george clooney

  • David O. Russell neemt afstand van zijn Accidental Love

    Pin it!

    Met deze film duiken we even in de tijd, meer precies in 2008 wanneer de prent nog de titel van Nailed had. We weten ondertussen allemaal wel dat regisseur David O. Russell niet de beste reputatie heeft wanneer het over ‘werken met acteurs’ gaat. De man ging op de vuist met George Clooney op de set van Three Kings (1999) en ging compleet door het lint op de set van I Love Huckabees (2004). Het laatste slachtoffer van Russell’s charme-offensief zou gevallen zijn op de set van de politieke-komedie Accidental Love (2015), waar acteur James Caan de set zou hebben verlaten.

    accidental_love_2015_poster.jpg

    De reden van het dispuut draaide rond een koekje. Volgens de Hollywood Reporter speelde Caan een man die zich verslikte op een koekje. Nu wou Russell dat hij enerzijds zich verslikte maar anderzijds ook nog eens aan het hoesten was om alles waarschijnlijk veel dramatischer te maken. Caan repliceerde dat dit niet kon. Als iemand stikt op een koekje gaat deze niet staan hoesten. Russell wilde niet toegeven en zei de twee versies op te nemen, met als gevolg dat Caan de set verliet, overtuigd dat de regisseur zijn eigen versie zou kiezen en niet de interpretatie van de acteur.

    De filmproducer zou nog getracht hebben om de meningsverschillen te verhelpen, maar zonder succes. Blijkbaar zou er een onderliggend conflict zijn tussen de twee mannen. Volgens de producer zou Russell zich wel professioneel hebben gedragen en is de toestand niet ontaard in irrationele uitspattingen. Caan had echter maar een klein rolletje van twee dagen shoot en de schade van de her-casting zou minimaal zijn.

    Accidental Love is het verhaal van een naïeve serveerster Alice Eckle (gespeeld door Jessica Biel) die per ongeluk in het hoofd wordt geschoten door een onhandige klusjesman en zijn spijkerpistool. Door het incident lijkt ze emotioneel onstabiel te zijn en constant hunkerend naar seks. De niet verzekerde Alice besluit vervolgens voor haar rechten op te komen en vertrekt naar Washington. Daar ontmoet ze het immorele congreslid Howard Ryder (Jake Gyllenhaal), met wie ze al snel in bed belandt, maar die haar toch helpt om haar eigen politieke carrière van de grond te krijgen.

    In de film is ook een rol weggelegd voor James Marsden, Catherine Keener, Olivia Crocicchia en Tracy Morgan.

    Jessica Biel met een overdreven seksuele appetijt, lijkt mij al een voltreffer te zijn. Hoewel, net als Black Snake Moan (2006) - een film met een oversekste Christina Ricci – flopte ook deze prent aan de box-office.

    Maar de grootste reden waarom deze film uiteindelijk een flop was - en stilaan komen alle tongen los en krijgen we steeds meer te weten over deze gefaalde productie - is dat de producers niet "solvabel" waren. Acteurs zoals Jake Gyllenhaal en Jessica Biel zijn op een gegeven moment opgestapt omdat ze niet zeker waren ooit betaald te worden voor hun prestaties. Meer nog, de vakbonden hadden iedereen opgeroepen om deze film te boycotten omdat de makers geen geld hadden om de ploeg te betalen. Producer David Bergstein heeft dan een poging ondernomen om de film alsnog af te werken en nam een monteur onder de arm. Er werden zelfs reshoots gepland met Jessica Biel and Tracy Morgan (die contractuele verplichtingen hadden) zonder de aanwezigheid van de regisseur.

    De uiteindelijke final cut werd gepresenteerd aan David, maar hij wou er niks mee te maken hebben. Op de affiche van de film staat dan maar een pseudoniem als naam, "Stephen Greene" ipv. David O. Russell. Logisch ook want de film werd gedraaid in 2008, nog vóór er iets wat over ObamaCare, maar ondertussen is de film eigenlijk niet meer relevant. Mocht iemand deze film ooit hebben gezien, laat ons iets weten in de commentaren wat jullie ervan vonden.

