ethan coen

  • Hail, Caesar! (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week ligt de DVD en Blu-ray van Hail, Caesar! (2016) in de winkelrekken, een geflipte komediefilm van Ethan en Joel Coen over een Hollywood fixer uit de jaren '50.

    hail_caesar_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in het hartje van Hollywood in de jaren 50 waar Eddie Mannix (Josh Brolin) een manusje-van-alles blijkt te zijn die alle dagelijkse problemen oplost voor de Capitol Pictures filmstudio. Zelfs als zijn hoofdrolspeler Baird Whitlock (George Clooney) - die bezig is met de productie van de dure film Hail, Caesar! - ontvoerd wordt en er meteen twee sensatiezoekende journalistes Thora Thacker / Thessaly Thacker (Tilda Swinton) op zijn hielen zitten, blijft hij kalm.

    Maar wanneer er nog zwaardere uitdagingen op hem afkomen moeten er buitengewone acties ondernomen worden, zoals zijn actrice DeeAnna Moran (Scarlett Johansson), die ongewenst zwanger werd - te overhalen haar baby ter adoptie op te geven en deze dan zelf te gaan adopteren, om zo haar imago als filmster niet te verdoezelen. En zo zijn er nog tal van zaken die hij moet zien te regelen. En zo lijkt de film verder te kabbelen met als het ware een montage van korte anekdotes uit die tijd. Het verhaal is 'du grand n'importe quoi' maar het is zoals we van de Coen Brothers gewend zijn, wel heerlijk geregisseerd. En ook al heb ik goed moeten lachen is het geen film die me zal bij blijven.

    George Clooney zit volledig in zijn O Brother, Where Art Thou? (2000) mode en het is en blijft hilarisch. Ook Ralph Fiennes heeft een geweldige rol als een regisseur die moeite heeft om te werken met Hobie Doyle (Alden Ehrenreich), een acteur die de studio hem heeft opgelegd en die simpelweg niet kan acteren. Zelfs Channing Tatum duikt op in een musical scene en er is zelfs een klein rolletje weggelegd voor Christopher Lambert (Highlander), die ik al in een eeuwigheid niet heb gezien.

    hail_caesar_2016_blu-ray_pic01.jpghail_caesar_2016_blu-ray_pic02.jpghail_caesar_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Het is een film die gemaakt is door twee mensen die verzot zijn op cinema en voor een keertje alle regels aan hun laars hebben gelapt en voluit gegaan voor goofy guilty pleasures, met heel veel toewijding en passie. De plot houdt geen steek, maar het is allemaal zo grappig dat je het hen niet kwalijk neemt. Het thema van de film draait ook simpelweg rond de 'liefde voor de film'. Het hoofdpersonage wordt benaderd door een groep genaamd The Lockheed Corporation. Zij willen hem rekruteren voor hun organisatie die te maken heeft met wapens van massa destructie. Zij willen dat hij dat frivole Hollywood leventje achter zich laat en zich bezig houdt met serieuze zaken. Maar Mannix heeft geen interesse. Hij heeft teveel liefde voor zijn job en voor de cinema, en dat is zowat de essentie van Hail, Caesar!. Hij zit wat in de knoop met zichzelf en gaat elke dag naar de biecht, maar keert ook elke keer terug naar datgene wat zijn hart doet bonken.

    Er is spijtig genoeg geen audio-commentaar op de Blu-ray, die op 22 juni 2016 beschikbaar is, maar wel een aantal making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 13 juni 2016

     

    *** Hail, Caesar! trailer ***

  • Fargo seizoen 2 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Ik heb genoten van het eerste seizoen van "Fargo", gebaseerd op de stijl van de gelijknamige film, Fargo (1996), van Joel Coen en Ethan Coen. En schrijver Noah Hawley is nog helemaal niet uitverteld want ook het tweede seizoen is om van te smullen, ook al hebben we hier een compleet nieuw verhaal met een andere cast. Het 2de seizoen is gebaseerd op twee eerdere films van de gebroeders Coen, namelijk The Man Who Wasn’t There en Miller’s Crossing.

    fargo_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Deze nieuwe true crime-serie gaat terug in de tijd en speelt zich af in 1979 en begint met een gewelddadige misdaad in een wafelhuis in Sioux Falls, South Dakota. In een flits raken de schoonheidsspecialiste Peggy Blumquist (Kirsten Dunst) en haar man, de slager Ed (Jesse Plemons), uit een klein stadje betrokken bij de zaak, die zich afspeelt tegen de achtergrond van een bloederige maffiaoorlog in het Midwesten van de VS. De plaatselijke politieagenten Hank Larsson (Ted Danson) en Lou Solverson (Patrick Wilson) onderzoeken de zaak.

