george w bush

  • W. (2008) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een jaar of 4 te laat, maar hier heb je hem toch, de biopic van George W. Bush door regisseur Oliver Stone, die na Nixon (1995) en JFK (1991) zich nu werpt op de meest gehate Amerikaanse president uit de geschiedenis met W. (2008). Toch is er een gevoel van ontgoocheling want de hoge verwachtingen zijn niet echt ingelost en de terugkeer van Oliver Stone is dus nog niet aan de orde. Ik zou zo denken dat de 'W' in de film niet staat voor 'Walker' maar wel voor 'Why?!?'. In tegenstelling tot JFK is deze film toch meer te vergelijken met Nixon. Stone neemt geen loopje met de waarheid. Maar de film komt spijtig genoeg nog niet aan de knieën van JFK die er hoe dan ook in slaagt om de Amerikaanse spirit naar buiten te brengen.

    w_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Hoe je ook over hem denkt, George W. Bush (Josh Brolin) is één van de meest controversiële figuren in de recente geschiedenis. Het leven van de 43ste president van de Verenigde Staten is er één van vele diepe dalen en hoge pieken. Geboren in een vooraanstaande familie ligt er al vanaf jonge leeftijd een hoge druk op George W. Hij kende een redelijk onbezorgde jeugd en een succesvolle periode in het bedrijfsleven maar verloor zichzelf daarna in de drank. De ontmoeting met zijn vrouw en bekering tot het geloof gaven hem de houvast zijn problemen te overwinnen en zich te ontpoppen tot belangrijkste leider van het Westen.

    Het resultaat is een film die een menselijk gezicht geeft aan de man, zonder echt een stelling in te nemen. Stone blijft opvallend op de vlakte en verzamelt een aantal toepasselijke scènes waarin de man zich laat zien van zijn meest flamboyante kant. W. is eigenlijk een behoorlijk brave film geworden, de een beetje aan de oppervlakte blijft, en dus ook snel vergeten zal worden. Het is uiteraard lovenswaardig om een film te maken die de mens probeert te zoeken achter de president, maar het had naar mijn aanvoelen nog beter geweest mocht de film iets meer ballen had vertoond. Het is misschien geen anti- of pro-Bush film, maar het maakt de man toch enorm sympathiek en ik ben niet zeker of dit wel het juiste gevoel is.

    Wat meteen in het oog springt is de bezetting, met Josh Brolin als George W. Bush, Elizabeth Banks als Laura Bush, Ioan Gruffudd als Tony Blair, Thandie Newton als Condoleezza Rice, Ellen Burstyn als Barbara Bush, Jeffrey Wright als General Colin Powell, Richard Dreyfuss als Dick Cheney, James Cromwell als George Herbert Walker Bush, Scott Glenn als Donald Rumsfeld, Toby Jones als Karl Rove,Allan Kolman als Vladimir Putin en Sayed Badreya als Saddam Hussein.

    De biopic schetst het leven van Bush vanaf zijn opkomst tot zijn ambtstermijn als president van de Verenigde Staten. We zien hoe hij in zijn studietijd rond slentert met zijn stevig drinkende studiegenoten en vriendenkring en volgen zijn overgang naar de uiteindelijke politieke top. Tussendoor zien we zijn diepe religieuze inkeer en zijn voortdurende worsteling die hij met zijn vader had, wat een belangrijk thema in de film vormt. Volgens Stone heeft Bush bijna zijn hele leven moeten opboksen tegen de gedachte dat hij in de ogen van zijn vader eigenlijk te kort schiet…het aloude vader-complex thema, een vrij klassiek uitgangspunt voor een film waar heel wat mensen naar uitkeken.

    Nog volgens de filmmaker was W. is in zijn jonge jaren een stevige drinker die geregeld brokken maakte. Zijn vader is sterk misprijzend over dit gedrag dat de naam en faam van de Bush-dynastie kan beschadigen, en zegt hem dat hij geen Kennedy is, wat eigenlijk wel grappig is. De film schenkt aanvankelijk veel aandacht aan de tijd waarin Bush nog aan zijn politieke opkomst werkte. Allereerst een soort man die weinig succesvol was en die het ene faillissement na het andere opstapelde, maar waar de helpende hand van papa-Bush op de achtergrond voortdurend aanwezig was. Stilaan zien we ook de bekering tot het conservatieve christendom. Daarna komt uitdrukkelijk de periode 2002-2003 in beeld, bepalend voor de oorlog in Irak. De periode daarna blijft verder buiten beeld.

