fran walsh

  • Na schokkende docu West of Memphis nu ook de film Devil's Knot

    Pin it!

    Zeldzaam zijn de documentaires waarvan ik op het einde een traan moet voor wegpinken, maar bij deze West of Memphis (2012) van Amy Berg (hier de poster) kan je niet onberoerd bij blijven.

    west of memphis,amy berg,peter jackson,fran walsh,devils knot,atom egoyan,henry rollins,eddie vedder,reese witherspoon,stephen moyer,mireille enos,kevin durand,bruce greenwood,elias koteas

    De West Memphis Three zijn drie tieners die werden berecht en veroordeeld in 1994 van de 1993 moord op drie 9-jarige jongens in West Memphis, in de staat Arkansas. Damien Echols werd ter dood veroordeeld, Jessie Misskelley Jr. werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf met twee 20-jarige celstraffen, en Jason Baldwin werd veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf. Het verschil in deze straffen was dat er bij een levenslange gevangenisstraf nog altijd een vervroegde vrijlating mogelijk was na goed gedrag, maar met bijkomende 20 jaar celstraffen was dat uiteindelijk quasi onmogelijk. Tijdens de hoorzitting beweerde het openbaar ministerie dat de drie kind slachtoffers werden gedood, als onderdeel van een satanisch ritueel. De zaak werd snel afgehandeld en de straffen werden uitgevoerd.

    Veertien jaar later op juli 2007 werd echter nieuw forensisch bewijs ontdekt in de zaak en een statusrapport gezamenlijk uitgegeven door de staat en de verdediging verklaarde: "Hoewel het grootste deel van het genetisch materiaal toegeschreven kan worden aan de slachtoffers, is er heel wat DNA onderzoek die erop wijst dat er helemaal geen link is met de drie jongens die naar de gevangenis werden gestuurd. " Het werd stilaan duidelijk dat de drie jongeren hoogstwaarschijnlijk onschuldig waren, toen ook nog bleek dat getuigen plots een bekentenis hadden afgelegd dat ze tijdens de hoorzitting hadden gelogen. En het gehele kaartenhuisje begon in elkaar te stuiken wanneer ook nog eens bleek dat het forensische rapport een hoop gelul was. Vijf onafhankelijke artsen getuigden dat de letsen op de lichamen van de jongeren helemaal niet het gevolg waren van rituele besnijdenissen, maar eerder het gevolg van bijtwonden van reuze schildpadden die in het water leefden waar de kinderen naakt werden gedumpt. Na verloop van tijd kwam ook steeds meer de mogelijk echte dader in beeld.

    Regisseur Peter Jackson en zijn vrouw Fran Walsh kwamen op de hoogte van de situatie en waren zodanig geschokt door deze situatie dat ze zich mengden in de situatie en kwamen opdraven met financiële steun voor de verdediging en hielpen Amy Berg met de productie van de documentaire. Ook de zanger van Pearl Jam Eddie Vedder en de frontman van de Black Flag Henry Rollins, lieten van zich horen.

    west of memphis,amy berg,peter jackson,fran walsh,devils knot,atom egoyan,henry rollins,eddie vedder,reese witherspoon,stephen moyer,mireille enos,kevin durand,bruce greenwood,elias koteas

    Ondertussen heeft ook Atom Egoyan een fictie film gemaakt met Reese Witherspoon, Colin Firth, Stephen Moyer, Mireille Enos, Kevin Durand, Bruce Greenwood en Elias Koteas. De film Devil's Knot (2013) zou eind dit jaar in de bioscoop moeten draaien, maar naar verluidt zouden de eerste persvisies hebben uitgewezen dat de journalisten niet meteen in de wolken waren van het resultaat en de documentaire nog steeds zien als een veel betere portrettering dan deze artificiële Hollywood make-over.

    *** West of Memphis + Devil's Knot trailer ***

  • Onrustwekkende documentaires The Imposter en West of Memphis

    Pin it!

