gods of egypt

  • Een terugkeer naar de praktische visuele effecten in Alien: Covenant

    Pin it!

    Met de release van Alien: Covenant (2017), 38 jaar verwijderd van de originele Alien (1979), heeft regisseur Ridley Scott de wereld van de visuele effecten toch heel wat zien evolueren. En toch zien we dat in de laatste 5 jaar de 'practical effects' (zonder gebruik van computers) steeds meer terrein terugwinnen op de Computer Generated Imagery of cgi die toch heel wat heeft overgenomen. CGI had zijn voordelen, denk maar aan zowat alle comic adaptaties - maar soms ook zijn nadelen wanneer de acteurs - én bijgevolg ook de kijkers - verloren lopen in de visuele effecten of de visuele effecten dermate slecht en fake waren dat je meteen uit het verhaal viel. Denk maar aan het vreselijke filmflop Gods of Egypt (2016).

    Covenant is een gezonde mix van beide ook al gebruikte Ridley vooral praktische effecten. En dat geldt niet alleen voor de aliens, maar ook voor de decors. Ridley koos er voor om te draaien in echte landschappen in Nieuw-Zeeland, en gebruikte gigantische groene/blauwe schermen (green/blue screen) op bepaalde achtergronden in post-productie te gaan bewerken. Ridley is verzot op grote sets, maar je moet er als set designer wel altijd rekening mee houden dat je werkt met een bepaald budget die niet overschreden kan worden. Ridley werkt gelukkig met gedetailleerde storyboards die precies verbeelden wat hij in zijn cameralens wil zien. De reden waarom hij grootser wil gaan is om alles iets meer episch en meer waarheidsgetrouw te maken. Hij gebruikt heel wat cgi (zoals de achtergrond in de proloog of de stofdeeltjes die in het oor of de neus van nietsvermoedende ruimtereizigers binnenwaaien), maar probeert deze toch altijd tot een minimum te beperken.

    alien_covenant_2017_pic008.jpgalien_covenant_2017_pic009.jpgalien_covenant_2017_pic010.jpg
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All rights reserved.

    Vroeger stonden we er minder bij stil dat bepaalde visuele effecten er niet zo "echt" uitzagen als nu. We waren dit aspect van de cinema ook nog niet zo gewend. In de jaren 30 was het fascinerend om King Kong te zien klimmen op de Empire State building, of in de jaren 70 Superman te zien wegvliegen. Deze iets houterige effecten van toen kan je vandaag de dag niet meer reproduceren, anders kan je je verwachten aan bakken kritiek op sociale media. Want iedereen is blijkbaar een kenner geworden. Ik kan er met een nostalgische bril op en mijn i-pad met mijn Happy Plugs oordopjes, nog wel van genieten tijdens mijn treinrit naar het werk, maar ik ben ook wel onder de indruk van het realisme van de nieuwe King Kong in Kong: Skull Island (2017). Het blijft echter een vaststaand feit: hoe dunner de grens tussen realiteit en film is, hoe overtuigender alles overkomt.

    De taak van een special effects supervisor op een filmset is ook een stuk belangrijker geworden. Hij moet ervoor zorgen dat de regisseur zoveel mogelijk - voor zover het budget het kan betalen - met praktische effecten kan worden en invullen waar er computer elementen moeten bijkomen. Let wel, computer-elementen kosten ook geld. Soms werken verschillende post-productie huizen tezamen voor de realisatie van één film. Het ene huis werkt dan aan de alien, terwijl de andere bezig is met matte painting van de decors. De practical effects kunnen gaan van het gebruik van prothesen make-up tot ingewikkelde animatronics of levensechte poppen al dan niet met animatronics. Met de komst van 3D-printing is het werk van bijvoorbeeld de Creature FX Supervisor ook een stuk eenvoudiger. Vroeger waren miniatuur-effecten enorm in trek, denk maar aan de originele versie van Clash of the Titans (1981) en in de jaren 80 en 90 waren dan weer de pyrotechnics (explosies meestal met vuur) felbegeerd in actiefilms. Tegenwoordig zijn ze er nog altijd ook al heeft cgi ze wat uitvergroot. Soms duiken ze nog wel eens op zonder visuele effecten, denk maar aan de laatste James Bond film Spectre (2015) waar het complex van Ernst Blofeld de lucht inging. Het kreeg zelfs de Guinness World Record voor de grootste explosie stunt ooit, gebruik maken van 33 kilo explosieven en 8,418 liters kerosine (wat vergelijkbaar is met bijna 70 ton TNT)

     Alien Covenant animated picture Alien Covenant animated picture Alien Covenant animated picture
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All rights reserved.

    Een ander 'practical effect' waar Ridley verzot of is zijn weersomstandigheden in de vorm van regen of mist of gewoon in de vorm van rook. Daar waar J.J. Abrams in elk frame een lensflare wil, ga je in heel wat films van Ridley regen of rook/mist zien opduiken. En soms heeft dit ook zijn nadelen, want indien je bijvoorbeeld regen hebt in een bepaald actie-shot - dan kan je het beeld niet zomaar gaan versnellen om de actie iets heftiger te maken, want dat zou je zien dat plots de regen sneller gaat vallen (idem voor rook-ontwikkeling). Soms kom je er ook wel mee weg. Regisseur James Cameron had op de set van Aliens (1986) een 'camera effect' (ook een practical effect) willen gebruiken op één van zijn facehuggers. In een scène waarin Ripley op de grond ligt in een afgesloten lab zien we dat de sprinklers in werking zijn getreden. Plots zien we de alien die zich een weg baant naar haar, en plots naar haar gezicht springt. De sprong van de facehugger werd echter achterstevoren gemonteerd in de film en weggetrokken van de camera-lens in plaats dat het beest naar de camera toesprong. Maar met de regen uit de sprinklers was dat geen evidente zaak want voor dit shot zou het water van beneden naar boven vallen. Toch hield Cameron het beeld stijf dat niemand dat zou zien, en hij had gelijk.

