emmanuel lubezki

  • Sleepy Hollow (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Klassiekers time! Ik ben eigenlijk wel een grote fan van de Hammer films uit de jaren '50 en '60 en deze Sleepy Hollow (1999) van Tim Burton is zowaar een uitstekende ode aan deze films. Aan de basis ligt Washington Irving's The Legend of Sleepy Hollow, een 19de eeuws horrorsprookje.

    sleepy_hollow_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het jaar is 1799 en we maken kennis met het buitenbeentje Ichabod Crane (Johnny Depp). Hij kijkt volop uit naar de nieuwe eeuw en probeert zijn werk als New Yorks agent objectief en wetenschappelijk uit te voeren. De 'moderne' middelen die hij gebruikt, vallen echter niet in goede aarde bij de rechter Burgomaster (Christopher Lee). Om van hem verlost te zijn, stuurt hij Crane naar Sleepy Hollow, een vreemd stadje dat vooral door ingeweken Nederlanders bevolkt wordt, en de laatste tijd geplaagd wordt door een schijnbaar onoverwinbare ruiter zonder hoofd. Die laat zijn zwaard duchtig in het rond slingeren en heeft bij Cranes aankomst al drie mensen onthoofd. De vraag is nu of Crane's alternatieve aanpak het mysterie kan oplossen.

    Geheel in de stijl van de Hammer films werden verschillende gotische huizen opgetrokken in de omgeving van Londen, waaronder het fraaie landhuis van Ichabon Crane, naast de schemerige bossen en het lugubere kerkhof. Maar tevens ook de knoestige boom des doods of het dorpje van Sleepy Hollow werden gemaakt binnen het budget van 100 miljoen dollar (wat 15 jaar geleden gelijk stond met zowat 150 miljoen dollar nu). Het aantal rookmachines op de set was naar verluidt niet meer bij te houden. Met Tim Burton achter het roer weet je meteen dat de production design tot in de kleinste details zal uitgewerkt worden.

    Production designer Rick Heinrichs was begonnen met Fargo en zal binnenkort de sets gaan bouwen voor Star Wars: Episode VIII (2017). De fotografie komt dan weer van Emmanuel Lubezki die ondertussen ook al is uitgegroeid tot één van de betere Chef Op's van Hollywood met films als Gravity (2013) en The Revenant (2015).

    sleepy_hollow_1999_blu-ray_pic01.jpgsleepy_hollow_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Het script van de film is afkomstig van Se7en scenarist Andrew Kevin Walker en de muziek komt uiteraard van Danny Elfman. En al deze talentvolle mensen zijn allemaal op hetzelfde moment samen gekomen en een geslaagd horrorsprookje geschilderd die echt laat griezelen. Johnny Depp speelt Ichabod, is een soort mengeling tussen Van Helsing en Sherlock Holmes, een personage die hij ook een heel klein beetje speelde in From Hell (2001).

    Het is dus niet alleen een horrorfilm, maar ook wel een soort 'whodunnit' verhaal. Maar er zitten tevens een paar heftige actie-scènes in met de 'headless horseman' (Christopher Walken) die de achtervolging inzet op Crane en zijn zielsbeminde Katarina Van Tassel (Christina Ricci), en Depp die op zijn Indiana Jones aan een koets zit te bengelen. En het zou Burton niet zijn zonder een vleugje humor, zoals met de scène van de autopsie. Maar het bovenal een gory film met hoofden die van rompen worden gekapt. Het enige spijtige is dat we nooit echt kunnen spreken van terreur. Ondertussen is ook een "Sleepy Hollow" serie in omloop die ondertussen al aan zijn 4de seizoen zit.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 december 2017

     

    *** Sleepy Hollow trailer ***

  • The Revenant (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Alejandro González Iñárritu pakte vorig jaar al uit met de Oscar winnende Birdman (2014). Deze The Revenant (2015), gebaseerd op de roman van Michael Punke, is in ieder geval een compleet andere film. De film vergaarde maar liefst 12 Oscar-nominaties, en Leonardo DiCaprio won met deze film zijn eerste Oscar voor Beste Acteur ... ook al was het misschien niet noodzakelijk dé beste vertolking van het jaar.

    the_revenant_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 1823. Pelsjager Hugh Glass (Leonardo DiCaprio) moet na een bloedige confrontatie met indianen de aftocht blazen met zijn collega's. Op de terugweg naar hun handelspost wordt Glass vervolgens te grazen genomen door een grizzly. De zwaar toegetakelde man lijkt te wegen op de groep en er wordt besloten om hem achter te laten in afwachting van hulp. Maar John Fitzgerald (Tom Hardy) ziet dit anders en vindt dat zijn leven nu ook in gevaar is doordat hij om een bijna dode man moet waken. Hij besluit dan maar via een list om Hugh te begraven. Maar Hugh is niet dood en besluit om wraak te nemen en gaat op zoek naar John door honderden mijlen woest landschap.

