erin cummings

  • Spartacus: Blood and Sand (2010) *** recensie

    Pin it!

    Stanley Kubrick filmde in 1960 één van de meest meeslepende sandalenfilms ooit: Spartacus. Kirk Douglas, de man met de legendarische kin, speelde de rol van zijn leven als een slaaf die gladiator werd en die eigenhandig een slavenopstand ontketende tegen het Romeinse Rijk. Wat volgde was één van de meest epische films van de vorige eeuw.

    spartacus_blood_and_sand_poster2.jpg

    In 2010 besloot producer Steven S. DeKnight (de man achter "Smallville" ) "Blood and Sand" (2010) te ontwikkelen om de Spartacus franchise nieuw leven in te blazen. Hij gooide het samen met de scenaristen over een andere boeg. Een moderne interpretatie is zacht uitgedrukt daar deze 13-delige serie resoluut kiest voor een brutale, bloedrode aanpak. Testosteron, adrenaline en expliciete seks zijn de sleutelwoorden voor deze peplum.

    Sierlijk in beeld gezet geweld met veel slowmotion shots en overdreven veel 'gore' in de lijn van 300 en grafische comics vormden duidelijk de bron van inspiratie voor dit over-the-top guilty pleasure vehikel van zender Starz. Na het zien van de trailer was ik al overtuigd: dit ging een klepper worden. Het is heel clever om een serie te maken in het genre van de sandalenfilm dat op zijn gat ligt. Er zijn haast geen op til staande producties in de lijn van Gladiator (2000) , 300 (2006) of Troy (2004) .

    Je had vorig jaar Centurion (2010), een bescheiden sandalenfilm van Neil Marshall die geen brokken maakte aan de kassa. Het is afwachten of The Eagle (2011) meer in de smaak gaat vallen bij pers en publiek, maar deze film staat haast zeker het zelfde lot te wachten. Je weet perfect wat je kan verwachten van Spartacus: Blood and Sand. 100% pulp. Onnodig veel gewelddadigheid en veel pikante onzedige scènes. Een serie voor een select publiek dus. Zie het als een "Rome" (2005) voor sadisten.

    Korte inhoud: Een strijdlustige Traciër (Andy Withfield) neemt de leidende hand voor zijn volk in een oorlogspact gesloten met Rome tegen een gemeenschappelijke vijand: de Gaeta. Onder strategische leiding van Romeins commandant 'Legatus Claudius Glaber' (Craig Parker), gaat het samengevoegd legioen te strijde tegen de barbaarse troepen die Tracië en omstreken bedreigen. Echter staakt Legatus Glaber in volle oorlog de strijd abrupt. Hij laat zich door zijn lepe vrouw Ilithia (Viva Bianca ) ompraten om te gaan voor persoonlijke roem: hij bindt de strijd aan met Mithridates in Asia Minor en laat de huidige veldslag voor wat hij is. De Traciërs gaan hier niet mee akkoord, want ze hebben niet de mankracht om de Gaeta alleen terug te dringen. Er komt een opstand waarna de Tracische leider wordt gevangen genomen en gescheiden van zijn geliefde vrouw Sura (Erin Cummings). Allebei worden ze als slaaf verkocht. De Traciër wordt verscheept naar Rome en in de arena gedumpt als hapklare brok voor 4 getrainde gladiatoren.

    spartacus_blood_and_sand_pic07.jpgspartacus_blood_and_sand_pic08.jpgspartacus_blood_and_sand_pic09.jpgspartacus_blood_and_sand_pic10.jpg

    Echter verrast de Traciër door de 4 agressors snel en met gemakzucht koelbloedig af te slachten. Dominus Batiatus (John Hannah ), bezitter van een Ludus die de beste gladiatoren voor het Romeinse rijk traint, eist de slaaf op en doopt hem om tot Spartacus. Een legendarische opmars in de arena staat op til voor Spartacus die zich overgeeft aan beestige trainingen en succes binnen de arena, gevoed door Batiatus’ beloofde hereniging met zijn vrouw Sura…

    Na het zien van de teleurstellende pilootaflevering was ik toch niet meteen verkocht. Ik zag goedkoop ogende effecten, belabberde dialogen en een inspiratieloos verhaaltje ontplooien, dat werd opgesmukt door expliciete seksscènes en rauw geweld komende van een legertje afgetrainde (lees: strategisch belichte) Spartanen, inclusief bloot bovenlijf met 6-pack in putje winter. Wat nog het meest stoorde was het overdadig gebruik van blue-screens voor zowat elke actiesequentie. De makers legden de lat enigszins laag en gingen resoluut voor hersenloos vertier…

    spartacus_blood_and_sand_pic01.jpgspartacus_blood_and_sand_pic02.jpgspartacus_blood_and_sand_pic03.jpgspartacus_blood_and_sand_pic04.jpg