    In Covenant heb je een waaier van zowat alle 'practical effects' die je maar kunt bedenken, gemend met cgi en het resultaat is verbluffend. Ik blijf toch gemengde gevoelens overhouden aan de film. Het verhaal miste ritme en de karakters waren niet altijd even boeiend als deze van bij de eerste film. En zoals bij heel wat prequels, wanneer je iets teveel uitleg begint te geven over iconische figuren en monsters, verlies je wat van de mysterie. Toch ga ik nog geregeld rondlopen met mijn Weyland Yutani t-shirt en mijn zelfontworpen telefoonhoesje met het cocon van de Facehugger. En ook al hebben de Alien prequels heel wat narratieve problemen, dank zij de visuele kracht en de fascinerende wereld die wordt gecreëerd, zullen ze nog lange tijd blijven nazinderen.

  • Top 10 box-office flops van 2016

    Pin it!

    De meest succesvolle films worden breed uitgesmeerd in de media, en bijgevolg zijn de filmflops niet meteen iets waarmee men kan uitpakken. Gelukkig zijn er deze lijstjes die ons laten zien welke films er verdiend of onverdiend in het rood zijn beland. De kwaliteit van een film is wel niet altijd in verhouding met zijn box-office, maar vaak begrijp je volledig waarom een bepaalde prent flopt.

    2016 was net zoals 2015 was een schitterend filmjaar, ook al waren er iets minder filmtickets verkocht. De grootste omzet werd gecreëerd door vijf (!) Disney films: Captain America: Civil War (2016) met 1,15 miljard dollar wereldwijd, op de voet gevolg door Rogue One: A Star Wars Story (2016), Finding Dory (2016), Zootopia (2016) en The Jungle Book (2016). Deze films zijn goed voor 45% van de totale filmomzet in 2016.

    Er waren ook onvoorziene successen, zoals Deadpool (2016) die ging lopen met 783 miljoen omzet, en dit met een productiebudget van 58 miljoen dollar. Maar ook onvoorziene flops. Een film van Driving Miss Daisy regisseur Bruce Beresford met Eddie Murphy in de hoofdrol, haalde slechts 686'000 dollar op, en dit met een productiebudget van 8 miljoen dollar. Ook de nieuwe film van Rob Zombie, 31 (2016), haalde slechts 800'000 dollar op in de States en werd meteen verpatst naar de Home Cinema markt. De film werd wel gemaakt met 1,5 miljoen dollar dus bleef de schade beperkt.

    Films die ook in rode cijfers zijn geëindigd waren ondermeer Snowden (2016) van Olive Stone, The Nice Guys (2016) met Russell Crowe en Ryan Gosling. Ook Grimsby (2016) ging kopje onder, samen met Zoolander 2 (2016) van en met Ben Stiller. Maar hier zijn de grootste flops van 2016.

    Top 10 Box-Office Flop van 2016

    10. Keeping Up with the Joneses (2016) Greg Mottola
    Production cost: $40 million (Break-even: +/- $80 million) - Worldwide Gross: $29,9 million (Fox)

    flop_10_2016.jpg

    Onze review van Keeping Up with the Joneses kwam gisteren on-line. Wanneer een komedie niet grappig is, moet je niet hopen op veel mond-aan-mond reclame. Zach Galifianakis was ooit opgehemeld in de Hangover films, maar de kerel stapelt de ene flop na de andere op. Vorig jaar was hij tevens ook al te zien in Masterminds (2016), die voor 30 miljoen dollar in het rood ging. Zach probeert het ondertussen in het tv-circuit met "Baskets" (2016-2018), deels geschreven door de geniale Louis C.K., dus dat zou misschien een springplank kunnen zijn. Toch verwacht ik de acteur niet snel meer in een hoofdrol in een big budget film.

    9. Ghostbusters (2016) Paul Feig
    Production cost: $144 million (Break-even: +/- $288 million) - Worldwide Gross: $230 million (Sony)

    flop_10_2016.jpg

    Ghostbusters had zijn momenten maar al bij al was deze reboot toch maar een teleurstelling. De film zal wel uit de rode cijfers klimmen via de merchandising en de home cinema markt, maar in de bioscoop flopte dit avontuur, nadat China het besluit nam om deze film niet uit te brengen in hun land. Maar het was vooral de slechte mond-aan-mond reclame die het publiek weerhield om dit in de bioscoop te gaan zien.

    8. The Huntsman: Winter's War (2016) (2016) Cedric Nicolas-Troyan
    Production cost: $115 million (Break-even: +/- $230 million) - Worldwide Gross: $165 million (Universal)

    flop_10_2016.jpg

    Op geen enkel moment zit je op het puntje van je stoel in The Huntsman: Winter's War (2016), en dat omdat we absoluut geen voeling krijgen met de personages. Het is geen slechte film maar deze double-diva prent verdiende een beter script.

