george miller

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2015

    Pin it!

    Het einde van het jaar nadert en hoe kon het ook anders dat we hier onze Top 10 van Beste en Slechtste films van het jaar meegeven. En net zoals elk jaar is het weer puzzelen welke films we al dan niet zullen toevoegen. In tegenstelling tot heel wat andere Vlaamse lijstjes gaan we effectief films keuren die we dit jaar hebben gezien, inclusief in persvisie. Zoals elk jaar bombarderen de studio's hun beste films op het einde van het jaar en is de releasedatum voor België meestal in januari. Gezien we op het einde vaak vergeten zijn welke films een jaar geleden zijn uitgekomen proberen we deze lijst zo relevant mogelijk te maken, en films toe te voegen die effectief hun eerste releasedatum hadden in 2015.

    Star Wars: The Force Awakens 2015the_big_short_2015_poster.jpgthe_danish_girl_2015_poster.jpggirlhood_2014_poster.jpgslow_west_2015_poster.jpg

    Maar net zoals elk jaar zijn er opnieuw films die net uit de boot zijn gevallen en die we toch willen vermelden of films die we net gemist hebben en waarvan we denken dat ze toch de moeite waar kunnen zijn. Om te beginnen zijn er de films die we nog niet hebben kunnen zien, zoals Spotlight (2015). De film werd genomineerd voor de Golden Globes maar zou pas op februari 2016 bij ons in de bioscoop komen. Ook de persvisie van The Big Short (2015) hebben we gemist, een film die ook al genomineerd is voor de Golden Globes. Ook The Danish Girl (2015) komt pas op 20 januari in de Belgische zalen.

    Films die net uit onze top 10 van beste films zijn gevallen zijn Slow West (2015), Bridge of Spies (2015), Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), Black Mass (2015) en Girlhood (2014), de betere versie van Black (2015).

    The Best Movies of 2015

    10. Mad Max: Fury Road (2015) George Miller

    Als we deze lijst beginnen met Mad Max: Fury Road (2015) weet je meteen dat de lat heel hoog zat. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie. Het is een te gekke rollercoaster film, met knappe visuele effecten en een zalige cast. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen.

    Mad Max: Fury Road 2015

    9. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu

    The Revenant (2015) zal zonder twijfel de film zijn die Leonardo DiCaprio aan zijn eerste Oscar zal helpen voor Beste Mannelijke Acteur. Mocht hij dit jaar niet winnen, zal het kot te klein zal zijn. De film zelf vond ik nu niet bepaald beresterk, ook al worstelt DiCaprio met een enorme beer. Het duurde me allemaal wat te lang en bij momenten had ik de indruk dan de regisseur net iets teveel naar Terrence Malick had gekeken.Maar het acteerwerk in deze prent is buitengewoon.

    The Revenant 2015

    8. Creed (2015) Ryan Coogler

    Ook Creed (2015) was een enorme verrassing van het jaar. En de grootste reden van het succes van deze film is te danken aan hoofdacteur Aaron Covington die het deken volledig naar zich heeft toegetrokken. Anderzijds zet ook Sylvester Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neer in jaren. Het zou me niet verbazen dat hij hiervoor een Oscar-nominatie opstrijkt. Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky prent, en ik kijk nu al uit naar het mogelijke vervolg.

    Creed 2015

    7. The Hateful Eight (2015) Quentin Tarantino

    Tarantino heeft een hobbelig parcours gehad met The Hateful Eight (2015). Enerzijds werd zijn script vroegtijdig gelekt op internet door een agent van één van de 6 acteurs die hij had aangesproken en wou Tarantino er ook gewoon mee stoppen. Maar na wat aandrang van de fans heeft hij zijn script bewerkt en het resultaat blijft onversneden Tarantino materiaal. Minder spectaculair dan veel van zijn vorige films, maar qua dialogen, karakteriseringen en vertolkingen een must om te zien.

    The Hateful Eight 2015

    6. The Martian (2015) Ridley Scott

    The Martian (2015) is één van de betere Ridley Scott films in jaren. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon die hier een charismatische vertolking neerzet. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Visueel ziet deze sci-fi er opmerkelijk uit en inhoudelijk hebben we een slimme prent zonder romance maar met voldoende menselijk doorzettingsvermogen als vervanging, en het resultaat is een geniale prent.

    The Martian 2015

    5. Sicario (2015) Denis Villeneuve

    Eén van de betere thrillers van het jaar is zonder twijfel Sicario (2015). Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

    Sicario 2015

    4. Son of Saul / Saul Fia (2015) László Nemes

    Met Son of Saul (2015) weten we meteen dat we in de handen zijn van een regisseur die het verhaal van de Holocaust vanuit een totaal ander perspectief wil vertellen, in tegenstelling tot wat we al eerder hebben gezien in andere films. Deze Son of Saul biedt een meer persoonlijke en intiemere aanpak. Een Hongaars meesterwerkje dat gericht is om af te stoten en te verroeren, en doet dat met eenzelfde gedrevenheid als dat van zijn hoofdpersonage.

