gangster squad

  • Gangster Squad (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Ruben Fleischer is een nobele onbekende in filmland, al prijken er een aantal tv-producties op zijn palmares waarvan ik nog nooit heb gehoord. Ik wist dus niet meteen wat ik moest verwachten, maar recente geschiendenis leert ons dat debuutregisseurs soms met de meest verrassende prenten voor de dag komen (cf. regisseur Neill Blomkamp met zijn District 9 of Joseph Kosinski met zijn Tron: Legacy). Zijn film Gangster Squad (2013) kan teren op de ware feiten van een gangster uit de jaren 40, met de typische elementen van the good guys die buiten de lijntjes kleuren om the bad guys er van langs te geven. Maffia, een femme fatale en karakterkoppen die tegen een stootje kunnen.

    gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone

    Maar spijtig genoeg is Gangster Squad de zoveelste imitatie van wat al tientallen keren is gedaan en in veel gevallen zelfs stukken beter, denk maar aan L.A. Confidential (1997), The Black Dahlia (2006), The Intouchables (1987), en noem maar op. Fleisher heeft wel de knappe jonge Ryan Gosling kunnen strikken net als Sean Penn in een van zijn meest cartooneske rollen ook. De film op zich gaat snel vooruit en over verveling kan je niet echt spreken, maar dit gangsterepos stijgt helaas niet boven de middelmaat uit.

    Korte inhoud: Los Angeles, 1949. De meedogenloze maffiakoning Mickey Cohen (Sean Penn) voert het bewind in de stad en verrijkt zich door de inkomsten uit drugs, wapens, prostitutie en – als het even kan – elke weddenschap die afgesloten wordt ten westen van Chicago. En hij doet dit alles dankzij de bescherming van niet alleen z’n eigen crew, maar ook van de politie en de politici die hij onder de duim houdt. Hij schrikt zelfs de moedigste en hardste politieagenten af, behalve een kleine geheime afdeling van de LAPD die, onder leiding van Sgt. John O'Mara (Josh Brolin) en Jerry Wooters (Ryan Gosling), hun krachten bundelen om Cohen neer te brengen.

    Sean Penn speelt voortreffelijk de ultra-gewelddadige en gemene Mickey, maar zijn smoelwerk lijkt wel soms iets te karikaturaal en het deed met bij momenten denken Al Pacino in één vande meest foute films van de 90’ties, Dick Tracy (1990). Maar gelukkig voor hem is hij niet de enige karikatuur in de film, en dat wijst er dus op dat het een duidelijke keuze was van de regisseur. Maar het verschil met een film als Dick Tracy en Sin City (2005) is dat deze film gebaseerd zijn op comic books, en deze Gangster Squad zich de comic stijl wil opmeten, zonder er ooit echt in te slagen. Het was een poging om van The Untouchables (1987) een soort comic versie te maken, maar het komt niet verder dan een samenraapsel van voorverwarmde clichés en schaamteloze hommages, alsof deze film nog maar kin tippen met B-film Mobsters (1991). Ja, Gangster Squad had een betere cast en meer middelen (60 miljoen dollar), maar daar blijft het ook bij.

    De film gebaseerd op het boek van Paul Lieberman en het scenario van Will Beall heeft ook geen duidelijke hoofdacteur, maar dans uiteindelijk tussen de no-nonsense 'cop' Josh Brolin en de gladde Ryan Gosling, die aanpapt met het liefje van Mickey, Grace Faraday (Emma Stone). Ik denk dat Emma misschien 10 minuten in beeld komt en moet haar meest eenzijdige vertolking zijn sinds haar deelname in The House Bunny (2008). Haar relatie met Jerry (Gosling) heeft nul meerwaarde in het verhaal. Grace is geen femme fatale die een dubbel spel speelt, noch wordt ze gebruikt als belangrijke informatie van de 'Gangster Squad'. Meer dan wat flaneren en zwoele blikken werpen zat er dus voor Emma Stone niet in. Maar in die typische jaren 40 jurkjes ziet ze er wel behoorlijk appetijtelijk uit. Nick Nolte zien we ook passeren als de hoofdcommissaris die de opdracht geeft om Mickey aan te pakken. Moddervet en met haperende zware gromstem wordt ook hier gestalte gegeven aan de macho-stijl van toen. Screentime misschien 4 à 5 minuten.

    gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone
    gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegiovanni ribisi,gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone

    In de bijrollen zien we ook nog Michael Peña, Robert Patrick en Anthony Mackie. Verdienstelijke prestaties maar net iets te weinig in beeld om voldoende indruk te kunnen maken. Zoals ik al eerder zei heeft de film eigenlijk 2 good guy hoofdacteurs en één bad guy, bijgevolg blijft er nog maar weinig plaats over voor de andere acteurs. Komt daar nog bij dat er heel wat actie-scènes in de film steken.

