gillian armstrong

  • Death Defying Acts (2007) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In het vaarwater van The Illusionist (2006) en The Prestige (2006) is er nu een nieuwe film over een illusionist, en dan nod wel één van de bekendste: Harry Houdini. Spijtig genoeg kan ik niet zeggen dat Death Defying Acts (2007) een film is van het niveau van de twee vorige prenten. De film gaat eigenlijk niet over Houdini en dat is toch wel een beetje van een teleurstelling, zeker in het licht van de misleidende promotie-campagne. Het zal wachten zijn op de Houdini-biopic om iets meer te weten te komen over dit fascinerende personage.

    death_defying_acts_2007_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Mary McGarvie (Catherine Zeta-Jones) heeft met haar dochter Benji (Saoirse Ronan) een populaire theateract. Mary kan zogenaamd met overleden mensen praten. Als ze horen dat Harry Houdini (Guy Pearce) hun woonplaats Edinburgh zal aandoen, zien Mary en Benji hierin een uitgelezen kans om aan hun armoede te ontsnappen. De legendarische boeienkoning heeft maar liefst 10.000 dollar uitgeloofd voor degene die de laatste woorden van zijn moeder op haar sterfbed kan herhalen. Mary ruikt haar kans. Zij en Benji gaan op hun gebruikelijke manier te werk en proberen op allerlei manieren de geheimen van Houdini te achterhalen. Maar Houdini, genie op het gebied van illusies, kent alle kneepjes van oplichterij en weet direct hoe de act van Mary en Benji in elkaar steekt.

    Het is een romantisch drama over twee mensen die voorzichtig vanachter de door henzelf opgeworpen verschansingen vandaan komen om elkaar lief te hebben. Guy Pearce speelt met gepaste stoerheid de man die gehard door het leven, na zijn strijd tegen de armoede en de vroegtijdige dood van zijn moeder, tot welstand is gekomen. Hij laat zich door niemand meer een rad voor de ogen draaien, tenzij hij dat zelf verkiest. Hij heeft een gloeiende hekel aan vals spiritualisme of paranormale gaven omdat hij daarin de geur van oplichterij ruikt.

    Maar spijtig genoeg verliest de film de pedalen in een zeemzoet liefdesverhaaltje die in geen enkel opzicht geloofwaardig overkomt. En dat is toch een beetje van een pijnpunt voor een film die de hunker naar echtheid in zijn vaandel draagt. Het liefdesverhaal is allesbehalve ‘echt’. Het is verveling troef als je Zeta-Jones en Pearce bezig ziet. Je kunt dus ook niet zeggen dat er goed geacteerd wordt, want de acteurs in kwestie weten niet waarmee ze bezig zijn en Australische regisseuse Gillian Armstrong al evenmin. Zeta-Jones zet hier trouwens een beschamende vertolking neer waar ze zonder veel succes een poging onderneemt om een emotie tot uiting te brengen. Maar ook Pearce gaat niet vrijuit want hij zet hier een vertolking neer van het niveau van de tv-soap. Maar in hun verdediging moet ik toegeven dat ik zelden zo’n belachelijke dialogen heb gehoord als in deze film, een script die van de hand was van Tony Grisoni en Brian Ward.

    Er steekt zelfs geen plot in de film van enig belang en het verbaast me dus ook niet dat de film geen bioscoop-release kreeg bij ons. De film werd zelfs heel beperkt vertoond in de States en kwam meteen uit op DVD. Deze 20 miljoen dollar productie bracht slechts 6 miljoen op wereldwijd. Dit zegt meteen ook hoe weinig bankable die twee filmsterren zijn. Maar op technisch vlak is Death Defying Acts nog behoorlijk met een mooie belichting van de Cyprioot Haris Zambarloukos en een toch wel indrukwekkende production design van Gemma Jackson. Maar het is uiteindelijk een film die vroegtijdig en onvoorbereid in een watertank is gesprongen en verzopen omdat de handboeien niet los kwamen.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 6 maart 2009

     

    *** Death Defying Acts ***

  • The Prestige (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar weinig regisseurs die al op de leeftijd van 36 jaar zo'n palmares kunnen voorleggen als Christopher Nolan, die op deze leeftijd een viertal films gedraaid heeft die elk op hun manier de filmgeschiedenis een beetje gekleurd hebben. Nolan startte zijn carrière in 2000 met de achterwaarts gemonteerde thriller Memento (2000) waarin een getatoeëerde Guy Pearce met geheugenverlies op zoek was naar de moordenaar van zijn vrouw. Nadien pakte Nolan uit met de duistere misdaadthriller Insomnia (2002) waarin Al Pacino en Robin Williams elkaar de loef afsteken. En Nolan gaf tevens de Batman franchise een facelift met Batman Begins (2005) (en enkele jaren later The Dark Knight (2008) en The Dark Knight Rises (2012)).

    the_prestige_2006_blu-ray.jpg

    The Prestige (2006) is een film over illusionisten, een populair thema want ook The Illusionist (2006) van Neil Burger gaat over hetzelfde thema, net als Death Defying Acts (2007) van Gillian Armstrong, een film die later uitkomt.

