eva green

  • Miss Peregrine's Home for Peculiar Children (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Visueel is Miss Peregrine's Home for Peculiar Children (2016) een prachtige film die zeker niet moet onderdoen voor de andere visuele spektakels van regisseur Tim Burton. Inhoudelijk heeft het dan weer niet veel te bieden en is het allesbehalve één van de betere van zijn films.

    miss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_blu-ray.png

    Korte inhoud: Tiener Jake Portman (Asa Butterfield) volgt aanwijzingen, die hem naar een geheimzinnig eiland leiden. Daar ontdekt hij de overblijfsels van Miss Peregrine’s school voor speciale kinderen. Jarenlang heeft zijn grootvader, Abe (Terence Stamp), hem verhalen verteld over monstergevechten en zijn leven met Miss Peregrine (Eva Green) tijdens de Tweede Wereldoorlog.Terwijl Jake de verlaten gangen en slaapkamers verkent, ontdekt hij dat de bewoners ongelofelijke krachten bezaten. En dat ze misschien nog in leven zijn ...

    Tim Burton was ooit iemand met een bijzondere en herkenbare filmstijl, maar tegenwoordig verdwaalt hij regelmatig in de visuele effecten en is de ziel zowat verdwenen. En dat gevoel had ik ook bij deze prent, ook al blijft hij hoe dan ook een fascinerende filmmaker. Gebaseerd op de fantasy serie van Ransom Riggs voelt het vaak alsof twee film franchisen bij elkaar werden gesmeten en bewerkt met een likje verf, met als resultaat ... 'a peculiar mess'. Toch blijft het altijd wel leuk om Burton aan het werk te zien, want hij blijft een auteur en lijkt voor niemand geen verantwoording te moeten geven. Bijgevolg kunnen zijn films wel een eigen koers varen, tussenin het cgi geweld van de comic-adaptaties.

    miss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic01.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic02.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic03.jpg
    miss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic04.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic05.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic06.jpg

    Peregrine wil dat Jake zorgt voor haar eigen eigenaardige kinderen voor het geval er iets gebeurt met haar en wat een grote schok! Jake begint verliefd te worden met één van de meisjes, haar naam is Emma Bloom (Ella Purnell), iemand die de lucht kan manipuleren en zelfs bellen onder water kan creëren. En dat is wel het leuke aan de film. In tegenstelling tot de X-Men hebben onze "helden" echt wel eigenaardige gaven. Het zijn bijna The X-Teens. En sprekende over deze Marvel films, de scenariste van deze film is niemand minder dan Jane Goldman, die ook X-Men: First Class (2011) en X-Men: Days of Future Past (2014) schreef. De parallellen zijn dus wel voor de hand liggend. De kinderen spelen de hoofdrol in deze prent en de bijrollen zijn voor bekende koppen zoals Samuel L. Jackson, Judi Dench, Chris O'Dowd en Rupert Everett.

    miss peregrines home for peculiar childrenmiss peregrines home for peculiar childrenmiss peregrines home for peculiar children

    Sommige verhalen zijn nu eenmaal beter in boekvorm dan verfilmd en deze Miss Peregrine's Home for Peculiar Children is daar een mooi voorbeeld van. Het is geen slechte film, maar ook niet echt een memorabele prent. Burton staat bekend voor zijn excentrieke en donkere stijl, dus is het begrijpelijk waarom hij de perfecte keuze was voor het leiden van een dergelijk merkwaardig project. En ook al hebben we hier een degelijke cast met knappe fotografie, het verhaal ontbreekt een sterk plot wat het publiek echt in verroering kan brengen voor meer dan 2 uur.

    Miss Peregrine's Home for Peculiar Children is ondertussen beschikbaar op DVD en Blu-ray. We vinden geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel heel wat making-of filmpjes over het verhaal en de productie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 februari 2017

     

    *** Miss Peregrine's Home for Peculiar Children trailer ***

  • Tweede seizoen Penny Dreadful uit op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Het tweede seizoen van "Penny Dreadful" van John Logan is uitgekomen op DVD en Blu-ray, terwijl de eerste episodes van het derde seizoen ook al lopen. Het knappe aan deze Victoriaanse monster-serie zijn de fascinerende karakters en decors, maar zeker ook de originele verhaallijnen. Het probleem met het eerste seizoen was dat het verhaal een beetje alle kanten uitging, en daar is nu in het nieuwe seizoen aan gesleuteld.