    7. Free State of Jones (2016) Gary Ross
    Production cost: $50 million (Break-even: +/- $100 million) - Worldwide Gross: $25 million (STX Entertainment)

    flop_10_2016.jpg

    De intenties voor Free State of Jones waren nobel maar de uitwerking was beneden alle peil. De vertolking van Matthew McConaughey was zowat het enige lovenswaardige van deze prent. Deze flop verwondert mij in ieder geval niet. Het leek bij momenten op een soort historische BBC documentaire in plaats van een verkwikkend avontuur.

    6. The Infiltrator (2015) Brad Furman
    Production cost: $47,5 million (Break-even: +/- $95 million) - Worldwide Gross: $15 million (Broad Green Pictures)

    flop_10_2016.jpg

    Nog een film die ondermaats scoorde in 2016 was The Infiltrator met Breaking Bad acteur Bryan Cranston. Nochtans was het verre van een slechte film, ook al mocht er iets minder expositie zijn en iets meer drama en actie. De reden waarom deze film flopte was het te hoge productiebudget. Deze prent had 10 miljoen moeten kosten, want geen enkele jongere zou naar deze film gaan en Cranston is nu ook niet meteen een box-office kanon.

    5. The BFG (2016) Steven Spielberg
    Production cost: $140 million (Break-even: +/- $280 million) - Worldwide Gross: $183 million (Disney)

    flop_10_2016.jpg

    Wie had ooit kunnen denken dat Steven Spielberg ooit zou belanden in een Top 10 Floplijst. Hij een beetje de reputatie van een hit-and-miss regisseur gekregen. Wel The BFG was een pijnlijke streep door de rekening van Disney, maar gelukkig konden ze het verliest gemakkelijk opvangen met hun andere successen. De film voelt behoorlijk onevenwichtig aan. De vertolkingen zijn goed en af en toe is er de Spielberg magie. Ook de visuele effecten zijn van hoog niveau, maar de magie van Roald Dahl is hier niet aanwezig. Dit zou wel eens de slechtste film uit zijn carrière kunnen zijn.

    4. Deepwater Horizon (2016) Peter Berg
    Production cost: $110 million (Break-even: +/- $220 million) - Worldwide Gross: $120 million (Lionsgate)

    flop_10_2016.jpg

    Mark Wahlberg en Peter Berg vormen een goed team. Na Lone Survivor, kwam deze Deepwater Horizon en later werd ook nog Patriots Day gemaakt. Stuk voor stuk films gebaseerd op waar gebeurde feiten, maar spijtig genoeg zijn het geen kassuccessen. Patriots Day ging 40 miljoen dollar in het rood, deze Deep Water Horizon deed nog een stukje slechter.

    3. Ben-Hur (2015) Timur Bekmambetov
    Production cost: $100 million (Break-even: +/- $200 million) - Worldwide Gross: $94 million (Paramount)

    flop_10_2016.jpg

    De film staat in onze Top 10 Slechtste Films en nu staat hij verdiend ook in de Floplijst van 2016. Actie-scènes hebben maar impact wanneer je meeleeft met de personages, en dat was bij Ben-Hur allesbehalve het geval. Alles ziet er zo fake uit dat je niets echt serieus kan nemen.

    2. Live By Night (2016) Ben Affleck
    Production cost: $65 million (Break-even: +/- $130 million) - Worldwide Gross: $22 million (Warner Bros)

    flop_10_2016.jpg

    Dat Ben Affleck ook slechte films kan maken bewees hij met Live By Night. Wie weet was deze film de doorslag om Ben Affleck niet de nieuwe Batman film te laten regisseren. Het is allemaal stijl boven inhoud en ondanks het talent voor de camera is er hier geen sprenkeltje creativiteit te bespeuren en hebben we alles al eerder gezien op een veel betere manier in tal van andere films.

    1. Gods of Egypt (2016) Alex Proyas
    Production cost: $140 million (Break-even: +/- $280 million) - Worldwide Gross: $150 million (Lionsgate)

    flop_10_2016.jpg

    Niet alleen nummer 1 in de Top 10 Slechtste Films van 2016, maar ook nog eens de grootste flop. Alex Proyas was lang geleden één van mijn favoriete regisseurs maar met Gods of Egypt maakt hij zich compleet belachelijk en het is zonde voor het aanwezige talent en het geld die naar deze troep werd gesmeten. Het is luidruchtige nonsens van de meest verderfelijke soort. Het gros is gegaan naar de speciale effecten en zelfs dat allemaal komt nog eens heel fake over. Het script is bespottelijk, ook al is het ergste van deze prent toch wel de vertolkingen, met misschien wel de meest vreselijke Engelse tongval uit de filmgeschiedenis. Je zou denken dat er geen enkel Engels sprekend individu op de set rondliep en de bemerking had gemaakt dat NIEMAND in Engeland zo spreekt.

    ***Related Posts***
    06/07/2016: Top Flop 2015
    18/02/2015: Top Flop 2014
    25/03/2014: Top Flop 2013
    05/07/2013: Top Flop 2012
    16/08/2012: Top Flop 2011
    17/08/2011: Top Flop 2010
    08/08/2011: Top Flop 2009
    21/04/2009: Top Flop 2008
    07/04/2009: Top Flop 2007
    27/12/2006: Top Flop 2006

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016

    Pin it!

