enchanted

  • Amy Adams in Ierland met Leap Year

    Pin it!

    Het zal wellicht aan de periode van het jaar te wijten zijn, de eindejaarsfeesten in aantocht, de (veel te vroege) kerstversiering, de open haard, … maar ik lust wel die zeemzoete romantische filmpjes. En hier heb je dan Leap Year (2010) (vertaald: schrikkeljaar) van Anand Tucker met zijn Iers-groene affiche. Niet meteen een poster die je in je kamer zou hangen maar toch ene die een beetje afwijkt van de standaard kleurcodes die worden toegepast bij dit genre film.

    leap_year_300

    Een romantische komedie met een scenario die waarschijnlijk tussen pot en pint in een haastje op een bierviltje werd geschreven door Deborah Kaplan en Harry Elfont, maar soit, het is met één van mijn lievelingsactrices Amy Adams.

    Korte inhoud: 'Leap Year' gaat over Anna (Amy Adams) die naar Dublin vliegt om daar haar vriendje Jeremy (Adam Scott) ten huwelijk te vragen. Helaas gooit het slechte weer roet in het eten en moet ze vertrouwen op de Ierse hoteleigenaar Declan (Matthew Goode) om haar te helpen.

    Voor filmploegen wordt Ierland beetje bij beetje een trekpleister, zeker nu met de voordelen van de taxshelter. Films die bijna integraal gedraaid worden in Ierland zijn niet in overvloed beschikbaar, laat staan Hollywood films ( Reign of Fire, The Count of Monte Cristo). En toch zijn er buitengewoon knappe beelden te maken en is er zeker acteertalent aanwezig. Hoewel, de hoofdacteur in deze, Matthew Goode, eigenlijk een Brit is … maar laat dit de Ierse pret niet bederven. We zitten voor een keertje niet meer op die getrouwe locaties in de States en kunnen we nog eens lachen met de cultuurclash tussen jupies uit de Big Apple en gewoon volk in een klein dorpje van Ierland.

    - "You fried my Blackberry."
    - "You fried the whole village!"

    Enchanted (2007) actrice Amy Adams lijkt in ieder geval het perfecte meisje voor alle films die handelen over de zoektocht van de vrouw naar de prins op het witte paard. En een beetje romantiek in die barre tijden is altijd welkom. Verwacht echter geen intelligente humor of verrassende plotwendingen. De film is wat hij is en dat wordt meteen duidelijk bij het bekijken van de trailer. Leap Year komt bij ons uit op 7 juli 2010…neen, geen schrikkeljaar (dat is pas voor 2012).

    *** Leap Year trailer ***
  • Doubt (2008) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit was een grote kanshebber bij de Oscars. Meer nog, ik verdenk de makers ervan de film te hebben gemaakt om The Academy te paaien. Maar terecht kwamen enkel de acteurs in aanmerking voor een nominatie en moest de regisseur het stellen met een (voor mij onterechte) nominatie voor Beste Scenario. Mijn 3 sterren (op 5) gaan dus ook volledig naar de 4-koppige cast. Doubt (2008) is gebaseerd op een Broadway toneelstuk. De regisseur van het stuk, John Patrick Shanley, vond het de moeite om hiervan ook een film te maken en hij deed zijn terugkeer achter de camera, nadat hij 18 jaar de zwakke Tom Hanks komedie Joe Versus the Volcano (1990) verfilmde. Zichtbaar heeft de man in tussentijd wat maturiteit verworven.

    Doubt

    Korte inhoud: Shanleys verhaal draait rond de jonge non, zuster James (oscar-kandidaat Amy Adams). Ze geeft les op St. Nicholas en haar leven komt dusdanig op de kop te staan wanneer ze begint te twijfelen aan de goede intenties van priester Brendan Flynn (oscar-kandidaat Philip Seymour Hoffman). Priester Flynn is haar bondgenoot in de strijd om de gewoontes van de school wat losser te krijgen. Maar ze merkt dat hij toch wel erg veel persoonlijke aandacht schenkt aan de zwarte leerling Miller (oscar-kandidaat Viola Davis). Ze deelt haar vermoeden met haar bazin, zuster Aloysius Beauvier (oscar-kandidaat Meryl Streep), de directrice van St. Nicholas. Zuster Aloysius is vastbesloten om de waarheid boven tafel te krijgen en Flynn van St. Nicholas weg te sturen. Zonder enkel bewijs van misbruik binnen de muren van de Katholieke Kerk, begint zuster Aloysius aan strijd met priester Flynn dat de kerk en de school dreigt te verscheuren met verstrekkende gevolgen.

    Meryl Streep is hoe dan ook de centrale figuur in de film en overtuigt al als de strenge, doch rechtvaardige non. Ze is heerlijk sarcastisch tegen priester en weet hem eveneens heel goed te bespelen. Je voelt ook mee met Amy Adams als zuster James, die verscheurd is door de situatie. Het spel van Philip Seymour Hoffman maakt nieuwsgierig. Zijn personage is één groot cliché, maar hij slaagt er desondanks in om alles iets minder doorzichtig te maken. Meryl Streep en Philip Seymour Hoffman zijn in ieder geval aan elkaar gewaagd. Seymour is een acteur die niet moet onderdoen voor Meryl, en deze dynamiek was net wat deze uitdagende prent nodig had.

    Maar ook Amy Adams valt zeker niet uit de toon naast die twee "zwaargewichten", en staat sterk te acteren. De film Junebug (2005) betekende voor haar een doorbraak en leverde haar een oscarnominatie op. Recentelijk was Adams te zien in de niet onaardige Enchanted (2007). Amy Adams vocht naar eigen zeggen hard voor de rol van zuster James en de rol heeft ze met heel veel professionalisme vertolkt, ook al vind ik zelf dat ze er af en toe erover zit. Ook Violet Davis zet hier een sterke rol neer. Mocht de film vertolkt zijn geweest door een minder sterke cast, dan had deze prent een efficiënt alternatief geweest op de slaappil.

