glenne headly

  • The Circle (2017) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er waren ingrediënten aanwezig om van The Circle (2017) een boeiende maatschappijkritische film te maken. Bijvoorbeeld een aantrekkelijke cast (o.a. Emma Watson en Tom Hanks) en een actuele roman van een succesvol auteur (Dave Eggers) die wijst op de gevaren van een door sociale media gecontroleerde maatschappij. Toch schort er vanalles aan The Circle dat een middelmatige film is geworden die niet helemaal weet te overtuigen.

    the_circle_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De ambitieuze Mae Holland (Emma Watson) heeft een saaie job in een callcenter en smacht naar een boeiendere job. Wanneer haar vriendin Annie (Karen Gillan) voor haar een sollicitatiegesprek bij The Circle kan regelen, kan Mae haar geluk nauwelijks op. The Circle is immers een van de meest toonaangevende en machtigste IT-bedrijven ter wereld waar iedereen wil werken.

    Mae kan haar ogen dan ook niet geloven wanneer ze ook effectief een baan krijgt aangeboden bij The Circle. Daar krijgt ze vrijwel exact dezelfde job als voordien maar in een hip, belangrijk bedrijf in een high techgebouw. Door haar gedrevenheid en ijver wordt Mae al snel opgemerkt als een van de meestbelovende nieuwkomers en haar geluk kan al helemaal niet op wanneer het bedrijf ook de verzekering van haar aan MS-lijdende vader wil betalen.

    Door een stommiteit tijdens haar schaarse vrije tijd wordt Mae echter min of meer verplicht om deel te nemen aan het nieuwe revolutionaire experiment van The Circle. Mae krijgt een camera om die haar van zonsopgang tot ze gaat slapen overal filmt waardoor haar hele doen en laten ‘transparent’ wordt voor iedereen. Haar aanvankelijke enthousiasme dat grote baas Eamon Bailey (Tom Hanks) net haar kiest, slaat echter snel om wanneer Mae op de grenzen van vrijheid botst.

    Het zal allicht niemand ontgaan dat de grootste inspiratie voor The Circle komt van Facebook dat ook wel eens een loopje neemt met de privacy van zijn gebruikers. In een technologisch superieur hoofdkwartier dat dan weer geïnspireerd lijkt door Apple en met nog wat verwijzingen naar Google, YouTube of andere internetgiganten, is ‘De Cirkel’ van Dave Eggers echt een boek van zijn tijd en het kost dan ook geen enkele moeite om je The Circle voor te stellen.

    Eggers leverde al enkele keren het bronmateriaal waar de filmwereld mee aan de slag ging, zo was er A Hologram for the King uit 2016. Maar hoe succesvol Eggers boeken ook in de literatuurwereld zijn, zo stroef loopt het met zijn boekverfilmingen. Ook The Circle kan Eggers naargeestige toekomstvisie uit 2013 niet vertalen naar het grote scherm. Het verhaal mist logica, slaat stappen over en komt verwarrend over.

    Emma Watson lijkt te vergeten dat ze kan acteren en enkel Tom Hanks kan door zijn jarenlange ervaring zijn personage een beetje leven in blazen en maakt van Eamon Bailey een geslaagde combinatie tussen Mark Zuckerberg en Steve Jobs. De rest van de cast loopt er een beetje verloren bij zonder goed te weten wat ze moeten aanvangen met hun uit clichés opgetrokken personages. Jammer dat net dit de laatste film moest worden van Bill Paxton.

    the_circle_tom_hanks.jpgthe_circle_emma_watson_karen_gillan.jpgthe_circle_bill_paxton.jpg
    © 2017 Remain In Light (Belgium)

    Regisseur James Ponsoldt weet met enkele fraaie beelden de meubelen niet te redden en verzuipt mee met het scenario dat nochtans geschreven is door hemzelf en Eggers. De bedoelingen van de makers om het machtsmisbruik van sociale netwerkbedrijven aan te klagen zijn duidelijk, maar verdwijnen in een te rommelig verhaal waarin er iets te veel toevalligheden en onwaarschijnlijkheden zitten om de vaart in het verhaal te houden.

    Dat Mae de baan bij The Circle praktisch in de schoot geworpen krijgt bijvoorbeeld. Of dat Mae wel heel snel mede-oprichter Ty (John Bodeya) vindt en zijn kant van het verhaal hoort. Of dat bij The Circle enkel jonge twintigers werken met de perfecte maten, buiten hun CEO Bailey dan. Of hoe kribbig Annie reageert op Maes succes. Het grootste probleem van The Circle is echter hoe Mae vliegensvlug transformeert van sceptisch gebruiker van The Circle tot de grootste adept en terug. Dit mist geloofwaardigheid.

