frank spotnitz

  • Medici: Masters of Florence, een serie die hopelijk een vervolg krijgt

    Pin it!

    "Medici: Masters of Florence" (2016) is een achtdelige Brits-Italiaanse co-productie over de geschiedenis van de familie Medici, die in de vijftiende eeuw over de republiek Firenze heerste. De Medici’s waren een bankiersfamilie die door hun rijkdom enorme macht had in Firenze en omstreken. Hoewel de serie gebaseerd is op waargebeurde feiten, nemen de makers het niet al te nauw met de geschiedenis. Toch is deze televisieserie een aangenaam kijkstuk geworden.

    medici_masters_of_florence_season_1_dvd.jpg

    Korte inhoud: Na de plotse dood van hun vader Giovanni De Medici (Dustin Hoffman) moeten Cosimo (Richard Madden) en Lorenzo De Medici (Stuart Martin) de leiding van het imperium van de invloedrijke familie overnemen. Het is vooral Cosimo die door hun vader werd klaargestoomd als zijn opvolger, hoewel Cosimo liever kunstenaar was geworden en meer interesse heeft voor architectuur dan voor financiën.

    Wanneer blijkt dat Giovanni werd vergiftigd start Cosimo in het geheim een onderzoek naar de moordenaar van zijn vader. De verdenking valt al gauw op Rinaldo Albizzi (Lex Shrapnel), de vijand van Cosimo die geen gelegenheid onbenut laat om Cosimo in een slecht daglicht te plaatsen. Zo probeert Albizzi Cosimo meermaals uit de Signoria te stemmen, het hoogste politieke orgaan van Firenze.

    Ondertussen heeft Cosimo ook andere katjes te geselen. Hij probeert immers al jaren de koepel van de Dom van Firenze af te maken en net wanneer hij samen met architect Brunelleschi (Alessandro Prezioso) een oplossing heeft gevonden, breekt de pest uit. De familie De Medici verlaat in alle haast de stad en wanneer ze terugkomen treffen ze een stad aan die gevangen is door de dood en in handen is van de tirannieke Albizzi.

    "Medici: Master of Florence" is een serie die in het spoor van series als “Rome" of “Spartacus" in de geschiedenis van Italië duikt. Anders dan deze series doet Medici dit niet met een overdaad aan geweld en seks. Op een occasionele blote borst en enkele druppels bloed nagekomen zit er zelfs verrassend weinig seks en geweld in deze serie. Voor sommige kijkers zal dit als een verademing komen want de afgelopen jaren vlogen de afgerukte ledematen en expliciete seksscènes nogal erg in het rond…

    In deze serie worden vetes en ruzies niet uitgevochten op het slagveld maar wordt er volop gekonkelfoesd en complotten gesmeed achter elkaars rug en is het wapen van het woord en de rede het krachtigst. Er wordt dus behoorlijk wat gepraat in deze serie en de actie is hier aan ondergeschikt. Er wordt veel gereisd, naar Venetië, Rome, Sienna of Milaan en wijdse shots van prachtige Italiaanse landschappen wisselen elkaar af met scènes in wereldberoemde architectorale Italiaanse hoogstandjes (zoals bv. het Pantheon in Rome).

    Het niveau van de afleveringen wisselt nogal. Sommige afleveringen zijn meeslepend en boeiend van de eerste tot de laatste seconde, in andere afleveringen gebeurt er niet zoveel en wordt er vooral gebabbeld. Vooral de eerste afleveringen moet je even doorbijten. Gelukkig ziet de serie er visueel dus heel knap uit. De decors en kostuums zijn prachtig en er zijn ergere dingen om naar te kijken dan het wondermooie Firenze.

    In de cast merken we enkele bekende acteurs op, zoals Dustin Hoffman als pater familias van de familie Medici die er in de eerste minuten al het loodje bij neerlegt, maar nog opduikt in verschillende flashbacks. De hoofdrol wordt gespeeld door Richard Madden die we vooral kennen als Rob Stark uit “Game of Thrones". Met zijn staalharde blauwe ogen en ietwat norse blik weet Madden de twijfel en onzekerheid van Cosimo de Medici behoorlijk goed te vangen.

    Verder springt vooral Annabel Scholey eruit die als Contessina De Medici grotendeels in de schaduw van haar man Cosimo staat, maar in de loop van de serie toont dat ook zij haar mannetje kan staan in de harde renaissance. Veteraan Brian Cox kruipt in de huid van Guadagni, de voorzitter van de Signoria. Verder bestaat de cast vooral uit Italiaanse acteurs.

    medici_masters_of-florence_pic01.jpgmedici_masters_of-florence_dustin_hoffman.jpg
    © 2016 Dutch Filmworks

    De muziek is gecomponeerd door Paolo Buonvino die het bombastische van Hanz Zimmer weet te combineren met het strijkwerk van een James Newton Howard. Voor de titelsong Renaissance wist Buonvino zangeres Skin van Skunk Anansie te strikken die met haar kenmerkende stem zorgt voor een mooi, meeslepend nummer. De schrijver van de serie is Frank Spotnitz die in een ver verleden ook aan “The X-Files" meewerkte.