    De grootste verdienste van deze misdaadprent is dat hij met zijn 110 minuten nooit echt verveelt. Er zitten nu en dan wat knappe shots tussen, en de charismatische acteurs vullen voldoende het scherm en alles is best wel stijlvol in beeld gezet. Ook de muziek van Steve Jablonsky (de componist van heel wat Michael Bay films) mocht er zijn, met een interessante mix tussen retro en moderne muziek. Jablonsky heeft Carter Burwell vervangen op de productie en heeft er uiteindelijk het beste van gemaakt. Toch hoop ik dat de componist eens een niet-actie film zal componeren, zodoende we eens een andere kant van hem kunnen horen. Het enige spijtige aan de score is dat er geen centraal thema in zit wat alles een stuk meer memorabel zou maken, maar desondanks een verdienstelijke soundtrack. Gangster Squad is ook een mooi promo-spotje voor rokers, dus mocht je net gestopt zijn met roken is dit misschien niet meteen de beste film om te zien. Het aantal shots van Emma die sigarettenrook uitblaast zijn nauwelijks bij te houden.

     Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture
     Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture
     Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture Gangster Squad review animated picture

    Kortom, het verhaal stelt niets voor. En gezien de regisseur duidelijk geen ervaring heeft met actie zijn veel scènes ook heel onduidelijk. Je weet bij momenten niet precies wie er nu op wie aan het schieten is. Ook al vliegen de kogels je rond de oren, heeft de Gangster Squad een nogal de domme strategie om geen strategie te hebben en er gewoon pif-poef-paf op af te stormen. Gezien de middelen die voorhanden waren en de aanwezige cast zat er heel wat meer in mits er een andere regisseur achter de camera zou staan. Op de Blu-ray valt er gelukkig nog iets te rapen, met de audio-commentaar van de regisseur waarin hij ons een rondleiding geeft in zijn parcours van foute beslissingen. Maar ook een pak deleted scènes. Ik heb echter geen bioscoop-shootout-scène gezien waarover heel wat te doen was. De Blu-ray ligt sinds vorige week (12 juni 2013) in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 19 juni 2013

    ***Related Post***
    24/08/2012: Gangsterfilm Lawless met Tom Hardy en Shia LaBeouf
    24/07/2012: Gangster Squad genoodzaakt om gevoelige scène te verwijderen

     

    *** Gangster Squad trailer ***

  • Gangsterfilm Lawless met Tom Hardy en Shia LaBeouf

    Pin it!

    De gangsterfilms zijn in opmars. Normaal had Gangster Squad (2012) de spits moeten afbuiten, maar na reshoots waren ze genoodzaakt de release te vertragen (bij ons komt de film pas op 3 februari 2013 uit). En dat komt Lawless (2012) van John Hillcoat (The Proposition, The Road) zeer goed uit.

    Korte inhoud: De Bondurant Boys zijn een beruchte bende die drank smokkelen door Franklin County tijdens en na de drooglegging. De bende bestaat uit de drie broers. Forrest (Tom Hardy) is de oudste, fel, onverwoestbaar en de volmaakte zakenman. Howard (Jason Clarke) de middelste broer, is een grote man belaagd door de verschrikkingen die hij heeft gezien tijdens de Grote Oorlog. Jack (Shia LaBeouf) is de jongste en heeft een voorliefde voor luxe, en droomt er van om Franklin County te verlaten. Gedreven en opgejaagd proberen deze mannen een bedrijf te runnen. Ondertussen worden ze verliefd, vechten ze om hun hoofd boven water te houden terwijl ze hun familie zien sterven, het bedrijf van hun vader zien mislukken, en de wereld ten onder zien gaan door de depressie en de droogte.

    lawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowska

    Net zoals de HBO serie Boardwalk Empire duiken we in de jaren ’20 tijdens de drooglegging in de States. Het verhaal is gebaseerd op waar gebeurde feiten van grootvader en grootooms van auteur Matt Bondurant. Het script werd geschreven door Nick Cave. Toch niet die kerel van Nick Cave & The Bad Seeds?? Jawel, in eigen persoon. Hij schreef ook al het script van Ghosts... of the Civil Dead (1988) en het ijzersterke The Proposition (2005), beide films ook al in regie van John Hillcoat. Cave heeft samen met Warren Ellis de muziek voor de film geschreven.

    lawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowska

    Lawless is een R-rated film, en het heeft er alle schijn van dat deze prent meer indruk zal maken dan Michael Mann’s Public Enemies (2009). De casting zit in ieder geval al snor. Naast de hoofdacteurs zien we ook Gary Oldman, Guy Pearce, Jessica Chastain en Mia Wasikowska. Enkel de casting van Shia LeBeouf lijkt me wat misplaatst, maar misschien is de acteur ondertussen gegroeid en krijg ik niet om de haverklap een Transformers-gevoel…? Het is een film voor volwassenen en dergelijke films zijn tegenwoordig ook niet zo eenvoudig om te financieren. Deze prent heeft ook wat vertraging opgelopen nadat er problemen waren met de financiering. De film komt bij ons uit op 12 september 2012.

    *** Lawless trailer ***

  • Gangster Squad genoodzaakt om gevoelige scène te verwijderen

    Pin it!

    Een nieuwe gangster film zit er aan te komen, met een resem A-list acteurs. Gangster Squad (2012) is het antwoord op The Untouchables (1987). Het zal tevens niet de enige gangster film zijn die we binnenkort in de bios zullen aantreffen. Er zou een nieuwe Al Capone film in de maak zijn, genaamd Cicero (2012). Toch hebben de filmmakers van The Gangster Squad, een film die in september van dit jaar in première gaat, beslist om het scenario/montage nog wat aan te passen in het licht van het recente drama in Aurora (Colorado), waar een met rood haar geverfde gek het vuur opende op weerloze bioscoopgangers tijdens de première van The Dark Knight Rises.

    Ongelukkig genoeg zou de film een scène bevatten waarin agenten met machinegeweren het vuur openen op een bioscoopzaal. Niet meteen een scène die je de eerste 2 jaar in een film wil zien. Producent Warner Bros trok afgelopen vrijdag, daags na de schietpartij waarbij 12 mensen stierven, al promo-materiaal voor de film terug. Zelfs de eindmontage van Gangster Squad zou veranderen en de scène in de bioscoop wordt schrapt. Daarvoor zouden mogelijk reshoots volgen, waarbij de releasedatum wellicht in extremis verschoven zal worden. Het zit niet mee voor Warner, want ze zijn tevens ook nog eens eigenaar van The Dark Knight Rises en hebben hun première-vieringen op veel plekken moeten aflassen. Ik zou wel eens willen weten welke miljoenen-schade ze aan dat zinloos geweld hebben geleden.

    the gangster squad,the untouchables,boardwalk empire,sean penn,josh brolin,ryan gosling,zombieland,zombieland 2,mickey cohen,emma stone,nick nolte,michael pena,haley strode,robert patrick

    Korte inhoud: Los Angeles, 1949. De meedogenloze maffiakoning Mickey Cohen (Sean Penn) voert het bewind in de stad en verrijkt zich door de inkomsten uit drugs, wapens, prostitutie en – als het even kan – elke weddenschap die afgesloten wordt ten westen van Chicago. En hij doet dit alles dankzij de bescherming van niet alleen z’n eigen crew, maar ook van de politie en de politici die hij onder de duim houdt. Hij schrikt zelfs de moedigste en hardste politieagenten af, behalve een kleine geheime afdeling van de LAPD die, onder leiding van Sgt. John O'Mara (Josh Brolin) en Jerry Wooters (Ryan Gosling), hun krachten bundelen om Cohen neer te brengen.

    Regisseur van dienst is Ruben Fleischer, die ons eerder het eigenzinnige Zombieland (2009) voorschotelde, en binnenkort zelfs zal uitpakken met Zombieland 2 (2013). Ik ben benieuwd hoe hij dit genre zal aanpakken, maar we hebben hier in ieder geval te maken met een onconventionele filmmaker. Vreemd genoeg vind ik de trailer niet meteen overtuigend (duurt te lang, te weinig momentums, iets te afgelikte fotografie,…), maar toch ben ik benieuwd naar deze prent.

    Wie is Mickey Cohen? Het was een gangster uit Los Angeles die leefde van 1913 tot 1976, wat een vrij lang leven is voor een top-gangster. En net zoals zovele gangsters traden ze op de voorgrond tijdens de drooglegging (prohibition van 1919-1933). Cohen was eerst werkzaam in Chicago, waar hij Al Capone ontmoette. Hij vloog al snel de cel in na een uit de hand gelopen kaartspel waar een aantal gangsters het leven lieten. Cohen werd nadien door Meyer Lansky gestuurd naar Los Angeles, waar hij een machtig man werd. Maar zijn luidruchtige en gewelddadige aanpak beroerde heel wat gemoederen. Zijn handlanger was Johnny Stompanato, ook al een notoire gangster uit die periode.

