gladiator

  • All the Money in the World (2017) *** recensie

    Pin it!

    Het zag er even niet goed uit voor All the Money in the World (2017), de film die regisseur Ridley Scott zijn EERSTE OSCAR moet opleveren … voor zolang Christopher Nolan er niet mee gaat lopen voor Dunkirk (2017) (ook een regisseur met heel wat nominaties en nog geen enkele keer gewonnen).

    all_the_money_in_the_world_2017_poster01.jpg

    Maar toen de Kevin Spacey bom ontplofte, had Ridley geen andere keus om al de scènes met Spacey te reshooten. De #MeToo orkaan van 2017 maakt geen onderscheid tussen flirterig gedrag, ongewenste intieme handelingen of pedofilie en brutale verkrachting. Elke acteur, producer, regisseur met een zekere aanzien, die ook maar een beetje werd verbonden aan ongewenst gedrag, werd postuum veroordeeld via sociale media. Hoezeer Spacey misschien wel een voortreffelijke rol had moest Ridley het zekere voor het onzekere nemen wou hij zijn kansen voor een Oscar niet om zeep helpen. Want daar was het om te doen, en niet zozeer "uit respect voor de slachtoffers van Spacey". Spacey is tot op heden nog niet veroordeeld.

    Korte inhoud: All the Money in the World vertelt het waargebeurde verhaal van de ontvoering van de rebelse tiener John Paul Getty lll (Charlie Plummer). In 1973 wordt John Paul Getty lll, de kleinzoon van de miljardair en oliemagnaat John Paul Getty (Christopher Plummer), in Rome ontvoerd. De rijke oliemagnaat weigert vervolgens de grote som losgeld die de kidnappers eisen te betalen, waardoor de moeder van de tiener Gail Harris (Michelle Williams) er alles aan moet doen om het geld op tijd bij elkaar te krijgen en doet beroep op Getty’s veiligheidsman Fletcher Chase (Mark Wahlberg).

    Ik had de eerste trailer van de film al gezien en ook al kwam Spacey pas op het einde in beeld, vond ik zijn vertolking wel interessant. De trailer sprak me ook een stuk meer aan dan de nieuwe trailer, die het klaarblijkelijk over een totaal andere boeg wil gooien in een meer actiefilm-achtige spirit, met snelle cuts en heel wat geluids-effecten. Zou wel een leuk extraatje zijn op de Blu-ray om de twee versies eens naast elkaar te zien, de ene met Spacey en de nieuwe met Christopher Plummer, ook al zal Sony dit nooit laten gebeuren.

    Dit is de tweede keer in de carrière van Scott dat hij een acteur heeft moeten vervangen tijdens een productie. De vorige keer was met Gladiator (2000) waar hij de overleden Oliver Reed heeft moeten vervangen. Ook al kwamen er geen visuele effecten aan te pas maar werd gewoon alles opnieuw opgenomen. Reshoots die 8 dagen duurden en zomaar eventjes 10 miljoen dollar hebben gekost op een productiebudget van 40 miljoen. Maar niemand twijfelt er aan dat deze film wel meer dan 100 miljoen zal opbrengen.

    all_the_money_in_the_world_2017_poster03.jpgall_the_money_in_the_world_2017_poster04.jpgall_the_money_in_the_world_2017_poster05.jpgall_the_money_in_the_world_2017_poster02.jpg

    Het is een Ridley Scott film dus over twee zaken moet je al niet meer twijfelen (1) de setdesign en fotografie zijn verfijnd tot in de kleinste details en (2) de vertolkingen zijn van een hoog niveau. En deze twee zaken zijn echt een rode draad doorheen het oeuvre van Scott. Het enige puntje van kritiek is dat Ridley niet altijd even kritisch is over het verhaal. De film is gebaseerd op het boek van John Pearson en in een scenario gegoten door David Scarpa, en ook al denk ik dat je geen betere film kunt maken gebaseerd op de waar gebeurde elementen, had ik misschien liever iets meer fictie willen zien. De film duurt 132 minuten en er gebeurt in feite bitter weinig.

    all_the_money_in_the_world_2017_pic03.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic04.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic05.jpg
    all_the_money_in_the_world_2017_pic02.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic06.jpgall_the_money_in_the_world_2017_pic01.jpg
    © 2017 The Searchers

