gary dauberman

  • It verbreekt records aan de box-office

    Pin it!

    Wie had ooit kunnen denken dat de R-rated It (2017) zo’n gigantisch succes had kunnen worden aan de box-office. Warner Bros had al een klein vermoeden nadat hun trailer massaal werd bekeken en gedeeld. Na hun openingsweekend staat de film op 117,2 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van 35 miljoen dollar. Wie weet had deze prent zelfs nog meer kunnen opbrengen mocht er geen idioot review-embargo zijn geweest. Maar Warner Bros was nerveus nadat ze heel was negatieve buzz kregen bij de aanloop van de Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) film, en dat moeten ze blijkbaar nog verteren.

    De film is nog geen week in de zalen en is nu al de tweede meest succesvolle Stephen King verfilming en laat The Dark Tower (2017) met zijn 107 miljoen na 5 weken in de bioscoop ver achter zich. Het is in ieder geval een kwestie van een paar dagen alvorens deze prent de recette van The Green Mile (1999) zal overstijgen en zo de meest sucvcesvolle Stephen King verfilming zal worden van de in totaal 42 adaptaties.

    it_2017_box-office.jpg

    Meer nog, door het stormweer in Florida en de sluiting van zowat alle complexen in de staat, heeft de film net niet Deadpool (2016) kunnen onttronen als beste openingsweekend voor een R-rated film. Wereldwijd heeft de film ondertussen een recette van 180 miljoen opgehaald, en het ziet er naar uit dat het een grote contender zal worden voor de Top 10 Beste R-rated films ooit. Wat ook opviel is dat 65% van het publiek ouder was dan 25 en evenredig verdeeld tussen mannen en vrouwen. Het ziet er dus allesbehalve goed uit voor die andere R-rated film Mother! (2016) die komend weekend in de bioscoop komt wereldwijd en veel potentiële klanten zal verliezen aan Pennywise.

    Een naam die we dit weekend niet meer zullen vergeten is deze van scenarist Gary Dauberman die ondertussen twee films heeftstaan in de Box-Office Top 10! Naast It heeft hij ook het script geschreven van Annabelle: Creation (2017). Met zijn 15 miljoen dollar haalde deze Warner Bros prent 280 miljoen dollar op na 4 weken.

    En wees maar zeker dat Warner Bros met het volgende weekend in zicht deze komende dagen van zich zal laten horen, met castingsnieuws voor het tweede deel. En Jessica Chastain lijkt zowat de enige naam te zijn die heel waarschijnlijk gecast zal worden als de oudere versie van Beverly Marsh die gespeeld was door Sophia Lillis. Het leek wel of regisseur Andy Muschietti zijn actrice Jessica in gedachten had toen hij Sophia had gecast. Jessica had tevens de hoofdrol in Muschietti’s vorige film Mama (2013). Toch had Warner Bros eerder laten weten dat ze het productiebudget niet nodeloos zouden gaan optrekken voor de sequel en dus was een Hollywood-casting geen optie … maar met deze box-office cijfers zou dit uiteraard wel herzien kunnen worden.

    jason_bateman_ozark_netflix.jpgjessica_chastain_interstellar.jpgjames_corden_cbs.jpgbill_hader_superbad.jpg
    Jason Bateman (© Netflix) - Jessica Chastain (© Warner Bros) - James Corden (© CBS) - Bill Hader (© Columbia Pictures)

    Warner Bros heeft in ieder geval bewezen dat ze een box-office succes kunnen hebben zonder bekende koppen, maar indien de eerste film 400 miljoen zou opbrengen kan je je afvragen of een paar bekende koppen deze franchise niet kan optillen naar +600 miljoen. Aan welke namen denk ik? Wel, voor de rol van Bill Denbrough lijkt Jason Bateman de beste keuze, zeker na de buzz rond de serie "Ozark". Voor de rol van Beverly Marsh lijkt Jessica Chastain de uitverkorene, maar ik zou de kansen van Golden Globe winnares Sarah Paulson niet onderschatten (voor Warner Bros zou ze ook wat goedkoper zijn). Voor de rol van de iets dikkere jongetje Ben Hanscom lijkt het niet zo eenvoudig want het personage zou in het boek vermagerd zijn en dus een iets dikkere acteur casten zou geen noodzaak zijn. Anderzijds is het meteen karakteristiek die zou wegvallen. James Corden lijkt toch de beste keuze keuze voor de rol (en ook hij zal niet te duur zijn voor Warner).