    Er zijn teveel losse eindjes, rafelende randjes en de goodwill van de kijker wordt te veel op de proef gesteld om van een topfilm te kunnen spreken. Jammer want hier zat veel meer in. Alleszins wakkert The Circle wel het debat aan, hoe ver kan je gaan zonder dat er sprake is van privacyschending, of zijn we nog wel in staat tot echt menselijk contact zonder sociale media? Alleszins is het boek beter dan de film. De Blu-ray van The Circle is inmiddels verkrijgbaar, zonder extra’s voor slechts €14,99 bij MediaMarkt.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 19 februari 2018

     

    *** The Circle trailer ***

  • The Joneses (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond op Eén is er de komedie The Joneses (2009), een film met een scherp randje die in België eind vorig jaar een nogal geruisloze bioscoop-doortocht kende. Ietwat jammer, want dit regiedebuut van Derrick Borte — die zijn roots heeft in de reclamewereld, een niet onbelangrijk detail zoals blijkt in de film — heeft goede intenties en biedt meer dan de quasi perfect gebotoxte Demi Moore en de immer cynische David Duchovny. Helaas kan de film een goed begin niet helemaal waarmaken op het einde.

    the_joneses_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Steve, Kate en hun kinderen Mick en Jennifer Jones lijken wel de perfecte familie. Steve is een succesvol zakenman die zijn vrije tijd vult met golfen en netwerken, terwijl zijn vrouw haar dagen doorbrengt bij het kap- en beautysalon en in de hipste kledingzaken. Zoon Mick (Ben Hollingsworth) en dochter Jenn (Amber Heard) gaan nog naar school, waar ze elk het populaire middelpunt vormen van hun vriendenclubjes. Wanneer de familie Jones hun intrek neemt in een kast van een huis in een wijk vol nouveau riches, zijn de buren dan ook wat blij met het nieuwe gezin in hun wijk. Maar helaas is niets wat het lijkt bij de Joneses en al snel begint hun pose als het ideale gezin de eerste barstjes te vertonen.

    Het gezin Jones blijkt namelijk een gefabriceerde marketing unit te zijn, die is samengesteld door gewiekste marketingmensen, en in een rijke buurt wordt gedropt als gezin om er zoveel mogelijk van de nieuwste producten te hypen en verkopen (deze ‘schokkende’ wending wordt in het eerste kwartier van de film al duidelijk, dus veel verklap ik hier niet mee). Alle gezinsleden hebben echter ook individueel hun geheim, zo blijkt de tienerzoon nog in de kast te zitten, valt dochter Jenn op oudere mannen en slapen Steve en Kate in aparte kamers.

    Derrick Borte begint zijn eerste langspeelfilm meer dan aardig als een kritische film over consumentisme, kapitalisme en een steeds meer eisende maatschappij. Dat blijkt al uit de titel, want de uitdrukking ‘Keeping up with the Joneses’ betekent in het Engels zoiets als de aanwezigheid van een gezin in een bepaalde buurt, dat altijd vooruitloopt op de nieuwste hypes en daardoor als trendsetter fungeert voor de hele buurt. Ook de familie Jones uit de film zorgt ervoor dat de hele wijk hun koopgedrag begint te imiteren en hun verkoopscijfers al snel een hoge vlucht nemen.

    Steve Jones is een rol die perfect op het lijf is geschreven van David Duchovny. Vader Jones is uitermate cynisch, met droge humor, die zelfs de golfcourt als de perfecte plaats ziet om nog snel enkele nieuwe hebbedingetjes aan de man te brengen. Duchovny mag in The Joneses de filmversie spelen van Hank Moody uit ”Californication”, weliswaar in een ietwat afgezwakte gedaante. Ook Demi Moore is aanvankelijk geloofwaardig als de harde zakenvrouw die zich door niets of niemand in de weg laat staan. Verder valt ook nog rijzende ster Amber Heard op als dochter Jennifer die haar verkoopscijfers liever in bed opkrikt.

    the joneses,derrick borte,amber heard,ben hollingsworth,demi moore,david duchovny,glenne headly,gary colethe joneses,derrick borte,amber heard,ben hollingsworth,demi moore,david duchovny,glenne headly,gary cole

    Helaas besluit Borte halverwege de film alle scherpe kantjes en maatschappijkritiek overboord te gooien en evolueert The Joneses naar een typische Amerikaanse romcom met een groot mierzoet happy end. Waarschijnlijk een poging om een meer mainstream publiek te bereiken, maar het werkt totaal niet. De transformatie van Kate Jones als meedogenloze zakenvrouw naar mak lammetje dat valt voor haar gespeelde echtgenoot geldt als ongeloofwaardig dieptepunt bij deze plotse ommekeer.