    Cosimo De Medici was een van de belangrijkste figuren van de Italiaanse renaissance, een intellectueel man en begenadigd politicus die zich liet omringen door filosofen, kunstenaars of schrijvers. Een ideaal persoon om een televisieserie aan op te hangen dus. Helaas wordt er door de makers soms iets te veel de nadruk gelegd op het soapgehalte van het leven van Cosimo De Medici (zijn gearrangeerde huwelijk, verschillende familieruzies…) waardoor het historische belang van Cosimo iets minder naar voren komt.

    Toch is “Medici: Masters of Florence" een visueel knappe serie over een interessante periode uit de (Italiaanse) geschiedenis. Een tweede seizoen met o.a. Sean Bean zou al in de maak zijn. De serie was in januari 2017 te zien op één, de blu ray is sinds kort verkrijgbaar. Hierop helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 11 juli 2017

     

    *** Medici: Masters of Florence trailer ***

  • Binnenkort tweede seizoen van The Man in the High Castle

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een serie met een wel heel controversieel onderwerp, 'wat als de nazi's de Wereld Oorlog II gewonnen zouden hebben?' Vernieuwing komt tegenwoordig niet meer van uit de filmwereld, maar steeds meer uit de wereld van de tv-series. En binnenkort krijgen we de eerste aflevering van het eerste seizoen van "The Man in the High Castle". De serie werd geschreven door Frank Spotnitz, die ook al had gewerkt op The X-Files.

    De serie is gebaseerd op het gelijknamige boek van Philip K. Dick en toont de geschiedenis zoals het had kunnen uitzien wanneer het Derde Rijk de oorlog gewonnen zou hebben. Het verhaal speelt zich af in 1962 in de States waarbij het overgrote deel is bezet door de nazi en aan de westkust een deel is ingepalmd door de Japanners. Tussen deze twee heerschappijen is er een neutrale zone.

    the_man_in_the_high_castle_2016_poster.jpgthe_man_in_the_high_castle_2016_poster2.jpgthe_man_in_the_high_castle_2016_poster3.jpg

    Centraal in het verhaal staat een verboden film genaamd 'The Grasshopper Lies Heavy', waarin beelden te zien zijn van wat een alternatieve realiteit lijkt te zijn: een wereld waarin de geallieerden wonnen en de Nazi’s werden overwonnen. Voor het ondergrondse verzet is deze film van cruciaal belang, ook al is het niet helemaal duidelijk waar de beelden vandaan komen. De raadselachtige maker is alleen bekend onder de naam 'De man in het hoge kasteel'. De vraag is natuurlijk of de beelden uit de film echt zijn of slechts zijn geënsceneerd.

    En intussen staat men aan de vooravond van een nieuwe oorlog tussen de Nazi’s en de Japanners. De gezondheid van Adolf Hitler, die aan Parkinson lijdt, is namelijk erg slecht. De verwachtingen zijn dat hij niet lang meer zal leven en daarom vechten zijn partijgenoten nu al om de troon, en schrikken er niet voor terug om atoomwapens in te zetten om het hele Amerikaanse continent te veroveren. En dat is zowat het hoofdthema van Dick's boek: de vernietiging dat ingebakken zit in het fascisme: niet alleen van anderen, maar ook van zichzelf.

    In 1963 won het boek van Philip K. Dick de prestigieuze Science Fiction Achievement Award, die tegenwoordig de Hugo Award wordt genoemd. In 2010 doken er voor het eerst berichten op dat Ridley Scott plannen had voor een verfilming in een miniserie voor de BBC. In 2013 werd bekend gemaakt dat het project was overgenomen door Syfy. Uiteindelijk kwam het project echter terecht bij Amazon, dat in navolging van Netflix inmiddels ook eigen series maakt.

    the_man_in_the_high_castle_2016_pic01.jpg

    Juliana (Alexa Davalos) is in de reeks opgewaardeerd tot hoofdpersoon: zij raakt betrokken bij de smokkel van de filmspoelen en gaat later undercover bij de Japanners. Haar vriend Frank Frink (Rupert Evans) is van Joods afkomst en houdt dat schuil om niet vermoord te worden door het regime, gelooft niet dat er een relatie is met de film en het echte leven. Maar Juliana wil het uitpluizen en ontdenkt dat haar halfzus Trudy de film wou brengen naar Canon City, Colorado, in de Rocky Mountain States. Daar ontmoet ze Joe Blake (Luke Kleintank) een dubbelagent voor de nazi's onder het rechtstreekse bevel van Obergruppenführer John Smith (Rufus Sewell).