    Hoewel seks en religie een rol spelen, gaat Doubt vooral over vragen van algemener aard. In hoeverre worden waarnemingen beïnvloed door vooroordelen? Hoe verdraagt een absolute overtuiging zich met de complexiteit van het leven? Wat als strikte regels botsen met principes van medemenselijkheid? Het spijtige aan Doubt is dat op deze cruciale vragen nooit geen interessante antwoorden komen. De verbale strijd tussen aanklaagster Sister Aloysius en verdachte Father Flynn levert geen verrassende inzichten op, en de standpunten van de personages zijn al zo oud als de stenen van een klooster.

    Amy Adams picMeryl Streep picPhilip Seymour Hoffman picViola Davis pic
    © Walt Disney Studios Home Entertainment

    En echt meeslepend kan je de film ook al niet noemen. Het voornaamste struikelblok zijn – ondanks de uitstekende vertolkingen - de soms stereotype karakters die door de regisseur zijn uitgewerkt: de warmbloedige priester, de verbitterde non, haar naïeve jonge collega. Omdat deze personages te weinig individuele trekjes meekrijgen, kan de kijker zich nauwelijks met hen identificeren. Ook voelen de dialogen heel stug aan, alsof ze rechtstreeks uit de toneeltekst afkomstig waren. Ik begrijp dus aan geen kanten waarom John Patrick Shanley genomineerd werd voor beste scenario. Dit slaat nergens op en is al even dwaas als The Dark Knight te onthouden van een Best Picture nominatie. Shanley is geen filmregisseur en had zijn script moeten geven aan een echte scenarist en deze ook uit handen geven aan een filmregisseur. Shanley is voor mij de reden waarom deze prent geen klassieker zal worden en men deze ook snel weer zal vergeten.

    Visueel is Doubt de moeite waard, met mooie sfeerbeelden van Brooklyn anno 1964. Hoewel de film nooit de juiste vragen stelt of verder kijkt dan zijn neus lang is, is het hoe dan ook een ontspannende film. Terwijl de meer filosofische vragen langs je heen gaan, blijft één vraag de hele film overeind: deed Father Flynn het nou wel of deed hij het niet? Die vraag alleen al houd je geboeid tot het einde, maar pas dan heb je zoiets van: hier zat véél méér in. Vakkundig en meeslepend, maar daar is ook alles mee gezegd en is de film een gemiste kans op een "echte oscarfilm". De film komt op 11 februari 2009 in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 28 januari 2009

     

    *** Doubt trailer ***

  • Enchanted (2007) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Disneyfilms verkopen als zoete broodjes in de bioscoopzalen. Ze trekken massa’s kinderen aan, die vaak vergezeld zijn van hun ouders en vriendjes. Ze zijn soms zo zoet dat ze in vele gevallen slecht zijn voor de gezondheid, maar we kunnen het niet nalaten om er onze tanden in te zetten.

    enchanted_2007_blu-ray.jpg

    Maar het is nu toch wel al een tijdje geleden dat Disney – zonder de steun van Pixar of Touchstone Pictures – een voortreffelijke familiefilm heeft afgeleverd. De flop The Wild (2006) is hiervan een mooi voorbeeld die perfect illustreert waarom Disney de steun nodig heeft van Pixar. De film bracht amper 33 miljoen dollar op, en dat is heel wat minder dan de familiefilm Underdog (2007) van de Belg Frederik Du Chau. Een tergend slechte prent die toch 44 miljoen dollar in het kasje bracht (44 keer meer dan wat de populairste Belgische film ooit heeft gehaald.) Jongeren willen tegenwoordig iets meer dan mooie liedjes en leuke personages. Er moet een gezonde dosis originaliteit, parodie en ironie in zitten, en deze ingrediënten zitten nu wel in hun nieuwste prent, Enchanted (2007) van regisseur Kevin Lima.

    Korte inhoud: De jonge onwetende prinses Giselle (gespeeld door een voortreffelijke Amy Adams) leeft in de perfecte animatie-wereld. Maar als ze daar problemen krijgt met haar toekomstige schoonmoeder Queen Narissa (Susan Sarandon) belandt ze in het hedendaagse New York. Ze weet zich geen raad. Maar dan ontmoet ze een aantrekkelijke jonge man, Robert Philip (Patrick Dempsey), en haar wereld verandert ingrijpend. Haar schoonmoeder komt haar nieuwe geluk ook ter oren en deze besluit daar een einde aan te gaan maken.

    Dit sardonisch Disney-sprookje vertrekt vanuit traditionele 2D-animatie en ontrolt verder in een live-action wereld, en dat is op zich wel een leuke jump die voor genoeg conflicten kan zorgen. Het is dan ook niet te verwonderen dat de scriptschrijver van Enchanted niemand minder is dan Bill Kelly, de scenarist van Blast from the Past (1999) over een man die jarenlang in een oorlogsbunker heeft gewoond om nadien geconfronteerd te worden met de moderne wereld. Het verhaal doet trouwens ook wel een beetje denken aan Kate & Leopold (2001).

    De mix van animatie en live-action is al zo oud als Who Framed Roger Rabbit (1988), maar de originaliteit ligt hem vooral in de dialogen. De film staat bol van de zelfspot en is bestemd voor alle leeftijdsgroepen. Ik vind trouwens die culture clash met de traditionele, conservatieve Disney-animatiefilm en de live-action avonturenfilms best wel grappig. Vanaf 19 december 2007 is Enchanted te zien in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 december 2007

     

    *** Enchanted trailer ***