    Tot mijn verbazing groeide de serie aflevering na aflevering naar een volwassener, intelligenter geheel. De softporno en overdreven bloederige actiesequenties waren nog volop aanwezig, maar dit werd plots aangevuld met sierlijke dialogen, stevig acteerwerk en mooie plotwendingen. Ook de effecten oogden professioneler en de gevechten in de Arena waren bij momenten adembenemend. In slechts 3 afleveringen tijd veranderde deze serie dramatisch naar een uitermate entertainend sandalenepos. Naar het einde toe had deze serie me volledig in haar greep. Ik was overdonderd door de opgefokte actietaferelen in de arena en de intriges binnen het slavenhuis Batiatus.

    Grote troef hierbij was de charismatische John Hannah, die zo uit de serie Rome geplukt leek te zijn. Hij is de echte ster van de serie. Maar ook Andy Withfield kon overtuigen als het titelpersonage. In eerste instantie leek hij te licht om de serie te dragen, maar hij groeide elke aflevering meer in zijn rol en zijn karakterontwikkeling zorgden uiteindelijk voor een memorabel personage. Bovendien zie je zijn fysiek er elke aflevering op vooruitgaan, wat zijn vertrouwen ongetwijfeld een boost gaf tijdens de opnamen. Verder vermeld ik nog graag Lucy Lawless die de rol van Batiatus’ vrouw Lucretia behartigd, beter bekent als Xena (1995) in een vorig leven. Het is velen hun natte droom geweest om haar naakt in actie te zien. Wel, deze droom komt nu meer dan uit. Je ziet haar in volle glorie aan het werk, elke aflevering opnieuw. Stoeipartijen met manlief en gladiator Crixus, met oog voor detail in beeld gebracht.

    spartacus_blood_and_sand_pic11.jpgspartacus_blood_and_sand_pic12.jpgspartacus_blood_and_sand_pic13.jpgspartacus_blood_and_sand_pic14.jpg

    De gehele cast is trouwens top. We zien Peter Mensah uit 300 terug als slavenmeester Doctore en een imposante Manu Bennett die perfect gecast werd voor de rol van gladiator Crixus, de nemesis van Spartacus. Deze serie brengt een zeer leuk fenomeen met zich mee. De meeste topseries beginnen enorm goed, maar eindigen in mineur of worden afgevoerd. Denk maar het geannuleerde: "The Sarah Connor Chronicles" (2008) of "Firefly" (2002) , of de teloorgang van kwaliteit in de laatste 2 seizoenen van zowel "Nip/Tuck" (2003) als"24" (2001) … Bij deze serie is het de omgekeerde wereld.

    Starz heeft met deze serie zijn paradepaardje. Een hele horde fans scheren zich nu achter deze serie en velen zullen nog bekeerd geraken, hopelijk mede dankzij dit artikel. Critici die de serie afmaken en inhakken op het flauwe begin hebben duidelijk te vroeg naar het zwaard gegrepen. Spartacus is veel meer dan een opgefokte variant op Spartacus de film, of 300. Hij bevat een opbouwend verhaal, memorabele personages maar vooral: heerlijk vertier dat symbool staat voor het eeuwenoude Brood en Spelen.

    spartacus,blood and sand,stanley kubrick,tv-serie,peplum,troy,300,gladiator,centurion,the eagle,andy withfield,craig parker,viva bianca,erin cummings,john hannah,lucy lawless,manu bennett,the sarah connor chronicles,firefly,nip tuck

    Update 12/09/2011: Acteur Andy Whitfield is gisteren in zijn huis te Sydney, Australië overleden aan de gevolgen van lymfklierkanker. De acteur vertolkte niet alleen de titelrol in de serie Spartacus: Blood and Sand , maar daarnaast ook een rol in de tv-film The Clinic. Andy Whitfield werd 39 jaar oud.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 januari 20011