    ***Related Post***
    04/02/2009: Christian Bale werpt F-bommen op Terminator Salvation set
    03/04/2007: David O. Russell flipt op de set van I Love Huckabees

     

    *** Accidental Love trailer ***

  • Three Kings (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur David O. Russell (The Fighter, Silver Linings Playbook, American Hustle, Joy) is sinds 2011 een vaste klant geworden op heel wat award uitreikingen, maar voorheen was hij vooral een regisseur die in de aandacht kwam met zijn verbale geweld op de set. Zelfs op de set van deze Three Kings (1999) kwam het tot een handgemeen met George Clooney.

    three_kings_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een groep Amerikaanse soldaten gaat aan het einde van de Golfoorlog op zoek naar goud dat Saddam van Koeweit heeft gestolen. Als ze ontdekken dat de plaatselijke bevolking op het punt staat geëxecuteerd te worden vanwege de hulp aan de Amerikanen, besluiten ze hen te helpen.

    In deze prent zien we naast Clooney ook nog Mark Wahlberg en Ice Cube. Zelfs Spike Jonze heeft een rol. Ze vertolken 4 Desert Storm soldaten die de Iraakse woestijn intrekken op zoek naar Saddam's goud. Een Russell overdonderd ons met een geflipte beeldvoering alsof iedereen aan de XTC zit. Het verhaal werd geschreven door John Ridley, die ook al eerder het opgefokte U-Turn (1997) had geschreven. We zien exploderend vee, een woestijn die in melk veranderd, bunkers vol met gsm's en Samsonite koffers, een kogel die zich een baant doorheen een lichaam, je kunt het zo gek niet bedenken.

    Maar al die krankzinnige beelden zijn niet zomaar een goedkope gimmick; maar beklemtonen hiermee de absurditeit van het conflict. Maar er zit ook een brok rauwe realiteit in de film wanneer onze 4 helden stoten op een groepje Saddam aanhangers die een voedselkonvooi de lucht inblazen en een ongewapende moeder neermaaien. En zo groeit deze film stilaan uit tot een anti-oorlogsfilm met een glasheldere boodschap. De Amerikaanse Golf-politiek was een dwaasheid en vandaag dragen we hiervan tevens de gevolgen. Maar in die tijd was de gewone Iraakse burger het slachtoffer van alle onheil.

    Alles draait om olie en dollars en dit wordt met deze film nog eens beklemtoond en Russell regisseert deze film alsof hij niets te verliezen heeft, en ontwijkt geen enkel dramatisch cliché. De toon van de film neigt naar de zwarte komedie en satire, maar tussen de lijnen zit er ook een provocerende politieke agenda met een hoog octaangehalte aan sensatie. De soundtrack is ook heel verstandig gebruikt en dient niet alleen om alles "cool" te maken (cf. Guardians of the Galaxy, Suicide Squad) maar onderstreept de subtext van de gebeurtenissen. Schrijver-regisseur David O. Russell heeft het met deze prent allemaal bereikt: hij heeft een visueel indrukwekkende prent afgeleverd die ook nog iets te vertellen heeft over de natuur van oorlog en de krankzinnigheid van de Amerikaanse buitenlandse politiek.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 januari 2017

     

    *** Three Kings trailer ***

  • Hail, Caesar! (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week ligt de DVD en Blu-ray van Hail, Caesar! (2016) in de winkelrekken, een geflipte komediefilm van Ethan en Joel Coen over een Hollywood fixer uit de jaren '50.

    hail_caesar_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in het hartje van Hollywood in de jaren 50 waar Eddie Mannix (Josh Brolin) een manusje-van-alles blijkt te zijn die alle dagelijkse problemen oplost voor de Capitol Pictures filmstudio. Zelfs als zijn hoofdrolspeler Baird Whitlock (George Clooney) - die bezig is met de productie van de dure film Hail, Caesar! - ontvoerd wordt en er meteen twee sensatiezoekende journalistes Thora Thacker / Thessaly Thacker (Tilda Swinton) op zijn hielen zitten, blijft hij kalm.

    Maar wanneer er nog zwaardere uitdagingen op hem afkomen moeten er buitengewone acties ondernomen worden, zoals zijn actrice DeeAnna Moran (Scarlett Johansson), die ongewenst zwanger werd - te overhalen haar baby ter adoptie op te geven en deze dan zelf te gaan adopteren, om zo haar imago als filmster niet te verdoezelen. En zo zijn er nog tal van zaken die hij moet zien te regelen. En zo lijkt de film verder te kabbelen met als het ware een montage van korte anekdotes uit die tijd. Het verhaal is 'du grand n'importe quoi' maar het is zoals we van de Coen Brothers gewend zijn, wel heerlijk geregisseerd. En ook al heb ik goed moeten lachen is het geen film die me zal bij blijven.