    Penny Dreadful,John Logan,Eva Green,Timothy Dalton,Josh Hartnett,Reeve Carney,Danny Sapani,Rory Kinnear,Billie Piper,Olivia Llewellyn

    Korte inhoud: In het tweede seizoen van het angstaanjagende Penny Dreadful komt er nieuw kwaad uit de schaduwen van het Victoriaanse Londen. De vreemde krachten van Vanessa Ives (Eva Green) groeien door en terwijl ze worstelt met haar persoonlijke demonen zijn er duistere krachten die het gemunt hebben op de mensen om haar heen: Afrikaanse ontdekkingsreiziger Sir Malcolm Murray (Timothy Dalton), de in problemen verzeilde Amerikaanse Ethan Chandler (Josh Hartnett), de roekeloze Dorian Gray (Reeve Carney), loyale Sembene (Danny Sapani), het gekwelde Beest (Rory Kinnear), gevoelige Victor Frankenstein (Harry Treadaway) en de prachtige Lily (Billie Piper). In deze wereld waar de meest iconische en angstaanjagende karakters uit de literatuur rondlopen, worden er onwaarschijnlijke verbonden aangegaan om de meest ongelooflijke verleidingen te weerstaan.

    En ook al is het kroonjuweel van deze serie Eva Green, komt het personage van Rory Kinnear echt wel op de voorgrond. Er zijn nog wel een aantal probleempjes uit het eerste seizoen die terugkeren maar het is in ieder geval een aanzienlijke verbetering. Het ritme zit beter, de personages zijn beter uitgewerkt - inclusief het karakter van Dorian Gray - en de horror is ook een pak gruwelijker geworden met een geslaagde crescendo naar het einde van het seizoen. In het eerste seizoen was er een soort zoektocht naar Mina (Olivia Llewellyn), de dochter van Sir Malcolm Murray, als rode draad doorheen het verhaal. Maar uiteindelijk was dat maar een soort van een MacGuffin, die van geen tel meer is in het tweede seizoen.

    penny_dreadful_2015_eva_green_poster.jpgpenny_dreadful_2015_josh_hartnett_poster.jpgpenny_dreadful_2015_rory_kinnear_poster.jpgpenny_dreadful_2015_timothy_dalton_poster.jpg
    penny_dreadful_2015_reeve_carney_poster.jpgpenny_dreadful_2015_billie_piper_poster.jpgpenny_dreadful_2015_danny_sapani_poster.jpgpenny_dreadful_2015_harry_treadaway_poster.jpg

    Penny Dreadful is een donker, stijlvol en complex drama over goed, kwaad en het bovennatuurlijke in het Londen van de late 19de eeuw. Het feit dat er nu al een derde seizoen aankomt bewijst dat de kwaliteit ervan in stijgende lijn is. Het geniale scenario-werk van John Logan deed me een beetje denken aan "True Blood" waarin bekende monsters (zoals vampieren en weerwolven) in een nieuwe verhaallijn werden geschreven. Dit is hier eveneens het geval maar dan met Gothic karakters, en het resultaat is bijzonder fascinerend. Soms heb je wel het gevoel dat er net iets teveel personages zijn, maar uiteindelijk krijgt elk van hen wel zijn moment.

     

    *** Penny Dreadful season 2 trailer ***

  • Het eerste seizoen van Penny Dreadful op Blu-ray

    Pin it!