    Korte inhoud: Robert Angier (Hugh Jackman) en Alfred Borden (Christian Bale) zijn twee jonge magiërs die de kneepjes van het vak leren bij de ervaren goochelaar Cutter (Michael Caine). Wanneer tijdens een act de vrouw van Angier, Julia (Piper Perabo), tragisch om het leven komt, stelt Angier Borden verantwoordelijk voor haar dood. Tussen beide goochelaars ontspint zich een kat- en muisspelletje op leven en dood waarbij ze elkaar proberen af te troeven op zoek naar de meest spectaculaire truc ooit. Wat eerst vrij onschuldig begint, ontaardt al snel in een gevecht op leven en dood.

    Net als voor Batman Begins heeft Nolan voor The Prestige opnieuw een beroep gedaan op acteur Christian Bale. Bale speelt de rol van Alfred Borden, die een betere goochelaar is dan zijn concurrent Robert Angier, maar Angier is dan weer een betere showman. Angier wordt gespeeld door de Australiër Hugh ‘Wolverine’ Jackman. Door hun tegenstrijdige karakters en het ongeluk met Angiers vrouw worden ze elkaars concurrent en botst het al snel tussen de twee protagonisten van The Prestige. De geloofwaardigheid van de film met zijn vele trucs en plotwendingen valt of staat met het spel van de twee hoofdacteurs en zowel Jackman als Bale vallen niet uit de toon.

    In de belangrijkste bijrollen zien we verder nog Michael Caine als Cutter, de leermeester van de twee kemphanen, die in gewetensnood komt naarmate de vete tussen zijn twee beschermelingen oplaait en hij niet goed weet welke kant te kiezen. Opvallende bijrollen zijn er ook voor zanger David Bowie als de vreemde wetenschapper Nikola Tesla, ‘King Kong’ Andy Serkis en Scarlett Johansson die weer oogverblindend rondhuppelt maar helaas (weer) dezelfde oogverblindende rondhuppelende schoonheid speelt die ze al zo dikwijls heeft neergezet (zie Match Point, The Black Dahlia, Scoop).

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger
    © Warner Bros. & Touchstone Pictures

    Het scenario van The Prestige — geschreven door Christopher Nolan en zijn broer Jonathan naar een boek van Christopher Priest — zit bijzonder clever in elkaar en je wordt als kijker voortdurend op het verkeerde been gezet. Door het scenario dat voortdurend andere wendingen neemt, is het moeilijk om met één van beide goochelaars te sympathiseren. Dan weer lijkt Angier ‘de goede’, dan weer neigt de sympathie naar Borden. De uiteindelijke ontknoping zal voor sommigen misschien een beetje geforceerd aandoen, maar komt toch als een grote verrassing.

    Verder vallen ook de sfeervolle beelden in de film op. The Prestige werd dan ook terecht genomineerd voor de Oscar voor beste art direction en beste cinematografie. In deze laatste categorie moeten Nolan en Wally Pfister het wel opnemen tegen o.a. The Black Dahlia, dat andere visuele pareltje van Brian De Palma. Ook de muziek van David Julyan is heel toepasselijk maar neemt nooit de overhand. Julyan schreef overigens ook de muziek voor de Vlaamse serie "Matroesjka’s".

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger
    © Warner Bros. & Touchstone Pictures

    The Prestige begint met Michael Caines stem die uitlegt dat een goede goocheltruc bestaat uit drie onderdelen: 'the pledge' waarin de goochelaar iets alledaags laat zien, 'the turn' waarin iets gewoon verandert (of verdwijnt) in iets buitengewoon en uiteindelijk 'the prestige' waarin datgene wat verdwenen is, terugkomt of waarin iets gebeurt wat je nooit eerder hebt gezien. Het verhaal van The Prestige is dan ook opgebouwd aan de hand van deze drie elementen. Zodat de uiteindelijke 'prestige' van The Prestige komt als een totale verrassing net zoals het hoort bij een goede goocheltruc. En de conclusie: 2007 is nog maar pas begonnen, maar The Prestige doet al een serieuze gooi naar één van de beste films van het jaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 maart 2009

     

    *** The Prestige trailer ***