    Tevens ben ik niet overtuigd door de Kevin Spacey wissel. De reshoots met Christopher Plummer voelen niet altijd even overtuigend aan, vooral de scène in Saoudi-Arabië. Weet je wie ze misschien beter hadden gewisseld in deze film? Marky Mark! Met alle respect voor Wahlberg die wat mij betreft nog steeds een sterke karakter-acteur kan zijn, maar hier speelt hij gewoon zichzelf en compleet afgesloten van de rest van de cast. Er is geen connectie met Michelle Williams en bij momenten heb je het gevoel dat hij zelf geen deel uitmaakt van het verhaal. De enige twee acteurs die deze film eigenlijk nog de moeite maken is Michelle Williams, die hier wederom een sterke rol neerzet als de moeder die alles over heeft voor haar zoon ook al is het een ettertje. En daarnaast is er de vertolking van de Franse acteur Romain Duris die hier feilloos een Italiaanse schurk neerzet. Een Fransman die een Italiaan speelt en Engels probeert te spreken. Russell Crowe kon zelfs nog geen overtuigend Engels accent nadoen in The Mummy (2017) en hij is Engelstalig!

    Op 27 december 2017 is All the Money in the World bij ons uitgekomen. Het is zonder twijfel een kanshebber om een paar Oscar beelden in de wacht te sleepen, maar de concurrentie is groot en de film maakte zelf eigenlijk niet zo heel veel indruk bij het publiek. De film werd 5 dagen geleden uitgebracht in de States in meer dan 2000 zalen en bracht nog geen 9 miljoen dollar op, en dat is te weinig voor een film die 40 miljoen dollar + 10 miljoen in reshoots heeft gekost en zowat 100 miljoen moet opbrengen voor nog maar een break-even. Sony hoopt nu op wat Oscar-buzz.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 december 2017

     

    *** All the Money in the World trailer ***

  • Top 10 Meest Unieke Filmsets

    Pin it!

    Een belangrijk onderdeel van een film is de set. Het spreekt voor zich dat een filmlocatie een enorme invloed heeft op de gehele filmbeleving. Een realistische en/of sfeervolle omgeving kan het verhaal kracht bijzetten of bepalend zijn voor de toon, daar waar een slechte of fake filmset de filmervaring kan verzuren. Toch is een unieke filmlocatie niet meteen een garantie op een geslaagde film, kijk maar naar The Tree of Life (2011) met prachtige fotografie van de zoutvlaktes in Utah of de shots in de Goblin Valley State Park. Het was allemaal mooi om naar te kijken, maar meer was het ook niet.

    the_tree_of_life_production_design.jpg
    © Fox Searchlight Pictures

    Het uitzoeken van een passende locatie is de taak van een location scout, ook al blijft hij ondergeschikt aan de production designer die een bepalende rol heeft. Hij zal uiteindelijk de sfeer vastleggen (in samenspraak met de regisseur) van datgene wat zich voor de camera bevindt. Een art director en set decorator zullen de plannen in uitvoering brengen, maar hebben ook behoorlijk wat creatieve inbreng. Soms speelt een verhaal zich af in een welbepaald land of stand, maar kan de filmploeg omwille van omstandigheden niet op deze locatie draaien (te druk, te gevaarlijk, ...) Bijgevolg is het soms wel uitkijken naar visueel interessante alternatieven. Dat de termen wel eens door mekaar worden gebruikt is een feit. The Academy had vroeger een Oscar voor Best Art Direction-Set Decoration, maar sinds 2012 is dat Best Achievement in Production Design. De production designer is in ieder geval diegene die de visie van de regisseur vertaalt in sets, ook al kent bijna niemand van het doorsnee bioscooppubliek hun namen. Daarom vond ik het misschien wel eens leuk een Top 10 samen te stellen met een aantal unieke filmsets en hierbij ook eens de production designer in de aandacht brengen.

    Top 10 Meest Unieke Filmsets

     

    10. Raiders of the Lost Ark (1981)
            production designer Norman Reynolds

    Het meest betoverende uit de sets van Indiana Jones is dat ze dat avontuurlijk en exotische karakter hebben, maar tevens die dramatische grootsheid. De tropische filmscènes in Peru in de Raiders of the Lost Ark (1981) zijn eigenlijk opgenomen in Kauai, Hawaii, maar dit maakt het niet minder mooi! En de locaties die zich eigenlijk in Egypte hebben moeten afspelen werden voornamelijk gedraaid in Tunesië, waar de gehele filmploeg tevens zwaar ziek is geworden van het eten, met uitzondering van regisseur Steven Spielberg die zijn eigen eten liet invliegen vanuit de States. Twee scènes bleven nazinderen, zoals de begin scène in een Mayan tempel waar Indiana Jones verschillende vallen moet ontwijken en uiteindelijk moet lopen voor een gigantische bol. En uiteindelijk ook de eindscène waar de ark in een doos in een gigantische opslagruimte wordt gestockeerd.