    Son of Saul 2015

    3. Inside Out (2015) Pete Docter & Ronnie Del Carmen

    De beste animatiefilm van het jaar is zonder twijfel Inside Out (2015), van de hand van Pixar. In vergelijking is die andere Disney/Pixar film van 2015, The Good Dinosaur (2015), toch maar een mager beestje. Inside Out is niet alleen één van de betere Pixar films, maar tevens één van zijn meest volwassen films. Het is gedurfd, grappig en bijzonder origineel, een instant classic.

    Inside Out2015

    2. Star Wars: The Force Awakens (2015) J.J. Abrams

    Een top 10 lijstje van 2015 zonder Star Wars: The Force Awakens (2015) is niet alleen een doodzonde, maar tevens behoorlijk dom. Het is geen meesterwerk, het omvat geen dramatiek à la Michael Haneke en de acteurs zullen waarschijnlijk niet voorkomen in de oscar-nominatie lijst. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Het is niet alleen een film die zowel nostalgisch op onze gevoelens speelt, maar tevens uitpakt met nieuwe karakters die ons van de eerste tot laatste minuut charmeren. Zelden zijn er films die ik een 2de en zelfs een derde keer wil zien op één maand tijd. Ja het wordt dé grootste prent van 2015 en stoot binnen een maand misschien Avatar van zijn box-office troon.

    Star Wars: The Force Awakens 2015

    1. Ex-Machina (2015) Alex Garland

    Maar de grootste verrassing van het jaar was deze kleine sci-fi prent Ex-Machina (2015). Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel. De moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een volmaakte AI (Artificial Intelligence), en hier vallen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. We krijgen voortreffelijke acteerwerk voorgeschoteld waarin alles in kleine nuances zit, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. Zelfs de visuele effecten zijn voor deze low budget sci-fi buitengewoon knap. Als er één film is die me jarenlang zal bijblijven is het toch wel deze prent.

    Ex-Machina 2015

    The Worst Movies of 2015

    10. In the Heart of the Sea (2015) Ron Howard

    Ik kan niet zeggen dat In the Heart of the Sea (2015) een slechte film is, maar toch verdient hij een plaats in deze lijst. Het is een wanprestatie van zowel de regisseur als de scenaristen en misschien wel één van de grootste teleurstellingen van 2015. Ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Het verhaal is oersaai en je hebt niet meteen veel voeling met de personages. Veel 'walvis' komt er trouwens niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film.

    In the Heart of the Sea 2015

    9. Mortdecai (2015) David Koepp

    Eén van de grootste oorzaken waarom Mortdecai (2015) zo slecht is, is misschien wel de platte vertolking van Johnny Depp, die dringend moet stoppen typetjes te spelen. Maar het is niet alleen een beschamend schouwspel voor Depp, de volltallige cast en personeel achter de camera hebben zich hier serieus belachelijk gemaakt. De enige man die deze caper-spoof nog een beetje overleeft zonder veel kleerscheuren is Paul Bettany. Ewan McGregor en Gwyneth Paltrow hebben in deze film dan weer weinig te doen, maar hopelijk zullen ze beseffen dat een talentvol scenarist niet noodzakelijk een bekwaam regisseur is.

    Mortdecai 2015

    8. Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) Walt Becker

    Ik haat die Smurf films en deze Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) is eigenlijk geen haar beter. Enkel kinderen die jonger zijn dan 8 jaar zouden hier misschien nog van kunnen genieten, maar voor de overgrote meerderheid is het een kwelling om de stortvloed aan idiote scènes en dialogen te verduren. Het deed me een beetje denken aan die Studio 100 vehikels, die als enige doel hebben omzet te maken op de kap van ouders van kleine pagadders. De product placement is omnipresent en de makers hebber er voor gezorgd dat ze voldoende minuten film bij elkaar hebben gesprokkeld (86 minuten) om nog te kunnen voldoen aan het criterium van langspeelfilm. En dat is ook meteen de enige mogelijke verdienste.

    Alvin and the Chipmunks: The Road Chip 2015

    7. Taken 3 (2015) Olivier Megaton

    Wat een immens contrast met de eerste film. Deze Taken 3 (2015) is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau en nauwelijks het bekijken waard.

    Taken 3 2015

    6. The Transporter Refueled (2015) Camille Delamarre

    Nog zo'n derivaat van de Luc Besson producties is The Transporter Refueled (2015). Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Jan Verheyen van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre.