    En zo blijf je na het bekijken van The Joneses met een tweeslachtig gevoel achter: aangenaam verrast door het eerste deel van de film, maar teleurgesteld omdat weer maar eens gekozen werd voor het gemakkelijke einde in het laatste deel van de film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 maart 2015

     

    *** The Joneses trailer ***

  • Don Jon (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben onze FilmBlog bezoekers op date gestuurd met Joseph Gordon-Levitt en filmgeeks beloond met filmtickets voor Don Jon (2013), maar de film in kwestie hebben we hier nog besproken. Daar gaan we nu iets aan doen, nu dat de film zopas is uitgekomen op Blu-ray en DVD.

    Don Jon filmbespreking review debuutfilm Joseph Gordon-Levitt

    Korte inhoud: Don Jon (Joseph Gordon-Levitt) is net alleen een echte vrouwenzot, maar ook nog eens verslaafd aan seks en porno. Hij heeft nooit problemen gehad om een mooie vrouw binnen te doen, tot op het ogenblik dat hij Barbara (Scarlett Johansson) ontmoet. Barbara is een idealistische vrouw, die op zoek is naar de ware. Jons passie voor Barbara dwingt hem om vrede te nemen met talrijke verschillen die ze hebben met elkaar. Dat is totdat hij Esther (Julianne Moore) ontmoet, een vrouw die hem beter begrijpt dan hij zelf.

    Het was nooit echt de bedoeling om van deze prent een blockbuster te maken, maar een cultfilm zal het volgens mij ook niet worden. Het regiedebuut van Gordon-Levitt heeft toch wel indruk gemaakt en velen zijn het er over eens dat de man ook talent heeft achter de camera. Het is ook niet meteen een doorzichtige rom-com film. Don Jon graaft met zijn confronterende premisse in de commodificatie van verlangens en gevoelens. Maar in plaats van een sociaal kritische prent is het toch voornamelijk de bedoeling om een ontspannend verhaal te brengen met leuke vertolkingen. Het zijn personages die de schijn van trouw, intimiteit en begrip voor de partner hoog willen ophouden, maar in essentie enkel uit zijn op kortstondige bevrediging.

    Het is ook een film die het belang van fysieke intimiteit in het digitale tijdperk in vraag stelt. Dat seksualiteit grondig is veranderd met de komst van internet zal niemand kunnen ontkennen. Pornografie is toegankelijk geworden voor iedereen en liefde wordt vaak herleid naar zijn meest primaire seksuele invulling. Dat dit een zekere leegte met zich meebrengt ervaart ook het hoofdpersonage. En zo begint hij een onwaarschijnlijke affaire met een oudere weduwe die hij ontmoet tijdens zijn avondonderwijs. De dialoog-gestuurde scènes zeggen iets over de aard van de menselijke relaties, maar de situationele humor en de gekke stereotypen houden alles toch zeer verteerbaar en luchtig. De casting laat hier tevens geen twijfel over bestaan met namen als Tony Danza en Glenne Headly. Maar laat me duidelijk zijn, het is zonder twijfel een slim en zelfverzekerd regiedebuut van een jonge filmmaker.

    Don Jon pictureDon Jon pictureDon Jon picture

    Mijn enige puntje van kritiek is de vertolking van Gordon-Levitt zelf, die ik bij momenten als iets te glad ervaar. Hij overstijgt ook niet de karikatuur die hij van zichzelf heeft gemaakt. Ook de toon van de film voelt iets teveel als een sitcom aan. Maar deze moderne satire over onze door seksverslaafde popcultuur zal voornamelijk herinnert worden als de eerste film van een beloftevolle filmmaker met heel veel potentieel. De Blu-ray van de film ligt in de winkelrekken vanaf 4 februari 2014.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 07 februari 2014

    ***Related Posts***
    03/11/2013: Don Jon filmquiz
    10/10/2013: Op date met met Don Jon

     

    *** Don Jon trailer ***