    Het woord 'penny dreadful' was eigenlijk een pejoratieve term die gebruikt werd om te verwijzen naar goedkope populaire serie-literatuur geproduceerd tijdens de negentiende eeuw in Victoriaans Groot-Brittannië, gericht op de jonge werkende klasse. Het waren verhaaltjes die je voor een 'penny' kon kopen. Het onderwerp van deze verhalen was typisch sensationeel, met de nadruk op de heldendaden van detectives, criminelen, of bovennatuurlijke entiteiten. En dat is zo een beetje wat we kunnen verwachten van deze Brits-Amerikaanse Showtime horror-serie "Penny Dreadful" van John Logan, weliswaar gemaakt met een hogere production value.

    penny_dreadful_2014_season_1_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We volgen Sir Malcolm Murray (Timothy Dalton), een aristocratische avonturier in het Victoriaanse Londen, die op zoek is naar zijn dochter Mina (Olivia Llewellyn). Om hem te helpen in deze taak is er Vanessa Ives (Eva Green), een vrouw die alles afweet van het bovennatuurlijke en zijn zwarte bodyguard (Danny Sapani). Een goede zaak zo blijkt, gezien waarschijnlijk kwade wezens aan het werk waren bij de ontvoering van zijn dochter. De twee rekruteren een Amerikaanse revolverheld genaamd Ethan Chandler (Josh Hartnett) uit een Wild West om hen bij te staan, alsook een jonge geniale dokter genaamd Victor Frankenstein (Harry Treadaway).

    Dit is het soort serie dat beter wordt naargelang je de personages beter begint te kennen, misschien wel iets wat jij bij heel wat drama's kan zeggen. Bij de eerste episode had ik een enorm déjà-vu gevoel. Zelfs Eva Green speelde een scène na, terwijl ze haar tegenspeler ontleed aan de hand van in het oog springende kenmerken, die ze al had vertolkt in Casino Royale (2006) (zie clip). Maar later in de serie begint het personage van Vanessa Ives behoorlijk veel diepgang te krijgen en kom je werkelijk onder de magie van haar betoverende en aangrijpende vertolking.

    Maar ook de andere acteurs stralen in deze serie, en uiteraard wordt zoiets mogelijk gemaakt door de aanstekelijke horror iconen die ze mogen vertolken en de manier hoe de makers deze excentrieke en bizarre personages willen benaderen. Net zoals bij heel wat recente series is 'seks' een essentieel onderdeel geworden van de menselijke interacties (gaande van Rome tot True Blood en Game of Thrones), en ook in deze film is er heel wat erotiek. Het Victoriaanse Londen, met onderliggende ziektes en kille Jack the Ripper moorden is misschien niet meteen de plek voor romance, maar deze serie schrikt er niet voor terug om een seksscène in beeld te brengen tussen de jonge Dorian Gray (Reeve Carney) en een bloedspuwende zieke Brona Croft (Billie Piper). Ook homoseksualiteit is aan de orde, deze serie gaat geen enkel taboe uit de weg. We zijn in ieder geval mijlenver verwijderd van de wereld van Bela Lugosi en Boris Karloff. En ondanks de bovennatuurlijke context en de wereld van vampieren en duivels, werd alles heel realistisch in beeld gebracht.

    penny_dreadful_2014_eva_green_poster.jpgpenny_dreadful_2014_josh_hartnett_poster2.jpgpenny_dreadful_2014_timothy_dalton_poster.jpgpenny_dreadful_2014_josh_hartnett_poster.jpgpenny_dreadful_2014_harry_treadaway_poster.jpg
    penny_dreadful_2014_danny_sapani_poster.jpgpenny_dreadful_2014_sarah_greene_poster.jpgpenny_dreadful_helen_mccrory_2014_poster.jpgpenny_dreadful_2014_reeve_carney_poster.jpgpenny_dreadful_2014_rory_kinnear_poster.jpg

    Normaal had Sam Mendes de serie moeten regisseren, maar met succes van de Bond-film Skyfall (2012) en zijn voorbereidingen voor de nieuwe Bondfilm Spectre (2015) heeft hij de job moeten afstaan. Mendes was echter wel betrokken als executieve producent. Een groot pluspunt naast de sfeervolle setdesign, prachtige kostuums, sterk acteerwerk en strakke regie is zeker ook de geniale muziekscore van niemand minder dan Abel Korzeniowski (A Single Man, W.E.) een schot in de roos. Mijn enige verwijt is dat het aan originaliteit ontbreekt en dat er heel wat zaken in de serie zitten die ik al duizend keer heb gezien in de andere films en series. Maar ik heb er hoe dan ook van genoten en het is een plezier om Eva Green bezig te zien.