    The Transporter Refueled 2015

    5. The Last Witch Hunter (2015) Breck Eisner

    De meest vervelende en onbegrijpelijke film van 2015 is deze The Last Witch Hunter (2015). Komt daar nog bij dat het bezet wordt door een handvol oncharismatische personages, inclusief deze van Vin Diesel. En het was al duidelijk bij de eerste minuten dat deze prent geen ballen waard was. Het lijkt er bij momenten zelfs op dat Vin Diesel het Nicolas Cage jasje heeft aangetrokken, en tevens ook zijn haarstukje. Dat deze film bijna 100 miljoen dollar heeft gekost is onbegrijpelijk. The Last Witch Hunter bracht wereldwijd slechts 108 miljoen dollar op, een serieuze klap in het gezicht van Vin Diesel die zich met de F&F franchisen even de koning van Hollywood waande. Spijtig genoeg zijn hier geen coole stunt of mooie wagens te bespeuren.

    The Last Witch Hunter 2015

    4. The Gallows (2015) Travis Cluff & Chris Lofing

    Er waren heel wat stinkers van horrorfilms, gaande van nodeloze Poltergeist (2015) remakes, belabberde found footage rotzooi als The Visit (2015) tot inspiratieloze horrordrama's als Victor Frankenstein (2015), maar de kroon wordt toch gespannen door The Gallows (2015). Visueel ziet het er behoorlijk amateuristisch uit, alsof ze deze film hebben toevertrouwd aan een bende eerstejaars filmstudenten. Maar ook op narratief vlak slaan de makers de bal mis. En had ik al gezegd dat ik found footage films HAAT?!

    The Gallows 2015

    3. Pixels (2015) Chris Columbus

    Het zou geen Top 10 Worst Movie lijst zijn zonder een film met Adam Sandler. En deze Pixels (2015) is echt wel een pareltje in absolute rotzooi. Gebaseerd op de slechtste arcade games ooit, lijkt deze prent bestemd te zijn voor mensen die een gloeiende hekel hebben aan games. De film duurt te lang, aangebrand, cheesy, dom, seksistisch en geen beetje grappig. Het is een kinderfilm met grappen voor 30'tigers. Als je dan toch een Arcade game wil zien, ga je meer plezier beleven met 100 minuten lang te staren naar een onnozel Pong game.

    Pixels 2015

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere. En Jupiter Ascending (2015) is een serieus dieptepunt. De reden waarom ik deze films katapulteer naar de top van de lijst, heeft alles te maken met de middelen die voorhanden waren. En deze prent had zowaar een productiebudget van 176 miljoen dollar. En hoe deze twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi.

    Jupiter Ascending 2015

    1. Fantastic Four (2015) Josh Trank

    Maar de hoofdvogel werd toch wel afgeschoten door Fantastic Four (2015). De verwachtingen voor deze prent konden niet hoger zijn na de overtuigende eerste trailer en de interessante cast. Maar de regisseur heeft er werkelijk een zootje van gemaakt. En zeggen dat hij zelf in aanmerking kwam voor de regie van Star Wars: The Force Awakens (2015). Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    Fantastic Four 2015

  • Mad Max: Fury Road (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze Mad Max: Fury Road (2015) is vandaag uit op DVD en Blu-ray. De film had twee jaar geleden al moeten uitkomen, maar na heel wat reshoot werd de film uitgesteld. De productie had bijvoorbeeld moeten verhuizen van Australië naar Namibië omdat God had besloten de Australische woestijn met regen te besproeien en zo groen te maken. Het resultaat was dat vele fans (en een pak film critics, ons inbegrepen) ongeduldig werden en het ergste vreesden voor deze hedendaagse reboot van een Australische B-film trilogie. Maar het resultaat is verbluffend - en ook al mocht het gerust 20 tot 40 minuten korter - het is een razendsnelle rollercoaster die je nauwelijks de tijd gunt even naar lucht te happen. En als het op luchtig vertier aankomt, heb ik hier alvast meer van genoten dan pakweg de veel duurdere en bij momenten slaapverwekkende Marvel-comic Avengers: Age of Ultron (2015) die in dezelfde periode uitkwam.

    mad max fury road poster

    Korte inhoud: Fury Road is een verhaal dat zich afspeelt in de verste uithoeken van onze planeet in een verre toekomst. De samenleving is gebroken en de overlevenden hebben zich volledig toegewijd aan hun primaire levensbehoeften. Binnen deze nieuwe post-apocalyptische wereld leven twee rebellen, beiden op de vlucht. Maar al snel zal blijken dat hun enige kans om te overleven in deze chaos, is om elkaar te vertrouwen. Max Rockatansky (Tom Hardy), een man van actie en een man van weinig woorden, die rust zoekt na het verlies van zijn vrouw en kind in de nasleep van de chaos. Furiosa (Charlize Theron), een vrouw die gelooft dat haar verlossing ligt aan de andere kant van de woestijn, waar ze is opgegroeid. Maar tijdens haar ontsnapping uit de Citadel, die onder controle is van de dictator Immortan Joe (Hugh Keays-Byrne), neemt ze zijn 5 jonge vrouwen mee.

