emory cohen

  • The Gambler (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het helpt een goed karakter te hebben voor een geslaagde film, spijtig genoeg is dat niet echt het geval bij deze The Gambler (2014), de nieuwe film van Rupert Wyatt (Rise of the Planet of the Apes ) naar een script van William Monahan (The Departed, Body of Lies).

    the_gambler_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Een docent literatuur, Jim Bennett (Mark Wahlberg), kampt met een destructieve gokverslaving. Wanneer zijn schulden blijven toenemen, probeert hij zijn geluk te beproeven in Las Vegas. Helaas gaat dat niet zoals hij hoopt, waardoor zijn toekomst in de handen van de maffia komt te liggen. Hij zit voor $240.000 in schulden bij Lee (Alvin Ing), de houder van een ondergrondse gokken ring, en nog eens $ 50.000 bij Neville Baraka (Michael Kenneth WilliamsJohn Goodman) en zijn moeder Roberta (Jessica Lange), om zo wat tijd te winnen. Ondertussen blijft hij wel een inspiratiebron voor zijn studenten. Hij identificeert Amy Phillips (Brie Larson) als een potentieel schrijvend wonderkind, Dexter (Emory Cohen) als een geniale tennisster, en confronteert Lamar Allen (Anthony Kelley), een student die van plan is om een NBA-basketballer te worden.

    De film is gebaseerd op The Gambler (1974) met James Caan, en zou je eigenlijk kunnen spreken over een remake. De oorspronkelijke producers van de originele film, Irwin Winkler en Robert Chartoff zijn ook opnieuw van de partij. Eigenlijk had dit een Martin Scorsese / Leonardo Di Caprio film moeten worden, maar het draaide anders uit, en misschien hadden ze wel gelijk om hiervoor te passen.

    Vreemd genoeg werd er met geen woord gesproken over de auteur James Toback die het oorspronkelijke scenario had geschreven en wat uiteindelijk zelf gebaseerd was op zijn eigen leven. In een interview op Deadline was hij zelfs niet te spreken over de het feit dat zijn naam nergens werd vernoemd. Op Imdb is zijn naam dan toch opgenomen. Maar blijkbaar zou de scenarist zijn script hebben verkocht (voor een slordige 50'000 dollar), incluis al zijn rechten. Bij ons ligt dit uiteraard wel iets anders. Zo zie je nog steeds Bart De Pauw staan als scenarist op de remake van The Loft (2014), ook al staat er naast zijn naam 'written by' en wordt Wesley Strick gezien als de scenarist - ook al was het een zo goed als copy-paste script. Het is het minste wat je kan doen om de artiest/auteur te respecteren, want zonder hem zou de film er gewoon niet zijn.

    the_gambler_2014_pic01.jpgthe_gambler_2014_pic02.jpgthe_gambler_2014_pic03.jpg

    Wyatt slaagt er wel in zijn acteurs goed te sturen en Wahlberg is op zijn best wanneer hij stoer praat, maar is absoluut niet geloofwaardig als de cynische professor. Het acteertalent van Jessica Lange, John Goodman, en in het bijzonder Brie Larson worden dan weer allemaal onderbenut. De regisseur probeert nu en dan terug te grijpen naar datgene wat werkte in de versie van 1974, zoals met die geslaagde onderwater-scènes, maar slaagt er niet in op een efficiënte wijze die moeder-zoon relatie van de grond te krijgen. Wat overblijft is een toch wel frustrerend oppervlakkige film die haar personages net zoveel vervreemdt ams zijn publiek.

    De DVD & Blu-ray worden door Universal uitgebracht op 3 juini 2015. Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen verwijderde scènes, extended scenes en heel wat making-off filmpjes rond de adaptatie, de kostuums, de locaties en in de psyche van het hoofdpersonage. Het enige wat we niet vonden was de audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 2 juni 2015

     

    *** The Gambler trailer ***

  • The Place Beyond the Pines (2012) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Place Beyond the Pines is een film die hier vrij geruisloos is gepasseerd. Jammer want het is een intens psychologisch drama met een uitstekende cast, een goede structuur en knap scenario. Het is vooral Ryan Gosling die er — alweer — bovenuit steekt, maar ook de rest van de cast haalt een erg hoog niveau. Regisseur Derek Cianfrance bevestigt met The Place Beyond the Pines (2012) zijn status na Blue Valentine (ook al met Gosling) en is iemand waarvan we nog veel moois gaan zien. Zijn volgende film gaat overigens over een drummer van een heavy metalband die zijn gehoor verliest.