    Morgen 8 april 2015 komt het eerste seizoen van Penny Dreadful uit op DVD en Blu-ray. Daarop staat een making of over de kostuums, de creatie van de verschillende wezens en nog heel wat ander beeldmateriaal. En ondertussen is het toch wel uitkijken naar het tweede seizoen van deze serie.

    *** Penny Dreadful season 1 trailer ***

  • The Golden Compass (2007) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor de mensen die verzot zijn op de Harry Potter-films zal deze The Golden Compass (2007) ook wel in de smaak vallen. Het is een fantasyfilm naar een roman van Philip Pullman met een echte Hollywood-cast met namen als Nicole Kidman, Daniel Craig en Eva Green. Er was tevens sprake van Kevin Bacon, John Hurt en Eric Bana, maar deze acteurs speelden uiteindelijk niet mee in de film.

    the_golden_compass_2007_blu-ray.png

    Lord of the Rings verfilmde. The Golden Compass is net zo adembenemend als om het even welke Harry Potter film. Er valt niets aan te merken op de visuele effecten, de fotografie of de casting. En dat was eigenlijk nog maar normaal met een productiebudget van 180 miljoen dollar! Het rammelt echter zwaar op het vlak van verhaal.

    Korte inhoud: Het jonge meisje Lyra Belacqua (Dakota Blue Richards) leeft in Oxford in een parallel universum. Hier zijn de zielen van overleden mensen zichtbaar als dieren die telkens van gedaante verwisselen. Op een dag hoort ze haar vader een discussie voeren over een nieuw fysiek element: Dust. Dit element heeft de kracht om werelden te verenigen, waardoor het zowel begeerd als gehaat wordt door verschillende partijen, waaronder de Kerk. Lyra onderneemt een reis naar het element, en moet de strijd aangaan met demonen, geesten en andersoortige wezens, slechts bewapend met een magisch kompas.

    Het is trouwens de eerste "kinderfilm" zijn die geboycot zal worden! Niet in het communistische China, maar wel in het democratische Amerika, door de strenge katholieke kerkgenootschappen. De conservatieve organisaties 'Catholic League for Religious and Civil Rights' en de 'American Family Association' hebben namelijk grote bezwaren tegen de boeken alsook de auteur. Volgens het dagblad Toledo Blade zou Pullman namelijk zijn fantasy trilogie His Dark Materials vooral hebben geschreven om tegenwicht te bieden aan de christelijke boodschap in The Chronicles of Narnia (2005) van C.S. Lewis. Dat was ook succesvolle fantasyliteratuur voor de jeugd, met in de film een dramatische climax met een scène waarin een hoofdpersonage zichzelf opoffert voor de zonden van andere personages.

    Volgens christelijke kranten en websites heeft de auteur toegegeven dat hij de Narnia boeken daarom met veel afgunst bekijkt. De Britse Pullman vindt het amusant dat conservatieve christenen zich zo afzetten tegen Harry Potter. "Mijn boeken zijn veel subversiever dan Harry Potter." Het personage Marisa Coulter bijvoorbeeld, mooi, maar boosaardig, werkt in de boeken voor het 'Magisterium', een organisatie die koste wat het kost wil voorkomen dat de waarheid wordt ontdekt over griezelige experimenten die op ontvoerde kinderen worden uitgevoerd. Het Magisterium bestaat ook in het echt: het is de Katholieke term voor de autoriteit van de kerk als het gaat om het verkondigen van het ware geloof. De Paus en de bisschoppen hebben volgens het magisterium altijd het gelijk aan hun kant.