    raiders_of_the_lost_ark_indiana_jones_pic001.jpg
    © Paramount Home Entertainment & Lucasfilm

    9. Raiders of the Lost Ark (1981)
            production designer John Myhre

    Een andere film die geprezen is voor zijn filmdecor is Memoirs of a Geisha (2005) van Rob Marshall. Het was in eerste instantie de bedoeling dat de film werd opgenomen in Japan, maar de filmmakers konden niet precies vinden waar ze naar zochten. Tijdens het scouten van locaties bleek al snel dat er niet veel was overgebleven van de jaren ‘30 in Japan. Daarom is er besloten om door middel van veel foto’s en experts de filmsets te bouwen in Californië. De set bestond onder andere uit een geheel dorp inclusief gebouwen van drie verdiepingen, een rivier van 75 meter en vijf keistenen wegen. Wellicht niet een film dat op locatie is geschoten, maar dat je wel direct weet mee te nemen in het Japanse leven tijdens de jaren 30.

    memoirs_of_a_geisha_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    8. Jurassic Park (1993)
            production designer Rick Carter

    Hoewel je misschien niet direct in Jurassic Park zelf zou willen zijn, geven de films jaloersmakende beelden van de uitgestrekte groene velden, de dichte jungle en prachtige berg pieken. In de film is het park gelegen in Costa Rica, maar de scènes zijn hier niet opgenomen wat destijds voor veel controversie leidde. Steven Spielberg had er vanwege de meer toegankelijke infrastructuur voor gekozen te filmen in Hawaii op het eiland Kauai (net als The Raiders of the Lost Ark). Controversie of niet het heeft in ieder geval tot iconische beelden gezorgd.

    jurassic_park_production_design.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    7. Gladiator (2000)
            production designer Arthur Max

    Een van de betere voorbeelden van production design is te zien in Gladiator. De film werd overladen met Oscars en met reden, want ook al speelde het grotendeel van het gebeuren zich af in Rome werd heel wat nauwkeurig gebouwd in Marokko, maar tevens ook in de regio van Toscane waar regisseur Ridley Scott zijn hart heeft verloren. De film kreeg 5 Oscars, maar Arthur Max greep naast het beeldje ten voordele van Crouching Tiger, Hidden Dragon. Bij deze wilden we toch wat aan ere herstel doen via deze weg.

    gladiator_production_design.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    6. Harry Potter and the Sorcerer's Stone (2001)
            production designer Stuart Craig

    Ook de filmsets van Harry Potter weten je direct mee te nemen in de magische tovenaarswereld van J.K. Rowling. Alle scenes zijn opgenomen in het Verenigd Koninkrijk, wat zorgt voor spectaculaire en authentieke beelden! Zo is een van de bekendste scènes, waar de Hogwarts Express door het groene landschap over een viaduct rijdt opgenomen in Schotland. Deze treinreis kun je zelf ook dagelijks ervaren! Ook zijn er zo’n 10 kastelen, kathedralen en andere gebouwen gebruikt voor zowel binnen als buiten scènes van Hogwarts, zoals de Gloucester Kathedraal, het Alnwick Kasteel en de Bodleian bibliotheek van de Oxford Universiteit. Echter is de meest bekende Harry Potter filmset wellicht toch Kings Cross. Dit trein- en metrostation dat in 1852 geopend werd dient als de locatie waar Harry Potter en zijn schoolgenoten van Londen de trein naar Hogwarts nemen. Vind je het niet erg om in rijen te staan? Dan kun je een foto nemen op platform 9¾ met een karretje dat door de muur lijkt te gaan!

    harry_potter_production_design.jpg
    © Warner Bros.

    5. Blade Runner 2049 (2001)
            production designer Dennis Gassner

    In principe had ik evengoed het origineel van Ridley Scott in deze lijst gezet, maar zo konden we eigenlijk evengoed de gele Top 10 wijden aan Ridley Scott films, want ook Alien, The Martian, Prometheus of Hannibal heeft buitengewone set design. En toch wil ik deze Blade Runner 2049 van Denis Villeneuve in de aandacht brengen, want deze film is wat ondergesneeuwd geweest na de wat tegenvallende box-office cijfers. De 300 verdiepingen tellende Wallace building is één van de knapste designs van de laatste jaren. Hij lijkt bij momenten als een soort Japanse versie van een Egyptische tempel. Het kernwoord was "scale". Het leek wel of de ruimtes eindeloos ver van mekaar lagen. Er is zo goed als geen zonlicht in de film, met uitzondering van het artificiële licht in dit complex, ironisch genoeg gebouwd in supervisie van een blinde man. Het leek er bij momenten op dat de locatie toegang bood tot de hemel. Anderzijds is 'the red desert' ook een fascinerende locatie. Het leek wel op Las Vegas van de jaren 40, maar dan met futuristische desolate invloeden en bizarre beelden.