    W 02W 01W 03
    002001
    © Lionsgate

    De zwakke schakel in de film is het script van Stanley Weiser (co-scenarist van Wallstreet) die een opbouw mist en weinig samenhang kent. Het lijkt allemaal wat bijeengeraapt en met de nodige haast in elkaar gezet, teneinde de film nog op tijd, voor de verkiezingen van november 2008, uit te kunnen brengen. Maar of de film iets zal teweeg brengen bij de verkiezingen lijkt mij onwaarschijnlijk. De beraadslagingen in het Witte Huis, de politieke spelletjes die gespeeld worden, de onderlinge verschillen en de manier waarop Bush toch uiteindelijk bijna alleen het besluit over de Irak-oorlog neemt, het is allemaal meer dan genoeg reden om de W. te gaan zien. De film kan worden gezien vanuit het oogpunt van een satire, tegelijkertijd zit er groot drama in die regeerperiode en heeft de regering van W. het land diepgaand verdeeld. Die dramatiek ontbeert de film. Dat Bush Jr. vaak met volle mond spreekt is wel het minste dat we deze president moeten vergeven. Maar ondanks de kritiek en de onvoldoende diepgang, kan van deze film toch voldoende genoten worden.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 oktober 2008

    ***Related Posts***
    29/07/2008: W. van Oliver Stone teaser trailer
    08/04/2008: Thandie Newton speelt Condoleezza Rice
    28/03/2008: W. van Oliver Stone
    21/01/2008: Oliver Stone maakt George W. Bush film

     

    *** W. trailer ***

  • Fahrenheit 9/11 krijgt vervolg

    Pin it!

    Ik heb 2 jaar geleden bericht dat Michael Moore plannen had om een vervolg te breien aan zijn Fahrenheit 9/11 (2004). En er zou schot in de zaak zitten. De documentaire zal het verhaal oppikken waar die film eindigde, en zal waarschijnlijk gaan over het vervolg van de oorlog en Irak en de afnemende populariteit van Bush in die periode. Het is Yahoo die met het nieuws uitpakt.

    Oscar-winning filmmaker Michael Moore has begun work on a “searing and provocative” follow-up to his 2004 political documentary Fahrenheit 9/11, with plans to release it next year, producers said on Tuesday. In keeping with Moore’s penchant for secrecy surrounding his projects, the studios divulged few details of his latest work except to describe it as “a searing and provocative follow-up” to Fahrenheit 9/11.

    Fahrenheit pic
    © Dog Eat Dog Films

    Rosett said Moore’s focus in his new film is a broader look at the United States’ position as an industrialized nation and world power since the attacks of September 11, 2001.

    Los van de vaak schokkende onthullingen van de filmmaker die veel stof deden opwaaien, zijn de films buitengewoon grappig. Je kunt voor of tegen zijn, maar één ding is zeker, Michael Moore bracht zaken aan het licht die veel mensen verborgen wilden houden. Ikzelf kan me goed vinden in zijn manier van denken, hoewel ik besef dat hij soms iets teveel (en geheel overbodig) op de emotie wil spelen. Maar soms is het noodzakelijk wil je een publiek bereiken. Maar ook al ben je niet voor Moore, moet je de man toch credit geven om de documentaire-film naar de bioscoop te brengen voor het grote publiek.

    In navolging van zijn aanpak zijn er tientallen gelijkaardige documentaire-projecten opgedoken en ik heb echt wel de smaak te pakken gekregen voor documentaires. En bij het zien van het volk dat toestormt op het Docville Festival in Leuven, ben ik blijkbaar niet de enige. Soms is een goeie documentaire de beste remedie om al die goedkope sequels en remakes eventjes door te spoelen.

    Update 19/05/2008: Michael Moore heeft via Rope of Silicon meer details onthult van zijn opkomende sequel, die While America Slept zal heten:

    The Los Angeles Times spoke with Moore and learned the actual working title for the film is While America Slept and will offer a withering look at America’s global conduct and reputation. "We have a big, big mess, and I don’t know if it can be cleaned up. The toxicity of the spill is just that great", Moore told the LA Times. "Since I made Fahrenheit, our standing in the world had depleted to an even worse state. "He was reluctant to reveal anything else because he wants "to be able to finish". Apparently early details about Sicko gave health care companies an advantage — the filmmaker promises that his next movie will be "dangerous". The main question Moore’s film intends to ask is "Are we at the points where the Romans were?"

    Moore wordt ofwel gehaat als geliefd en dat maakt hem meteen ook een hoogst interessant figuur. Tevens zorgt het meteen voor gratis reclame. Ikzelf ben verzot op zijn films en kan haast wachten tot deze in de zalen is.