    Er zijn twee documentaires die ondertussen al heel wat prijzen hebben veroverd. De ene documentaire handelt over een jongere die van de aardbol verdween om pas 3 jaar later weer op te duiken als een vreemde snuiter, de andere handelt over de gefaalde rechtszaak van 3 jongeren die voor jaren achter de tralies belandden op beschuldiging van moord op drie tieners. The Imposter (2012) van Bart Layton maakt met zijn titel al meteen duidelijk dat we te maken hebben met een oplichter. En niet één van de minste, want we hebben te maken met Frédéric Bourdin een serial imposter die al behoorlijk wat valse identiteiten op zijn naam heeft.

    Korte inhoud: We zijn 1994. Een 13-jarige jongen verdwijnt uit zijn ouderlijke woonst in San Antonio, Texas. Drie en een half jaar later wordt hij gevonden in Spanje; hij is behoorlijk gedesoriënteerd en beeft van de angst. Hij doet zijn schokkende verhaal van ontvoering en martelingen. Zijn familie haalt hem met grote blijdschap weer naar huis. Maar er lijken dingen eenvoudigweg niet te kloppen. Hij heeft dan wel dezelfde tatoeages, maar toch ziet hij er echt anders uit en spreekt hij met een ander accent. Zijn familie ziet dit echter niet. Pas wanneer een detective hem op de rooster legt, neemt het verhaal een vreemde wending...

    Paradise Lost The Child Murders at Robin Hood Hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,Bart Layton,Amy Berg,Eddie VedderParadise Lost The Child Murders at Robin Hood Hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,Bart Layton,Amy Berg,Eddie VedderParadise Lost The Child Murders at Robin Hood Hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,Bart Layton,Amy Berg,Eddie Vedder

    Het verhaal is al zo sensationeel als een fictieverhaal. En deze documentaire ziet er ook niet gewoon uit. Je zit er waarschijnlijk van begin tot einde met de mond open, tijdens de vele wendingen en moreel afschuwelijke feiten. Maar ook de interview-stijl van Layton, waarbij de geïnterviewden direct in de lens kijken, springt in het oog. Maar wat uiteraard nog meer indruk maakt is Frédéric Bourdin, de 23-jarige Frans-Algerijnse kerel die een quasi perfecte imitatie geeft van de verloren zoon dat zelfs de moeder volledig gelooft in zijn terugkeer. De film won ondertussen al de British Independent Film Award voor Beste documentaire en de Grand Jury Price op het filmfestival van Miami, en het zou me niet verbazen dat hij ook nog in de prijzen zal vallen tijdens de Academy Awards.

    De andere documentaire die al van zich liet horen is West of Memphis (2012) van Amy Berg in een productie van Wingnut Films, het productiehuis van Peter Jackson en Fran Walsh. De docu brengt het verhaal van de West Memphis Three, drie jongeren die waarschijnlijk valselijk beschuldigd werden van moord op drie tieners en 18 jaar en 87 dagen achter de tralies bleven.

    paradise lost the child murders at robin hood hills,the imposter,west of memphis,documentaire,peter jackson,fran walsh,bart layton,amy berg,eddie vedder

    Korte inhoud: "West of Memphis" vertelt het tot nu toe onbekende verhaal achter een buitengewone en wanhopige strijd om de waarheid aan het licht te brengen. In 1993 worden Christopher Byers, Steven Branch en Michael Moore, drie jongetjes van acht jaar oud, vermoord in het kleine stadje West Memphis in Arkansas. Drie jongens worden ten onrechte veroordeeld voor de moorden en voor 18 jaar opgesloten in de gevangenis.

    Het drama werd al eerder in beeld gebracht door de HBO docu Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills (1996) en de twee vervolgfilms. Maar ondertussen werden de mannen in 2010 op vrije voeten gezet en bijgevolg is deze docu wel iets relevanter dan de andere. Komt daar nog bij dat er heel wat bekendheden in de film opduiken, met name de lead-zanger van Pearl Jam Eddie Vedder. Toch valt het af te wachten of de documentaire-maker niet al teveel onder invloed was van Peter Jackson, die ondertussen toch wel iets van een zwaargewicht is geworden en misschien niet meteen de ideale producer voor een documentaire. De film staat in ieder geval niet in de shortlist voor de Oscars.

  • The Lovely Bones van Peter Jackson

    Pin it!