    Het meest opmerkelijke aan de film is wat mij betreft toch de fotografie van Emmanuel Lubezki, die los van een aantal kampvuur scènes de volledige film heeft gedraaid met natuurlijk licht - en dat in een onherbergzaam Canadees en besneeuwd landschap. Het resultaat is dat we de kilte gaan voelen en meteen ook de bare weescondities zien wegen op de karakters. Dat de acteurs hebben afgezien staat buiten kijf en dat zit tevens ook in hun vertolking. Tom Hardy is perfect gecast en bijna onherkenbaar gemaakt. En 'thank God' voor de ondertitels wat Hardy kan één van de meest onverstaanbare acteurs zijn in Hollywood. Het is leuk dat hij verschillende accenten meester is, maar misschien de volgende keer duidelijk spreken zou ook al heel dankbaar zijn.

    Het script van Mark L. Smith vind ik het enige zwakke aan de film. Het script is niet geheel zonder clichés met indianen die letterlijk zeggen dat de blanke man hun land heeft gestolen, en banaliteiten zoals iemand die zegt over het personage van DiCaprio de enige reden is dat iedereen in leven is - terwijl we eigenlijk een compleet ander verhaal hadden gezien in het begin van de film. Het verhaal kan je ook gemakkelijk samenvatten op een bierviltje, tot zover de complexiteit van de film. Het is in essentie een soort western van een man die wraak wil nemen.

    the_revenant_2015_pic01.jpgthe_revenant_2015_pic02.jpgthe_revenant_2015_pic04.jpg
    the_revenant_2015_pic03.jpgthe_revenant_2015_pic05.jpgthe_revenant_2015_pic06.jpg

    Het lijkt bij momenten op een soort Terrence Malick light. Maar het blijft een ervaring om deze film te zien en in het bijzonder op groot scherm. Ja, als er één film is naast The Hateful Eight (2015) die je best zo groot mogelijk bekijkt, is het toch wel deze prent. Uiteindelijk zijn er bijzonder weinig dialogen en wordt er behoorlijk veel met beelden verteld. Het is pure grootschalige cinema van de beste soort.

    The Revenant is ondertussen uit op DVD, Blu-ray en er is zelfs een editie uit in 4K voor de mensen die echt hét beste van het beste willen. Op dit ogenblik kan je de 4K (pic) schijven nog niet afslepen met een PS4, maar Sony heeft al aangekondigd dat er binnenkort een nieuwe PS4 op de markt zou komen. Spijtig dat Sony daar niet eerder had op ingespeeld. Wat betreft de extra's, is er geen audio-commentaar te vinden maar wel een making of.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 mei 2016

     

    *** The Revenant trailer ***

  • Tweede trailer The Revenant met Tom Hardy en Leonardo DiCaprio

    Pin it!

    En ondertussen is er een tweede trailer online van The Revenant (2015), de nieuwe film geschreven en geregisseerd door Alejandro González Iñárritu (Birdman, Babel, Amores Perros), gebaseerd op de roman van Michael Punke.

    the_revenant_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: 1823. Pelsjager Hugh Glass (Leonardo DiCaprio) wordt op een dag ernstig toegetakeld door een grizzlybeer. Daar bovenop wordt hij ook nog eens beroofd door zijn twee lijfwachten, die hem voor dood achterlaten, en wordt begraven door zijn collega John Fitzgerald (Tom Hardy). Als hij bijkomt, besluit Glass wraak te nemen en gaat hij op zoek naar deze twee mannen door honderden mijlen woest landschap.

    Opnieuw een film met Tom Hardy en Leonardo DiCaprio. Je zou je kunnen afvragen in hoeveel "droom-niveaus" Cobb en Eames zijn afgedwaald. The Revenant is een op waar gebeurde feiten gebaseerd verhaal en het resultaat ziet er bijzonder rauw en kil uit. Iets wat voor de rekening is van de talentvolle Director of Photography Emmanuel Lubezki (Children of Men, Gravity, Sleepy Hollow). Opmerkelijk is dat deze prent volledig chronologisch gedraaid is met natuurlijk licht tijdens een 80 dagen shoot gedurende een tijdsspanne van 9 maanden. Lijkt me sterk voor een hedendaagse Hollywood productie, maar met de lichtgevoelige digitale HD Arri Alexa camera's kan je tegenwoordig wat vrijwel onmogelijk was is een 35mm camera. Maar gezien er geen artificieel licht aan te pas kwam, moesten er ook geen trucks met licht en generatoren overgebracht worden, en dat zorgde er voor dat de ploeg kon filmen waar geen enkele fictiefilm-crew ooit was geweest.