    Het jaar 2016 mag dan nog wel een rampjaar zijn met al die sterfgevallen in de muziekwereld en aanslagen in de wereld, maar op filmvlak hadden we toch wel een aantal aangename verrassingen. Voor deze Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016. Films worden niet overal op hetzelfde tijdstip uitgebracht en soms verschilt het ene lijstje wel met het andere. Wij houden er de simpele regel op na, met name, films die wij gezien hebben in dat jaar, al dan niet in persvisie of in filmfestivals. Uiteraard waren er ook een aantal stinkers, en het zal moeilijk zijn om een keuze te maken welke films de lijstjes zullen halen.

    Een paar films die net uit mijn Top 10 van Beste films zijn gevallen en die ik hier toch nog even wil vermelden zijn 10 Cloverfield Lane (2016), een fascinerende thriller die de kijker constant op het verkeerde been zet, alsook het verontrustende en lugubere The Witch (2016). Ook de aangrijpende Room (2015) en Elle (2016) van Paul Verhoeven zijn net buiten de Top 10 beland maar zeker films die indruk op ons hebben gemaakt. Bij de Wost Movies heb ik een film als Fifty Shades of Black (2016) eruit gelaten omdat niemand had verwacht dat deze prent ook nog maar de moeite zou zijn om te zien. Ook The Girl on the Train (2016) heeft net de lijst niet gehaald, ook al had ik deze er wel willen tussen steken.

    The Best Movies of 2016

    10. Embrace of the Serpent (2015) Ciro Guerra

    Er zijn niet zo heel veel Vlaamse films die ik echt de moeite vond om in deze lijst te zetten, maar wel heel wat films met Vlaamse acteurs die zeker in aanmerking kwamen. Laat ik meteen uitpakken met Embrace of the Serpent, een film die eigenlijk al in 2015 vertoond is geweest op het filmfestval van Cannes, maar wij hebben deze pas ontdekt op het Offscreen festival in Brussel in maart van 2016. Een fascinerende prent over een wetenschapper die in het Amazone woud op zoek is naar een helende plant en er in contact komt met inboorlingen. In één van de hoofdrollen zien we de geweldige Jan Bijvoet. De film deed me wat denken aan Werner Herzog Fitzcarraldo (1982), maar in tegenstelling tot deze film krijgen we nu alles te zien vanuit het perspectief van de inboorlingen. Zondermeer een geniale film, met geweldige vertolkingen, prachtige 35mm zwart wit fotografie en een verhaal die blijft nazinderen.

    best_2016_10.jpg

    9. The Assassin (2016) Hsiao-Hsien Hou

    The Assassin is een stuk trager zijn dan datgene wat we gewend zijn uit de States. Het resultaat is een soort mix tussen kinetische en meer abstracte scènes. Dit is tevens de eerste Wuxia-film van de cineast in 35 jaar tijd. In tegenstelling tot veel andere films waar geweld op gratuite manier wordt gebruikt op het spektakel niveau artificieel hoog te houden, hebben we hier een film die geweld beschouwd als een kunstvorm. Onze assassin doodt op een manier zoals een schaakspeler zijn aanval inzet; berekend in een precies aantal stappen, rekening houdend met de tegenaanval, om zo lijnrecht en op de meest efficiënte manier de vijand uit te schakelen. Ze gebruikt een kleine dolk zodat ze haar slachtoffers van dichtbij geruisloos kan vermoorden, maar uiteindelijk heeft ze haar wapen zelfs niet echt nodig. The Assassin is deze The Assassin geen publiekstrekker zoals Ang Lee's Crouching Tiger, Hidden Dragon of Zhang Yimou's Hero - maar een streling voor het oog voor al wie net iets meer zoekt.

    best_2016_9.jpg

    8. The Jungle Book (2016) Jon Favreau

    Ik had zelf niet veel verwacht van The Jungle Book maar Jon Favreau is er weer in geslaagd om mij te verrassen met een geweldig visueel spektakel. Ik wist zelfs niet wat de bedoeling was om deze cartoon om te zetten naar een live-action film, maar na het zien van deze prent was ik echt wel onder de indruk van het resultaat. Het slaagt er bijzonder wel in om actie te doseren met humor en momenten van dreiging. De wereld heeft iets dromerig maar heeft ook een zekere fotorealisme. De animatie is bijzonder knap gedaan en de muziek is echt wel pakkend. Zelfs het gezang in de film werkt volledig in de film zonder dat het een musical wordt. De film heeft diepte en duisternis, het is zowel een film voor de allerjongsten als voor een ouder publiek. En alle die verschillende zaken werken perfect in elkaar.

    best_2016_8.jpg

    7. The Handmaiden (2016) Chan-wook Park

    Dit Victoriaanse misdaadverhaal The Handmaiden is een heerlijk geflipte en sexy prent over vrouwen die voortdurend worden onderschat door de mannen om hen heen, en die zullen leren hoe ze hiervan misbruik kunnen maken. Park staat bekend voor zijn stijlvolle mise-en-scène en zijn aandacht voor kostuums, vrouwelijke hoofdpersonages en setdesign. Alles in deze film is erotisch, van de gebeurtenissen tot en met de prachtige kadrages, met zijn fetisch shots van oorringen, inktpotten, vingerhoedjes, het gekletter van schoenen op het parket, of het openen van een korset. Om nog maar te zwijgen over het gebruik van zilveren ballen en zilveren klokjes die luiden op de maat van de orgasmes. Een cinematografisch pareltje waar cinefielen verzot op zijn.