    Een van de topfilms van het najaar moet The Lovely Bones (2009) worden, de langverwachte nieuwe film van Peter Jackson. Tussen de blockbusters van The Lord of the Rings-trilogie, King Kong en de Tintin (2012)-verfilmingen door, heeft Jackson gekozen voor een meer intimistisch verhaal, dat gebaseerd is op een boek van Alice Sebold.

    the_lovely_bones_poster2.jpg

    Hoewel intimistisch. Nu al wordt The Lovely Bones getipt als een van de grote Oscarkandidaten voor volgend jaar. De release datum (11 december in de VS, 27 januari 2010 in België) lijkt in dat opzicht alvast perfect, maar ook de trailer doet het beste verhopen. Vooral de 'in-between'-wereld ziet er prachtig dromerig uit.

    Korte inhoud: De 14-jarige Susie Salmon wordt in 1973 verkracht en vermoord door haar buurman George Harvey, een seriemoordenaar die het gemunt heeft op meisjes en jonge vrouwen. Susie gaat naar de hemel, waar ze haar familie en nabestaanden observeert terwijl die met hun verlies omgaan. Ze volgt er ook haar moordenaar die zich klaarmaakt voor zijn volgende misdaad. Susie probeert een balans te vinden tussen haar nood aan wraak en de wens om haar familie over haar dood te helpen.

    De zoektocht naar de perfecte actrice voor de cruciale rol van Susie Salmon duurde totdat de nu 15-jarige Saoirse Ronan haar auditietapes opstuurde. Ook schrijver Alice Sebold ging akkoord met de casting van Ronan, zij zag immers altijd een onbekende actrice voor de rol van Susie. Even later sleepte Ronan echter een Oscarnominatie in de wacht voor haar rol in Atonement (2007). Mark Wahlberg en Rachel Weisz zijn vader en moeder Salmon, Susan Sarandon speelt de grootmoeder, terwijl Stanley Tucci George Harvey is.

    Peter Jackson kocht in januari 2005 samen met zijn vrouw Fran Walsh en Philippa Boyens (die samen ook het scenario schreven) de filmrechten op het boek. De regisseur omschreef het scenario toen als "a wonderfully emotional and powerful story. Like all the best fantasy, it has a solid grounding in the real world." Vooral de uitbeelding van de 'in-between'-wereld werd als een grote uitdaging gezien. Uiteindelijk werd beslist om het uitzicht van deze wereld te laten afhangen van Susies emoties: "Whenever Susie feels happy, Heaven is sunny and there's birds and everything. Whenever it’s not so great, it's raining or she’s in the middle of an ocean," aldus Saoirse Ronan.

    the_lovely_bones_wallpaper01.jpgthe_lovely_bones_wallpaper02.jpg

    Het belooft alvast een boeiend eindejaar te worden op filmvlak, want ook het 3D-spektakel Avatar (2009) van James Cameron (Belgische release 16 december) belooft een heuse revolutie te zullen veroorzaken in filmbeleving.

    *** The Lovely Bones trailer ***

  • Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2

    Pin it!

    Het heeft lang geduurd maar uiteindelijk is er een bevestiging dat regisseur Guillermo Del Toro de langverwachte The Hobbit (2010) zal regisseren. En deze keer is het officieel. Nadat er een conflict ontstond met Peter Jackson besloot de studio te kiezen voor een andere regisseur. Velen dachten dat het de Spider-Man regisseur Sam Raimi zou worden, maar de eer gaat uiteindelijk naar de Hellboy-regisseur. Het was Variety die met het nieuws kwam:

    Del Toro’s moving to New Zealand for the next four years to work with Jackson and his Wingnut and Weta production teams. He’ll direct the two films back to back, with the sequel, The Hobbit (2012), dealing with the 60-year period between "The Hobbit" and The Fellowship of the Ring, the first of the Lord of the Rings trilogy.

    The Hobbit Gandalf Gollum pic
    © New Line Cinema

    New Line is overseeing development and will manage production. Both pics are being co-produced and co-financed by New Line Cinema and MGM, with Warner Bros. distributing domestically and MGM handling international. The official signing of Del Toro comes four months after New Line settled a lawsuit with Jackson over The Lord of the Rings and announced that it had agreed with MGM to turn J.R.R. Tolkien’s Hobbit into two live-action films. Sam Raimi had been preceived as the initial front-runner as director but Del Toro had emerged in recent months as the likely candidate.