    ray_fisher_justice_league.jpgben_whishaw_london_spy.jpgcasey_affleck_a_ghost_story.jpgbill_skarsgard_it.jpg
    Ray Fisher (© Warner Bros) - Ben Whishaw (© BBC) - Casey Affleck (© A24) - Bill Skarsgård (© Warner Bros)

    Voor de rol van Mike Hanlon denk ik aan Ray Fisher wiens prijs momenteel laag ligt en met de opkomende Justice League film misschien ook nog eens bijzonder populair kan worden. De grappige Richie Tozier zou vertolkt kunnen worden door SNL-acteur Bill Hader, de slimme Eddie Kaspbrak zou dan weer goed vertolkt kunnen worden door de nieuwe Q uit de Bond-films Ben Whishaw en de rol van de joodse Stanley Uris zou gespeeld kunnen worden door Casey Affleck. Hij lijkt geknipt voor de rol. Last but not least, Pennywise moet vertolkt worden door niemand anders dan Bill Skarsgård. Binnenkort zullen we het wel weten wie uiteindelijk gekozen zal worden en hoever ik van de uiteindelijke keuze zat.

  • It (2017) **** recensie

    Pin it!

    Geloof het of niet maar er was een review-embargo voor het eerste deel van de Stephen King verfilming It (2017). Normaal wordt zoiets gebruikt voor films die waarschijnlijk door de pers onderuit zal worden gehaald, of nog om spoilers te vermijden. In dit geval was het embargo compleet nutteloos en misschien zelfs contraproductief voor een geslaagde box-office, want bijzonder weinig filmsites hebben over de film gepraat ook al loopt de film vanaf gisteren in de bioscoop.

    it_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: 'It' volgt een groep kinderen, beter bekend als de 'Losers club', in het kleine stadje Derry, Maine. Op een dag wordt het stadje geterroriseerd door het bloeddorstigste monster It dat het elke 27 jaar op de kinderen voorzien heeft. Dit monster, dat de vorm van een clown genaamd Pennywise (Bill Skarsgård) aanneemt, komt lijnrecht tegenover het groepje kinderen te staan dat er alles aan zal moeten doen om hem te verdrijven.

    De originele It (1990) (net 27 jaar geleden - zal wel geen toeval zijn) was eigenlijk een wat vervelende en weinig inspirerende tv-adaptatie, maar deze nieuwe adaptatie is echt een horrorfilm die verdomd goed in mekaar steekt. Meer nog, het één van de betere horrorfilms van de laatste 5 jaar, en dat heeft voor een groot stuk te maken met de feilloze regie van het nieuwe horror-icoon Andy Muschietti die eerder al indruk maakte met de horrorprent Mama (2013). Hij weet als geen ander een perfecte balans te brengen tussen het coming-of-age drama en de onversneden Stephen King gruwel, en respecteert volledig de ziel van de auteur van het boek. Er zijn al heel wat Stephen King verfilmen geweest die niet om aan te zien zijn (The Mangler, Graveyard Shift, Silver Bullet, Cat's Eye, Needful Things, Dreamcatcher,...), maar deze film mag gerust in het rijtje komen van de geslaagde adaptaties (The Shining, Carrie, The Dead Zone, The Shawshank Redemption, Misery).

    En zoals zo vaak zijn de vertolkingen van de acteurs datgene wat een kijker in het verhaal kan meesleuren. En hier was het geen evidente zaak, want het eerste gedeelte draait rond pubers. En in deze film heeft elk kind, net zoals in The Goonies (1985) of die andere Stephen King film Stand by Me (1986), een eigen persoonlijkheid en karaktertrek. En wat opviel is dat scenarist Gary Dauberman deze film ook in de jaren 80 heeft gezet en dus niet in de jaren 50 zoals in het boek, een juiste beslissing wat mij betreft.

