een apathische moeder zichzelf op de televisie. Haar vierjarige dochter Amanda (Madeline O'Brien) is enkele uren eerder uit haar bedje ontvoerd. De prive-detectives Patrick Kenzie (Casey Affleck) en Angela Gennaro (Michelle Monaghan) kunnen de smeekbeden van de tante van het vermiste meisje niet weerstaan. Maar ondanks hardnekkig politiewerk, de fanatieke media en de enorme publieke belangstelling, stuit het onderzoek herhaaldelijk op een stenen muur. Amanda blijft weg, zo compleet verdwenen dat het lijkt of ze nooit heeft bestaan. Dan verdwijnt er een tweede kind. Patrick en Angie dwingen de hulp af van enkele louche figuren uit de onderwereld van Boston - en zetten zo hun relatie, hun gezonde verstand en zelfs hun leven op het spel. Hun zoektocht leidt hen naar een wereld vol drugs, criminaliteit, pedofilie en corruptie.

    Casey is enkel bekend voor de Ocean’s trilogie, maar met deze film zou hij wel eens kunnen doorbreken. En wie weet, maakt hij nog meer indruk dan zijn oudere broer. Michelle Monaghan is dan vooral bekend van Kiss Kiss Bang Bang (2005) en North Country (2005). Net zoals bij vele Hollywood-debuutfilms loopt de cast over van bekende koppen. Ik denk dan aan Morgan Freeman, Ed Harris, John Ashton, Amy Ryan en Mark Margolis.

    Ik heb zelf de film nog niet gezien maar blijkbaar zouden er heel wat geruchten de kop op steken dat hij misschien beter zijn acteerwerk maar moet laten voor wat het is en zich volledig op het regisseren van films moet storten. En zoals Steven Spielberg ooit zei: "Een beginnend regisseur moet nooit over de top willen gaan maar beter eerst laten zien wat zijn kunnen is met het vertellen van een goed verhaal." En dat is precies wat Affleck gedaan heeft, in tegenstelling tot cineasten die geen beetje regie-ervaring hebben en projecten zoals de Akira remake krijgen voorgeschoteld. De film zal op 26 december 2007 bij ons in de zalen draaien, en dat is veel vroeger dan in Engeland die met de affaire Madeleine McCann liever de première nog een paar weken/maanden wil uitstellen.

     

    *** Gone Baby Gone trailer ***

  • Death Sentence met Kevin Bacon

    Pin it!

    Om op één van de commentaren te antwoorden op de post van Sly's volgende prent, neen Death Sentence (2007) is geen remake van Death Wish (1974), maar wel gebaseerd op één van de werken van de auteur van Death Wish, Brian Garfield.

    Death Sentence

    Het is één van de zoveelste films dit jaar waar we iemand zien die het heft in eigen handen neemt (cf. The Brave One, Gone Baby Gone, Death Proof,…). Het plot nodigt uit op genoeg bloedvergieten en thriller-sequenties dat de vigilantefilm zowat is uitgegroeid tot een apart genre, zeker met films als Taxi Driver, Falling Down, The Punisher,…. De regisseur van dienst is de Saw-regisseur James Wan, die na zijn ontgoochelende Dead Silence (2007) even afstand neemt van het horrorgenre.

    Korte inhoud: Nick Hume (Kevin Bacon) is een brave verzekeringsagent met een leuk gezinnetje. Maar het mooie leventje wordt omver geworpen wanneer Nick en zijn zoon Brendan (Stuart Lafferty) na een honkbalwedstrijd betrokken raken bij een overval op een tankstation. Nick ziet zijn zoon voor zijn ogen vermoord worden door een groep overvallers en blijft gebroken achter. Pas in de rechtzaal, als het tot hem doordringt dat de opgepakte dader er met een paar jaar cel vanaf gaat komen, maakt troosteloosheid plaats voor grenzeloze vendetta-gevoelens. Tot ontzetting van zijn vrouw Helen (Kelly Preston) zorgt hij ervoor dat de knul wordt vrijgelaten en besluit hij het recht in eigen hand te nemen. Maar heeft Nick er rekening mee gehouden dat de gangsters dat niet onbeantwoord kunnen laten en kan hij zijn rol als beschermer van zijn gezin volhouden tegen het keiharde tuig waar hij tegenover komt te staan…?

    De trailer van de film onthult een prent die teruggrijpt naar de gitzwarte politiefilms uit de jaren ’70 - begin ’80, en is zeker ook beïnvloed door de comic-adaptaties uit recente jaren. Death Sentence doet trouwens een beetje denken aan Rolling Thunder (1977), een thriller naar een verhaal van Paul Schrader, met William Devane als oorlogsheld die overvallen wordt door een bende. Tijdens een roofmoord, doden ze zijn vrouw en zoon, en verbrijzelen de criminelen zijn hand. Maar de oorlogsheld slaat hoe dan ook hard terug.

    003001002
    © 20th Century Fox Film Corporation

    Verwacht u maar aan een reeks heftige geweldsscène en een anti-held die zijn innerlijke demonen de vrije loop laat. Of we Kevin Bacon nu zielig moeten vinden of hem juist aanmoedigen als wraakengel, zal het dilemma worden van de film. Maar kunnen we de film genoeg au serieux nemen met een komiek als John Goodman als wapenhandelaar? Een goed regisseur herken je door zijn scherpe oog voor talent, zeker wat betreft zijn acteurs. De keuze van James Wan om Cary Elwes in Saw (2004) blijft voor mij één van de meest betreurenswaardige casting beslissingen van de laatste jaren. Dit soort “luchtige” acteurs vloeken in dergelijke prenten. Ik ben trouwens niet zeker dat Kevin Bacon de perfecte cast is voor een dergelijke rol. Het emotionele component zal hij wel onder de knie krijgen, maar ik heb altijd al moeite gehad met Bacon te zien als meedogenloze moordenaar. Ben benieuwd naar zijn release op 26 december 2007.

    ***Related Post***
    07/11/2007: Death Wish remake

     

    *** Death Sentence trailer ***