    Een gigantisch risico die de makers nemen, maar met zoveel talent vóór én achter de camera kon 20th Century Fox niets anders dan vertrouwen hebben, en dit desondanks het prijskaartje van 135 miljoen dollar - wat toch behoorlijk is voor een film zonder artificieel licht en studio-bouw. En als de geruchten kloppen had de film maar 95 miljoen mogen kosten, maar de productie verliep niet vlekkeloos. Er was behoorlijk wat vertraging en de sneeuw in Canada begon plots te smelten, en de ploeg moest noodgedwongen gaan afreizen naar Argentinië om de film af te werken.

    the_revenant_2015_pic01.jpgthe_revenant_2015_pic02.jpgthe_revenant_2015_pic04.jpg
    the_revenant_2015_pic03.jpgthe_revenant_2015_pic05.jpgthe_revenant_2015_pic06.jpg

    Het project was eerder in handen van John Hillcoat (The Road, Lawless) die de film zou maken met Christian Bale in de hoofdrol, maar hij verliet uiteindelijk het project. Ook Chan-wook Park was even in de running met Samuel L. Jackson in de hoofdrol, maar ook dit verhaal ging niet door. Ook de Franse regisseur Jean-François Richet kwam in aanmerking. Het project had al in 2010 gedraaid moeten worden, maar het is er uiteindelijk van gekomen en de film komt bij ons uit op 27 januari 2016, maar komt op 25 december uit in een beparkt aantal zalen in de States om zo te kunnen meedingen voor de Oscar-beeldjes.

     

    *** The Revenant trailer ***

  • The American (2010) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een beetje zoals Up in the Air (2009), eveneens met George Clooney, is deze The American (2010) van de Hollandse filmmaker Anton Corbijn ook wel iets van een buitenbeentje. Je verwacht een soort genre thriller, maar krijgt uiteindelijk een drama voorgeschoteld. Geen slecht drama en verre van een zwakke film, maar ook niet meteen iets om over naar huis te schrijven. Clooney wordt er trouwens vergezeld van de Italiaanse playmate en actrice Violante Placido. Zuiderse eye-candy (zie Violante Placido pic 01) die ook nog eens kan acteren, wat wil je nog meer?

    thekla reuten,the american,george clooney,violante placido,anton corbijn,up in the air,the matador,michael clayton,syriana,martin ruhe,roger deakins,emmanuel lubezki,conrad l hall

    Korte inhoud: Jack (George Clooney) is een huurmoordenaar die, nadat een klus in Zweden uit de hand is gelopen, aan zijn werkgever Larry zweert dat zijn volgende klus tevens zijn laatste zal zijn. Voor deze laatste klus, waar zijn opdracht gespecificeerd wordt door de Belgische Mathilde (gespeeld door de ‘Hollandse’ Thekla Reuten), duikt hij onder op het Italiaanse platteland, in een idyllisch klein stadje. Ondanks het feit dat Jack normaliter een afkeer heeft van menselijk contact, maakt hij kennis met een lokale priester en laat hij zich meeslepen in een romance met de mooie Clara (Violante Placido). Zet Jack zo zijn laatste klus en nog belangrijker, zijn eigen veiligheid op het spel?

    Het fenomeen van de ouder wordende hitman kwam al eerder aan bod in het semi-komische The Matador (2005) met Pierce Brosnan. Maar deze film is meer gestileerd en houdt er een rustiger tempo op na. Spijtig genoeg blijft het allemaal zo afstandelijk dan je er nauwelijks als toeschouwer bij betrokken raakt. Vergelijk het met luisteren naar muziek van Milow. Een mooie clip, catchy tune, goed gezongen, maar wild wordt ik niet van zijn muziek.