    Elk van de acteurs laat geen enkele steek vallen, te beginnen bij de hoofdacteur Jaeden Lieberher in de rol van Bill, die fysiek en psychologisch nog steeds het zware verlies draagt van zijn jongere broertje Georgie (Jackson Robert Scott). Dit wordt nog eens extra in de verf gezet door het feit dat zijn personage stottert. Toch ontpopt hij zich al vrij snel tot de leider van de "Losers Club". Daarnaast hebben we de slimme en over-voorzichtige Eddie Kaspbrak, gespeeld door Jack Dylan Grazer. Hij is stukken minder heldhaftig als Bill en biedt een perfect tegengewicht. Richie Tozier gespeeld door Finn Wolfhard is de grappigste van de bende en hij zorgt voor heel wat comic relief, en deze komt nooit gedwongen over.

    it_2017_pic03.jpgit_2017_pic02.jpgit_2017_pic01.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het iets dikkere jongetje die al een tijd lang bezig is met het onderzoek naar de mysterieuze verdwijning van kinderen in hun stadje is Ben Hanscom, gespeeld door Jeremy Ray Taylor. En dan zijn er nog het zwarte jongetje Mike Hanlon (Chosen Jacobs) en het joodse jongetje Stanley Uris (Wyatt Oleff). Het enige meisje van de bende werd briljant vertolkt door Sophia Lillis. Bill heeft meteen een oogje op haar en hun flirt lijkt bijzonder veel op de flirt in The Goonies tussen Sean Astin en Kerri Green.

    Zelfs de villains in deze film zijn zo goed gecast. Kwajongen Henry Bowers gespeeld door Nicholas Hamilton leek bij momenten als de jongere bully versie van Kiefer Sutherland. En uiteraard is er de vertolking van Bill Skarsgård als de killer clown die enige tijd zal blijven nazinderen. Ik hoop in ieder geval dat hij zal terugkomen en dat ze geen oudere versie van hem nemen voor de volwassen-cast. Pennywise had eerst vertolkt moeten worden door Will Poulter (Revenant, Maze Runner) onder de regie van Cary Fukunaga (True Detective s1), maar hij clashte met de studio over "creatieve meningsverschillen" en werd vervolgens vervangen. Uiteindelijk bracht deze switch enkel maar positieve zaken, want Bill Skarsgård was geknipt voor de rol met zijn 1m91 van lengte en zijn oogbollen die net iets uit elkaar staan. Het was tevens geen gemakkelijke taak om in de voetsporen te treden van de vorige Pennywise gespeeld door Tim Curry.

    it_2017_pic05.jpgit_2017_pic04.jpgit_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het is een R-rated film, en kinderen worden in deze film zwaar mishandeld of vermoord. En toch is het nooit echt gory. Daar ligt het verschil tussen een regisseur als Andy Muschietti, die in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Eli Roth, kiest voor subtiliteit en vaak is deze terreur des te doeltreffender. Er zijn dan ook een paar horror-scènes die in het boek stonden verwijderd uit de filmversie (zoals het kind wiens rug breekt en in het toilet wordt getrokken). Toch is deze adaptatie meer schrikwekkender dan de vorige. Het is wat mij betreft nu al uitkijken naar deel 2.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 7 september 2017

     

    *** It trailer ***

  • Annabelle (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had het reeds in mijn vorige post geschreven, weet ik niet waarom ze deze film hebben toevertrouwd aan een man die heeft bewezen een zwakke regisseur te zijn. En zijn onkunde een pakkend verhaal te vertellen straalt toch ook af op deze Annabelle (2014).

    annabelle_2015_blu-ray.jpg

    Regisseur John R. Leonetti is van beroep een Director of Photography en over de fotografie valt ook niets op aan te merken. Het is zelfs visueel beter dan The Conjuring (2013), met steadycam shots, dutch angles en geslaagde schrik-effecten.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het Californië van 1970. John Form (Ward Horton) heeft het perfecte geschenk voor zijn aanstaande vrouw Mia (Annabelle Wallis), een mooie, zeldzame vintage Victoriaanse pop in een zuivere witte trouwjurk. Maar Mia's vreugde met Annabelle is van korte duur. Tijdens een gruwelijke nacht, wordt hun huis aangevallen door leden van een satanische sekte, die met geweld het paar overmeesteren. Terreur en bloed is niet het enige wat ze achterlaten. De sekteleden hebben ook een vloek uitgesproken op de pop, die bezeten is door een demonische kracht.

    Annabelle is de prequel spin-off op het geslaagde The Conjuring van James Wan. Wan had geen tijd om deze film te regisseren gezien hij zijn handen vol had met de shoot van Furious 7 (2015), een een paar keer werd vertraagd omwille van de dood van Paul Walker. Hij bleef wel aan boord van deze productie als producer.