    blade_runner_2049_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    4. 2001: A Space Odyssey (1968)
            production designer Ernest Archer & Anthony Masters

    Als we spreken over setdesign kunnen we niet anders dan een film van Stanley Kubrick in de aandacht brengen, en wat beter dan 2001: A Space Odyssey, ook al zijn veel van zijn andere films ook wel een vermelding waard. De aandacht voor detail van de regisseur is van die orde dat over elk frame wel iets te vertellen is. Kubrick wou de ultieme science-fiction film maken, en ik denk dat hij daar behoorlijk is in geslaagd. De man zocht zelfs hulp bij space shuttle bouwers van NASA om zijn shuttles te ontwerpen. De sets blijven in ieder geval op ons netvlies plakken, en ik denk dan aan de 360° rotatie band, de pod waarin de twee bemanningsleden complotteren tegen de moeder-computer, of nog de tijdloze slaapkamer.

    2001_a_space_odyssey_production_design.jpg
    © Sony Pictures Releasing

    3. Star Wars (1977)
            production designer John Barry

    Op 13 december is het zover. Dan kunnen we in België allen de nieuwe Star Wars: The Last Jedi in de bioscopen aanschouwen! Hoewel ik eerder schreef dat ik nog niet geheel onder de indruk was van de trailer, is dit natuurlijk wel een film die ik ga kijken aankomende maand. Een van de dingen waar de Star Wars bekend om staan zijn de unieke en diverse filmlocaties. Van de vulkanische zwarte planeet Mustafar waar Obi-Wan Kenobi het opnam tegen Anakin Skywalker (gefilmd op de Etna in Sicilië) tot de geheime rebellenalliantie basis op de ijzige planeet Hoth (gefilmd in Noorwegen), Luke, Leia, Han Solo en alle andere karakters legde heel wat lichtjaren af tussen alle planeten. Een paar van de meest memorabele filmlocaties zijn; Redwoods State Park in Californië, dit national park diende als de set voor ‘the land of Endor’ waar de rebellen en de Ewoks samen tegen the Empire vochten. Het dorp Medenine in Tunesië, dat gebruikt werd voor de exterieur shots van Anakin Skywalker’s huis en Plaza de España in Sevilla, waar Anakin, Padme en R2-D2 overheen lopen en fungeerde als de set voor de planeet Naboo. Maar de toon werd gezet met Star Wars (1977).

    star_wars_production_design.jpg
    © Lucasfilm

    2. Inception (2010)
            production designer Guy Hendrix Dyas

    Van een film gesproken waar de sets blijven nazinderen kan je nauwelijks omheen Inception van Christopher Nolan. De scene die zich afspeelt, in een scene die zich afspeelt in nog een andere scene is op zich al boeiend, maar wanneer de rijd trager wordt naarmate je dieper graaft en wanneer de zwaartekracht ook nog eens speelt met de perceptie, dan krijg je van die hallucinante scènes zoals de hotelgang scène die plotseling begint te tollen terwijl twee mannen een vuurgevecht aangaan. Maar uiteraard ook de sequenties in Parijs waar Leonardo DiCaprio zijn pupil de knepen van 'Inception' leert, zijn van het beste van wat cinema ons heeft voorgeschoteld de laatste 20 jaar.

    inception_production_design.jpg
    © Warner Bros.

    1. The Lord of the Rings (2001)
            production designer Grant Major

    Maar de saga die zowel van op vlak van locatie keuze als op vlak van setdesign in onze ogen onovertroffen blijft, is toch deze van Lord of the Rings, waarbij The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring de toon heeft gezet voor alle vervolgfilms, alsook voor de HBO serie Game of Thrones. Van The Shire tot Mount Doom, de Lord of the Rings films zijn allemaal geheel opgenomen in Nieuw Zeeland. Het land is de perfecte platform om J.R.R. Tolkiens Middle Earth weer te geven. Veel filmsets kun je op de dag van vandaag nog bezoeken. Zo is het Kaitoke Regional Park tijdens het filmen omgetoverd tot het adembenemend mooie Rivendell en hoefde er niet al te veel te gebeuren om de schattige en groene Waikato Town of Matamata te veranderen in The Shire. Maar de meest unieke locaties uit de Lord of the Rings trilogie is Mordor, de plek die werd geregeerd door Sauron en waar de ring uiteindelijk is vernietigd. Deze scènes werden gefilmd in het prachtige Tongariro National Park, welke op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat.

    the_lord_of_the_rings_production_design.jpg
    © New Line Cinema

  • Ridley Scott wil Russell Crowe in Gladiator 2

    Pin it!

    Regisseur Ridley Scott heeft niks meer te bewijzen. Hij zal zal de Eleysche velden ingaan als een groot filmmaker. Toch staan er nog een aantal zaken op zijn verlanglijstje, zoals een Oscar voor Beste Regisseur (was 4 keer genomineerd), alsook een Beste Film Oscar te winnen als producer. Met The Martian (2015) was hij er heel dicht bij. En op zo'n momenten duikt het idee van een Gladiator 2 film weer op.

    russell_crowe_gladiator.jpg
    © Universal Pictures / DreamWorks

    Gladiator (2000) was een epische actieprent die 5 Oscars won waaronder Best Film (Ridley was toen geen producer en bleef in zijn stoel zitten terwijl anderen met beeldjes gingen lopen). En ik denk niet dat ik nog iemand kan spoilen (shame on you if you haven't seen the film yet) door te zeggen dat Maximus stierf op het einde. Wanneer er dus sprake is van een sequel, dan moet Maximus terug tot leven komen. Daarvoor is dan toch wel een heuse Shyamalan-twist voor nodig, zonder dat het publiek in lachen uitbarst. Het idee van een sequel is echter niet nieuw. Wij hadden in 2006 al een bericht geschreven over de plannen van een vervolgfilm. Vandaag is er opnieuw sprake om de gevallen held te laten heropstaan.

    Russell Crowe staat in ieder geval te springen voor een sequel en was lange tijd de stuwende kracht om deze prent opnieuw op te voeren. Hij had zelfs zanger Nick Cave aangesproken om het script te schrijven. Cave antwoordde hem toen: "Hey Russell, didn’t you die in Gladiator?" Waarom Russell droog repliceerde: "Yeah, you sort that out." Spijtig genoeg bleek het Gladiator 2: Christ Killer script van Nick Cave net iets te krankzinnig en ik begrijp dat DreamWorks geen zin had om hier geld in te pompen. Maximus kreeg van de Goden 'onsterfelijkheid' en hij dook op als een X-Men figuurtje op doorheen te tijd in verschillende oorlogen, zoals WOII en Vietnam, en eindigde zijn parcours in het Pentagon. Het was een leuk script om te lezen en had misschien wel een ontspannende B-film kunnen worden. Een echte sequel was het niet. Het had niets van het narratieve karakter van de eerste film. Het ontbrak tevens aan elegantie en grootsheid, iets wat zo dominant naar voren kwam in de film van Ridley.

    Entertainment Weekly had vorige week een interview met Ridley Scott over de sequel en wat hij zou doen met Maximus. Dit is wat hij zei: "Ik weet hoe ik hem terug kan brengen. Ik had dit gesprek eerder met de studio - 'maar hij is dood.' Maar er is een manier om hem terug te brengen. Of het nu gaat gebeuren weet ik niet. Gladiator is van 2000, dus Russell is een beetje veranderd. Hij is op dit moment bezig met iets, maar ik probeer hem rond de tafel te krijgen." Laten we hopen dat ze een een steengoeie scenarist rond de tafel krijgen.

    ***Related Posts***
    29/08/2009: Gladiator filmbespreking
    05/09/2006: Gladiator 2: A Hero Will Rise Again

  • MMA-kampioene Ronda Rousey in Fast & Furious 7

    Pin it!

    We zijn ondertussen aan de 2de trailer van de langverwachte Fast & Furious 7 (2015) van James Wan. De nieuwe trailer duurt drie minuten en haalt alles uit de kast, met Paul Walker duidelijk op de voorgrond.

    fast_and_furious_7_poster.jpg

    Korte inhoud: Nadat Dominic Toretto lucht krijgt van Han's dood, reist hij met zijn crew naar Tokyo, waar ze Sean Boswell ontmoeten, de driftkoning en een vriend van Han. Ze vormen een team met Sean en enkele nieuwe vrienden en gaan erop uit om hun gevallen vriend te wreken. Hierbij stuitten ze op de man die Han heeft vermoord, Ian Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw en leider van een geheime en illegale straatrace-organisatie.

    Na de dood van Paul Walker heeft scenarist Chris Morgan moeten zien hoe hij de eindjes aan elkaar kon knopen wetende dat Walker voor bepaalde niet-gefilmde scènes niet meer ingezet kan worden. Er zijn in ieder geval nog films in de filmgeschiedenis (Gladiator, The Crow) waar een acteur stierf op de set en de scenarist of de mensen van post-productie een oplossing hebben gevonden. Er deden veel geruchten de ronde over wat er al dan niet nog gedraaid moest worden, en de productie werd dan ook verschoven naar 2015, bij ons wordt dit 1 april 2015.

    De fan-poster vind ik nog steeds veel beter met een tagline die de nagel op de kop sloeg met de tagline: This is Where the Roads Part. Voor Universal was het in ieder geval duidelijk dat het personage van Walker zich zou "terugtrekken" uit de franchise (... retired from the series), en dus niet zal laten sterven. Misschien wel een wijze beslissing wat je zal maar een acteur zijn op de set die fictie en realiteit uit mekaar moet houden. Emotioneel kan zoiets echt wel ondragelijk zijn. En blijkbaar zouden ze de franchise nog niet willen stil leggen na deze film en waarschijnlijk nieuwe karakters introduceren die de fakkel verder dragen.

    De film gaat verder op de gebeurtenissen van Furious 6 (2013) en het personage van Jason Statham zal wraak nemen op de dood van zijn broer. De film zal ook meteen een vervolg zijn op deel 3 The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), waarin Han (Sung Kang) het leven liet na een wilde achtervolging. De crew wil dus in ieder geval de man pakken die verantwoordelijk is voor de dood van hun vriend. In hoeverre dit verhaal niet helemaal herzien zal worden is nog maar de vraag.

    Pittig detail. Eén van de villains is de MMA kampioene Ronda Rousey (pic) die we al eerder hadden gezien in The Expendables 3. En ze is in ieder geval niet de enige MMA vechter die een acteercarrière wagen in Hollywood. De iets knappere Gina Carano werd opgepikt door Steven Soderbergh en lijkt ondertussen alles in te zetten op een filmcarrière in plaats van training voor een mogelijke volgende kamp. Ronda is in ieder geval nog steeds actief en het lijkt erop dat ze de titel nog even zal vasthouden.

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

    *** Fast & Furious 7 trailer #2 ***

  • Hercules (2014) met Dwayne Johnson **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De vorige Hercules film, The Legend of Hercules (2014), werd een mythologische box-office flop. Alle ogen werden dan ook gericht op die tweede Hercules (2014) film, in regie van Brett Ratner met Dwayne Johnson als gespierde krachtpatser met glimmende sixpack, in de hoop dat deze film het bij het rechte eind zou hebben.

    hercules_2014_poster3.jpg

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië, Lord Cotys (John Hurt), deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen tegen het leger van de vijandige Rhesus (Tobias Santelmann). Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Deze actieprent is gebaseerd op de comic Hercules: The Thracian Wars (pdf). Het is dus een soort mengeling tussen het realisme van Gladiator (2000) en het meer fantastische van 300 (2006).

    Hercules werd beroemd om de twaalf moeilijke werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Hiervan krijgen we dus enkel een samenvatting in de proloog (tevens de meest indrukwekkende scènes uit de gehele film) en het verhaal pikt op waarin we de gespierde kolos bezig zien als een soort premiejager in het gezelschap van 5 bondgenoten; de ziener Amphiaraus (Ian McShane), de brains van de groep Autolycus (Rufus Sewell), sexy krijgster Atalanta (Ingrid Bolsø Berdal), de woeste Tydeus (Aksel Hennie) en het jongere neefje van Hercules, Iolaus (Reece Ritchie).

    Hercules was niet alleen een held omwille van zijn enorme kracht, maar ook door een flinke dosis slimheid waarbij hij machtige daden kon verrichten. Dat laatste vinden we in mindere mate terug. Maar deze film brengt geen getrouw beeld van deze mythologische held, dan wel een ontnuchterende kijk op het personage - wiens heroïsche beeld gedeeltelijk of geheel werd bijgestuurd door zijn trouwe handlangers. Na het mythologische gedeelte krijgen we een harde cut naar iemand die zegt "What a load of crap!", en hiermee wordt meteen de toon van de film gezet en zitten we in de de-mystificatie van Hercules. Op dit moment vertelt Ratner ons dat dit een leuke film zal worden waarin gelachen kan worden. Een beetje later benadrukt Ergenia (Rebecca Ferguson) nog maar eens de opzet door de vragen naar het verhaal over de vermoorde vrouw Irina Shayk en kinderen van Hercules: "I want the truth, no myths".

    hercules_2014_blu-ray_pic01.jpghercules_2014_blu-ray_pic02.jpghercules_2014_blu-ray_pic03.jpg
    hercules_2014_blu-ray_pic04.jpghercules_2014_blu-ray_pic05.jpghercules_2014_blu-ray_pic06.jpg

    En tot hier de goede bedoelingen van Hercules, met zijn interessante casting en zijn 'the magnificent seven / The Wild Bunch' camaraderie. De regie van deze prent is één grote ontgoocheling en het popcorn-script van Ryan Condal en Evan Spiliotopoulos ruilt sterke karakter-ontwikkeling in voor vecht-scènes. Het is meteen duidelijk dat Brett Ratner noch geloofwaardige dramatische karakters kan neerzetten of grootse battle scenes zoals een Peter Jackson (The Lord of the Rings) of Ridley Scott (Gladiator), laat staan een cynische prent maken in de stijl van Guardians of the Galaxy (2014) (wat uiteindelijk de bedoeling was), ook al probeert de regisseur her en der wel wat te kopiëren van zijn voorgangers. Ik ben er zelfs zeker fan dat zelfs een Michael Bay een betere film had afgeleverd. Ratner schittert in one-liner komediefilms zoals met de Rush Hour (1998) films, maar je merkt dat hij bij dergelijke avonturenfilms wankelt tussen drama en komedie. En komedie is nu net datgene waar je heel spaarzaam mee moet omspringen. Ofwel zoek je het in de parodie, maar dan moet de humor wel van een hoger niveau zijn dan nu en dan een goedkope one-liner. Het resultaat is voornamelijk dom PG13 spektakel met onbedoeld lachwekkende dialogen, in plaats van een adembenemend epos. Het einde is tevens ook hopeloos over-the-top en druist toch wat in tegen het basis-concept van de film.

    Ik had in een vorige bericht de flop van de eerste Hercules film al aangekondigd én tevens iets meer succes voorspelt voor de popcorn versie van deze Griekse held. En ook al heeft deze 110 miljoen dollar productie beter gedaan, was het uiteindelijk met de hakken over de sloot met een 243 miljoen dollar. Iets wat toch wel wat van een tegenvaller was voor Paramount. Lucy (2014) van Luc Besson die in dezelfde periode werd uitgebracht versloeg Hercules met gemak en haalde 459 miljoen op met een productiebudget van 40 miljoen. Iets wat niemand had kunnen voorspellen...behalve diegene die de reputatie van de regisseur kenden.

    Ondanks de hoge productiekost is de productie-unit afgereisd naar het tax-shelter vriendelijke Hongarije, in de volledig geëquipeerde Origo Film Studio te Boedapest. De mooie buitenopnames zijn dan weer opgenomen in Kroatië, tevens een interessante Zuid-Europese vakantiebestemming vakantiebestemming , waar ik snel eens naar toe wil reizen. Regisseur Brett Ratner, die tevens het petje van producer droeg, heeft deze prent ook opgenomen op de digitale Alexa camera's. Deze HD-camera's, die ook worden ingezet voor heel wat Belgische langspeelfilms, kunnen het productiekost ook voor een groot stuk onderdrukken. En het zal nodig geweest zijn, want zo goed als alle shots in de trailer zijn opgefleurd met geldverslindende cgi. Het enige probleem met digitale camera's is dat ze vaak net iets teveel scherpte in het beeld brengen, wat niet altijd gewenst is bij historische prenten.

     Hercules animated picture Hercules animated picture

    De Blu-ray en DVD komen uit op 17 december 2014, zowel in een 3D versie als met een extended cut (stelt uiteindelijk niet zo heel veel voor gezien er maar 3 minuutjes aan de bioscoopversie werden toegevoegd). Maar de extraatjes zijn echt wel de moeite waard. Zo is er niet alleen audio-commentaar van Brett Ratner en producer Beau Flynn over de gehele film (die mekaar bewieroken van hoe prachtig alles eruit ziet en hoe goed ze zijn in hun werk), alsook heel wat making-off filmpjes. Zeker interessant is de reportage over de visuele effecten in de film. Kortom, Hercules had met zijn uitstekende cast en zijn indrukwekkende production design en zijn uitdagende uitgangspunt alles om te kunnen overtuigen, maar Brett Ratner stond in de weg om hier een geslaagde prent van te maken met idiote one-liners, manke mise-en-scenes, een compleet gebrek aan proza, rythmisch en thematisch volledig uit balans, een aaneenschakeling van gevecht-scènes en een algemeen gebrek aan flair, originaliteit en vernuft. Desondanks verveelt het niet en is de film best wel ontspannend. Maar ik vermoed dat er nog wel Hercules films zullen komen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2014

    ***Related Post***
    27/03/2014: Twee gespierde Hercules films in 2014

     