    ***Related Post***
    14/11/2008: The Undefeated van Sarah Palin dan toch verslagen aan de box-office
    14/11/2008: Michael Moore verdiept zich in de financiële crisis
    16/05/2008: Fahrenheit 9/11 krijgt een vervolg
    01/11/2007: Michael Moore vs. Wolf Blitzer
    08/07/2007: Larry King verkiest Paris Hilton boven Michael Moore
    23/05/2007: Michael Moore onderzoekt de Amerikaanse ziekteverzekering

  • Thandie Newton speelt Condoleezza Rice

    Pin it!

    Het zat er aan te komen en de beslissing is genomen. Oliver Stone heeft zijn Condoleezza Rice gevonden voor zijn opkomende verfilming van het George W. Bush verhaal, W (2008). De keuze is gevallen op Thandie Newton. De mensen van Yahoo schreven het volgende:

    Oliver Stone has found the actress to play Condoleezza Rice in "W", his upcoming movie about President George W. Bush. Thandie Newton is in final negotiations to star as the National Security Advisor-turned-Secretary of State.

    Meanwhile, Ioan Gruffudd is in final talks to play former British prime minister Tony Blair. "W", which is expected to start shooting shortly, will look at Bush’s formative years and path to the president as well as his life inside the White House.

    Samen met acteurs als James Brolin (George W. Bush), Eliazabeth Banks (Laura Bush), Ellen Burstyn (Barbara Bush) en James Cromwell (George Herbert Walker Bush) wordt dit casting-lijstje echt wel indrukwekkend. En met een regisseur aan het roer die met glans een biopic weet te vertellen zal deze film wel wat stof doen opwaaien. Of Stone de waarheid geen geweld zal aandoen valt nog af te wachten. In ieder geval heeft Bush als president wel indruk gemaakt. Als je aan mensen vraagt wat Bill Clinton heeft verwezenlijkt tijdens zijn ambt zullen er maar weinig mensen iets zinnigs kunnen bedenken. Maar wat Bush allemaal heeft uitgestoken weet quasi iedereen. De film moet volgend jaar in de bioscoop draaien, op het moment dat Bush zijn presidentschap zal overhandigen aan zijn opvolger.

    Update 09/04/2008: En blijkbaar zou de film nu reeds controversieel zijn. In het script zou het hoofdpersonage, George W. Bush, er lustig op los schelden terwijl hij nog altijd herstellende is van alcoholisme, en geobsedeerd is door honkbal, Saddam Hussein en de moeizame relatie met zijn vader. The Hollywood Reporter wilde weten hoe accuraat dit beeld van de zittende Amerikaanse president is, en stuurde het script, dat dateert van oktober vorig jaar (en volgens bepaalde bronnen al twee maal herschreven is), op naar vier verschillende biografen van Bush jr.

    Een film veroordelen op basis van een script is een beetje voorbarig. De opnames starten immers 21 april 2008. Toch zorgt het script nu al voor controverse in de Verenigde Staten, zeker omdat die biografen nogal gemengd reageren op het script dat zij te zien kregen. Specifieke scènes waren volgens hen wel grotendeels op waarheid berust, maar de personages over de top karikaturen.

    "Het wekt de indruk dat het Witte Huis als een soort studentenhuis gerund wordt", aldus Robert Draper, auteur van Dead Certain: The Presidency of George Bush. Jacob Weisberg, schrijver van The Bush Tragedy, betwijfelt ten zeerste dat Stone van plan is een eerlijk portret van de president neer te zetten. Lees het volledige artikel van The Hollywood Reporter voor meer details. Het is goed mogelijk dat de film in november zal uitkomen, temidden van de presidentsverkiezingen, wat nog wat meer olie op het vuur zou gooien.

    ***Related Posts***
    30/10/2008: Filmbespreking W
    29/07/2008: W. van Oliver Stone teaser trailer
    28/03/2008: W. van Oliver Stone
    21/01/2008: Oliver Stone maakt George W. Bush film

  • Will Smith wil president worden

    Pin it!

    Will Smith heeft nooit weggestoken dat hij ooit de droom koesterde om president van Amerika te worden. Met een dergelijk filmproject zou hij al een eerste stap hebben genomen in de vervulling van zijn presidentschap. Smith werd door de Democratische presidentskandidaat Barack Obama gevraagd hem te vertolken in een film over Obama's leven. Obama grapte erover in 'Entertainment Tonight': "Will en ik hebben erover gepraat omdat hij dezelfde oren heeft als ik. Hij zou perfect zijn voor die rol".