    Jackson’s WETA stages, post-production and visual effects facilities -- built for The Lord of the Rings -- will be used for both films. And New Zealand will again be the site of Middle-earth, with the story centering on Bilbo Baggins taking the Ring of Power from Gollum.

    Ondertussen hebben ook Ian McKellen en Andy Serkis hun deelname toegezegd om de twee "prequels" te maken met Del Toro aan het roer. Dat was te lezen in een interview met Guillermo op The One Ring. En dat is toch wel een beetje van een verrassing gezien McKellen eerder had verklaard dat hij niet kon geloven dat een andere regisseur dan Peter Jackson in staat zou zijn om The Hobbit te regisseren.

    Ik vind dit zelf uitstekend nieuws, niet alleen dat twee centrale figuren (Gandalf & Gollum) terugkeren voor deze films en dat een interessante horror/fantasy regisseur verbonden is met het project, maar tevens dat The Hobbit officieem in pre-productie zit. Het belooft het meest ambitieuze filmproject te worden na The Lord of the Rings trilogie, en de verwachtingen zijn nu al torenhoog dat Guillermo waarschijnlijk in zijn broek zal schijten op zijn eerste draaidag. Maar hij heeft nu nog wat tijd om zich in te werken in het Nieuw-Zeelandse landschap met zijn bloeddorstige schapen. Peter Jackson en Fran Walsh blijven echter wel betrokken bij het project als producers, hopelijk komen ze tot goede verstandhoudingen. Wat vinden jullie van het nieuws?

    Christopher Lee pic
    © New Line Cinema

    Update 01/06/2008: Christopher Lee wil opnieuw tovenaar Saruman spelen in de prequel van Lord of the Rings, The Hobbit. Hoewel zijn personage niet voorkomt in het boek waarop de film is gebaseerd, is de 86-jarige acteur van oordeel dat er een manier is om Saruman in het script te schrijven.

    "Ik heb de boeken verscheidene keren gelezen. Oorspronkelijk waren Saruman De Witte en de andere tovenaars onsterfelijk. Er waren er vijf, waarvan er twee nooit opduiken. Er is enkel sprake van Saruman De Witte, Gandalf De Grijze en Radagast De Bruine, die je nooit ziet. Ze leefden duizenden jaren en werden naar de aarde gestuurd. In het begin was Saruman de nobelste, de moedigste en de meest betrouwbare, hij was de nummer één. Maar door zijn contact met zijn kristallen bol ziet hij in dat hij Sauron naar de kroon kan steken en wil hij zelf de Lord of the Rings worden. Ik zou graag zien hoe die overgang van goed naar kwaad gebeurt".

    ***Related Posts***
    24/12/2007: Peter Jackson zal The Hobbit produceren
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet
    24/11/2006: The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel

  • The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?

    Pin it!

    In tegenstelling tot heel wat geruchten zal Peter Jackson (Lord of the Rings, King Kong) dan toch niet The Hobbit (2009) verfilmen. Jackson heeft zich teruggetrokken vanwege de rechtszaak die hij heeft aangespannen tegen New Line, die iets te bescheiden is geweest bij de winstdeling aan Jackson voor de LotR-trilogie. Aangezien de studio slechts een tijdelijke optie heeft op de rechten van The Hobbit en Jackson nog op het oordeel van de rechter wil wachten, scheiden de wegen zich van de twee voormalige partners, tot spijt van heel wat fans.

    The Hobbits
    © New Line Cinema

    De verhouding tussen de twee partijen is definitief naar de haaien nadat New Line eventuele gesprekken om verder te gaan met de regisseur heeft afgeketst. Peter Jackson en zijn partner Fran Walsh verklaren in een statement dat ze de basis van een nieuwe samenwerking ook niet meer vruchtbaar vonden. Ze wensen een toekomstige regisseur veel succes met het maken van The Hobbit.