    Voor Clooney is het een gelegenheid om zijn glad Ocean’s-imago wat ruwer te maken, maar het materiaal is iets te banaal en de vertolking is ver weg van deze uit Michael Clayton (2007) of Michael Clayton (2005). Clooney doet zichtbaar ook iets teveel moeite om zijn personage een unieke persoonlijkheid te geven, maar het lukt maar half. We weten als kijker nauwelijks wat hij emotioneel doormaakt. Ik wil daarom niet dat acteurs de expliciete toer opgaan en al hun diepe zieleroeselen op tafel zwieren, zonder ook maar iets over te laten aan de ambiguïteit van het moment. Maar hier heb je echt de indruk dat er naast die tastbare eenzaamheid er enkel maar leegte is.

    Maar voor mij is de held van de film de Duitse Director of Photography Martin Ruhe. Hij is wat mij betreft één van de betere opkomende camera-mensen. Hij heeft reeds zijn strepen verdiend met uitzinnige commericials en videoclips, en is in bezit van een unieke filmstijl. De man is nog geen Roger Deakins (No Country For Old Men, A Beautiful Mind) of Conrad L. Hall (Road to Perdition, American Beauty, Searching for Bobby Fischer), maar is wel al even talentvol als een Emmanuel Lubezki (Children of Men, Lemony Snicket's A Series of Unfortunate Events). Enkel al voor zijn beelden is de film de moeite waard.

    Op de blu-ray vinden jullie niet alleen de audio-commentaar van Anton Corbijn, maar ook 'making of' filmpjes en deleted scenes. Je krijgt er zelfs nog een extra film bovenop, met name Michael Clayton (2007) eveneens met George Clooney.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 februari 2011

     

    *** The American trailer ***

  • Meet Joe Black (1998) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer ik van Meet Joe Black (1998) van Martin Brest hoor, denk ik meteen aan twee dingen; de prachtige muziekscore van Thomas Newman en de onweerstaanbare Claire Forlani. Voor de rest is mij nog opgevallen dat Brad Pitt zelden zo slecht heeft gespeeld en dat deze bijna 3 uur durende prent gerust 45 minuten ingekort mocht worden. De film is een remake van 87 minuten lange Death Takes a Holiday (1934). Meet Joe Black komt uit op blu-ray op 20 januari 2011.

    meet_joe_black_blu_ray.jpg

    Korte inhoud: De media-tycoon Bill Parrish (Anthony Hopkins) staat op het punt om zijn 65ste verjaardag te vieren. Op een dag wandelt De Dood, in het lichaam van Joe Black (Brad Pitt), zijn huis binnen om Bill met hem mee te nemen. Joe maakt echter een deal met Bill: hij stelt zijn dood nog een tijdje uit, en in ruil laat Bill hem alle geheimen van het leven zien: het aardse bestaan, de liefde en pindakaas.

    Maar als jullie voor langgerekte romantische films zijn, dan heeft deze film nog heel wat verborgen troeven. Anthony Hopkins vertolkt zijn rol met heel veel overtuiging. We geloven meteen dat hij een man is van aanzien die beseft dat de dood hem letterlijk en figuurlijk in het gezicht staart. Ook zijn samenspel met Brad Pitt zit goed. Veel beter dan die tussen Brad Pitt en Claire Forlani. De fotografie van Emmanuel Lubezki is bijzonder sfeervol. De traagheid waarmee het verhaal wordt verteld en de emotionele impact van de muziek zorgt ook voor een unieke sfeer. Het is een verademing om nog eens zo’n Hollywoodfilm te zien die de tijd neemt om zijn verhaal te vertellen. Maar goed, het had toch een betere film geweest mocht deze voor een stuk zijn ingekort.

    De boodschap van de film daarentegen is niet verborgen en wordt er eigenlijk met de paplepel ingegoten. We zijn allemaal zo druk in de weer dat we nauwelijks nog de tijd nemen om te leven. En nu De Dood aan de voordeur staat , komt men tot dit besef. Parrish beseft ondermeer dat hij zijn eigen dochters nauwelijks kent en dat zijn vertrouwensmensen in zijn bedrijf eigenlijk geen vertrouwelingen zijn. Het is een confrontatie met zichzelf, een conflict met zijn moraliteit.