    Vorige jaar maakte Smith, een geldschieter van de Democraten, zijn politieke aspiraties al bekend: "Ik wilde altijd al de eerste zwarte president worden, maar Obama heeft mijn idee ingepikt. Mij goed. Hij mag de eerste zijn, daarna waag ik mijn kans".

    Smith belooft alvast een boel veranderingen van zodra hij in het Witte Huis zit. "De basis van menselijk welzijn is fysieke overleving, dus ik zou starten met universele gezondheidszorg en opvang".

    Zit er dan een biopic in het verschiet over Obama of is dit louter een promotiestunt om nog maar eens de focus te leggen op de eerste zwarte kandidaat? Wel het zal ervan afhangen of Obama al dan niet wint. En dat is verre van zeker nu Hilary Clinton de stem van Texas heeft gewonnen als democratisch kandidaat. Maar ook Hilary Clinton’s presidentschap zou een biopic waard zijn, vooral met het geflikflooi van Bill Clinton met Monica Lewinski als voorgeschiedenis. Maar we zijn dus nog zo ver niet. En mocht Obama winnen zie ik deze film nog niet in productie gaan in de eerste twee jaar. En eerst komt volgens mij nog een George W. Bush film.

    Ik ken trouwens nog een andere kandidaat die geschikt zou zijn voor de vertolking van de rol van de eerste zwarte president. Hij is misschien iets zwarter dan Barack Obama, maar heeft als president al meer ervaring als Obama zelf.

    Update 15/03/2008: De Amerikaanse acteur Edward Norton is een documentaire aan het maken over de race van Barack Obama naar het Witte Huis. De film moet volgend jaar klaar zijn, schrijft het filmblad Variety.

    De documentaire zoomt in op de politieke strijd die Obama voert met Hillary Clinton om presidentskandidaat te worden voor de Democraten. Een speech van Obama voor het nationale congres van de Democraten in 2004 inspireerde Norton, bekend van American History X, Fight Club en Kingdom of Heaven, tot de klus.

    ***Related Post***
    21/01/2008: Oliver Stone wil een George W. Bush film maken
    13/09/2005: Di Caprio als Theodore Roosevelt
    07/04/2005: Liam Neeson als Abraham Lincoln

  • Oliver Stone maakt George W. Bush film

    Pin it!

    Het moest er ooit wel eens van komen dat Oliver Stone (JFK, Alexander, Platoon) zou uitpakken met een echte controversiële politieke film. De Amerikaanse cineast zou naar verluidt een film maken over het leven van president George W. Bush, genaamd W. (2008). Dat meldt de entertainmentkrant Variety. En Oliver Stone heeft nooit weggestoken dat hij nogal wat linkse sympathieën had, dus dat belooft (Google trouwens maar eens "Bush" + "Stone"). Hoewel Stone duidelijk wil maken dat hij voor deze film geen partizanen-bril zal opzetten en de anti-Bush-polemiek wil aanwakkeren.

    w_2008_poster.jpg

    "Mensen hebben clichés gemaakt van mijn politieke ideeën, maar dat is oppervlakkig. Ik ben een dramaturg die zich in mensen interesseert en ik heb sympathie voor Bush als mens, net als ik sympathie heb voor Fidel Castro, Richard Nixon, Jim Morrison, Jim Garrison (de openbaar aanklager in 'JFK') en Alexander de Grote", aldus Stone, verwijzend naar zijn eerdere films.

    "Ik wil een eerlijk en waarachtig portret schetsen van deze man. Hoe is Bush erin geslaagd het van alcoholist tot de machtigste man ter wereld te schoppen? (...) De film zal verrassingen opleveren voor de aanhangers èn de tegenstanders van Bush", aldus Stone. Het zou gefilmd worden als een soort behind-the-scenes document in de stijl van Nixon (1995).

    Voor de rol van George W. Bush denkt de regisseur aan Josh Brolin, die bezig is aan een heuse comeback als A-List-Actor na American Gangster (2007) en No Country for Old Man (2007) en enorm populair bij de filmgeeks met een zalige rol in Planet Terror (2007).