    Met al die kritiek heeft The Golden Compass een behoorlijke slechte beurt gemaakt aan de box-office in de States, maar daarentegen wel zijn quota gehaald op de buitenlandse markt. De film moest wel een kleine 400 miljoen dollar ophalen tijdens zijn biosoop-release om nog maar uit de kosten te komen. Dat is niet gebeurd. En bijgevolg werden de twee sequels The Subtle Knife en The Amber Spyglass, naar de prullenmand verwezen. Volgens Pullman gaan die boeken over "het doden van God" en in religieus Amerika kom dergelijk project uiteraard niet gemakkelijk van de grond. Volgens Pullman zouden ouders hun kinderen moeten vertrouwen. Het lezen of bekijken van de boeken of de film leidt niet automatisch naar kleine monsters, of atheïsten.

    the_golden_compass_2007_poster01.jpgthe_golden_compass_2007_poster02.jpgthe_golden_compass_2007_poster03.jpgthe_golden_compass_2007_poster04.jpgthe_golden_compass_2007_poster05.jpg

    En ik geef de auteur volkomen gelijk. Ik in alle eerlijkheid vind ik het een spijtige zaak dat de massa die twee sequel niet tezien zal krijgen. Had regisseur en scenarist Chris Weitz een beter scenario geschreven dan hadden we vandaag een trilogie. De film is een aaneenschakeling van expositie-scènes. Wie zijn deze personages? We zien ze in wereld vol met heksen, vliegende cowboys en ijsberen, en we zien ze rondlopen en praten met sprekende dieren, maar ik heb geen flauw benul wie deze karakters zijn. Het is onmogelijk te zeggen omdat niemand praat over iets anders dan wat ze gaan doen. En de enige reden we het verhaal nog volgen is omwille van de 'star power'. Een boek verfilmen komt neer op keuzes maken, en Weitz heeft de verkeerde keuzes gemaakt. Het helpt ook niet dat de dialogen behoorlijk saai en oppervlakkig zijn.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 april 2015

     

    *** The Golden Compass trailer ***

    ***Related Post***
    17/07/2007: The Golden Compass heeft het noorden kwijt

  • White Bird in a Blizzard (2014) *** DVD recensie

    Pin it!

    Wat gaat er in een tienerhoofd om als je moeder van de ene dag op de andere verdwijnt? Niet zo heel veel, zo blijkt uit White Bird in a Blizzard (2014), de nieuwste film van Gregg Araki. Het leven kabbelt rustig verder en na een paar jaar ben je je moeder helemaal vergeten… Dat er echter nog van alles onder de oppervlakte borrelt, kom je pas gaandeweg te weten. Araki houdt immers van dysfunctionele personages die niet helemaal sporen. Het geheel levert een aardige film op die het vooral moet hebben van het uitstekende acteerwerk.

    white_bird_in_a_blizzard_2014_dvd.jpg

    Korte inhoud: Hoofdpersonage Kat Connors (Shailene Woodley) is een zeventienjarige zorgeloze tiener die avontuurt met haar buurjongen Phil (Shiloh Fernandez) (letterlijk: the boy next door). Haar vader Brock (Christopher Meloni) is een zakenman die niet veel thuis is, terwijl haar moeder Eve (Eva Green) het huishouden doet. Kats leven wordt echter overhoop gegooid wanneer Eve van de ene dag op de andere zomaar verdwijnt. Niemand weet waar haar moeder naartoe is en ook de politie vindt geen enkel spoor.

    Toch lijkt Kat zich aanvankelijk weinig zorgen te maken over haar moeders verdwijning. Het leven gaat verder en Kat gaat studeren. Twee jaar later keert ze tijdens de zomervakantie naar huis terug en hoort ze dat haar vader een relatie heeft met een collega. Dat vindt ze fijn voor hem, maar ze gaat toch ook nog de detective opzoeken die destijds de zoektocht naar haar moeder leidde. Dat gesprek leidt tot heel nieuwe inzichten bij Kat.

    Het verhaal wordt verteld door middel van flashbacks die laten zien hoe Eve na haar huwelijk met de saaie Brock transformeert van avontuurlijke vrouw naar de perfecte huisvrouw. Daardoor wordt ook duidelijk dat de personages, hoewel op het eerste gezicht perfect normaal en gelukkig, helemaal niet zo stabiel zijn als we dachten. Voor wie al eens een film van Gregg Araki heeft gezien, komt dat niet als een verrassing want ook in vorige films als Mysterious Skin of Kaboom worstelen de personages met zichzelf en hun omgeving.