    De film is één lange chase geworden door een wasteland waarin onze (Mad) Max in het begin gekneveld zit aan de voorgevel van een voertuig, terwijl hij bloed afstaat aan zijn albino chauffeur. Maar op een gegeven moment zijn de rollen omgekeerd en is de 'War Boy' Nux, briljant vertolkt door Nicholas Hoult, zijn handlanger geworden. Wat tevens meteen opvalt is de zoveelste metamorfose van Charlize Theron (pics ), die zowel een bloedmooie heks kan spelen (cf. Snow White and the Huntsman), als een gevaarlijke kort geknipte krijger met geamputeerde hand. Tom Hardy lijkt dan weer geknipt voor de rol als bad ass road warrior en is een waardige vervanger van Mel Gibson, die spijtig genoeg geen cameo-rol heeft gekregen of wou aanvaarden. Gibson (59) moet het tegenwoordig stellen met de zoveelste bejaarden-sequels à la The Expendables 3 (2014) of klote exploitation-film zoals Machete Kills (2013). Nochtans stond hij op het lijstje van Miller, maar na de vele schandalen besloot hij toch maar een nieuw gezicht te casten.

    Is de film al even rauw als de originele films? Wel, ja en neen. Laten we niet vergeten dat we hier te maken hebben met een 100 miljoen dollar productie met twee mega-sterren in de hoofdrol en nog wat top-modellen in bijrollen. Daarnaast ziet het er fotografisch wel iets meer afgelikt uit, ook al zijn de visuele effecten verre van de kwaliteit die we gewoon zijn voor dergelijke blockbusters. Maar het maakt deel uit van de charme van deze prent, tezamen met de opgefokte fast-motion camera (iets waar Australische regisseurs gek op zijn, cf. Baz Luhrmann of Kiah Roache-Turner). Mad Max: Fury Road is in principe een 2 uur lange roadmovie waar de regisseur George Miller als zijn inventiviteit etaleert. Laten we overigens niet vergeten dat hij de regisseur is van de oorspronkelijke Mad Max films en eigenlijk aan de wieg staat van heel wat post apocalyptische prenten en zombie-films zoals deze Wyrmwood: Road of the Dead (2014). En het is ook heerlijk om nog eens "echte stunts" te zien in plaats van CGI troep!

    mad_max_fury_road_blu-ray_pic01.jpgmad_max_fury_road_blu-ray_pic03.jpgmad_max_fury_road_blu-ray_pic02.jpgmad_max_fury_road_blu-ray_pic04.jpg

    En net wanneer je denkt dat het testosteron gehalte uiteen zal spatten valt Max te midden van de woestijn op zijn knieën en ziet hij wat lijkt op een fata morgana. Vijf schaarsgeklede vrouwen staan er te douchen met een waterkraan. Het is er los over, maar tezelfdertijd geniaal. Op een vernuftige manier weet Miller de B-film formules toe te passen in een dure blockbusterfilms. Die vijf vrouwen zijn tevens 5 modellen: Fragile (Courtney Eaton), The Dag (Abbey Lee), Capable (Riley Keough), Toast (Zoë Kravitz) en een hoogzwangere Splendid (Rosie Huntington-Whiteley). Daar waar een Michael Bay vijf truttebellen op hoge hakken had opgevoerd, zien we hier 5 combatieve vrouwen die hun vrouwtje kunnen staan tussen al dat mannengeweld. Meer nog, ze lijken zelfs veel intelligenter dan al die mannen. Het leuke aan het verhaal is dat niet Max maar wel de vrouwen hier de heldinnen zijn. Max wil - althans in het begin - vooral zijn eigen hachje redden, maar gaandeweg krijgt hij respect voor de keuzes van Furiosa en de idealen waarvoor ze vecht.

    Anderzijds krijgen de voertuigen ook een belangrijke rol, of wat had je gedacht. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen. Het is niet alleen een festijn voor het oog maar ook voor het oor. En in elk van die voertuigen zit dan ook een geflipte creatie uit het brein van deze Australische visionair. En uiteraard steekt de film vol van de knipogen naar de eerste films (de Ford Falcon interceptor van Mad Max die door de War Boys uit elkaar wordt gehaald, de rol van Immortan die gespeeld wordt door de acteur die Toecutter speelde in de eerste Mad Max film, ...), maar het is niet zomaar een Mad Max film met meer geld en meer stunts. Miller heeft een echte opera-achtige reboot geschreven, die lange tijd zal blijven nazinderen en waarover nog veel geleuterd zal worden.

    mad_max_fury_road_poster05.jpgmad_max_fury_road_poster03.jpgmad_max_fury_road_poster04.jpgmad_max_fury_road_poster02.jpg