    *** Hercules (2014) trailer #2 ***

  • Hanna (2011) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Onlangs ontving ik nog een interessante dvd. Hanna (2011) van Joe Wright, zei me niet meteen iets maar Joe Wright is wel redelijk bekend van ondermeer Atonement (2007), Pride & Prejudice (2005). Bovendien trok Cate Blanchett als een van de hoofdrolspeelsters mijn aandacht.

    hanna_2011_blu-ray.jpg

    Een film met Cate kijk ik altijd wel uit. Bovendien neemt ze ook af en toe kleine rollen op zich en dat vind ik wel sympathiek. Hanna heeft gelukkig niets te maken met films als Atonement en Pride & Prejudice. Deze laatste wijven-kostuum-drama's moesten dit keer plaats maken voor een regelrecht search n’ destroy-scenario. Rechttoe rechtaan actie, maar toch met een dieper verhaal dan pakweg een Steven Seagal-film.

    Korte inhoud: Ergens verstopt in een bos in het hoge noorden leeft Erik (Eric Bana) met zijn 16-jarige dochter Hanna (Saoirse Ronan) in een primitieve hut. Het is een waar kluizenaarsbestaan, ver weg van de bewoonde wereld. We zien dat Erik zijn dochter opleidt om in haar eigen bestaan en vooral overleven te voorzien. Ze kan jagen, schieten, vechten en hunkert naar de wereld die ze enkel kent van de wijsheden die haar vader haar leert. Op een dag wil ze naar die echte wereld en stelt Erik haar voor de keus. Ofwel blijven ze verder leven zoals ze bezig zijn, ofwel drukt ze op de schakelaar van een zender, waardoor mensen die hen al Hanna's hele leven zoeken, zullen vinden. Dan is er geen weg terug tot zij hen allen heeft gedood ofwel zij gedood wordt.

    Een rare situatie voor de kijker die naarmate het verhaal vordert steeds duidelijker wordt. Hanna drukt op de knop en van dan af aan wordt ze opgejaagd wild. Wild dat schromelijk onderschat wordt door de jagers. Haalt Hanna het? Komt ze de waarheid over zichzelf en haar vader te weten? U ziet het allemaal in een vrij spannende onderhoudende actiefilm.

    Saoirse Ronan zet een buitengewoon natuurlijke en intrigerende vertolking neer. Deze jonge actrice met de glasheldere kijkers en het rode haar ziet er uit als een porseleinen pop, maar dan wel een dodelijke. Ik had nog nooit van haar gehoord, maar uit haar CV blijkt dit toch wel een beloftevolle actrice te zijn. Onlangs was ze nog te zien in The Lovely Bones (2009) van Peter Jackson en de Houdini-biopic Death Defying Acts (2007). Binnenkort zal ze tevens te zien zijn in de vampierenfilm Byzantium (2012).

    joe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudice
    joe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudice

    Tijdens haar vlucht ontmoet Hanna een Amerikaans neo-hippie gezin in Marokko, dat zonder het zelf te beseffen meegesleurd wordt in het verhaal van Hanna. Zelf kijkt Hanna enorm op naar het gezin waar ze dingen leert en ziet die ze nooit gekend heeft. Voor het eerst ook leert ze wat emotie is. Maar het gevaar loert op elke hoek en op een vrij knappe manier weet Joe Wright de spanning erin te houden. Verrassend komt hij niet uit de hoek, maar dat hoeft ook niet. De actie is vrij realistisch. Het feit dat hij een Brit is zal daar wel iets mee te maken hebben.

    We komen al snel te weten dat Erik vroeger als geheim agent samen met Marissa aan een geheim project werkte. Toen hij niet akkoord was met bepaalde beslissingen, zette hij zichzelf buiten spel en moest hij zich verbergen voor de buitenwereld met zijn dochter. Marissa, die nog steeds carrière maakt binnen een obscure geheime dienst, ontpopt zich tot meedogenloze jager en killer. Deze rol is weggelegd voor Cate Blanchett. Hard tegen hard.

    Leuk vond ik dat ik de Marokkaanse stad Ouarzazate verleden jaar bezocht heb, waar de film opgenomen is. Een van de bekendste Marokkaanse filmstudio's waar ook Gladiator (2000) werd opgenomen en Laurence of Arabia, als ik me niet vergis. De Duitse ex-spionnen vond ik vrij grappig en stereotype uitgebeeld, zonder dat het stoorde. De film laat verder veel over aan de fantasie van de kijker, de actie en de jacht op Hanna en haar overlevingsstrijd blijft centraal staan, maar toch vond ik dit best een aardig stukje dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 januari 2012

     

    *** Hanna trailer ***