    George Clooney zit volledig in zijn O Brother, Where Art Thou? (2000) mode en het is en blijft hilarisch. Ook Ralph Fiennes heeft een geweldige rol als een regisseur die moeite heeft om te werken met Hobie Doyle (Alden Ehrenreich), een acteur die de studio hem heeft opgelegd en die simpelweg niet kan acteren. Zelfs Channing Tatum duikt op in een musical scene en er is zelfs een klein rolletje weggelegd voor Christopher Lambert (Highlander), die ik al in een eeuwigheid niet heb gezien.

    hail_caesar_2016_blu-ray_pic01.jpghail_caesar_2016_blu-ray_pic02.jpghail_caesar_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Het is een film die gemaakt is door twee mensen die verzot zijn op cinema en voor een keertje alle regels aan hun laars hebben gelapt en voluit gegaan voor goofy guilty pleasures, met heel veel toewijding en passie. De plot houdt geen steek, maar het is allemaal zo grappig dat je het hen niet kwalijk neemt. Het thema van de film draait ook simpelweg rond de 'liefde voor de film'. Het hoofdpersonage wordt benaderd door een groep genaamd The Lockheed Corporation. Zij willen hem rekruteren voor hun organisatie die te maken heeft met wapens van massa destructie. Zij willen dat hij dat frivole Hollywood leventje achter zich laat en zich bezig houdt met serieuze zaken. Maar Mannix heeft geen interesse. Hij heeft teveel liefde voor zijn job en voor de cinema, en dat is zowat de essentie van Hail, Caesar!. Hij zit wat in de knoop met zichzelf en gaat elke dag naar de biecht, maar keert ook elke keer terug naar datgene wat zijn hart doet bonken.

    Er is spijtig genoeg geen audio-commentaar op de Blu-ray, die op 22 juni 2016 beschikbaar is, maar wel een aantal making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 13 juni 2016

     

    *** Hail, Caesar! trailer ***

  • Project T / Tomorrowland (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In een vorig bericht over Tomorrowland / Project T (2015) hadden we het nog over de oorspronkelijke titel van de film, met name 'Tomorrowland'. Een titel die een beetje in het vaarwater kwam van het mega-techno dancefestival. En bijgevolg, wanneer je de trailer wou opzoeken van Tomorrowland, dan was zoiets geen eenvoudige klus. En om alles nog erger te maken was de naam van Tomorrowland ook gepatenteerd, zoals in Nederland, België, Luxemburg. In de States kon Disney wel Tomorrowland gebruiken, gezien dit ook werd gebruikt voor hun parken en werd het dancefestival omgedoopt tot TomorrowWorld.

    tomorrowland_project_t_2015_blu-ray.jpg

    Deze ondoordachte naamkeuze heeft er in ieder geval voor gezorgd dat er heel wat verwarring was bij de toeschouwers, maar tevens kwam deze naamverandering ook met een prijskaartje. En de film had al los van de marketing en distributiekost al een prijskaartje van 190 miljoen dollar. Een tot overmaat van ramp deed de film het behoorlijk slecht aan de box-office, met een recette van slechts 208 miljoen dollar. Samen met Pan, Fantastic Four, Jupiter Ascending en Terminator: Genisys werd Project T één van de 5 grootste filmflops van 2015.

    Korte inhoud: De film begint in 1964 met een nog jonge Frank Walker die op een uitvindersbeurs zijn jetpack laat zien aan Nix (Hugh Laurie) die zelf niet meteen onder de indruk is. Daarentegen is zijn vermoedelijke dochter Athena (Raffey Cassidy) dat wel, en ze geeft hem in het geheim een pin met de letter T. Jaren later zien we de tiener Casey (Britt Robertson) die per ongeluk een gelijkaardig geheimzinnig speldje in handen krijgt waarmee ze in een andere dimensie kan komen. Ze zoekt naar een antwoord hoe en waarom dit kan. Deze zoektocht leidt naar het voormalig wonderkind en uitvinder Frank Walker (George Clooney). Ze ontmoet hem in zijn geheime schuilplaats, waar kort daarna Casey en Frank worden overvallen door levensgevaarlijke achtervolgers die het op Frank gemunt hebben. Noodgedwongen moeten ze vluchten naar een andere dimensie. Deze reis gaat via een speciaal ontworpen apparaat.