    best_2016_7.jpg

    6. Hell or High Water (2016) David Mackenzie

    Deze Hell or High Water neemt ons terug naar die rurale Sam Peckinpah periode, waar de cinematografie de leegte toont van het bestaan. Het is een verhaal over een bakoverval, maar het is vooral een prent over twee broers en een sheriff en zijn partner. De film heeft wel iets weg qua toon als No Country For Old Men (2007) van de Coen Brothers, maar deze film lijkt iets meer sociaal maatschappelijke klemtonen te leggen. We rijden langs landwegen waar bedrijven verlaten zijn, huizen vervallen en iedereen uitgeput lijkt. Het zijn bijna spook dorpjes. Los van het thriller aspect is het bijna een soort maatschappelijk drama geworden van een familie die is getroffen door de crisis en moet zien af te rekenen met sluwe bankiers en landeigenaars die hen van hun ranch willen verjagen. Een western waar de pistolen zijn ingeruild voor karakters van vlees en bloed.

    best_2016_6.jpg

    5. Don't Breathe (2016) Fede Alvarez

    Hands down de beste thriller van 2016 is deze Don't Breathe. Tot mijn grote opluchting is het niet de zoveelste 'found footage' film maar het is een goed gemaakte horror, met een bijzonder aanstekelijke cast. Maar het is vooral de eenvoudige premisse die deze film zo aantrekkelijk maakt. Het verhaal lijkt op het eerste gezicht te gaan over drie inbrekers die misschien iets te ver gaan door een blinde te overvallen. Maar dan draaien de rollen plots om en wordt het slachtoffer eigenlijk de "moordmachine". Hier is geen ruimte voor kartonnen screamqueens en pretty teenagers vs een cliché serial killer, maar wel karakters met een achtergrond die elk foute dingen doen in de ogen van de andere.

    best_2016_5.jpg

    4. Deadpool (2016) Tim Miller

    Als er één comic-adaptatie verdiend om in een Top 10 van Beste Films te staan is het toch wel deze vuilgebekte en politiek incorrecte Deadpool. Het script is geweldig, maar wat deze film vooral zo knap maakt en dat hij onder zijn ruwe bolster een zacht kantje heeft met een love story tussen Wilson en Vanessa dat misschien wel het beste romantische koppel uit alle comic adaptaties tot nog toe. De chemie werkt bijzonder wel tussen deze twee karakters en je voelt echt met hen mee van begin tot einde, ook al krijgen we heel wat grappige onzin te verwerken.

    best_2016_4.jpg

    3. 13th (2016) Ava DuVernay

    De beste documentaire van 2016 is zonder twijfel deze 13th, die slaat op het 13de amendement, die slavernij verbiedt tenzij het als straf wordt gebruikt in het correctionele systeem. En dat is nu net een bijzonder aangrijpend en onthutsend relaas. Het is een kracht verhaal over de nieuwe chain gang-generatie. Het is tevens een film die jullie gezien moeten hebben want het open de ogen voor iets wat gezien kan worden als "gedogen slavernij" en misschien ook heel wat vragen oproept over de maatschappij waarin wij leven.

    best_2016_3.jpg

    2. Under the Shadow (2016) Babak Anvari

    Under the Shadow speelt zich af in Iran, en het is een briljante mengeling tussen een drama te midden van de Irak-Iran oorlog en een haunted house horror. Het is een bijzonder originele prent die ons laat smaken van de gruwel van de oorlog alsook van de metaforische en ingebeelde gruwel. En net zoals bij heel wat horrorfilm is de soundtrack van cruciaal belang en ook hier werkt het bijzonder wel. Het is net zoals bij Don't Breathe een film die weet hoe je met stiltes moet omgaan en dat de grootste gruwel niet altijd een schreeuwend monster moet zijn met kettingzaag. Het zijn stiltes waar je die kleine en creepy achtergrondgeluidjes hoort en dat werkt bijzonder goed op ons gemoed. Veel horrorfilms zijn niet meer griezelig, deze is dat wel. Maar het is niet alleen een film die ons de stuipen op het lijf jaagt maar ons tevens laat meeleven met de personages, en het heeft zelfs een politiek/maatschappelijke subtext die niet mis te verstaan is. Een briljante horrorfilm zoals we ze graag zien komen.

    best_2016_2.jpg

    1. Arrival (2016) Denis Villeneuve

    De film die voor mij de grootste impact heeft gehad is toch wel deze Arrival van een regisseur die zo goed als niks verkeerd kan doen en Christopher Nolan binnenkort voorbij zal steken. Het is allesbehalve een gewone sci-fi film. Het is een prent die filosofeert over het leven en het nut van taal ontrafelt tussen verschillende entiteiten, maar vooral ook een drama tussen mensen. De vraag die aan het begin van de film wordt gesteld is of taal of wetenschap de sleutel is van vooruitgang. Visueel ziet de film er bijzonder aangrijpend uit (en dit met beperkte middelen voor een dergelijke film), maar ook de vertolkingen zijn van een superieur niveau.