    Ik ben benieuwd of deze film al even succesvol zal zijn als die andere rollercoaster film, Fast and the Furious, ook al speelt alles zich nu af met post-apocalyptische voertuigen in plaats van glimmende en getunede sportwagens. Het is bijna 30 jaar geleden sinds de laatste Mad Max Beyond Thunderdome (1985). De regisseur is in ieder geval gegroeid in zijn vertelstijl en het kinetische geweld die hij in deze prent heeft gestoken. Hij heeft een perfecte balans gevonden tussen de oorspronkelijke Mad Max prenten en de hedendaagse actiefilms. Het verhaal situeert zich tussen Mad Max (1979) en Mad Max 2: The Road Warrior (1981). Voor de muziek werd gekozen voor Junkie XL, de Nederlandse DJ, die al muziek schreef voor Resident Evil en 21. In de film zit ook een voertuig met een man met een elektronische gitaar, die de gemoederen moet aanwakkeren en de vijand angst aanjagen. Een leuk contrast met de trommelgeroffel van de oprukkende leger van Isengard in The Lord of the Rings: The Two Towers.

    mad_max_fury_road_tom_hardy_pic02.jpgmad_max_fury_road_charlize_theron_pic01.jpgmad_max_fury_road_tom_hardy_pic03.jpg
    mad_max_fury_road_tom_hardy_pic04.jpgmad_max_fury_road_pic05.jpgmad_max_fury_road_pic06.jpg

    Er zijn al heel wat post-apocalyptische films de revue gepasseerd, met slechts een handvol geslaagde resultaten. Dit was voor mij een reboot die indruk maakt, en tot op een zeker niveau zelfs beter zijn dan de oorspronkelijke films, die toch wel wat van hun charisma hebben verloren met de jaren. Hoe dan ook blijft het onversneden cult die je als filmliefhebber gezien moet hebben. Zeker als je weet dat de eerste Mad Max werd gemaakt voor 400'000 dollar (een kleine 1,6 miljoen dollar omgerekend naar onze tijd), en toen zo'n 100 miljoen dollar heeft opgebracht (wat tegenwoordig zou gelijk staan met een recette van 420 miljoen dollar). Benieuwd of de nieuwe Mad Max: Fury Road ook een cultstatus zal krijgen. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie, ook al wordt deze mening niet gedeeld binnen de recensenten van De FilmBlog.

    Mad Max: Fury Road komt vandaag 14 oktober 2015 uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Mad Max werd niet opgenomen met 3D camera's maar achteraf in post-productie omgezet. Er is ook een Anthology editie die de 4 films uit de Mad Max-geschiedenis bundelt. Op de verschillende edities staan meer dan 100 minuten bonusmateriaal, met ondermeer making of filmpjes en deleted scenes. Komt er een Mad Max 2? Na het gigantische box-office succes zal Mad Max: The Wasteland niet lang op zich laten wachten.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 11 mei 2015

    ***Related Post***
    04/06/2012: Tom Hardy en Charlize Theron in Mad Max: Fury Road

     

    *** Mad Max: Fury Road trailer ***

  • Mad Max PS4 game is de MAX!

    Pin it!

    Het zal verrassend klinken, maar ik ben niet zo’n fan van de Mad Max: Fury Road (2015), de laatste film in de franchise. Hoewel de cinematografie indrukwekkend is, bleef ik toch op mijn honger zitten. De twee hoofdrolspelers (Tom Hardy en Charlize Theron) zijn klasse acteurs maar krijgen geen echte interessante karakter-scènes. Het verhaal is op zich ook zeer dunnetjes en wat er over blijft is een actie spektakel van begin tot eind. Nochthans zit de wereld van George Miller vol met interessante personages en verhalen. Ik ben steeds teleurgesteld wanneer film er niet in slaagt om op z’n minst boven oppervlakkigheden en platitudes uit te stijgen. Het game maakt daarbij eigenlijk een iets betere beurt.

    mad_max_ps4_2015_game.jpg

    In het begin van het open-world, third-person actiegame Mad Max (2015) heeft het hoofdpersonage die je controleert, een confrontatie met de main villain Scabrous Scrotus (een psychotische zoon van Immortan Joe) en wordt je wagen 'the black on black' door een groep War Boys gestolen. Je queeste is bij deze direct gezet, een nieuwe wagen vinden en je weg banen doorheen 'The Great White', een woestijn waar zich vroeger de zee bevond en waar nu enkel nog zand en verroeste scheepswrakken van overblijven, om uiteindelijk 'Gas City' te bereiken voor wat payback time.

    Je ontmoet direct de gebochelde Chumbucket, een meester mechanic of blackfinger, voor wie automechaniek een religie is in dienst van 'The Angel of Combustion'. Chumbucket heeft de confrontatie tussen Max en Scabrous gade geslaan en is ervan overtuigd dat Max de 'Saint' is die door de Engel zelf werd gezonden om hem te helpen de ultieme wagen te bouwen. Een voertuig dat zal heersen over de Wastelands, met name de 'Magnum Opus', een beetje de 'Batmobile' van Max Rockatansky.