    Het leuke aan de serie, los van zijn knettergekke verhaal, zijn uiteraard de kleurrijke personages. Twee families staan tegenover elkaar. Enerzijds is er de Gerhardt familie, geleid door Otto (Michael Hogan) en Floyd Gerhardt (Jean Smart) en haar zonen Dodd (Jeffrey Donovan), Bear (Angus Sampson) en kleindochter Simone Gerhardt (Rachel Keller ). De jongste zoon Rye Gerhardt (Kieran Culkin) werd per ongeluk van de weg gemaaid door Peggy Blumquist, en na dit incident is de hel uitgebroken.

    Bij de andere maffia familie zien we Mike Milligan (Bokeem Woodbine) met zijn trouwe bodyguards. Een zalig personage die me wat deed denken aan Samuel L. Jackson uit Pulp Fiction, maar dan op een meer ingetogen manier. Hij lijkt bij momenten op een priester maar met een dodelijk en meedogenloos trekje. Er gaat ook veel aandacht naar een handlanger van de Gerhardt familie, de indiaan Hanzee Dent (Zahn McClarnon) met een geheel aparte agenda. Het personage deed me wat denken aan het Javier Bardem karakter uit No Country for Old Men (2007).

    Het typerende accent uit Minnesota is ook in seizoen 2 niet te missen. Kirsten Dunst was er al vrij bekend mee. Kirstens oma komt namelijk uit Minnesota en woonde op een boerderij met de familie. Kirsten heeft daardoor heel wat zomers daar doorgebracht.

    fargo,Joel Coen,Noah Hawley,Ethan Coen,Kirsten Dunst,Jesse Plemons,Ted Danson,Patrick Wilson,Michael Hogan,Jean Smart,Jeffrey Donovan,Angus Sampson,Rachel Keller,Kieran Culkin,Mike Milligan,Bokeem Woodbine,Zahn McClarnon,No Country for Old Menfargo_season_2_blu-ray_pic02.jpgfargo_season_2_blu-ray_pic03.jpg

    Het idee op zich om een tv-serie te maken gebaseerd op de stijl van een film leek krankzinnig maar gezien de Coen Brothers hun steun hebben verleend aan het project, lijkt het op geen enkel moment copy-paste werk. Het levert zelfs behoorlijk originele televisie op met makers die risico's durven nemen, zowel op vlak van beeldvoering als narratie. Ook de casting zit er opnieuw boenk op met heel wat bekende en minder bekende koppen. Bepaalde episodes uit het tweede seizoen zijn zelfs stukken beter dan episodes uit het eerste. Maar naar het einde toe had ik toch een beetje de indruk dat de scenaristen een beetje het spoor bijster zijn geraakt. Plot-gewijs rammelt het ook wat naar het einde toe en maken karakters echt wel vreemde bokkensprongen. Maar al bij al blijf je geboeid door wat er zich allemaal afspeelt. En geen getreur voor de fans, want het derde seizoen zit er ook aan te komen.

  • Bridge of Spies (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben er niet zo heel veel van gehoord en de film werd een beetje overschaduwd in de States door The Martian, maar Bridge of Spies (2015) is wel degelijk de nieuwe Steven Spielberg film met Tom Hanks in de hoofdrol.

    bridge_of_spies_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van James Donovan (Tom Hanks), een verzekerings-advocaat die zich in het centrum van de Koude Oorlog bevindt wanneer hij door de CIA gerekruteerd wordt om een haast onmogelijke missie uit te voeren: onderhandelen over de vrijlating van een door de Russen gevangen genomen Amerikaanse piloot Gary Powers (Austin Stowell) in ruil voor de Russische spion Rudolf Abel (Mark Rylance), die hij eerder voor de rechtbank had verdedigd.

    Niemand kan betere popcornfilms maken dan Steven Spielberg, ook al klinkt dat misschien een beetje 'minachtend' voor iemand die bewees dat hij ook volwassen drama's kon maken, zoals met zijn meesterwerk Schindler's List (1993). Maar hoe je het ook draait of keert, zijn genialiteit als regisseur komt het meest aan bod in een film als E.T. the Extra-Terrestrial (1982) dan in het meer serieuze Close Encounters of the Third Kind (1977), of nog Jaws (1975) is een betere film dan Munich (2005), Raiders of the Lost Ark (1981) is een betere film dan Lincoln (2012). En ga zomaar door.

    En spijtig genoeg hebben we opnieuw zo'n serieuze Spielberg prent. Het is een interessant verhaal, en had een intrigerende spy thriller kunnen zijn. Laat me duidelijk zijn, het acteerwerk, de regie en de fotografie zijn van een dusdanig niveau dat de Bridge of Spies wel nooit echt gaat vervelen, maar verander één van deze 3 elementen en je hebt een zondagfilm waarvan niemand echt opkijkt. De film krijgt in een 92% van Rotten Tomatoes! Toch wel wat overladen, maar het is al een tijdje dat het ratings-systeem niet meer is wat het geweest is - zeker met de toevloed aan journalisten van onbekende sites en filmblogs. Wat mij betreft: Do not believe the hype! Bridge of Spies is niet een meesterwerk waarover veel journalisten ons van willen overtuigen. Het is geen slechtste spionnenfilm, maar je kunt het geen thriller noemen en qua drama ben je nooit echt meegevoerd met de gebeurtenissen.

    Het beste zit hem in de eerste act, waar we de sfeer opsnuiven van Amerika in een web van paranoia tijdens de Koude Oorlog. Alles draait rond die vreemde kerel Abel die meer blijkt te zijn dan een talentvolle schilder en we worden verwend met een geweldige achtervolging in het na-oorlogse New York City. De film laat ook de haat zien op alles wat Soviet is. Iets wat nog steeds relevant aanvoelt de dag van vandaag, ook al hebben de Moslims nu de plaats ingenomen van de Russen. Het begin van Bridge of Spies gaat ook over burgerrechten en of dezelfde rechten gelden voor een Amerikaanse burger als voor een spion, iets wat dan weer deed denken aan de affaire met Snowden. Het script van Matt Charman en de Coen Brothers Ethan en Joel bouwt alles goed op en zorgt er voor dat we meteen sympathie beginnen krijgen voor de underdog Abel en zijn advocaat.

    bridge_of_spies_2015_pic01.jpgbridge_of_spies_2015_pic02.jpgbridge_of_spies_2015_pic03.jpg
    bridge_of_spies_2015_pic04.jpgbridge_of_spies_2015_pic05.jpgbridge_of_spies_2015_pic06.jpg

    Maar alles viel een beetje in mekaar vanaf het moment dat de CIA aan de advocaat vroeg om voor hen een gevangenen-swap te organiseren. Het was voor mij allemaal net iets te banaal en veel minder interessant dan het eerste gedeelte van de film. Ook de dialogen missen scherpte. Bij de scene van de swap zegt Abel tegen James dat hij een geschenk heeft voor hem. James antwoordt dat hij het spijtig vindt dat hij niet gedacht heeft aan een geschenk voor hem. Wij als kijker zouden al voldoende hebben met een veelzeggende blik van Abel dat die gevangenenwissel eigenlijk al een geschenk is. Maar neen, Abel verwoordt het voor ons nog eens letterlijk om er zeker van te zijn dat iedereen de boodschap begrepen heeft. En daarna herhaalt hij alles nog een keer.

    Een ander pijnpunt is dat potentieel interessante personages worden geïntroduceerd en tevens een mogelijke romance tussen Donovans dochter Carol (Eve Hewson) en zijn assistent Doug Forrester (Billy Magnussen), maar die verhaallijnen verdwijnen plots. Als kijker vragen we ons af waarom die set-up er dan uiteindelijk is gekomen. En ik zwijg nog over de drie eindes, die nog eens veel te lang duren.

    Kortom, Bridge of Spies is een uitstekende film, maar 92% rating lijkt me wel wat aan de hoge kant. Het is een film die ons erop wijst dat we bij een conflict best ook eens door de bril van de andere moeten bekijken - iets wat behoorlijk toepasselijk is bij ons huidige crisis. Het is ook een pleidooi voor gezond verstand die wordt onderstreept met een scène van een vrouw op een metrotrein in het begin en op het einde van de film, en wiens oordeel over Donovan radicaal is veranderd. Maar net zoals Lincoln is het een gevecht van één man die de grondwet wil verdedigen. Bridge of Spies zit vol goede bedoelingen en kwaliteit, maar het is geen film die me zal bijblijven.

    De DVD en Blu-rayBridge of Spies komt deze week op 6 april 2016 uit. Zoals we van de films van Steven Spielberg gewend zijn, vinden we geen audio-commentaar track, daarentegen wel een hele reeks making of filmpjes, met ondermeer een terugblik op de slotscène, een film over de U-2 spy plane en een filmpje over de koude oorlog en de muur. De film heeft 6 Oscar-nomiaties gekregen en kon de Oscar voor Beste Acteur in een Bijrol verzilveren voor Mark Rylance.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 30 november 2015

     

    *** Bridge of Spies trailer ***

  • Eerste trailer van Hail, Caesar! van de Coen Brothers

    Pin it!

    De eerste trailer van Hail, Caesar! (2016) van Ethan en Joel Coen ziet er overheerlijk uit. In de film zien we een nieuwe samenwerking tussen de Coen Brothers en George Clooney.

    Korte inhoud: Hollywood, de jaren 50. Het verhaal volgt een enkele dag uit het leven van Eddie Mannix (Josh Brolin), een klusjesman voor filmstudio’s, die geconfronteerd wordt met een reeks problemen om op te lossen. Tot een van die problemen behoort de mysterieuze kidnapping van een filmster door een bende genaamd 'The Future'.

    hail_caesar_2016_pic06.jpghail_caesar_2016_pic04.jpghail_caesar_2016_pic05.jpg

    Alsof we nog geen genoeg goeie films hebben die dit najaar uitkomen, hebben we hier een wel heel indrukwekkende komedie. De film speelt zich af in Hollywood in de jaren 50 waar we een productie volgen van een soort Ben Hur productie genaamd 'Hail, Caesar!' met in de hoofdrol een superster genaamd Baird Whitlock. Het project lag al op de planken in 2004, en had zich moeten afspelen in de Golden Age van Hollywood, maar een jaren 30 shoot had meteen ook een prijskaartje van de productie opgedreven.

    En van prijskaartje gesproken zien we ook heel wat filmsterren opduiken, zoals Scarlett Johansson (pics), Channing Tatum, Ralph Fiennes, Jonah Hill, Frances McDormand, Clancy Brown, Christopher Lambert, Tilda Swinton en, jawel ... Dolph Lundgren.

    hail_caesar_2016_pic01.jpghail_caesar_2016_pic03.jpghail_caesar_2016_pic02.jpg

    De fotografie van deze prent is ook verzorgd door het genie Roger Deakins. Dit is de eerste samenwerking tussen Deakins en de Coen broers, en hij was meteen ook te vinden om opnieuw op 35mm pellicule te draaien, nadat hij na True Grit (2010) besloten had om alles op digitaal te draaien met de Arri Alexa. Maar gezien de Coen's niet warm lopen van de digitale camera's, zweren bij pellicule en ze hier te maken hadden met een periode film, was de discussie heel kort.

    Het meest bizarre is dat de film gedumpt wordt in februari en dus in de regel geen enkele kans maakt om genomineerd te worden voor de Oscars van 2016 en weinig kans op een Oscar in 2017, want tegen dan is iedereen deze prent al vergeten. Nu is het wel zo dat komedies ook al veel minder kans maken genomineerd te worden. In België komt Hail, Caesar! uit op 17 februari 2016.

     

    *** Hail, Caesar! trailer ***

  • Unbroken (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ze is niet alleen een talentvol en veelzijdig actrice, maar tevens een oogverblindende schoonheid en ze ontpopt zich nu ook nog eens tot een veelbelovend regisseuse. Ook al was haar debuutfilm In the Land of Blood and Honey (2011) - over de gruwelen tussen de verschillende bevolkingsgroepen tijdens de Bosnische Oorlog - niet meteen een schot in de roos. Ook dit prestigieus oorlogsdrama Unbroken (2014) zit vol goede bedoelingen, maar Jolie is nog zoekend naar een eigen vertelstijl en steunt wat op de beeldvoering van haar voorgangers.

    unbroken_2014_picture.jpg

    Korte inhoud: Het waargebeurde verhaal over Louis Zamperini (Jack O'Connell), een hardloper tijdens de Spelen van 1936, wiens vliegtuig neerstort op zee tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zamperini en twee bemanningsleden dreven 47 dagen en 2000 mijl op zee, totdat ze werden opgevist door de vijand en naar een Japans strafkamp gestuurd. Van jongs af heeft Louis zich door het leven geworsteld als een strijdlustig iemand, en deze wil wordt heftig op de proef gesteld wanneer de Japanners te horen krijgen dat er een Olympische kampioen in het kamp aanwezig is.

    De trailer van de film vertelde al zo goed als de gehele plot en ik koesterde toch even de hoop dat Angelina zou uitpakken met een diepgaande karakterstudie van Zamperini om dit verhaal echt tot leven te laten komen, maar dat kwam er hoegenaamd niet. Die andere actrice die achter de camera kroop voor W.E. (2011) had ook een visueel indrukwekkende prent, maar het verhaal was uiteindelijk een aaneenschakeling van pompeuze beeldjes zonder veel inhoud. Angelina is wel een beter actrice dan Madonna, en ook haar films getuigen van een meer intelligente aanpak, maar ze blijven toch wel in elkaars buurt.

    De grootste zwakte van In the Land of Blood and Honey was het script, en een zwak script kon bij deze film geen excuus meer zijn, want de film werd zowaar geschreven door de Coen Brothers, Joel Coen en Ethan Coen. Het is tevens ook gebaseerd op de bestseller van Laura Hillenbrand en twee ervaren scenaristen, William Nicholson (Gladiator, First Knight) en Richard LaGravenese (The Horse Whisperer, The Fisher King), hebben er ook aan geschreven. De Coen Brother hebben wel de laatste hand gelegd aan het script nadat Jolie aan boord kwam.

    unbroken_2014_pic01.jpgunbroken_2014_pic02.jpgunbroken_2014_pic03.jpg
    unbroken_2014_pic04.jpgunbroken_2014_pic05.jpgunbroken_2014_pic06.jpg

    Universal Pictures heeft 65 miljoen dollar in het project gepompt. Legendary Pictures heeft samen met Jolie Pas - het productiehuis van Angelina - de productie op zich genomen, met opnames in Australië en een casting van nieuwe gezichten. Een paar maanden geleden hebben we hier nog de Blu-ray besproken van The Railway Man (2014), ook al een waar gebeurd verhaal over een heldhaftige man die een Japans strafkamp in de 2de W.O. heeft overleefd. Deze film is toch iets ambitieuzer en nu en dan pakt het wel uit met dramatisch intense momenten. Unbroken werd uitgebracht in december om zo in pole-positie te komen voor de Oscars, en deze prent werd ook genomineerd voor maar liefst drie beeldjes - twee voor geluid (mix en montage) en één voor de prachtige fotografie van Roger Deakins. Helaas ging ze allen met lege handen naar huis.

    Vanaf 20 mei 2015 is de DVD en Blu-ray van Unbroken beschikbaar met een blik achter de schermen, deleted scenes en een docu over de echte Louis Zamperini. Spijtig genoeg hebben we geen audio-commentaar van Angelina Jolie gevonden. De actrice/regisseuse kwam in aanmerking voor de verfilming van een comic-adaptatie, maar dit is nog niet bevestigd. Maar Jolie gaat blijven filmen, en haar eerstvolgende project is het drama By the Sea (2015) die zich afspeelt in het Frankrijk van de jaren '70, en ja, deze keer speelt ze ook in haar eigen film aan de zij van haar man Brad Pitt en de Franse actrice Mélanie Laurent. En nadien gaat ze opnieuw de geëngageerde toer op met Africa, over de illegale ivoor-jacht en de bedreiging van de olifant.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 mei 2015

     

    *** Unbroken trailer ***

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2013

    Pin it!

    Zoals gewoonlijk zit het beste van het jaar alweer in de staart, zo is er de hilarische Wall Street prent The Wolf of Wall Street (2013) van Martin Scorsese, die reeds in persvisie was maar pas voor het publiek te zien is vanaf 8 januari 2014, maar ook American Hustle (2013) van David O. Russell, die opnieuw indruk weet te maken met zijn overheerlijke karakters. Maar zeker ook 12 Years a Slave (2013), de nieuwe film van Steve McQueen (Hunger, Shame) zal binnenkort heel wat awards in de wacht slepen. Drie Oscar-waardige films die spijtig genoeg gezien hun late release net uit de boot vallen voor de Top 10 lijst, maar grote kandidaten zijn voor 2014.

    Het was Iron Man 3 (2013) van Shane Black die de grootste box-office recette op zijn naam kan zetten, met iets meer dan 1,2 miljard dollar wereldwijd, en hiermee The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) van Peter Jackson ver weg achter zich zal laten, ook al moet deze laatste nog een tijdje in de bioscoop draaien. Aan de andere kant van het spectrum stond de Johnny Depp film The Lone Ranger (2013) met een put van meer dan 150 miljoen dollar.

    Als films die net uit de Top 10 vielen maar zeker het vermelden waard zijn, moet ik zeker Wadjda (2012) vermelden, de Saoedisch-Arabische film van Haifaa Al-Mansour. Een regisseuse die vanuit een ingepakt tentje deze film moest regisseren, maar een onthutsend en eerlijk beeld schetste van een meisje die opgroeit in een vrouwonvriendelijk regime. Anderzijds was er La Grande Bellezza (2013) die Italiaanse cinema uit de periode van Fellini opnieuw op de kaart heeft gezet. En uiteraard ook de Chinese Drug War (2012), een zeer intelligente, spannende en uitermate ontspannende misdaad thriller voor volwassenen, die bij ons zijn bioscoop-release heeft gemist.

    The Best Movies of 2012

    10. Captain Phillips (2013) Paul Greengrass

    Dat Tom Hanks een briljant acteur is, dat wist iedereen al. Maar in Captain Phillips ontbloot hij een nieuw facet van zijn acterend vermogen. Zelfs de leider van de piraten, Barkhad Abdi, die hier zijn filmdebuut maakt, zet een indrukwekkende vertolking neer. We komen amper tot adem en de spanning is vaak ondraaglijk en dat is uiteraard ook deels te danken aan de slimme aanpak van de regisseur, die geheel in docu-stijl deze productie heeft aangepakt met handheld-camera.

    Captain Phillips

    9. La Vie d'Adèle (2013) Abdellatif Kechiche

    Wat mij betreft de beste Franstalige film van het jaar was deze La Vie d'Adèle (Blue is the Warmest Color) van de Tunesische regisseur Abdellatif Kechiche. Het is een intimistisch en complex liefdesverhaal. Een ode aan de grillen van het hart met explosies van lust, verdriet, woede en hoop, briljant gespeeld door Léa Seydoux en Adèle Exarchopoulos. Er was heel wat om te doen rond deze prent, maar de controverse zal nooit de menselijke integriteit van deze prent kunnen aantasten.

    La Vie d'Adèle

    8. The Conjuring (2013) James Wan

    The Conjuring is een old-school-haunted-house horrorfilm die in schril contrast staat met die stortvloed aan goedkope gore horrors die ons de laatste jaren hadden overstelpt. Met een sterke cast en een beangstigende sfeer dat ondanks de catalogus van onmiddellijk herkenbare scare tactics, er in slaagt meer te zijn dan zijn individuele spook-in-de-kast-en-in-de-spiegel-momenten. Misschien niet meteen bestemd aan die hard horrorfans, maar in ieder geval voor een publiek die de meer subtiele horrorfilms kan smaken.

    The Conjuring

    7. The World's End (2013) Edgar Wright

    Het duo Edgar Wright en Simon Pegg zijn weer samen en hebben met The World's End dé komediefilm van 2013 in elkaar gestoken van hetzelfde niveau als hun overheerlijke Shaun of the Dead (2004). Het is meteen ook één van de meest inventieve komedies van het jaar, gekruid met zalige actie-scènes en als kers op de taart een bijzonder slim uitgewerkt science-fiction verhaal.

    The World's End

    6. The Broken Circle Breakdown (2013) Felix Van Groeningen

    Om eerlijk te zijn was ik geen al te grote fan van het verhaal en vond ik het einde van The Broken Circle Breakdown wat voorspelbaar, maar de acteurs in deze prent sleuren je mee in het verhaal en alle krediet moet gaan naar scenarist en acteur Johan Heldenbergh en actrice Veerle Baetens, naast uiteraard de muziek die hier ook wel op de voorgrond treedt. Het is misschien ook wel de meest Amerikaanse film van Felix, ook al is dit wel een heel vertrouwelijk verhaal uit eigen bodem. Je wordt er niet vrolijk van, maar het is een drama die blijft plakken en je niet zo snel zal vergeten.

    The Broken Circle Breakdown

    5. Before Midnight (2013) Richard Linklater

    Na Before Sunrise en Before Sunset is dit derde deel uit de trilogie misschien wel het beste. Het probleem met die eerste twee films lag bij hun vederlichte scenario's ... Hier worden de zaken op een veel sappigere manier uitgewerkt met thema's als ontrouw, echtscheiding, wrok en alle andere ziel-ontmoedigende dingen waarmee we als 40'er geconfronteerd worden. Een andere reden waarom Before Midnight zo genietbaar is, is omwille van de vlotte dialogen tussen Ethan Hawke en Julie Delpy.

    Before Midnight

    4. The Master (2013) Paul Thomas Anderson

    Voor wie er mocht aan twijfelen, Amerikaanse filmmakers zijn zeker in staat zijn te schilderen met nuances? En het mooiste voorbeeld hiervan is The Master, een psychologisch diepgaand portret van een man die in een crisis verzeilt nadat hij geconfronteerd wordt met zijn eigen tekortkomingen. Het is de innerlijke kracht en de schoonheid van het verhaal die hier van tel zijn. De film is een onthutsende en fragiele zoektocht naar het lot van een man, een onzekere lot, maar wel een vrij lot, briljant geacteerd door een Joaquin Phoenix en meesterlijk in beeld gezet door Paul Thomas Anderson.

    The Master

    3. Lore (2013) Cate Shortland

    Toch weer geen nazi-film? Jazeker, maar Lore is nu één die verteld wordt via het standpunt van een Duits meisje die met haar nazi-gezin na de oorlog op de vlucht is, en dit alles op briljante en aangrijpende manier verfilmd door de Australische cineaste Cate Shortland. Actrice Saskia Rosendahl brengt hier een indrukwekkend vertolking, gespleten tussen de intentie om haar overgebleven familieleden te beschermen en haar groeiende afkeer voor waar haar ouders voor staan. Het is geen gemakkelijk onderwerp, maar de filmmakers hebben dit project met bijzonder veel gevoel voor nuance en authenticiteit in elkaar gestoken en is wat mij betreft één van de meest opmerkelijke films van 2013.

    Lore

    2. Inside Llewyn Davis (2013) Ethan Coen & Joel Coen

    Ik blijf een grote fan van het werk van de Coen Brothers en ook deze Inside Llewyn Davis is alweer een serieus schot in de roos. Veel films voeren artiesten op, maar weinige prenten handelen over artiesten die hebben gefaald. Het is uiteindelijk een scherpzinnige en intieme karakterstudie die meerdere viewings nodig heeft om ten volle gewaardeerd te worden. De film had in ieder geval niet zo knap geweest zonder de opmerkelijke vertolking van Oscar Isaac als een dwalende folkzanger.

    Inside Llewyn Davis

    1. Gravity (2013) Alfonso Cuarón

    Dat Alfonso Cuarón een regisseur is om te volgen, was al duidelijk na zijn Children of Men (2006). Met Gravity bevestigt hij zijn status als één van de meest talentvolle cineasten in Hollywood. Zeldzaam zijn de films die een perfect evenwicht vinden tussen computer-animaties en emotionaliteit. Het acteerwerk van George Clooney, maar vooral van Sandra Bullock zorgt ervoor dat we met hen meeleven, op het puntje van onze stoel, van begin tot eind. En dat allemaal met een plot die op een bierkaartje geschreven kan worden en met een minimum aan acteurs en locaties, én zonder ook maar één alien of vuurwapen.

    Gravity

    The Worst Movies of 2013

    10. The Counselor (2013) Ridley Scott

    Een film waar ik naar uitkeek was The Counselor, zeker met zijn overweldigende cast (Bardem, Pitt, Diaz, Cruz en Fassbender), zijn talentvolle regisseur en zijn talentvolle scenarist, Cormac McCarthy. Maar het resultaat was behoorlijk teleurstellend, tot zelfs ronduit bespottelijk. En gezien het aanwezige talent, was er geen enkel excuus om deze prent niet in de bottom 10 te zetten. De op tilt geslagen scenarist was zo verliefd op zijn eigen dialogen dat hij vergeten was om een coherent of zelfs nog maar een boeiende verhaal te vertellen. Ik heb een flauw vermoeden dat de cast en crew overtuigd waren aan een verheven intellectuele prent te werken, zo overtuigd dat ze het script nauwelijks in vraag durfden stellen. Gelukkig was er nog Cameron Diaz die nog maar eens over de motorkap van een voertuig mocht kronkelen.

    The Counselor

    9. The Family (2013) Luc Besson

    Ik moet toegeven, op de casting van The Family kan je niet veel op aanmerken. Zelfs de 27 jarige Dianna Agron leek perfect gecast als de high school girl met een femme fatale temperament. Maar het script van Besson slaat nergens op en blinkt uit in clichés en luiheid. De film is voor geen seconde geloofwaardig, de personages zijn lachwekkend en de brutaliteit van de geweldscènes zijn erover. The Family vermomt zich als een lichtvoetige zwarte komedie, maar wil al zo brutaal zijn als Taken (2008) en zo geslepen als Goodfellas (1990). Het wil zowel inspelen op de binnenlandse markt als op de Amerikaanse markt. Maar uiteindelijk is het een platte wegwerp-sitcom die snel vergeten zal worden.

    The Family

    8. The Internship (2013) Shawn Levy

    Normaal hadden The Hangover part III en Kick-Ass 2 hier moeten staan, maar toen kwamen er films als The Internship en dat bracht de lat nog een stuk lager. Wat een soort Google Crasher (cf. Wedding Crashers) had moeten zijn werd een zeemzoet en humorloze reclamespotje voor Google, met wat gratuite blote borsten-scènes en karakters met het intellectueel niveau van een kikkervisje. Het bedrijf zou zich zelfs schuldig moeten voelen dat mensen hier nog voor moeten betalen.

    The Internship

    7. G.I. Joe: Retaliation (2013) Jon M. Chu

    Ik heb geen flauw idee wat ik zonet heb gezien. Op de cover stond G.I. Joe: Retaliation, ik heb wat heen en weer geschiet gezien, een paar ninja shurikens, ook Bruce Willis stak even zijn kale knikker in beeld, maar voor de rest ben ik waarschijnlijk ingedommeld door het geluid van zinderende onzin. Ik had echt de indruk dat de lat niet hoger kwam dan de leeftijd van 8 tot 10 jarigen, hoewel ik vermoed dat de verhaaltjes die zij in gedachten hadden terwijl ze met hun G.I. Joe toys speelden van een iets hoger niveau waren. Misschien hadden de scenaristen zich beter hierop gebaseerd. Alles was beter dan wat ze hier bijeen hebben geschreven.

    G.I. Joe: Retaliation

    6. After Earth (2013) M. Night Shyamalan

    De regisseur, die ooit werd omschreven als de nieuwe Spielberg met films als Unbreakable, The Sixth Sense, Signs, is nog maar een schim van wat hij ooit geweest zou kunnen zijn. Tegenwoordig weet hij niet meer hoe hij een verhaal moet vertellen. Zelfs de karakters uit After Earth (2012) zijn levenloze figuren waar we als toeschouwer nauwelijks om geven. De structuur van de film is zo’n een puinhoop dan je op een gegeven moment zelfs verlangt naar een onnozele M. Night Shyamalan twist om alles wat leven in te blazen. Dat papa Smith de carrière van zoontje Smith wil lanceren is overduidelijk. Hopelijk heeft hij het met deze film niet voor eens en altijd bezegeld.

    After Earth

    5. Olympus Has Fallen / White House Down (2013) Antoine Fuqua / Roland Emmerich

    De ene is al dommer dan de andere maar zowel White House Down als Olympus Has Fallen zijn twee schijtfilms die ons doen verlangen naar de goede oude tijd van pretentieloze, geslaagde actievehikels als Die Hard, Point Break of Lethal Weapon. Beide films zijn veel luidruchtiger dan de geciteerde voorbeelden, maar omwille van hun getelefoneerde formule-script zijn ze al zo saai als slechte horrorfilms waar de slachtoffers er alles aan doen om zichzelf in gevaar te brengen. Je hebt zelfs de indruk dat de acteurs hun scènes niet au serieus nemen. Echte spanning resulteert uit een geloofwaardige opzet met sterke karakters, in plaats van een absurd spektakel waarbij de visuele effecten de karakterloze pulp moeten maskeren.

    White House Down & Olympus Has Fallen

    4. A Good Day to Die Hard (2013) John Moore

    En wanneer je dacht dat het niet slechter kon, zien we een films als A Good Day to Die Hard verschijnen. In een ver verleden nog een steengoeie actiefilm is doorheen de verschillende sequels verwaterd tot de meest platvloerse parodie, en bij deze misschien wel de laatste nagel in de kist van John McClane die nu echt wel DOOD is. De film heeft zelfs niets meer te maken met datgene wat de franchise zo knap maakte. Het kon evengoed een soort straight-to-dvd B-film zijn met Steven Seagal in de hoofdrol. Ondanks zijn productiebudget van bijna 100 miljoen dollar ziet de film er spuuglelijk uit en is het script niet meer dan een aaneenschakeling van slecht geregisseerde actiescènes om schaamrode wangen van te krijgen, om nog maar te zwijgen van plaatsvervangende schaamte voor de mensen die hier aan hebben meegewerkt.

    A Good Day to Die Hard

    3. Grown Ups 2 (2013) Dennis Dugan

    De eerste Grow Ups fim zat al in onze Top 10 Worst Movies of 2010 en ook deze Grown Ups 2 mag hier niet ontbreken. Adam Sandler is tevens een vaste waarde in dergelijke lijstjes. De film vervalt van de ene groteske scène naar de andere, zonder zich ook maar te bekommeren over enige logica of continuïteit. Bij momenten had je de indruk dat de film compleet geïmproviseerd werd op het moment zelf, en als ze geen flauwe grappen meer hadden, gewoon naar een andere locatie trokken. Ik heb geen idee voor wie deze film uiteindelijk bestemd is, maar in ieder geval niet voor mensen die beschikken over 'hersenen', laat staan 'smaak'.

    Grown Ups 2

    2. Texas Chainsaw (2013) John Luessenhop

    Er is geen enkele bestaansreden voor Texas Chainsaw 3D, los van de onwetende bezoekers 12 euro af te persen voor een flauw excuus van een TCM sequel. Dommer dan deze komen ze niet en het is een aanfluiting voor de originele cultfilm waarop deze franchise is gebaseerd. Al de beste zaken zaken in deze Texas Chainsaw komen uit de originele film van Tobe Hooper, de rest is zelfs een ordinaire tv-film onwaardig. Dit hadden ze beter Texas Roadkill genoemd. Niets in deze prent maakt zin, tot zelfs de 3D die los van een idioot kettingzaag shot geen enkele toegevoegde waarde heeft. Het enige positieve aan deze bespottelijk slechte 3D misschien zal meehelpen om 3D volledig te bannen uit de bioscoop. Leatherface is hier zelfs een loser, how fucked-up is that?!

    Texas Chainsaw

    1. Movie 43 (2013) Peter Farrelly en co.

    Het absolute dieptepunt van 2013 werd toch bereikt door Movie 43, een samenraapsel van de meest platte vulgariteiten wat een mensenbrein kan bedenken. En of een scrotum als strottenhoofd of strontseks nog niet plat genoeg was, zouden de makers een scène met necrofilie hebben geknipt uit de finale versie. Je vraagt je af waarom ze niet de volledige film hebben geknipt. Ik denk dat een 12-jarige hier nog wel plezier aan kan beleven, of iemand onder invloed van alcohol.

    Movie 43

    ***Related Posts***
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005