    best_2016_1.jpg

    The Worst Movies of 2016

    10. Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) Zack Snyder

    Ik vond 2016 geen bijzonder goed jaar voor comic adaptaties, want er waren toch heel wat teleurstellingen, in het bijzonder deze Batman v Superman: Dawn of Justice. Wat zowat dé comic adaptatie van de eeuw had moeten worden, met een clash tussen Superman en Batman, draaide uit op een sisser. De film duurde 151 minuten lang en nog waren er onduidelijkheden en zaken die niet ingevuld werden, dat ze er nog eens 32 minuten aan hebben toegevoegd in de Blu-ray cut. En dit met slechts 8 minuten van effectief gevecht tussen Superman en Batman!

    worst_2016_10.jpg

    9. Suicide Squad (2016) David Ayer

    En laten we meteen ook die ander comic ramp aanhalen, de verschrikkelijk teleurstellende Suicide Squad. Dit was nog zo een film waar ik heel veel van had verwacht, maar de uitwerking was om van te huilen. Het script is een puinhoop van mini-verhaaltjes en background stories. En ik begrijp nog steeds niet waarom ze het PG13 wilden spelen. Om de zoveel minuten horen we een personage letterlijk zeggen dat ze 'bad' zijn, alsof het echt wel met dialogen duidelijk moest gemaakt worden gezien de film dat niet kon overbrengen. Met deze film ga je niet lachen gezien de regisseur absoluut geen gevoel voor humor en timing heeft. Serieus kan je de film ook niet echt noemen want het verhaal is dermate zot dat je niets geloofwaardig kan nemen. Maar ook op vlak van actie moet ik zeggen dat ik zwaar teleurgesteld ben. Er zit op geen enkel moment een knap uitgevoerde actie-scène in waarin alle figuren kunnen uitblinken. Een pijnlijke verspilling van energie en talent.

    worst_2016_9.jpg

    8. Assassin's Creed (2016) Justin Kurzel

    Game-adaptaties blijven de vloek met zich meedragen en de Assassin's Creed mag dan wel de visueel meest indrukwekkende film zijn, het is een drol van de meest verderfelijke soort. De beste game-adaptatie blijft bij deze Warcraft (2016) en deze prent had ondanks een productiebudget van 125 miljoen dollar en een fantastische Michael Fassbender in de hoofdrol, is een miskleun. Ik ben een fan van de games en het deed pijn om te zien hoe ze met alle middelen die ze voorhanden hadden, er gewoon een zooitje van hebben gemaakt. Ik had de indruk dat regisseur Justin Kurzel niet echt goed wist hoe hij deze adaptatie moest aanpakken, en zijn grootste fout was om deze film voor een flink deel te laten afspelen in het heden ipv het verleden. Dit had de film moeten zijn die met gemak de vloeg van de game-adaptaties had moeten breken, maar de filmmakers hebben de bal laten vallen.

    worst_2016_8.jpg

    7. Grimsby (2016) Louis Leterrier

    Ik had eigenlijk nog wel veel verwacht van deze Grimsby na de vele lovende kritieken en de veelbelovende cast...maar dit was schandalig slecht. Ik hou enorm veel van Sacha Baron Cohen, ook al had ik soms wel moeite met het feit dat hij altijd een beetje de draak stak met mensen die eigenlijk gemakkelijke prooien waren (de ietwat dwaze Amerikaanse redneck, de landloper uit Kazachstan, het domme blondje, ...). Ik heb op geen enkel moment moeten lachen. Sacha is een geweldig acteur en kon zich volledig laten verdwijnen in een karakter, maar dit personage was echt de moeite niet om te vertolken. Er is ook niets nieuws of scherp aan deze prent. De film moet het hebben van zijn groteske scènes (de olifant scène) en wanneer je hiermee niet kunt lachen is er niks anders meer over en wordt het zielig. Regisseur Leterrier begrijpt ook de humor niet die Sacha waarschijnlijk wou brengen, en bijgevolg voelt alles verkeerd aan.

    worst_2016_7.jpg

    6. Criminal (2016) Ariel Vromen

    Dat er heel wat acteertalent rondloopt in deze Criminal staat buiten kijf, maar wat een miskleun is het geworden! Gary Oldman staat constant te roepen in deze film, terwijl we Kevin Costner vooral zien weglopen. Het grappige is dat het verhaal draait rond een neurochirurg en een hersen-operatie, en dat dit misschien wel dat het script zo goed als geen hersenactiviteit vertoont. Hoe deze acteurs er toe gekomen zijn om deel te nemen aan dit treinongeluk is een mysterie.

    worst_2016_6.jpg

    5. Zoolander 2 (2016) Ben Stiller

    Het grootste probleem met Zoolander 2, wat eigenlijk Twolander had moeten heten, is dat de sequel gewoon niet grappig is. Ik wou echt wel houden van deze prent, maar na 20 minuten heb ik alle hoop laten vallen. Er zijn heel wat personages, uitzinnig grote sets en veel gepraat, maar wat ontbrak was humor. Geslaagde grappen. De sequel lijkt gemaakt door een bende nitwits die denken dat je geen origineel script van doen hebt, wanneer je alles gewoon 'bigger' maakt. Meer actie, meer sterren, grotere sets, ... en deze camp-explosie zal wel zijn publiek vinden...wel het pakte anders uit.