    Het spel is een open world game met de nadruk op gevechten met wagens, waarbij je in analogie met de films je tegenstanders wagens op alle mogelijke manieren tracht uit te schakelen: rammen, je harpoen gebruiken om deuren, wielen, bumpers of bestuurders uit de auto te rukken, vlammenwerpers om passagiers te roosteren, of de bestuurder die je net van zijn deur hebt ontdaan een shotgun-schot in de raap verkopen. De manieren zijn legio en dit is dan ook waar het spel uitblinkt. De voertuigen ronken lekker stoer en het ontmantelen van een volledig konvooi voertuigen om aan het kopvoertuig te geraken is adrenaline pompend. Grinding metal, oil skids, bloed en explosies in volle teugen. Wanneer je wagen zelf teveel schade pakt, repareert Chumbucket (die als co-piloot achter in de wagen hangt) die tijdens een rustig moment. Hij blust vlammen en herstelt je wagen tot perfecte staat, tenminste als je er niet eerst in ontploft bent.

    Naast de gevechten met wagens zijn er ook melee gevechten,een beetje in de stijl van de Batman games. Je neemt het op tegen verschillende tegenstanders tegelijk en je arsenaal bevat naast basic soft en hard punches, parry-riposte moves, environment takedowns, shiv-counters, en dergelijke. Dit gedeelte van het spel haalt niet dezelfde kwaliteit als een Batman game en kan soms wat frustreren. Zo moet je weten dat je nog steeds klop kan krijgen midden in een takedown animatie, wanneer je geen parry kan uitvoeren of dodgen, of wanneer twee tegenstanders tegelijk aanvallen heb je geen dubbele parry mogelijkheid en moet je eigenlijk dodgen anders krijg je één van de twee zeker op je smoel. Maar mettertijd leer je hier wel wat mee omgaan. Dit is zeker geen spelbreker.

    mad_max_ps4_2015_game_pic01.jpgmad_max_ps4_2015_game_pic03.jpgmad_max_ps4_2015_game_pic02.jpg

    De gamewereld doet in vele opzichten denken aan bvb. de Infamous franchise. Het spel is verdeeld in een viertal grote zones, waar je telkens een thuisbasis hebt die je helpt uitbouwen. Elke zone begint op een gevarenniveau 5, en je doel is om het niveau tot 0 te herleiden door obstakels te overwinnen en zo de invloed van Scabrous op de zone te verminderen. Zo zijn er vooreest versterkte vijandelijke burchten, waarbij je eerst de buitenste defensies moet ontmantelen met je wagen, de gate aan diggelen schieten met explosieven of ze uit haar hengsels trekken met je harpoen, en dan ga je te voet naar binnen om met hordes vijanden op de vuist te gaan. Je hebt meestal een objectief, zoals het vernietigen van een oliepomp of het overwinnen van één van Scabrous’ lieutenants. Eens het objectief bereikt is de basis overwonnen en wordt die ingenomen door mensen uit je thuisbasis. Vanaf dan krijg je hiervoor om de zoveel tijd scrap, het enige betaalmiddel in de game.

    mad_max_ps4_2015_game_pic04.jpgmad_max_ps4_2015_game_pic06.jpgmad_max_ps4_2015_game_pic05.jpg

    Scrap vind je trouwens overal als collectibles en zo zijn er ook projecten die je kan opstarten in je thuisbasis om scrap te verkrijgen van wagens die je vernietigd in de wereld of zelfs over tijd wanneer je offline bent. Alles koop je met scrap, zowel upgrades voor je wagen als voor jezelf. Andere hoofdobstakels zijn o.a. het uitschakelen van 'sniper'-nesten op de map, velden ontmijnen met behulp van een 'sniffer'-hond, het vernielen van metalen vogelverschrikkers, en het uitschakelen van konvooileiders. Dat laatste oogst trouwens telkens een hood-ornament, zoals een metalen gehoornde schedel of een lugubere, plastic poppenkop die je dan vooraan of achteraan op je wagen dan plaatsen en de look van je wagen nog wat kan accentueren.

    Je bouwt je eigen wagen ook zoals je die zelf wenst. De look en feel van het ding zijn je eigen keuze. Zo kan je gaan voor een vinnige roadster die als de bliksem optrekt en over de vlaktes raast, of je gaat liever op pad met een gepantserde tank voorzien van stekels en ramming rooster waar een vorklift iets kan van leren. De wagens van je tegenstanders zijn ook veelvuldig en verschillend, en je kan die ten alle tijde gebruiken wanneer je een eigenaar van een bepaald model hebt ontdaan en het terug naar je basis hebt gebracht. Dan zijn er ook nog de archangel modellen, die je kan bezitten zodra je de juiste upgrades van je eigen wagen ter beschikking hebt. Ze hebben de bedoeling om je de verschillende archetypes wagens te doen ontdekken.

    mad_max_ps4_2015_game_pic08.jpgmad_max_ps4_2015_game_pic07.jpgmad_max_ps4_2015_game_pic09.jpg