    Het eerste seizoen haalde nog niet het niveau van het boek; je voelde dat de makers nog aan het rondtasten waren en voor zich moesten uitmaken hoeveel actie ze wilden inlassen om de mysterieuze plot aan het rollen krijgen en de interesse van de kijkers niet te verliezen. De dialogen volgen ook net iets te vaak de platgetreden paden. Maar boeiend blijft het wel, en aan het eind van het eerste seizoen hebben Spotnitz en zijn ploeg alle verhaallijnen uit Dicks roman netjes aan elkaar geknoopt. De productie van een tweede seizoen zal de lakmoesproef worden, en wij zijn benieuwd.

     

    *** The Man in the High Castle trailer ***

  • Gillian Anderson over de The X-Files sequel

    Pin it!

    Actrice Gillian Anderson brengt hoop voor de X-Files sequel. Al meer dan tien jaar wordt er over gesproken en nu lijkt het dan eindelijk te gaan gebeuren. Volgens Gillian Anderson wordt er serieus gewerkt aan een sequel op de X-Files film Fight the Future. De reden dat het allemaal zo lang heeft geduurd is volgens Empire Online omdat de geestelijk vader van The X-Files, Chris Carter, verwikkelt was in een rechtzaak met 20th Century Fox over de opbrengsten van de hitserie uit de jaren ’90. Inmiddels zijn Carter en 20th Century Fox een schikking met elkaar overeen gekomen en inmiddels zijn ze druk in de weer met de X-Files sequel. Hopelijk mogen we hetzelfde verwachten voor The Hobbit (2009).

    Agent Fox Mulder (David Duchovny) en Dana Scully (Gillian Anderson) keren binnenkort dus waarschijnlijk terug in een nieuwe X-Files film. Anderson: "Ze zijn opnieuw aan het praten over een X-Files film. Om de twee jaar praten ze er over, maar deze keer lijkt iedereen een stuk serieuzer te zijn. En de ruzie tussen Fox en Chris is voorbij, dus het lijkt er op dat het nu ook werkelijk kan gebeuren."

    Over de plot is nog niets vrijgegeven, maar volgens Anderson is het niet waarschijnlijk dat de samenzweringstheorieën over de kleine grijze aliens, wat de rode draad in de serie was, terugkeren in de sequel op The X-Files - Fight the Future. “Het enige wat Chris er over wil zeggen is dat hij heel graag een soort X-Files stand-alone horrorfilm wil maken. Ik denk niet dat hij geïnteresseerd is in het opnieuw oprakelen van al dat samenzweringsgebeuren,” aldus Anderson.

    De actrice weet tevens te melden dat de film niet voor die hard X-Files fans gemaakt zal worden. Die fans haakten bij de laatste seizoenen van de serie massaal af omdat de afleveringen nooit bevredigend werden afgerond en er nooit een oplossing kwam, gelukkig nog niet zo erg als bij "Lost". Anderson: "Ik sta natuurlijk niet helemaal objectief tegenover de serie, dus of er genoeg antwoorden zijn gegeven aan het eind van de serie, kan ik niet bepalen. En om eerlijk te zijn kan dat me ook niet zoveel schelen."

    Om eerlijk te zijn maakt het me ook niet echt uit dat het een echte sequel, dan wel een stand-alone film zal worden, zolang het verhaal maar goed zit en er uiteindelijk schot in de zaak komt op relationeel vlak tussen Mulder en Scully. We hebben er lang genoeg zitten op wachten. Een sequel zou in ieder geval de carrière van Duchovny nieuw leven inblazen, want hij is zo een beetje op een dwaalspoor met films als Connie and Carla (2004), Trust the Man (2005) en The TV Set (2006). Ook zijn regiedebuut met House of D (2004) was niet meteen een voltreffer.

    Update 11/07/2007: Tijdens de promotie van zijn nieuwe comedyserie Californication had X-Files acteur David Duchovny ook nieuws over de al lang aangekondigde tweede X-Files film. Volgens Duchovny krijgt hij volgende week voor het eerst het script te zien en daarna zal het niet lang meer duren voor de film ook daadwerkelijk in productie zal gaan. Tevens wist Duchovny te dat zowel hij als zijn X-Files co-ster Gillian Anderson aan boord zijn van de nieuwe film en zullen terugkeren als speciale agenten Mulder en Scully.

    De geestelijke vader van The X-Files, Chris Carter, schreef het script voor de tweede X-Files film samen met Frank Spotnitz, die tevens een X-Files veteraan is en naast de eerste X-Files film vele afleveringen van de succesvolle tv-serie schreef, die van 1993 tot en met 2002 liep. Chris Carter zal met The X-Files 2 tevens zijn filmdebuut als regisseur maken. Volgens Duchovny moet The X-Files 2 in 2008 in de bioscopen draaien.

    ***Related Posts***
    20/06/2008: I Want to Believe trailer
    29/09/2007: X-Files sequel in productie
    18/01/2006: Mogelijke X-Files sequel in de maak