    worst_2016_5.jpg

    4. Independence Day: Resurgence (2016) Roland Emmerich

    Het is misschien niet de meest mislukte film van 2016 maar deze Independence Day: Resurgence is er niet ver van weg. Een aap zonder regie-ervaring had met de middelen die voorhanden waren en het talent voor de camera een véél betere film kunnen maken dan dit. Het vreemde is dat het doelpubliek voor deze prent waarschijnlijk nog niet geboren waren ten tijde van Independence Day (1996), maar ik heb het vermoeden dat zowel de fans van de originele film als de nieuwkomers geen boodschap hebben aan deze rotzooi. Het was een pijnlijke ervaring om dit te zien. Was Jeff Goldblum niet in deze film had deze lijst veel hoger gestaan in deze lijst.

    worst_2016_4.jpg

    3. Ben-Hur (2016) Timur Bekmambetov

    Iedereen zei bij de eerste geruchten over een remake van Ben-Hur dat het een belachelijk idee was. Zelf vond ik dat niet. Ik denk dat deze prent wel een update kon gebruiken. Maar deze Ben-Hur is niet meteen de film die ik in mijn gedachten had. Dit is de meest saaie film van 2016 en dat is toch wel opmerkelijk gezien het onderwerp en het feit dat de filmmakers hiervan een echte actiefilm wilden maken. De grootste reden waarom deze film niet werk is omdat we als publiek geen moer zijn geïnteresseerd in deze karakters. Het maakt ons niet uit wat er met hen gebeurt. Actie-scènes hebben maar impact wanneer je meeleeft met de personages, en dat was hier allesbehalve het geval. Alles ziet er zo fake uit dat je niets echt serieus kan nemen.

    worst_2016_3.jpg

    2. Inferno (2016) Ron Howard

    Een top 10 lijst van de Slechtste Films kan niet zonder een Ron Howard film, en hier hebben we dan Inferno, het derde deel uit een mislukte trilogie die bakken geld opbrengt. Dus blijven ze deze troep maken. Het verhaal is te dom om na te vertellen, maar in essentie moeten Tom Hanks en Felicity Jones rondhollen van land tot land, in kerken en musea, om er te wijzen naar verschillende objecten en ondertussen alles proberen uit te leggen. Overal zitten er aanwijzingen naar andere aanwijzingen die op zich dan weer wijzen naar nog meer verborgen geheimen. Voor gek van te worden. Het is intergalactisch dom met een getelefoneerd script die constant de plot aan ons wil verduidelijken zonder zich af te vragen op welke manier deze nonsens dramatisch interessant kan zijn voor een publiek.

    worst_2016_2.jpg

    1. Gods of Egypt (2016) Alex Proyas

    Maar dé film die de hoofdprijs afschiet in de lijst van de Slechtste Films van 2016 is toch wel deze Gods of Egypt, waarvoor ik zelfs geen zin had er een review over te schrijven. Alex Proyas was lang geleden één van mijn favoriete regisseurs, en ik ben deze prent gaan zien met hoge verwachtingen. Maar na 5 minuten was mijn conclusie kristalhelder: dit is luidruchtige nonsens van de meest verderfelijke soort. Gods of Egypt heeft 140 miljoen dollar gekost waarvan het gros naar de speciale effecten zijn gegaan en ik begrijp er niks van, want ik ken oude computer-spelletjes die er veel beter uitzien. Ook het script is bespottelijk slecht. De scenaristen hebben alles een ironiserende toon willen geven maar geen enkele grap komt over en het resultaat is om schaamrode wangen van te krijgen. Maar het ergste van deze prent zijn toch wel de vertolkingen, met misschien wel de meest vreselijke Engelse tongval uit de filmgeschiedenis. Je zou denken dat er geen enkel Engels sprekend individu op de set rondliep en de bemerking had gemaakt dat NIEMAND in Engeland zo spreekt. Als bewijs van de slechte vertolkingen: Gerard Butler geeft zowat de beste vertolking... door precies het personage te spelen dat hij altijd speelt...Gerard Butler speelt Gerard Butler (cf. 300, Olympus/Londen Has Fallen, ...). Kortom, een schijtfilm van begin tot einde.

    worst_2016_1.jpg

    ***Related Posts***
    25/12/2015: Top 10 Best & Worst Movies of 2015
    24/12/2014: Top 10 Best & Worst Movies of 2014
    23/12/2013: Top 10 Best & Worst Movies of 2013
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • Trailer en posters van The Huntsman prequel

    Pin it!

    En hier hebben we de eerste teaser trailer en posters van de Snow White and the Huntsman (2012) spin-off prequel/sequel The Huntsman: Winter's War (2016). En ook al doen de meeste acteurs uit de vorige film opnieuw mee, lijkt dit toch een ietwat andere film te gaan worden zonder Snow White Kristen Stewart .

    the_huntsman_winters_war_charlize_theron.jpgthe_huntsman_winters_war_poster02.jpgthe_huntsman_winters_war_emily_blunt.jpg

    Korte inhoud: Lang voordat de boze koningin Ravenna (Charlize Theron) verslagen werd door het zwaard van Sneeuwwitje, keek ze stilaan toe hoe haar zus Freya (Emily Blunt ) verraden werd en hun koninkrijk ontvluchtte. Met Freya's gave om elke vijand te bevriezen heeft de jonge ijskoningin tientallen jaren in een winters paleis een leger aan dodelijke jagers, waaronder de inmiddels tegen haar gekeerde jagers Eric (Chris Hemsworth) en Sara (Jessica Chastain), gecreëerd. Wanneer ze over de ondergang van haar zus hoort, roept ze haar resterende soldaten op om de magische spiegel op te halen. Ze komt er echter achter dat Ravenna terug tot leven gewekt kan worden, om vervolgens hun krachten te bundelen en het betoverde land te bedreigen.