    ***Related Post***
    09/05/2006: Top 25 Beste TV-Series

  • Bitch Slap (2009) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In het midden van de afgelegen Mojave woestijn zien we een zwarte 63 Thunderbird die zich een weg baant naar een verlaten trailer. In de wagen zitten drie pittige en rondborstige jonge dames die veel weg hebben van strippers. In de koffer van de wagen zit een kreupel geslagen maffiabaas. De dames zijn willen hem afpersen en zijn tot alles in staat. Dat gaat natuurlijk niet van een leien dakje, onthullingen worden gedaan en terwijl het onderlinge vertrouwen wegebt arriveren er andere kapers op de kust. En je zou kunnen zeggen dat niet iedereen een eerlijk spel zal spelen. Dit is in grote lijnen de inhoud van deze B-exploitation film Bitch Slap (2009) van Rick Jacobson.

    bitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bell

    De enige verdienste van deze Grindhouse pulp is dat de makers hadden beseft dat het een slechte film zou worden, maar desondanks plezier hadden om het te maken. En dat is er aan te merken. En, bad girls with guns blijft altijd wel in trek, zeker op de dvd-markt. En was de film iets beter geacteerd én geregisseerd (met name door Rodriguez of Tarantino), dan was deze ook wel een succes in de bioscoop (wat het spijtig genoeg niet werd) en misschien zelfs een soort culthit in de stijl van Faster, Pussycat, Kill! Kill! (1965). Maar Bitch Slap was wel verantwoordelijk voor een gigantische internet-buzz, net zoals Lesbian Vampire Killers (2009). De booschap van de film is duidelijk: dit is gewelddadig, sexy en boordevol one-liners, met andere woorden old school exploitation. Indien jullie hebben genoten van Planet Terror (2007) en verzot zijn op mooie strippers en krankzinnige actie-sequenties, dan is deze film aan te raden.

    En toch was ik zelf wel een beetje teleurgesteld. Het voelde aan of de makers toch iets teveel de oudere exploitationfilms wilden imiteren, in plaats van creatief te zijn en een eigen film te maken in de stijl van Sin City (2005) of Give 'Em Hell Malone (2009) die jullie vanavond kunnen zien op het Filmfestival van de Fantastische Film in Brussel (Bifff). Indien de plannen iets ambitieuzer waren geweest hadden ze misschien ook een betere cast kunnen aantrekken en bijgevolg ook een groter budget kunnen loskrijgen. In Bitch Slap hadden de makers precies een lijstje gemaakt met alle elementen die in een exploitation film aanwezig moeten zijn, en deze op een knullige manier aan elkaar geplakt (sexy babes met wapens, auto in de woestijn, slow motion en freeze frames, cult ster cameo’s, absurd plot, krankzinnige plotwendingen, flashbacks, foute humor en voldoende excessief geweld. Uiteraard was alles intentioneel en mag je de film niet ernstig nemen. Maar of je er allemaal ten volle kan van genieten is een andere vraag.

    Ik was zelf buitengewoon verrast met het slechte acteerwerk van de drie dames. America Olivo is geheel niet overtuigend als de stoere bad girl. Qua babe-gehalte moet ze niet onderdoen voor de twee andere. Ook de Julia Voth good girl routine werkt dan weer snel op de zenuwen en Erin Cummings die er het beste uitkomt als leading actress staat ook maar wankel in haar high heels. Ja, ze zien er bloedmooi en onweerstaanbaar uit met hun diep ingesneden decolletés en strakke, korte pakjes. De makers hebben er alles aan gedaan om hen zo stralend mogelijk in beeld te brengen met een lesbian seks-scene en een gratuit water-gevecht, maar waarom dan niet gewoon voluit te gaan en er een halve R-rated pornofilm van te maken in plaats van deze vis-nog-vlees versie.

    bitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bellbitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bellbitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bell
    bitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bellbitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bellbitch slap,exploitation,america olivo,give em hell malone,julia voth,baywatch,rick jacobson,grindhouse,faster pussycat kill kill,planet terror,lesbian vampire killers,erin cummings,stuart asbjornsen,dv,zoe bell
    © Splendid Film

    Maar al bij al hebben de makers toch met beperkte middelen iets gemaakt wat zeker wel een bepaald doelpubliek zal aanspreken, en dat dankzij de mooie fotografie van Baywatch-cameraman Stuart Asbjornsen en de efficiënte beeldmontage. Er is ook een rolletje weggelegd voor Zoe Bell die niet alleen de stuntdouble was op de set (was dat eerder voor Uma Thurman in Kill Bill en voor Lucy Lawless in Xena), maar tevens haar eerste rolletje kon verzilveren. Op de 2-Disc Limited Edition vinden jullie ook heel wat making-off documentaires en deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2010

    ***Related Post***
    23/07/2008: Bitch Slap met Xena-actrice Lucy Lawless

     

    *** Bitch Slap trailer ***