    Ook de scenarist, Gary Dauberman, is eigenlijk ook nauwelijks het vernoemen waard. Het verhaal lijkt ook net iets teveel op datgene wat we reeds gezien hebben in de Child's Play (1988), met dit verschil dat we deze pop niet zien bewegen. Nog een geluk was er actrice Annabelle Wallis om het niveau van deze horrorprent wat op te krikken, ... ook al werd ze waarschijnlijk gecast omwille van haar voornaam, want naast haar ervaring als actrice in tv-series had weinigen van haar al gehoord. Enkel spijtig dat ze vaak zo stil spreekt dat je haar nauwelijks hoort.

    Annabelle animated pictureAnnabelle animated picture

    The Conjuring heeft 20 miljoen dollar gekost op te maken en heeft zo'n 318 miljoen dollar opgebracht. Annabelle heeft slechts 6,5 miljoen dollar gekost, maar toch nog een zeer verdienstelijke 255 miljoen dollar opgebracht. Het zijn dus horrorfilms die hun publiek wel weten te vinden. Maar uiteraard grijpt deze prent uit de zak van alle mogelijke horrorclichés en krijgen we in essentie eigenlijk niets nieuws te zien. Toch vreemd dat al die demonen doorheen de filmgeschiedenis van de haunted house films, verzot zijn op goede suspense en een trage opbouw tot een weergaloze finale. Ook al vond ik The Conjuring net iets slimmer in elkaar steken en was de finale veel beter, kan je niet zeggen dat deze film niet scary is. En dat kan je niet zeggen van de meeste horrorfilms die we voorgeschoteld krijgen de laatste jaren.

    Op de Blu-ray zal je geen audio-commentaar vinden van de regisseur - en misschien maar goed ook wat veel zinnige dingen zal die kerel niet te vertellen hebben - maar wel deleted scenes en nog wat interview met de makers. De DVD en Blu-ray komt uit op 11 februari 2015!

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 9 februari 2015

    ***Related Posts***
    23/08/2014: Annabelle, de spin-off prequel op The Conjuring
    15/12/2013: The Conjuring review
    07/07/2013: James Wan brengt instant horrorklassieker met The Conjuring

     

    *** Annabelle trailer #2 ***

  • Annabelle, de spin-off prequel op The Conjuring

    Pin it!

    Wanneer je de titel van Annabelle (2014) hoort denkt je niet meteen aan een horrorfilm, maar deze nieuwe release van New Line en Warner is zeker geen romantische komedie. Het heeft er zelfs alle schijn van dat de gruwel niet alleen van het verhaal zal komen, maar ook van de belabberde manier waarop alles verteld wordt. De reden hiertoe is dat deze prent werd toevertrouwd aan John R. Leonetti, een geniaal Direcor of Photography, maar een waardeloos regisseur met een compleet gebrek aan storytelling skills (cf. Mortal Kombat: Annihilation, The Butterfly Effect 2 ). Waarom ze die man nog films laten regisseren is mij één groot mysterie.

    annabelle_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: John Form (Ward Horton) heeft het perfecte geschenk voor zijn aanstaande vrouw Mia (Annabelle Wallis), een mooie, zeldzame vintage pop in een zuivere witte trouwjurk. Maar Mia's vreugde met Annabelle is van korte duur. Tijdens een gruwelijke nacht, wordt hun huis aangevallen door leden van een satanische sekte, die met geweld het paar overmeesteren. Terreur en bloed is niet het enige wat ze achterlaten. De sekteleden hebben ook een vloek uitgesproken op de pop, die bezeten is door een demonische kracht.

    En van waardeloos gesproken, het scenario komt van en al even zielige pseudo-scenarist genaamd Gary Dauberman, wiens vorige werk nauwelijks het vernoemen waard is. In principe is deze film een soort spin-off prequel op The Conjuring (2013) waarin de Annabelle pop in één van de etalages staat in het huis van Ed en Lorraine Warren. Enkel spijtig dat deze film niet werd geregisseerd door James Wan en geschreven door Chad en Carey Hayes. Wan is vreemd genoeg wel een producer op deze prent.

    De trailer is wel beter dan dat ik verwacht had, ook al begint er toch heel wat slijt te komen op het horror-genre. Alles hebben we al duizende keren gezien en de scary momenten zijn echt wel schaars geworden. Maar het heeft er alle schijn van dat de regisseur lessen heeft genomen van James Wan tijdens de shooting van The Conjuring. Ik zie liever het origineel dan de imitatie, maar we zullen moeten afwachten tot de film in de zalen draait op 8 oktober 2014.

    Annabelle animated pictureAnnabelle animated picture

    *** Annabelle trailer ***