    Eigenlijk was het personage van Hemsworth de enige figuur waarvan je echt iets meer van wou weten, en dus vind ik dit wel een logische zet van Universal. Laten we hopen dat de keuze van de regisseur geen vergissing zal blijken, want de Franse cineast Cedric Nicolas-Troyan had NUL ervaring als langspeelfilm-regisseur. De enige reden waarom hij op deze film werd gezet was dat hij de visuele effecten heeft verzorgd van de vorige film, in regie van Rupert Sanders. Sanders zelf kwam vreemd genoeg niet terug voor de film, ook al had hij eigenlijk geen andere filmprojecten lopen. Maar het zat Universal misschien nog dwars dat Rupert toen een affaire is begonnen met Stewart, terwijl hij getrouwd was met model Liberty Ross met wie hij 2 kinderen had (de scheiding volgde in 2014). Pittig detail, Liberty speelde de moeder van Stewart in Snow White and the Huntsman.

    the_huntsman_winters_war_jessica_chastain.jpgthe_huntsman_winters_war_poster01.jpgthe_huntsman_winters_war_chris_hemsworth.jpg

    Ik heb eigenlijk nog wel genoten van Snow White and the Huntsman. Visueel zag het er allemaal knap uit (de fotografie, de kostuums, de sets), de film had een zalige casting en had wel een origineel uitgangspunt op een alom bekend sprookje. Enkel in de derde act viel de film een beetje in mekaar. Mijn vrees voor deze prequel is dat het accent zal liggen op de cgi in plaats van op het verhaal en de karakters. En tussen ons, de cgi in de trailer ziet er allesbehalve overtuigend uit. Misschien nog niet zo erg als in Gods of Egypt (2016) of Warcraft (2016), maar toch verre van geslaagd. In ieder geval heeft deze productie véél geld gekost, en om deze 3 actrices te hebben kunnen strikken voor deze film veronderstel ik dat ze alle drie ook goed betaald werden. The Huntsman komt bij ons uit op 20 april 2016.

     

    *** The Huntsman: Winter's War trailer ***

  • Regenboog van kleuren in de Gods of Egypt posters

    Pin it!

    Een film staat of valt met een goed script, talentvolle acteurs of een intelligente regisseur. Maar een compleet foute marketing kan een film ook serieus om zeep helpen, en wanneer ik de eerste posters bekijk van Gods of Egypt (2016) heb ik zoiets van : WTF! Nochtans is de film in regie van Alex Proyas, een talentvolle regisseur die ons Dark City (1998) en The Crow (1994) bracht.

    Korte inhoud: Set (Gerard Butler), de genadeloze God van de duisternis, heeft de troon van Egypte overgenomen en heeft het eens vreedzame en welvarende rijk veranderd in een grote chaos. Weinigen durven het op te nemen tegen hem. Bek (Brenton Thwaites), een jonge dief, wiens geliefde gevangen is genomen door hem, tracht met behulp van de machtige god Horus (Nikolaj Coster-Waldau) Set te onttronen en te verslaan.

    gods_of_egypt_2016_poster_gerard_butler.jpggods_of_egypt_2016_poster_nikolaj_coster_waldau.jpggods_of_egypt_2016_poster_brenton_thwaites.jpg
    gods_of_egypt_2016_poster_courtney_eaton.jpggods_of_egypt_2016_poster_chadwick_boseman.jpggods_of_egypt_2016_poster_elodie_yung.jpg

    De grootste flop van 2015 is Pan, maar deze film zou wel eens de grootste flop van 2016 kunnen worden met zijn gigantische productiebudget van 140 miljoen dollar en zijn al even gewicht promotie en distributiebudget. Ik heb geen flauw idee waarom ze dergelijke films nog blijven maken, na de teleurstellende Exodus: Gods and Kings (2014) of de tegenvallende Clash of the Titan films. Toen ik de posters zag dacht ik tevens dat het een derde deel was van die laatste franchise.

    Gerdard Butler is tevens geen bankable acteur, en ook de andere rollen zijn geen publieksmagneten. Met alle respect voor Nikolaj Coster-Waldau, Brenton Thwaites, Geoffrey Rush, Rufus Sewell, Abbey Lee, Elodie Yung, Chadwick Boseman en Courtney Eaton, maar ik heb niet de indruk dat de massa meteen een gezicht kan plakken op deze namen.

    Wanneer je de kleurrijke posters bekijkt heb je meteen een Jupiter Ascending (2015) gevoel, en zoiets is allesbehalve een goed teken. Anderzijds kan je er op zich niets op tegen hebben dat een regisseur eens iets anders probeert dan The Dark Knight toer op te gaan. Maar los van de intentie heb ik toch mijn twijfels om deze kleurboek posters serieus te nemen. Mocht dit Clash of the Titans: The Musical zijn zou ik daar niks op tegen hebben, maar dat is niet de bedoeling van de filmmakers. De posters zijn in ieder geval al zo vreemd als die eerste trailer. De film zelf zou in februari 2016 moeten uitkomen, de dumpingplaats voor films die geen kans maken om te scoren tijdens de zomer-periode en niet award-waardig zijn voor het najaar.

     

    *** Gods of Egypt trailer ***