    the_place_beyond_the_pines_2012_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Luke Glanton (Ryan Gosling) is een getalenteerd motorcrosser die zijn brood verdient als stuntrijder op kermissen. Wanneer hij in Schenectady is, verneemt hij dat Romina (Eva Mendes), met wie hij eerder een relatie had, zijn zoontje gekregen heeft: Jason. Luke wil zijn verantwoordelijkheid als vader opnemen, en dient zijn ontslag in op de kermis en vestigt zich in de buurt van Romina en haar nieuwe vriend Kofi (Mahershala Ali). Door een toevallige ontmoeting kan Luke aan de slag als automonteur, maar zijn financiële zekerheid, en die van Jason, blijft onzeker.

    Op aanraden van zijn baas Robin (Ben Mendelsohn) besluit Luke om banken te gaan overvallen. Als ervaren motorrijder heeft hij daarvoor het ideale vluchtmiddel. Een tijdje loopt alles goed en kan Luke Jason en Romina de nodige levensvoorzieningen en cadeautjes geven, maar Luke wil steeds meer en berooft de ene bank na de andere. Tijdens een van de overvallen loopt er echter iets gruwelijk mis. De dramatische gebeurtenissen hebben niet alleen gevolgen voor de betrokkenen maar ook voor hun nageslacht.

    Het lange openingsshot waarin Luke van zijn trailer naar de kermistent loopt om zijn act ‘Globe of Death’ op te voeren, zet meteen de toon: The Place Beyond the Pines is een film die het moet hebben van zijn personages, de sfeer en het verhaal. Wat niet wegneemt dat Cianfrance niet aan de verpakking denkt en enkele enorm knappe shots in de film heeft gestoken, zie bijvoorbeeld ook de scène waarin Gosling op een motor door een bos scheurt of zijn kermisact, je voelt bij de beelden de adrenaline pompen. Het spreekt voor Cianfrance dat hij ruim de aandacht besteed aan de opbouw van het verhaal maar het visuele niet uit het oog verliest.

    Het is haast ontroerend hoe Gosling gestalte geeft aan de stoere, vol getatoeëerde Luke die de adrenaline opzoekt en al de nodige dingen op zijn kerfstok heeft, maar die verandert in een zacht eitje in het bijzijn van zijn zoontje. Gosling draagt het eerste deel van de film en dat merk je vooral wanneer de focus daarna verschuift naar een ander personage. Dat is Avery Cross (Bradley Cooper), een agent die het pad kruist van Luke en daar fysiek en professioneel de gevolgen van ondervindt. Hun beider verhalen vormen de eerste twee delen van de film.

    the_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picture
    the_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picture

    Tenslotte maken we in het derde luik van kennis met Avery’s zoon AJ die vijftien jaar na de confrontatie tussen Luke en Avery, is uitgegroeid tot een etter op high school. Daar komt hij in contact met Jason, de zoon van Luke die, getekend door zijn zware jeugd, een getroebleerde puber is geworden. Zo komen de levens van Luke en Avery vijftien jaar na hun confrontatie opnieuw samen in hun zonen. En zo leidt het ene verhaal naar het andere en vormen de drie samen een mooi consistent geheel. Zowel AJ als Jason worden overigens prima neergezet door jonge acteurs Emory Cohen en Dane DeHaan.

    The Place Beyond the Pines The Place Beyond the Pines

    The Place Beyond the Pines is een verhaal over verantwoordelijkheid en keuzes maken. Over de worsteling van de personages met hun demonen. Daarbij komen ze meermaals voor keuzes te staan die de rest van hun leven zullen bepalen. Geeft Luke zijn roekeloze leven op en is zijn zoon nu het belangrijkste in zijn leven? Wat doet Avery als hij corruptie binnen zijn politiekorps (onder leiding van Ray Liotta) ontdekt? En wat zijn de gevolgen van foute keuzes als tiener? Cianfrance brengt het allemaal zeer knap en overtuigend in beeld.

    De titel verwijst overigens naar Schenectady, New York waar de gebeurtenissen zich afspelen en de letterlijke betekenis is van het woord Schenactady in de Mohawk-taal. De dvd komt zonder extra’s, wat een beetje jammer is want bijvoorbeeld een audiocommentaar van Cianfrance was zeker een aanwinst geweest. (quotering Karen: 3/5)

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 05 september 2013

     

    *** The Place Beyond the Pines trailer ***