    Kortom, Mad Max is een goed spel. Ik vond dat de kritiek die het van de grote gamemedia kreeg ietwat onterecht. Het zal ongetwijfeld te maken hebben met de timing van de release. Je kan alleen maar geïntimideerd zijn als je naast Metal Gear Solid V: The Phantom Pain (2015) op de rekken ligt. Niettegenstaande vond ik dit een heel leuk game, waar je met gemak een zestigtal uren spelplezier zal uithalen. De graphics en de postapocalyptische setting zijn zeer knap, en er zit meer verhaal in dan in Mad Max: Fury Road, melee combat is soms wat frustrerend, racen door de woestenij in een ronkende duivelswagen is bevrijdend en de car combat is de MAX! De game van Avalanche Studios is ondertussen beschikbaar op voor PlayStation 4, Xbox One en PC.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 13 september 2015

     

    *** Mad Max trailer ***

  • Miller's Justice League Mortal posters

    Pin it!

    Het scheelde niet veel of we hadden een Justice League film in regie van George Miller, de regisseur achter de voltreffer Mad Max: Fury Road (2015). Een ambitieus project waarvoor een voltallige cast werd aangesteld, sets werden gebouwd en iedereen klaar stond om de film in productie te brengen, maar toen liep het fout.

    De documentaire Miller's Justice League Mortal (2016) van Ryan Unicomb doet het verhaal nu uit de doeken en heeft deze week uitgepakt met een aantal uitzinnige filmposters, alsof dit daadwerkelijk een Justice League film zou worden, en de verwarring bij de fans kon niet groter. Een geniale marketing-campagne!

    millers_justice_league_mortal_poster01.jpgmillers_justice_league_mortal_poster02.jpgmillers_justice_league_mortal_poster03.jpg

    Het filmproject had alles om een goeie film te worden en de casting leek op het eerste gezicht bijzonder interessant. G.I. Joe: Retaliation (2013) acteur D.J. Cotrona zou gecast worden als Superman, Armie Hammer (The Lone Ranger, The Social Network) zou de rol krijgen van Batman, Megan Gale zou gecast worden al Wonder Woman, The O.C. acteur Adam Brody had Flash kunnen vertolken, Common als Green Lantern, Mad Max villain Hugh Keays-Byrne zou gecast worden als Martian Manhunter, Heroes acteur Santiago Cabrera zou de rol krijgen van Aquaman, Warm Bodies actrice Teresa Palmer zou de rol spelen van Talia Al-Ghul, Zoe Kazan als Iris Allen en uiteindelijk Jay Baruchel als Maxwell Lord.

    Maar in 2007 kwam het project in financiële problemen, en tot overmaat van ramp kreeg de productie ook nog eens te kampen met een scenaristen staking, die. De fatale doodsteek kwam er in 2008 met het mega-succes van The Dark Knight (2008), en er was geen vraag meer naar een ensemble-film. Het script van Justice League: Mortal werd geschreven door Michele Mulroney en Kieran Mulroney was gebaseerd op een aantal Justice League comics, met name deze van Tower of Babel.

    En met het succes van de Man of Steel (2013) film heeft Zack Snyder nu aan zijn tanden gezet in de opkomende The Justice League Part One (2017). Het ziet er dus niet naar uit dat het George Miller project ooit het daglicht zal zien. Op dit ogenblik is er spijtig genoeg nog geen trailer beschikbaar van de Miller's Justice League Mortal docu, maar van zodra die er is zetten we deze online! Op 1 januari 2016 komt de film uit in Australië.

  • Justice League film komt in stroomversnelling

    Pin it!

    En met het gigantische succes van The Avengers (2012) kon DC Comics en Warner niet bij de pakken blijven zitten. Hun ensemble-superhero film kon gewoon niet uitblijven en bij deze hebben ze scenarist Will Beall aangesproken om te beginnen met het script voor de nieuwe Justice League (2014) film.

    Er is al langer sprake van een Justice League film, met ondermeer Superman, Batman, Wonder Woman en Green Lantern, maar tot op heden bleef het bij plannen. De ene keer waren er problemen met het samenstellen van een goede cast, dan weer met het schrijven van een goed script, dan weer met het vinden van een productiebudget. De aangeworven scenarist Will Beall is misschien een groentje, maar is in ieder geval iemand die weet van aanpak. Hij heeft het scenario geschreven van de veelbelovende Gangster Squad (2012), en is tevens bezig met het scenario van Lethal Weapon 5 (2014). En deze laatste zal ofwel een sequel zijn met Mel Gibson en Danny Glover, ofwel een soort reboot. Maar het heeft er alle schijn van dat ze zullen opteren voor een nieuwe vervolgfilm.