    Het verhaal werd geschreven door Jeff Jensen, Damon Lindelof en regisseur Brad Bird en lijkt veel op een soort Jules Verne verhaal. Het is een ode aan de zoektocht van de mens naar innovatie en hoop. Een reis rond de wereld 80 dagen, 20.000 mijlen onder zee of een eis naar het centrum van de aarde is al vele keren verteld, en het was dus een beetje zoeken naar iets nieuws, en ik moet toegeven dat de uiteindelijke virtuele wereld eigenlijk wel een geslaagde bestemming is. Het lijkt een soort futuristische wereld, ook al krijgen we er maar flarden van te zien.

    Disney films hebben de gewoonte om moralistisch uit de hoek te komen met hoe we een beter mens kunnen worden, en deze film is niet anders. Frank en Casey zijn eigenlijk twee gelijkaardige individuen, maar met de jaren is Frank steeds meer geïsoleerd en pessimistisch geraakt, en dat contrasteert met het jeugdig optimisme en nieuwsgierigheid van Casey. En Disney maakt duidelijk dat de nieuwe generatie moeten waakzaam blijven op de verzuring van de maatschappij, die innovatie in de weg staat. Een boodschap die wel eens relevant kan zijn voor onze Belgische politiek. Maar zoals we ook van Disney gewend zijn wordt er niet heel erg diep gegraven, en blijft alles heel oppervlakkig. De film is een knipoog naar Disney's futuristische themapark van dezelfde naam, en vaart een iets te commerciële en generieke koers, wat ironisch genoeg, ingaat tegen de boodschap van deze prent.

    tomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic01.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic02.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic03.jpg
    tomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic04.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic05.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Het beste van de film zit hem in de eerste 50 minuten, nadien begint alles wat te ontsporen. Er zitten een aantal geforceerde grappen in, zoals de verwijzend naar het feit dat Disney nu eigenaar van de rechten van de Star Wars-franchise. Ik heb hier wel mee kunnen lachen. Voor de rest lieten de personages me wat koud en de slotscène is volledig in strijd met de logische ontwikkeling van de film. Het had een belangrijke prent kunnen worden voor zowel een jongeren als een ouder publiek, maar het bleef steken bij teenager-sentimentaliteit. Los van dit is het toch een mooie knipoog van Disney naar de Walt Disney's en de Jules Verne's uit onze geschiedenis. Visueel ziet het er allemaal ook wel knap uit, en dat is dan weer te danken aan het Director of Photography genie Claudio Miranda .

    Project T / Tomorrowland is uitgekomen op Blu-ray en DVD met deleted scenes, korte animatiefilm, dagboeken van Brad Bird en heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg is er geen audio-commentaar aanwezig.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 oktober 2015

    ***Related Post***
    21/04/2015: Tomorrowland van Brad Bird heeft nieuwe karakterposters

    *** Tomorrowland trailer #2 ***

  • Eerste trailer van Hail, Caesar! van de Coen Brothers

    Pin it!

    De eerste trailer van Hail, Caesar! (2016) van Ethan en Joel Coen ziet er overheerlijk uit. In de film zien we een nieuwe samenwerking tussen de Coen Brothers en George Clooney.

    Korte inhoud: Hollywood, de jaren 50. Het verhaal volgt een enkele dag uit het leven van Eddie Mannix (Josh Brolin), een klusjesman voor filmstudio’s, die geconfronteerd wordt met een reeks problemen om op te lossen. Tot een van die problemen behoort de mysterieuze kidnapping van een filmster door een bende genaamd 'The Future'.

    hail_caesar_2016_pic06.jpghail_caesar_2016_pic04.jpghail_caesar_2016_pic05.jpg

    Alsof we nog geen genoeg goeie films hebben die dit najaar uitkomen, hebben we hier een wel heel indrukwekkende komedie. De film speelt zich af in Hollywood in de jaren 50 waar we een productie volgen van een soort Ben Hur productie genaamd 'Hail, Caesar!' met in de hoofdrol een superster genaamd Baird Whitlock. Het project lag al op de planken in 2004, en had zich moeten afspelen in de Golden Age van Hollywood, maar een jaren 30 shoot had meteen ook een prijskaartje van de productie opgedreven.