    White Bird in a Blizzard focust vooral op de twee vrouwelijke hoofdpersonages, aan de ene kant is er Kat die seksueel ontluikt en samen met haar vrienden Beth en Mickey haar (vooral seksuele) avonturen bespreekt. “I miss fucking you”, zo zegt Kat tegen een personage. Aan de andere kant is er Eve die zich gevangen voelt in haar leven van perfecte huisvrouw en daarom buurjongen Phil verleidt. Eve ziet in de speelse Kat haar definitief afgelopen avontuurlijke leven en wil dit terug in plaats van haar saaie huwelijk. In contrast met de twee vrouwen staat de eendimensionale vader Brock die we alleen zien als hij terugkomt van zijn werk en als de verdiener van het gezin.

    Visueel valt White Bird in a Blizzard vooral op door Araki’s gebruik van heldere kleuren. Geen sepia of fletse kleuren voor de regisseur, kleuren moeten er duidelijk uitspringen. Dat geeft vaak een ongemakkelijk gevoel als een tragische scène met heel veel kleur wordt getoond. Af en toe gaan we naar Kats droomwereld waarin door een sneeuwstorm vooral de kleur wit overheerst (vandaar de titel). Het verhaal speelt zich af in 1988 en daarvan maakt Araki gretig gebruik in de soundtrack. Zo hoor je o.a. Tears for Fears, The Pet Shop Boys en The Cure passeren. Ook deze vrolijke, zorgeloze muziek wordt vaak over scènes gezet die visueel een heel ander gevoel geven wat de awkwardness alleen maar vergroot.

    De film is gebaseerd op een boek van Laura Kasischke van wie eerder Suspicious River en The Life Before Her Eyes (met Uma Thurman en Evan Rachel Wood) werden verfilmd. Araki herwerkte zelf het boek tot filmscript en maakte er een kruising van een mysteriefilm en een coming-of-agefilm van. Want hoewel de verdwijning van Eve constant in de achtergrond aanwezig is, focust het verhaal toch vooral op de volwassenwording van Kat. Kat weet wat ze wil en heeft geen probleem om erachter aan te gaan. Als ze bijvoorbeeld in de koffer wil duiken met de detective die haar moeders verdwijning onderzoekt, dan doet ze dat ook en vertelt ze het achteraf in geuren en kleuren aan haar vrienden.

    white_bird_in_a_blizzard_2014_eva_green_pic01.jpgwhite_bird_in_a_blizzard_2014_shailene_woodley_pic02.jpg white_bird_in_a_blizzard_2014_shailene_woodley_pic03.jpg

    In de cast zien we heel wat bekende gezichten, naast Shailene Woodley (Insurgent, Divergent), Christopher Meloni (“Law & Order: Special Victims Unit”) en Eva Green (The Dreamers, Casino Royale) zien we ook Shiloh Fernandez, Gabourey Sidibe, Angele Bassett, Thomas Jane en Dale Dickey. Een speciale bijrol is er voor Sheryl Lee, die als Laura Palmer in “Twin Peaks” het meest bekende lijk uit de televisiegeschiedenis speelde. Araki noemt Lees vertolking in “Twin Peaks” overigens zelf "one of the greatest performances in the history of cinema".

    White Bird in a Blizzard is vooral het bekijken waard door de acteerprestaties van Eva Green, die Eve speelt in een pure campstijl, en Shailene Woodley, die de overgang van onzekere tiener naar volwassen vrouw perfect weergeeft. Ook Araki’s sfeerschepping maakt deze prent zeker het bekijken waard. Helaas wordt het mysterie rond de verdwijning van Eves moeder nogal snel afgehaspeld op het einde van de film en dat kost punten en sterren.

    White Bird in a Blizzard ging in 2014 in België in première op het Filmfestival van Gent. Ondertussen ligt de DVD reeds in de winkels. Daarop staan helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 april 2015

     

    *** White Bird in a Blizzard trailer ***