    Ik vind zelf dat hij niet veel op Bush trekt en misschien iets té cool en té sympatiek voor de vertolking van het Bush jr personage. Waarom geen gladde aal gekozen zoals Matthew McConaughey die misschien iets meer het intellectueel niveau van Bush tot uiting brengt? Maar ik heb verder geen problemen met de cast. Ik zie liever een goede acteur aan het werk dan een dubbelganger van Bush die nauwelijks kan acteren. Oliver Stone zei het volgende over Josh: "Josh is actually better looking than Bush but has the same drive and charisma that Americans identify with Bush, who has some of that old-time movie-star swagger,"

    Oliver Stone (61) heeft meerdere films op zijn naam staan die te maken hebben met sleutelmomenten in de geschiedenis van de Verenigde Staten: de Vietnamoorlog (Platoon), de moord op John F. Kennedy (JFK), het aftreden van Richard Nixon (Nixon), de woelige jaren 60 (The Doors) en de situatie van de brandweermannen tijdens de aanslagen van 11 september (World Trade Center).

    Ik had eerder het bericht geschreven dat Stone ook een nieuwe Vietnam film op het oog had, met Pinkville, maar deze film wordt nog even op sterk water gezet. De reden zou te wijten zijn aan die véél te lange scenaristen-stakingen, maar volgens producent Moritz Borman zou het scenario van Pinkville zijn afgewerkt juist voor de stakingen zijn begonnen. Volgens de geruchten zouden Tom Cruise en Paula Wagner, de vertegenwoordigers van United Artist, de draad uit het stopcontact van Pinkville hebben getrokken nadat die andere oorlogsfilm, Lions for Lambs (2007), zwaar flopte aan de box-office en het nog afwachten is wat Valkyrie (2008) gaat doen. Het komt in ieder geval goed uit want hierdoor kunnen de filmmakers de Bush-film willen afwerken net vóór de presidentsverkiezingen op 4 november 2008. Maar het zou geen noodzaak zijn.

    ***Related Posts***
    30/10/2008: Filmbespreking W
    29/07/2008: W. van Oliver Stone teaser trailer
    08/04/2008: Thandie Newton speelt Condoleezza Rice
    28/03/2008: Oliver Stone casting voor W
    29/08/2007: Pinkville, nieuwe Vietnam-film voor Oliver Stone
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon
    13/09/2005: Di Caprio als Theodore Roosevelt
    07/04/2005: Liam Neeson als Abraham Lincoln

  • Paul Greengrass waagt zich aan Irak film

    Pin it!

    Na United 93 (2006) is Paul Greengrass één van mijn favoriete regisseurs geworden, wiens films ik op de voet zal volgen. Na de shoot van The Bourne Ultimatum (2007) zal hij volgens Variety een nieuw hekel thema aansnijden met de aftermath van de Irak-oorlog, en hiermee misschien wel een harde klap zal uitdelen aan de Bush-administratie, die na de documentaires van Michael Moore heel wat popular support zag verdwijnen. Tot nu toe is er nog maar één "brave" Hollywood film geweest over de Irak-oorlog, Jarhead (2005). Blijkbaar zijn heel wat regisseurs voorzichtig om tegen de schenen van de administratie te schoppen.

    De film zal gebaseerd zijn op het non-fictie boek Imperial Life in the Emerald City: Inside Iraq's Green Zone van Rajiv Chandrasekaran en gemaakt worden voor Universal Studio's. Men kan Hollywood van veel hebzucht beschuldigen, maar de meeste studio's zijn compleet onafhankelijk en hebben geen verantwoording af te leggen aan het establishment, en dit is maar goed ook. Dergelijke films zouden anders nooit het daglicht zien.

    Greengrass heeft ook al wat ervaring met het onderwerp. De cineast heeft ooit voor televisie The One That Got Away (1996) gemaakt over een operatie tijdens Desert Storm, die niet volledig liep zoals gepland. Greengrass is verzot op handheld documentaire stijl en dat werkt perfect voor de documentaires en tevens ook voor United 93, maar was bij momenten hatelijk in The Bourne Supremacy (2004). Maar voor deze film mag het zeker in de stijl zijn van Alfonso Cuarón's Children of Men (2006). Maar ik heb zo het vermoeden dat de regisseur geen voorspelbare anti-oorlogsfilm zal maken.

    Dit is toch iets om verheugd op te zijn na het quasi verdwijnen van de kritieke stem van Oliver Stone. Hopelijk zullen meer Hollywood regisseurs op het toneel verschijnen die geen boodschap hebben aan het overdreven melige patriottisme van een Mel Gibson of Clint Eastwood. Het boek van Chandrasekaran is in ieder geval niet lief voor de administratie, maar het is ook geen karikatuur van de situatie. Als Greengrass de kerk in het midden houdt en een gebalanceerd betoog weet te brengen zoals hij deed in United 93, zou hij misschien ook de republikeinse leiders kunnen overtuigen van hun ongelijk...het zou een mooie primeur zijn.