    The Avengers mag dan nog wel een schot in de roos zijn, in Justice League hebben er al heel wat filmmakers hun tanden gezet…en stuk gebeten. Zelfs Mad Max regisseur George Miller was niet opgewassen voor de taak. Komt daar nog bij dat in tegenstelling tot veel van deze personages nog geen succesvolle standalone film hebben. Green Lantern (2011) was een flop, niemand heeft zin of goed genoeg om Wonder Woman te vertolken, en voor de rest zijn vele karakters totaal onbekend door het grote publiek: Black Canary, Red Tornado, Hawkgirl, the Flash, Aquaman, Green Arrow, Hawkman, Steel, Captain Marvel, Dr. Fate. Daarnaast is de Batman franchise zo groot geworden dat ik me afvraagin hoeverre een samenwerking mogelijk is met die andere superheld Superman.

    Toch ben ik ervan overtuigd dat je veel van die helden samen kunt brengen, en nog steeds een coherente en realistische prent mogelijk is. De regisseur van dienst zal wel voldoende creatief moeten zijn. Waarom niet Zack Snyder? Zijn Sucker Punch (2011) mag dan nog wel 'sucky sucky' zijn, Watchmen is een bijzonder knappe adaptatie van een vreselijk complexe comic. Tevens, de man is bezig met zijn Man of Steel (2013). Indien deze film een succes wordt denk ik wel dat hij bovenaan het lijstje zal staan.

    ***Related Posts***
    19/02/2012: Top 10 comic helden in afwachting van filmadaptatie
    31/12/2010: Christina Hendriks lonkt naar Wonder Woman rol
    23/12/2009: DC en Warner pakken uit met Hawkman
    30/05/2009: Megan Fox geen zin in Wonder Woman
    07/12/2007: Wonder Woman Megan Gale in Justice League of America?
    08/10/2007: Wonder Woman kandidates
    10/03/2007: Joel Silver over Wonder Woman
    29/07/2005: Kate Beckinsale in de running voor Wonder Woman

  • Tom Hardy en Charlize Theron in Mad Max: Fury Road

    Pin it!

    We hebben er te lang op moeten wachten maar de Mad Max reboot zit er aan te komen. In Mad Max: Fury Road (2013) zal Tom Hardy in de voetsporen van Mel Gibson treden. En Gibson zou misschien wel eens kunnen opduiken in een cameo-rol. Zeker als je weet dat de regisseur van dienst George Miller is, die zowel Mad Max (1979), Mad Max 2 (1981) of Mad Max Beyond Thunderdome (1985) heeft geregisseerd. Hij zal dus wel een goede band hebben met de geplaagde acteur.

    Korte inhoud: De normale samenleving is in verval geraakt. De snelwegen zijn een nachtmerrieachtig decor geworden voor een dodelijk spel tussen een groep bloeddorstige motorrijders die uit zijn op aardolie, water en lekkere meiden, en een handjevol jonge politieagenten in opgevoerde achtervolgauto's. Max (Tom Hardy) is een jonge agent, verantwoordelijk voor de dood van één van de leiders van de motorrijders, genaamd 'The Nightrider'. Een waanzinnig explosie van geweld en wraak breekt los.

    Mad MaxMad MaxMad Max

    De vrouwelijke rol is een personage dat volledig is herdacht voor de film. Haar naam is Furiosa en wordt gespeeld door Charlize Theron. Er is dus geen sprake meer van de vriendin Jesse uit de Mel Gibson films. Het is op dit ogenblik dus ook niet duidelijk welke rol ze zal vertolken. Ze wordt omschreven als 'de belangrijkste chick' in de film, maar dat kan duiden op zowel de jeugdliefde van Mad Max als op zijn grootste aartsvijandin.

    De opnames gaan deze maand van start in de prachtige woestijnlandschappen en desolate locaties van Namibië ( pic 01, 02, 03 en 04). De productie vertragingen waren deze keer niet te wijten aan problemen met de planning van acteurs of het productiebudget van 100 miljoen dollar die niet voldeed, maar had te maken met de locatie in Australië. Door de extreme regenval van de laatste maanden zijn vele zanderige gebieden omgevormd tot groene oases, die niet meteen passen in het post-apocalyptische Mad Max plaatje.

    Charlize Theron zei in een interview het volgende: "Het was een groot probleem want de woestijn heeft zich nooit helemaal kunnen herstellen. Of toch niet zoals wij wilden. Het is er nu prachtig." De speciaal voor de film gebouwde wagens, waarmee de naar aardolie snakkende bendes elkaar bestrijden, stonden ruim een jaar weg te roesten voordat ze werden verscheept naar Afrika.

    Verder in de film zien we de dochter van Lenny Kravitz opduiken.

    Kortom, het wordt dus een Mad Max film zoals we gewend zijn, maar dan met een andere look, nieuwe cast en andere personages. Dus geen echte remake maar eerder een soort reboot. Ik ben benieuwd of ze er een R-rated film van zullen maken of een NC-17 film. Het zou me verbazen mochten ze er een PG13 van willen maken, want de allerjongste generatie weet geen fluit van het Mad Max epos. Toch blijf ik wat bedenkingen hebben, gezien het voor de regisseur bijna 27 jaar geleden is dat hij nog eens een actiefilm heeft gemaakt. Benieuwd wat dat zal geven…