    Maar ondertussen is er al een naam bekend, en niet één van de minste. New Line zou Spider-Man regisseur Sam Raimi hebben aangesproken voor de verfilming van The Hobbit. Maar goed, tussen iets bespreken en een akkoord is een wereld van verschil, en het zou me verwonderen moest Raimi toehappen. Raimi is niet te persoon die zich wil laten vastpinnen aan projecten die eigenlijk een soort prequel zijn op een meesterwerk. Het zou trouwens niet gunstig zijn voor zijn carrière. Zou hij het aankunnen? Tuurlijk wel. De comic Spider-Man (2002), de horror The Evil Dead (1981), de western The Quick and the Dead (1995) en het drama A Simple Plan (1998) zijn 4 totaal verschillende films en bewijst hoe veelzijdig deze regisseur wel is.

    Gandalf
    © New Line Cinema

    Sir Ian McKellen heeft ondertussen zijn ongenoegen laten blijken dat Peter Jackson niet meer in aanmerking komt voor The Hobbit. Of dit betekent dat New Line een nieuwe Gandalf zal mogen zoeken is nog niet zeker, maar het ruikt er wel naar. McKellen zei op zijn persoonlijke weblog het volgende:

    "I'm very sad as I should have relished revisiting middle Earth with Peter again as team-leader. It's hard to imagine any other director matching his achievement in Tolkien country,"

    Maar laten we dit alles een beetje relativeren; The Hobbit is niet Lord of the Rings. Het boek is eigenlijk een soort beschrijving van het leven van de hobbit en kan je dus niet gaan vergelijken met de 3 boeken waarop de succesvolle filmtrilogie is gebaseerd. Ik weet dus ook niet wat uiteindelijk het plot zal zijn, want wat ik persoonlijk het meest aantrekkelijke vond in LotR waren de confrontaties en het personage van Strider.

    De affaire tussen New Line en Peter Jackson, daar weet men ook het fijne niet van. Ik denk dat ze beide wel de oorzaak zijn van het conflict. Maar of Peter of een andere regisseur deze film uiteindelijk zal maken, ik lig er niet echt wakker van en ik denk niet dat met een andere regisseur aan boord dit project meteen ten dode zou zijn opgeschreven. Er zal eerst moeten gezocht worden naar een sterk plot van enig belang…

    Update 25/11/2006: Volgens producent Saul Zaentz bestaat er geen twijfel over: Peter Jackson zal de regie doen van The Hobbit. New Line Cinema heeft nogal wat over zich heen gekregen nadat de productiemaatschappij besloot om Peter Jackson niet in te huren als regisseur van de twee nieuwe Lord of the Rings prequels, waaronder The Hobbit. De reden hiervoor was een meningsverschil tussen beide partijen over de verdeling van de opbrengsten van The Fellowship of the Ring. Jackson stuurde een advocaat op New Line af om de zaak op te lossen en dat schoot het productiehuis in het verkeerde keelgat en daarom zou New Line niet nogmaals in zee met Jackson (...dat is toch de versie van Zaentz).

    Producent Saul Zaentz heeft inmiddels bekend gemaakt dat de fans zich nergens zorgen over hoeven te maken, want volgens hem zal Jackson gewoon de twee prequels regisseren. Zaentz is zo zeker van zijn zaak, omdat Zaentz eigenaar is van Tolkien Enterprises, het bedrijf dat in principe alle rechten op het werk van Tolkien bezit. Hoewel de filmrechten van het werk van Tolkien aan New Line werden verkocht is er in het contract een module ingebouwd dat Tolkien Enterprises de filmrechten na verloop weer terug krijgt. Volgend jaar, zo zegt Zaentz, zijn de rechten van The Hobbit en de andere Tolkien prequel weer van hem en dan kan Peter Jackson gewoon aan de twee films beginnen.

    Zaentz is er van overtuigt dat Peter Jackson zich nog een tijdje gedeisd zal houden waar het gaat om de twee Lord of the Rings prequels, omdat hij weet dat de rechten binnenkort bij Zaentz liggen en hij is de studio’s met hun gezeur over geld meer dan zat…of moet ik zeggen dat hij dan misschien een betere deal kan krijgen en dat het voor Peter Jackson uiteindelijk ook wel om het geld te doen is…

    ***Related Posts***
    29/04/2008: Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2
    24/12/2007: Peter Jackson zal The Hobbit produceren
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet !
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel