gladiator

  • Ridley Scott wil Russell Crowe in Gladiator 2

    Pin it!

    Regisseur Ridley Scott heeft niks meer te bewijzen. Hij zal zal de Eleysche velden ingaan als een groot filmmaker. Toch staan er nog een aantal zaken op zijn verlanglijstje, zoals een Oscar voor Beste Regisseur (was 4 keer genomineerd), alsook een Beste Film Oscar te winnen als producer. Met The Martian (2015) was hij er heel dicht bij. En op zo'n momenten duikt het idee van een Gladiator 2 film weer op.

    russell_crowe_gladiator.jpg
    © Universal Pictures / DreamWorks

    Gladiator (2000) was een epische actieprent die 5 Oscars won waaronder Best Film (Ridley was toen geen producer en bleef in zijn stoel zitten terwijl anderen met beeldjes gingen lopen). En ik denk niet dat ik nog iemand kan spoilen (shame on you if you haven't seen the film yet) door te zeggen dat Maximus stierf op het einde. Wanneer er dus sprake is van een sequel, dan moet Maximus terug tot leven komen. Daarvoor is dan toch wel een heuse Shyamalan-twist voor nodig, zonder dat het publiek in lachen uitbarst. Het idee van een sequel is echter niet nieuw. Wij hadden in 2006 al een bericht geschreven over de plannen van een vervolgfilm. Vandaag is er opnieuw sprake om de gevallen held te laten heropstaan.

    Russell Crowe staat in ieder geval te springen voor een sequel en was lange tijd de stuwende kracht om deze prent opnieuw op te voeren. Hij had zelfs zanger Nick Cave aangesproken om het script te schrijven. Cave antwoordde hem toen: "Hey Russell, didn’t you die in Gladiator?" Waarom Russell droog repliceerde: "Yeah, you sort that out." Spijtig genoeg bleek het Gladiator 2: Christ Killer script van Nick Cave net iets te krankzinnig en ik begrijp dat DreamWorks geen zin had om hier geld in te pompen. Maximus kreeg van de Goden 'onsterfelijkheid' en hij dook op als een X-Men figuurtje op doorheen te tijd in verschillende oorlogen, zoals WOII en Vietnam, en eindigde zijn parcours in het Pentagon. Het was een leuk script om te lezen en had misschien wel een ontspannende B-film kunnen worden. Een echte sequel was het niet. Het had niets van het narratieve karakter van de eerste film. Het ontbrak tevens aan elegantie en grootsheid, iets wat zo dominant naar voren kwam in de film van Ridley.

    Entertainment Weekly had vorige week een interview met Ridley Scott over de sequel en wat hij zou doen met Maximus. Dit is wat hij zei: "Ik weet hoe ik hem terug kan brengen. Ik had dit gesprek eerder met de studio - 'maar hij is dood.' Maar er is een manier om hem terug te brengen. Of het nu gaat gebeuren weet ik niet. Gladiator is van 2000, dus Russell is een beetje veranderd. Hij is op dit moment bezig met iets, maar ik probeer hem rond de tafel te krijgen." Laten we hopen dat ze een een steengoeie scenarist rond de tafel krijgen.

    ***Related Posts***
    29/08/2009: Gladiator filmbespreking
    05/09/2006: Gladiator 2: A Hero Will Rise Again

  • MMA-kampioene Ronda Rousey in Fast & Furious 7

    Pin it!

    We zijn ondertussen aan de 2de trailer van de langverwachte Fast & Furious 7 (2015) van James Wan. De nieuwe trailer duurt drie minuten en haalt alles uit de kast, met Paul Walker duidelijk op de voorgrond.

    fast_and_furious_7_poster.jpg

    Korte inhoud: Nadat Dominic Toretto lucht krijgt van Han's dood, reist hij met zijn crew naar Tokyo, waar ze Sean Boswell ontmoeten, de driftkoning en een vriend van Han. Ze vormen een team met Sean en enkele nieuwe vrienden en gaan erop uit om hun gevallen vriend te wreken. Hierbij stuitten ze op de man die Han heeft vermoord, Ian Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw en leider van een geheime en illegale straatrace-organisatie.

    Na de dood van Paul Walker heeft scenarist Chris Morgan moeten zien hoe hij de eindjes aan elkaar kon knopen wetende dat Walker voor bepaalde niet-gefilmde scènes niet meer ingezet kan worden. Er zijn in ieder geval nog films in de filmgeschiedenis (Gladiator, The Crow) waar een acteur stierf op de set en de scenarist of de mensen van post-productie een oplossing hebben gevonden. Er deden veel geruchten de ronde over wat er al dan niet nog gedraaid moest worden, en de productie werd dan ook verschoven naar 2015, bij ons wordt dit 1 april 2015.

    De fan-poster vind ik nog steeds veel beter met een tagline die de nagel op de kop sloeg met de tagline: This is Where the Roads Part. Voor Universal was het in ieder geval duidelijk dat het personage van Walker zich zou "terugtrekken" uit de franchise (... retired from the series), en dus niet zal laten sterven. Misschien wel een wijze beslissing wat je zal maar een acteur zijn op de set die fictie en realiteit uit mekaar moet houden. Emotioneel kan zoiets echt wel ondragelijk zijn. En blijkbaar zouden ze de franchise nog niet willen stil leggen na deze film en waarschijnlijk nieuwe karakters introduceren die de fakkel verder dragen.

    De film gaat verder op de gebeurtenissen van Furious 6 (2013) en het personage van Jason Statham zal wraak nemen op de dood van zijn broer. De film zal ook meteen een vervolg zijn op deel 3 The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), waarin Han (Sung Kang) het leven liet na een wilde achtervolging. De crew wil dus in ieder geval de man pakken die verantwoordelijk is voor de dood van hun vriend. In hoeverre dit verhaal niet helemaal herzien zal worden is nog maar de vraag.

    Pittig detail. Eén van de villains is de MMA kampioene Ronda Rousey (pic) die we al eerder hadden gezien in The Expendables 3. En ze is in ieder geval niet de enige MMA vechter die een acteercarrière wagen in Hollywood. De iets knappere Gina Carano werd opgepikt door Steven Soderbergh en lijkt ondertussen alles in te zetten op een filmcarrière in plaats van training voor een mogelijke volgende kamp. Ronda is in ieder geval nog steeds actief en het lijkt erop dat ze de titel nog even zal vasthouden.

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

    *** Fast & Furious 7 trailer #2 ***

  • Hercules (2014) met Dwayne Johnson **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De vorige Hercules film, The Legend of Hercules (2014), werd een mythologische box-office flop. Alle ogen werden dan ook gericht op die tweede Hercules (2014) film, in regie van Brett Ratner met Dwayne Johnson als gespierde krachtpatser met glimmende sixpack, in de hoop dat deze film het bij het rechte eind zou hebben.

    hercules_2014_poster3.jpg

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië, Lord Cotys (John Hurt), deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen tegen het leger van de vijandige Rhesus (Tobias Santelmann). Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Deze actieprent is gebaseerd op de comic Hercules: The Thracian Wars (pdf). Het is dus een soort mengeling tussen het realisme van Gladiator (2000) en het meer fantastische van 300 (2006).

    Hercules werd beroemd om de twaalf moeilijke werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Hiervan krijgen we dus enkel een samenvatting in de proloog (tevens de meest indrukwekkende scènes uit de gehele film) en het verhaal pikt op waarin we de gespierde kolos bezig zien als een soort premiejager in het gezelschap van 5 bondgenoten; de ziener Amphiaraus (Ian McShane), de brains van de groep Autolycus (Rufus Sewell), sexy krijgster Atalanta (Ingrid Bolsø Berdal), de woeste Tydeus (Aksel Hennie) en het jongere neefje van Hercules, Iolaus (Reece Ritchie).

    Hercules was niet alleen een held omwille van zijn enorme kracht, maar ook door een flinke dosis slimheid waarbij hij machtige daden kon verrichten. Dat laatste vinden we in mindere mate terug. Maar deze film brengt geen getrouw beeld van deze mythologische held, dan wel een ontnuchterende kijk op het personage - wiens heroïsche beeld gedeeltelijk of geheel werd bijgestuurd door zijn trouwe handlangers. Na het mythologische gedeelte krijgen we een harde cut naar iemand die zegt "What a load of crap!", en hiermee wordt meteen de toon van de film gezet en zitten we in de de-mystificatie van Hercules. Op dit moment vertelt Ratner ons dat dit een leuke film zal worden waarin gelachen kan worden. Een beetje later benadrukt Ergenia (Rebecca Ferguson) nog maar eens de opzet door de vragen naar het verhaal over de vermoorde vrouw Irina Shayk en kinderen van Hercules: "I want the truth, no myths".

    hercules_2014_blu-ray_pic01.jpghercules_2014_blu-ray_pic02.jpghercules_2014_blu-ray_pic03.jpg
    hercules_2014_blu-ray_pic04.jpghercules_2014_blu-ray_pic05.jpghercules_2014_blu-ray_pic06.jpg

    En tot hier de goede bedoelingen van Hercules, met zijn interessante casting en zijn 'the magnificent seven / The Wild Bunch' camaraderie. De regie van deze prent is één grote ontgoocheling en het popcorn-script van Ryan Condal en Evan Spiliotopoulos ruilt sterke karakter-ontwikkeling in voor vecht-scènes. Het is meteen duidelijk dat Brett Ratner noch geloofwaardige dramatische karakters kan neerzetten of grootse battle scenes zoals een Peter Jackson (The Lord of the Rings) of Ridley Scott (Gladiator), laat staan een cynische prent maken in de stijl van Guardians of the Galaxy (2014) (wat uiteindelijk de bedoeling was), ook al probeert de regisseur her en der wel wat te kopiëren van zijn voorgangers. Ik ben er zelfs zeker fan dat zelfs een Michael Bay een betere film had afgeleverd. Ratner schittert in one-liner komediefilms zoals met de Rush Hour (1998) films, maar je merkt dat hij bij dergelijke avonturenfilms wankelt tussen drama en komedie. En komedie is nu net datgene waar je heel spaarzaam mee moet omspringen. Ofwel zoek je het in de parodie, maar dan moet de humor wel van een hoger niveau zijn dan nu en dan een goedkope one-liner. Het resultaat is voornamelijk dom PG13 spektakel met onbedoeld lachwekkende dialogen, in plaats van een adembenemend epos. Het einde is tevens ook hopeloos over-the-top en druist toch wat in tegen het basis-concept van de film.

    Ik had in een vorige bericht de flop van de eerste Hercules film al aangekondigd én tevens iets meer succes voorspelt voor de popcorn versie van deze Griekse held. En ook al heeft deze 110 miljoen dollar productie beter gedaan, was het uiteindelijk met de hakken over de sloot met een 243 miljoen dollar. Iets wat toch wel wat van een tegenvaller was voor Paramount. Lucy (2014) van Luc Besson die in dezelfde periode werd uitgebracht versloeg Hercules met gemak en haalde 459 miljoen op met een productiebudget van 40 miljoen. Iets wat niemand had kunnen voorspellen...behalve diegene die de reputatie van de regisseur kenden.

    Ondanks de hoge productiekost is de productie-unit afgereisd naar het tax-shelter vriendelijke Hongarije, in de volledig geëquipeerde Origo Film Studio te Boedapest. De mooie buitenopnames zijn dan weer opgenomen in Kroatië, tevens een interessante Zuid-Europese vakantiebestemming vakantiebestemming , waar ik snel eens naar toe wil reizen. Regisseur Brett Ratner, die tevens het petje van producer droeg, heeft deze prent ook opgenomen op de digitale Alexa camera's. Deze HD-camera's, die ook worden ingezet voor heel wat Belgische langspeelfilms, kunnen het productiekost ook voor een groot stuk onderdrukken. En het zal nodig geweest zijn, want zo goed als alle shots in de trailer zijn opgefleurd met geldverslindende cgi. Het enige probleem met digitale camera's is dat ze vaak net iets teveel scherpte in het beeld brengen, wat niet altijd gewenst is bij historische prenten.

     Hercules animated picture Hercules animated picture

    De Blu-ray en DVD komen uit op 17 december 2014, zowel in een 3D versie als met een extended cut (stelt uiteindelijk niet zo heel veel voor gezien er maar 3 minuutjes aan de bioscoopversie werden toegevoegd). Maar de extraatjes zijn echt wel de moeite waard. Zo is er niet alleen audio-commentaar van Brett Ratner en producer Beau Flynn over de gehele film (die mekaar bewieroken van hoe prachtig alles eruit ziet en hoe goed ze zijn in hun werk), alsook heel wat making-off filmpjes. Zeker interessant is de reportage over de visuele effecten in de film. Kortom, Hercules had met zijn uitstekende cast en zijn indrukwekkende production design en zijn uitdagende uitgangspunt alles om te kunnen overtuigen, maar Brett Ratner stond in de weg om hier een geslaagde prent van te maken met idiote one-liners, manke mise-en-scenes, een compleet gebrek aan proza, rythmisch en thematisch volledig uit balans, een aaneenschakeling van gevecht-scènes en een algemeen gebrek aan flair, originaliteit en vernuft. Desondanks verveelt het niet en is de film best wel ontspannend. Maar ik vermoed dat er nog wel Hercules films zullen komen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2014

    ***Related Post***
    27/03/2014: Twee gespierde Hercules films in 2014

     

    *** Hercules (2014) trailer #2 ***

  • Hanna (2011) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Onlangs ontving ik nog een interessante dvd. Hanna (2011) van Joe Wright, zei me niet meteen iets maar Joe Wright is wel redelijk bekend van ondermeer Atonement (2007), Pride & Prejudice (2005). Bovendien trok Cate Blanchett als een van de hoofdrolspeelsters mijn aandacht.

    hanna_2011_blu-ray.jpg

    Een film met Cate kijk ik altijd wel uit. Bovendien neemt ze ook af en toe kleine rollen op zich en dat vind ik wel sympathiek. Hanna heeft gelukkig niets te maken met films als Atonement en Pride & Prejudice. Deze laatste wijven-kostuum-drama's moesten dit keer plaats maken voor een regelrecht search n’ destroy-scenario. Rechttoe rechtaan actie, maar toch met een dieper verhaal dan pakweg een Steven Seagal-film.

    Korte inhoud: Ergens verstopt in een bos in het hoge noorden leeft Erik (Eric Bana) met zijn 16-jarige dochter Hanna (Saoirse Ronan) in een primitieve hut. Het is een waar kluizenaarsbestaan, ver weg van de bewoonde wereld. We zien dat Erik zijn dochter opleidt om in haar eigen bestaan en vooral overleven te voorzien. Ze kan jagen, schieten, vechten en hunkert naar de wereld die ze enkel kent van de wijsheden die haar vader haar leert. Op een dag wil ze naar die echte wereld en stelt Erik haar voor de keus. Ofwel blijven ze verder leven zoals ze bezig zijn, ofwel drukt ze op de schakelaar van een zender, waardoor mensen die hen al Hanna's hele leven zoeken, zullen vinden. Dan is er geen weg terug tot zij hen allen heeft gedood ofwel zij gedood wordt.

    Een rare situatie voor de kijker die naarmate het verhaal vordert steeds duidelijker wordt. Hanna drukt op de knop en van dan af aan wordt ze opgejaagd wild. Wild dat schromelijk onderschat wordt door de jagers. Haalt Hanna het? Komt ze de waarheid over zichzelf en haar vader te weten? U ziet het allemaal in een vrij spannende onderhoudende actiefilm.

    Saoirse Ronan zet een buitengewoon natuurlijke en intrigerende vertolking neer. Deze jonge actrice met de glasheldere kijkers en het rode haar ziet er uit als een porseleinen pop, maar dan wel een dodelijke. Ik had nog nooit van haar gehoord, maar uit haar CV blijkt dit toch wel een beloftevolle actrice te zijn. Onlangs was ze nog te zien in The Lovely Bones (2009) van Peter Jackson en de Houdini-biopic Death Defying Acts (2007). Binnenkort zal ze tevens te zien zijn in de vampierenfilm Byzantium (2012).

    joe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudice
    joe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudicejoe wright,saoirse ronan,eric bana,cate blanchett,hanna,gladiator,laurence of arabia,byzantium,death defying acts,the lovely bones,atonement,pride & prejudice

    Tijdens haar vlucht ontmoet Hanna een Amerikaans neo-hippie gezin in Marokko, dat zonder het zelf te beseffen meegesleurd wordt in het verhaal van Hanna. Zelf kijkt Hanna enorm op naar het gezin waar ze dingen leert en ziet die ze nooit gekend heeft. Voor het eerst ook leert ze wat emotie is. Maar het gevaar loert op elke hoek en op een vrij knappe manier weet Joe Wright de spanning erin te houden. Verrassend komt hij niet uit de hoek, maar dat hoeft ook niet. De actie is vrij realistisch. Het feit dat hij een Brit is zal daar wel iets mee te maken hebben.

    We komen al snel te weten dat Erik vroeger als geheim agent samen met Marissa aan een geheim project werkte. Toen hij niet akkoord was met bepaalde beslissingen, zette hij zichzelf buiten spel en moest hij zich verbergen voor de buitenwereld met zijn dochter. Marissa, die nog steeds carrière maakt binnen een obscure geheime dienst, ontpopt zich tot meedogenloze jager en killer. Deze rol is weggelegd voor Cate Blanchett. Hard tegen hard.

    Leuk vond ik dat ik de Marokkaanse stad Ouarzazate verleden jaar bezocht heb, waar de film opgenomen is. Een van de bekendste Marokkaanse filmstudio's waar ook Gladiator (2000) werd opgenomen en Laurence of Arabia, als ik me niet vergis. De Duitse ex-spionnen vond ik vrij grappig en stereotype uitgebeeld, zonder dat het stoorde. De film laat verder veel over aan de fantasie van de kijker, de actie en de jacht op Hanna en haar overlevingsstrijd blijft centraal staan, maar toch vond ik dit best een aardig stukje dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 januari 2012

     

    *** Hanna trailer ***

  • Spartacus: Blood and Sand (2010) *** recensie

    Pin it!

    Stanley Kubrick filmde in 1960 één van de meest meeslepende sandalenfilms ooit: Spartacus. Kirk Douglas, de man met de legendarische kin, speelde de rol van zijn leven als een slaaf die gladiator werd en die eigenhandig een slavenopstand ontketende tegen het Romeinse Rijk. Wat volgde was één van de meest epische films van de vorige eeuw.

    spartacus_blood_and_sand_poster2.jpg

    In 2010 besloot producer Steven S. DeKnight (de man achter "Smallville" ) "Blood and Sand" (2010) te ontwikkelen om de Spartacus franchise nieuw leven in te blazen. Hij gooide het samen met de scenaristen over een andere boeg. Een moderne interpretatie is zacht uitgedrukt daar deze 13-delige serie resoluut kiest voor een brutale, bloedrode aanpak. Testosteron, adrenaline en expliciete seks zijn de sleutelwoorden voor deze peplum.

    Sierlijk in beeld gezet geweld met veel slowmotion shots en overdreven veel 'gore' in de lijn van 300 en grafische comics vormden duidelijk de bron van inspiratie voor dit over-the-top guilty pleasure vehikel van zender Starz. Na het zien van de trailer was ik al overtuigd: dit ging een klepper worden. Het is heel clever om een serie te maken in het genre van de sandalenfilm dat op zijn gat ligt. Er zijn haast geen op til staande producties in de lijn van Gladiator (2000) , 300 (2006) of Troy (2004) .

    Je had vorig jaar Centurion (2010), een bescheiden sandalenfilm van Neil Marshall die geen brokken maakte aan de kassa. Het is afwachten of The Eagle (2011) meer in de smaak gaat vallen bij pers en publiek, maar deze film staat haast zeker het zelfde lot te wachten. Je weet perfect wat je kan verwachten van Spartacus: Blood and Sand. 100% pulp. Onnodig veel gewelddadigheid en veel pikante onzedige scènes. Een serie voor een select publiek dus. Zie het als een "Rome" (2005) voor sadisten.

    Korte inhoud: Een strijdlustige Traciër (Andy Withfield) neemt de leidende hand voor zijn volk in een oorlogspact gesloten met Rome tegen een gemeenschappelijke vijand: de Gaeta. Onder strategische leiding van Romeins commandant 'Legatus Claudius Glaber' (Craig Parker), gaat het samengevoegd legioen te strijde tegen de barbaarse troepen die Tracië en omstreken bedreigen. Echter staakt Legatus Glaber in volle oorlog de strijd abrupt. Hij laat zich door zijn lepe vrouw Ilithia (Viva Bianca ) ompraten om te gaan voor persoonlijke roem: hij bindt de strijd aan met Mithridates in Asia Minor en laat de huidige veldslag voor wat hij is. De Traciërs gaan hier niet mee akkoord, want ze hebben niet de mankracht om de Gaeta alleen terug te dringen. Er komt een opstand waarna de Tracische leider wordt gevangen genomen en gescheiden van zijn geliefde vrouw Sura (Erin Cummings). Allebei worden ze als slaaf verkocht. De Traciër wordt verscheept naar Rome en in de arena gedumpt als hapklare brok voor 4 getrainde gladiatoren.

    spartacus_blood_and_sand_pic07.jpgspartacus_blood_and_sand_pic08.jpgspartacus_blood_and_sand_pic09.jpgspartacus_blood_and_sand_pic10.jpg

    Echter verrast de Traciër door de 4 agressors snel en met gemakzucht koelbloedig af te slachten. Dominus Batiatus (John Hannah ), bezitter van een Ludus die de beste gladiatoren voor het Romeinse rijk traint, eist de slaaf op en doopt hem om tot Spartacus. Een legendarische opmars in de arena staat op til voor Spartacus die zich overgeeft aan beestige trainingen en succes binnen de arena, gevoed door Batiatus’ beloofde hereniging met zijn vrouw Sura…

    Na het zien van de teleurstellende pilootaflevering was ik toch niet meteen verkocht. Ik zag goedkoop ogende effecten, belabberde dialogen en een inspiratieloos verhaaltje ontplooien, dat werd opgesmukt door expliciete seksscènes en rauw geweld komende van een legertje afgetrainde (lees: strategisch belichte) Spartanen, inclusief bloot bovenlijf met 6-pack in putje winter. Wat nog het meest stoorde was het overdadig gebruik van blue-screens voor zowat elke actiesequentie. De makers legden de lat enigszins laag en gingen resoluut voor hersenloos vertier…

    spartacus_blood_and_sand_pic01.jpgspartacus_blood_and_sand_pic02.jpgspartacus_blood_and_sand_pic03.jpgspartacus_blood_and_sand_pic04.jpg

    Tot mijn verbazing groeide de serie aflevering na aflevering naar een volwassener, intelligenter geheel. De softporno en overdreven bloederige actiesequenties waren nog volop aanwezig, maar dit werd plots aangevuld met sierlijke dialogen, stevig acteerwerk en mooie plotwendingen. Ook de effecten oogden professioneler en de gevechten in de Arena waren bij momenten adembenemend. In slechts 3 afleveringen tijd veranderde deze serie dramatisch naar een uitermate entertainend sandalenepos. Naar het einde toe had deze serie me volledig in haar greep. Ik was overdonderd door de opgefokte actietaferelen in de arena en de intriges binnen het slavenhuis Batiatus.

    Grote troef hierbij was de charismatische John Hannah, die zo uit de serie Rome geplukt leek te zijn. Hij is de echte ster van de serie. Maar ook Andy Withfield kon overtuigen als het titelpersonage. In eerste instantie leek hij te licht om de serie te dragen, maar hij groeide elke aflevering meer in zijn rol en zijn karakterontwikkeling zorgden uiteindelijk voor een memorabel personage. Bovendien zie je zijn fysiek er elke aflevering op vooruitgaan, wat zijn vertrouwen ongetwijfeld een boost gaf tijdens de opnamen. Verder vermeld ik nog graag Lucy Lawless die de rol van Batiatus’ vrouw Lucretia behartigd, beter bekent als Xena (1995) in een vorig leven. Het is velen hun natte droom geweest om haar naakt in actie te zien. Wel, deze droom komt nu meer dan uit. Je ziet haar in volle glorie aan het werk, elke aflevering opnieuw. Stoeipartijen met manlief en gladiator Crixus, met oog voor detail in beeld gebracht.

    spartacus_blood_and_sand_pic11.jpgspartacus_blood_and_sand_pic12.jpgspartacus_blood_and_sand_pic13.jpgspartacus_blood_and_sand_pic14.jpg

    De gehele cast is trouwens top. We zien Peter Mensah uit 300 terug als slavenmeester Doctore en een imposante Manu Bennett die perfect gecast werd voor de rol van gladiator Crixus, de nemesis van Spartacus. Deze serie brengt een zeer leuk fenomeen met zich mee. De meeste topseries beginnen enorm goed, maar eindigen in mineur of worden afgevoerd. Denk maar het geannuleerde: "The Sarah Connor Chronicles" (2008) of "Firefly" (2002) , of de teloorgang van kwaliteit in de laatste 2 seizoenen van zowel "Nip/Tuck" (2003) als"24" (2001) … Bij deze serie is het de omgekeerde wereld.

    Starz heeft met deze serie zijn paradepaardje. Een hele horde fans scheren zich nu achter deze serie en velen zullen nog bekeerd geraken, hopelijk mede dankzij dit artikel. Critici die de serie afmaken en inhakken op het flauwe begin hebben duidelijk te vroeg naar het zwaard gegrepen. Spartacus is veel meer dan een opgefokte variant op Spartacus de film, of 300. Hij bevat een opbouwend verhaal, memorabele personages maar vooral: heerlijk vertier dat symbool staat voor het eeuwenoude Brood en Spelen.

    spartacus,blood and sand,stanley kubrick,tv-serie,peplum,troy,300,gladiator,centurion,the eagle,andy withfield,craig parker,viva bianca,erin cummings,john hannah,lucy lawless,manu bennett,the sarah connor chronicles,firefly,nip tuck

    Update 12/09/2011: Acteur Andy Whitfield is gisteren in zijn huis te Sydney, Australië overleden aan de gevolgen van lymfklierkanker. De acteur vertolkte niet alleen de titelrol in de serie Spartacus: Blood and Sand , maar daarnaast ook een rol in de tv-film The Clinic. Andy Whitfield werd 39 jaar oud.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 januari 20011

    ***Related Post***
    09/05/2006: Top 25 Beste TV-Series

  • Centurion van Neil Marshall overtuigt niet

    Pin it!

    Ik heb de laatste tijd al veel belabberde trailers gezien, maar deze Centurion (2010) trailer is in zijn soort toch de meest verderfelijke. En nochtans ben ik (was ik) een groot bewonderaar van regisseur Neil Marshall.

    centurion_2010_poster.jpg

    Hij is niet alleen verantwoordelijk voor de huiveringwekkende The Descent (2005), maar tevens de enige regisseur die een geloofwaardige en charismatische actieheldin in beeld kon brengen. En na Doomsday (2008) brengt hij met deze film opnieuw een vrouw met ballen op het voorplan van deze peplum. Maar na het zien van deze trailer is mijn enthousiasme in ieder geval serieus bekoeld.

    Korte inhoud: Groot Brittanië, het jaar 117. Quintus Dias (Michael Fassbender), de enige overlevende van een aanval van een guerilla groepering op zijn familie, trekt samen met Generaal Virilus' (Dominic West) legendarische 'Ninth Legion' leger door het land, om een aanval voor te bereiden op de groepering en om hun leider Gorlacon (Ulrich Thomsen) te vernietigen.

    Het begin van de trailer lijkt wel op een samenraapsel van deleted scenes uit Gladiator (2000) en King Arthur (2004). Maar het is allemaal behoorlijk amateuristisch en het geheel ziet er behoorlijk inspiratieloos uit. Veel actie-sequenties maar bitter weinig dialoog-scènes of intrigerende karakters. Zelfs de vrouwelijke actieheldin (en ex-bondgirl) Olga Kurylenko komt niet bepaald overtuigend in beeld.

    Maar het ligt misschien aan de foute trailer die een complete fout beeld weergeeft van de film. Laten we het in ieder geval hopen. Maar één ding is zeker, Neil Marshall is geen Ridley Scott en dus moeten we misschien onze verwachtingen laag houden. Laten we niet vergeten dat Gladiator de lat wel heel hoog heeft gelegd voor dergelijke prenten. Laten we ook niet vergeten dat er ook sterke acteurs in de film zitten. Het zal wachten worden op de nieuwe trailer, maar als het al een kleine troost mag zijn ziet deze film er toch beter uit dan The Last Legion (2007).

    *** Centurion trailer ***