    En van prijskaartje gesproken zien we ook heel wat filmsterren opduiken, zoals Scarlett Johansson (pics), Channing Tatum, Ralph Fiennes, Jonah Hill, Frances McDormand, Clancy Brown, Christopher Lambert, Tilda Swinton en, jawel ... Dolph Lundgren.

    hail_caesar_2016_pic01.jpghail_caesar_2016_pic03.jpghail_caesar_2016_pic02.jpg

    De fotografie van deze prent is ook verzorgd door het genie Roger Deakins. Dit is de eerste samenwerking tussen Deakins en de Coen broers, en hij was meteen ook te vinden om opnieuw op 35mm pellicule te draaien, nadat hij na True Grit (2010) besloten had om alles op digitaal te draaien met de Arri Alexa. Maar gezien de Coen's niet warm lopen van de digitale camera's, zweren bij pellicule en ze hier te maken hadden met een periode film, was de discussie heel kort.

    Het meest bizarre is dat de film gedumpt wordt in februari en dus in de regel geen enkele kans maakt om genomineerd te worden voor de Oscars van 2016 en weinig kans op een Oscar in 2017, want tegen dan is iedereen deze prent al vergeten. Nu is het wel zo dat komedies ook al veel minder kans maken genomineerd te worden. In België komt Hail, Caesar! uit op 17 februari 2016.

     

    *** Hail, Caesar! trailer ***

  • Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

    Pin it!

    De regisseur David Gordon Green is één van die rare vogels die zowel uitpakt met komedies als romantische films of independent low budget drama's. Je weet nooit echt wat je van hem kan verwachten. Ook deze Our Brand Is Crisis (2015) is geen zuivere komedie, maar gebaseerd op een documentaire uit 2005 die analyseert hoe Amerikaanse politieke strategieën worden gebruikt in Zuid-Amerika.

    our_brand_is_crisis_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De Boliviaanse presidentskandidaat Pedro Gallo (Joaquim de Almeida) staat slecht in de peilingen en leidt tot de aantrekking van een Amerikaans team van adviseurs, dat een briljante strateeg, 'Calamity' Jane Bodine (Sandra Bullock) genaamd, ter beschikking stelt. Jane leeft van een eigenhandig opgebouwd pensioen na een grof schandaal en ziet haar kans schoon om terug te slaan tegen haar aartsrivaal Pat Candy (Billy Bob Thornton), die de oppositie coacht. Jane wordt ondergedompeld in een persoonlijke crisis, evenals haar team, dat er alles voor over heeft om aan betere cijfers te komen.

    De gebeurtenissen in de film zijn gebaseerd op de verkiezingen in Bolivia in 2002, maar het lijkt erop dat scenarist Peter Straughan (Frank, The Debt, Tinker Tailor Soldier Spy) de toon van de film wat luchtiger heeft gemaakt. De trailer deed me wat denken aan Erin Brockovich (2000), ook al een drama gebaseerd op waar gebeurde feiten over een sterke vrouw, met een luchtige toon. En qua verhaal lijkt het wel op een soort Wag the Dog (1997), een film die het Amerikaanse verkiezingsapparaat ontrafelt. Het script behoort tevens uit de 2008 Blacklist van veelbelovende scenario's die nog niet werden verfilmd.

    De rol van Pat Candy had eigenlijk moeten gaan naar George Clooney, waar hij kon zich blijkbaar niet vrijmaken en werd vervangen door Billy Bob Thornton. Clooney is wel producent van deze prent en Bullock tevens uitvoerend producent. De opnames gebeurden voornamelijk in New Orleans, LA en Puerto Rico. Toc zijn er ook een aantal shots gedraaid in La Paz, Bolivia, misschien wel de eerste grote Hollywoodfilm die op deze plaats ging draaien.

    Op 30 oktober 2015 zou de film uitkomen in de States en pas op 6 april 2016 in Frankrijk, dus het kan nog wel een poos duren alvorens deze film bij ons te zien is. Tevens voor de filmgeeks, de foto die werd gebruikt van de jonge Sandra Bullock in de trailer op 7 sec is deze van The Net (1995), zie dat truitje uit deze afbeelding.

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***