    The Gangster Squad,The Untouchables,boardwalk empire,Sean Penn,Josh Brolin,Ryan Gosling,Zombieland,Zombieland 2,Mickey Cohen,Emma Stone,Nick Nolte,michael pena,Haley Strode,Robert Patrick

    In de film zien we ook nog Emma Stone, Nick Nolte, Michael Peña, Haley Strode en Robert Patrick. Mocht de film floppen, zal het in ieder geval niet liggen aan de casting. Ik weet echter niet goed wie nu uiteindelijk het hoofdpersonage is, of dat we hier eerder te maken hebben met een soort mozaïekfilm.

    Wat betreft Sean Penn, ik deze deze acteur liever in dergelijke rol dan in de recente This Must Be the Place (2011). Tevens ook tevreden dat het een R-rated film zal worden. Wie weet krijgen we ook nog eens een stomige R-rated scène te zien tussen Emma Stone en Ryan Gosling? Gezien het aanwezige bloot in primetime series zoals "Boardwalk Empire", kan deze film toch niet onderdoen. Normaal had de film bij ons op 7 november 2012 moeten uitkomen, afwachten of het zo blijft.

    Update 26/07/2012: Vandaag maakte Warner Bros bekend dat ze de première van Gangster Squad verschoven hebben van 7 september 2012 naar 11 januari 2013.

    *** Gangster Squad trailer ***

  • Justice League film komt in stroomversnelling

    Pin it!

    En met het gigantische succes van The Avengers (2012) kon DC Comics en Warner niet bij de pakken blijven zitten. Hun ensemble-superhero film kon gewoon niet uitblijven en bij deze hebben ze scenarist Will Beall aangesproken om te beginnen met het script voor de nieuwe Justice League (2014) film.

    Er is al langer sprake van een Justice League film, met ondermeer Superman, Batman, Wonder Woman en Green Lantern, maar tot op heden bleef het bij plannen. De ene keer waren er problemen met het samenstellen van een goede cast, dan weer met het schrijven van een goed script, dan weer met het vinden van een productiebudget. De aangeworven scenarist Will Beall is misschien een groentje, maar is in ieder geval iemand die weet van aanpak. Hij heeft het scenario geschreven van de veelbelovende Gangster Squad (2012), en is tevens bezig met het scenario van Lethal Weapon 5 (2014). En deze laatste zal ofwel een sequel zijn met Mel Gibson en Danny Glover, ofwel een soort reboot. Maar het heeft er alle schijn van dat ze zullen opteren voor een nieuwe vervolgfilm.

    The Avengers mag dan nog wel een schot in de roos zijn, in Justice League hebben er al heel wat filmmakers hun tanden gezet…en stuk gebeten. Zelfs Mad Max regisseur George Miller was niet opgewassen voor de taak. Komt daar nog bij dat in tegenstelling tot veel van deze personages nog geen succesvolle standalone film hebben. Green Lantern (2011) was een flop, niemand heeft zin of goed genoeg om Wonder Woman te vertolken, en voor de rest zijn vele karakters totaal onbekend door het grote publiek: Black Canary, Red Tornado, Hawkgirl, the Flash, Aquaman, Green Arrow, Hawkman, Steel, Captain Marvel, Dr. Fate. Daarnaast is de Batman franchise zo groot geworden dat ik me afvraagin hoeverre een samenwerking mogelijk is met die andere superheld Superman.

    Toch ben ik ervan overtuigd dat je veel van die helden samen kunt brengen, en nog steeds een coherente en realistische prent mogelijk is. De regisseur van dienst zal wel voldoende creatief moeten zijn. Waarom niet Zack Snyder? Zijn Sucker Punch (2011) mag dan nog wel 'sucky sucky' zijn, Watchmen is een bijzonder knappe adaptatie van een vreselijk complexe comic. Tevens, de man is bezig met zijn Man of Steel (2013). Indien deze film een succes wordt denk ik wel dat hij bovenaan het lijstje zal staan.

    ***Related Posts***
    19/02/2012: Top 10 comic helden in afwachting van filmadaptatie
    31/12/2010: Christina Hendriks lonkt naar Wonder Woman rol
    23/12/2009: DC en Warner pakken uit met Hawkman
    30/05/2009: Megan Fox geen zin in Wonder Woman
    07/12/2007: Wonder Woman Megan Gale in Justice League of America?
    08/10/2007: Wonder Woman kandidates
    10/03/2007: Joel Silver over Wonder Woman
    29/07/2005: Kate Beckinsale in de running voor Wonder Woman