    Deze film moet het hebben van zijn mooie fotografie en niet van zijn visuele effecten. Alles blijft somber en volledig in sync met het uitgesponnen verhaal. Spijtig genoeg is de kwaliteit van de vertelling niet recht evenredig met de duurtijd ervan. Er zitten teveel onbenullige en nietszeggende scènes is en tevens ook een pak personages die compleet fout werden gecast. Mocht de regisseur echter wat meer nuance in zijn scenario gestoken en wat minder frivoliteiten en iets meer nauwgezetheid aan de dag had gelegd bij de regie, dan had dit zelfs een oscar-waardige film kunnen zijn. Wat was er geen bekendheid als Brad Pitt, dan had deze film zelfs nog meer kunnen floppen. Het productiebudget werd vastgelegd op 90 miljoen dollar, maar slechts 40 miljoen werd teruggewonnen met zijn release in de States. En de Beverly Hills Cop regisseur zal het geweten hebben, want na deze treinramp was hij 4 jaar werkloos om dan nadien harakiri-gewijs het mes in zijn eigen rug te steken met dat ander treinongeluk genaamd Gigli (2003). Het was een film met J-Lo die de helft kostte om te maken, maar met moeite 6 miljoen dollar opbracht in de States. Martin Brest weet ondertussen hoe laat het is.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 16 januari 2011

  • Burn After Reading (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Burn After Reading (2008) begint met een Google Earth-achtige inzoom van ver boven de aarde tot diep in het hoofdkwartier van de CIA in Langley. En meteen is de toon gezet voor wat komen zal. Met een low-angle camerabeweging volgen we een paar glimmende schoenen onder een zwarte broek door de lange gangen. Niemand zal immers kunnen ontkennen dat Ethan Coen en Joel Coen achter de camera zitten en ook het scenario hebben geschreven. Het is niet de beste Coen Brothers film, maar het is hoe dan ook genieten van begin tot eind.

    burn_after_reading_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Osborne Cox (John Malkovich) is een voormalige CIA-agent die na zijn ontslag, ten gevolge van een drankprobleem, begint aan zijn memoires. Zijn inhalige en overspelige vrouw Katie Cox (Tilda Swinton), die een affaire heeft met Harry Pfarrer (George Clooney), wil scheiden en kopieert heel wat persoonlijke en financiële gegevens en gaat ermee aan de haal. Wanneer die gegevens vervolgens op straat komen te liggen zien twee sportschoolmedewerkers, Chad Feldheimer (Brad Pitt) en Linda Litzke (Frances McDormand), het aan voor gevoelige CIA-informatie en proberen Osborne te chanteren. Dat leidt tot meer problemen dan ze aankunnen.

    Naast de hilarische plot en de inventieve cameravoering is het acteerwerk om van te smullen. Brad Pitt is onweerstaanbaar als de ietwat naïeve fitness instructeur. Zelden is oppervlakkigheid zo prachtig verbeeld: elk gebaartje, elke oogopslag is helemaal zoals het moet zijn. Als hij samen met zijn collega Linda Litzke (Frances McDormand) Osbourne Cox opbelt om hem te vertellen dat ze in het bezit zijn van een diskette met gevoelige informatie afkomstig van Cox en dat ze daar geld voor willen hebben, vraagt Chad met een soort spionnen stem meerdere keren heel nadrukkelijk of hij echt wel Osbourne Cox aan de lijn heeft. Als een klein bengel kan hij amper zijn geluk op om zoiets adembenemend te beleven. En als Cox zich bij hun ontmoeting vergist in het merk van zijn fiets ligt hij dubbel van het lachen tot hij zich weer realiseert dat hij in een spannend spionage drama speelt en zijn gezicht en oogopslag direct weer op spionnen stand zet. Te gek.

    Opvallend is dat Burn After Reading de eerste film sinds Miller's Crossing (1990) is waarbij de Coens geen gebruik maken van de diensten van cinematograaf Roger Deakins, wiens taak is overgenomen door Emmanuel Lubezki. Hij is een specialist op het gebied van The Red One HD-camera, waar de Coens graag mee wilden werken. MPaar voor deze film lees ik toch dat er gedraaid werd op klassieke 35mm pellicule.

    Ook de andere rollen zijn om van te genieten waarbij die van George Clooney niet onvermeld mag blijven. De rol die hij vertolkt is die van een zwakkeling met opportunistische trekjes die nergens om deugen. Maar de manier waarop de paranoia zich langzaam van hem meester maakt, verbeeldt hij uitstekend onder een laag van grappen en grollen. Het werktuig dat hij in zijn hobbyruimte in elkaar knutselt, is een aparte studie waard en het wordt in eerste instantie mooi in het midden gelaten wat we te zien zullen krijgen. Opnieuw een voorbeeld van hoe slim er gespeeld wordt met de verwachtingen die je als kijker hebt van dit soort films.

    Burn After Reading is het soort misdaad-komedie waar ik naar uitkijk. DE film is niet alleen dolkomisch, maar er zit ook een serieuze dosis bitterheid en geweld in wat alles een stuk minder oppervlakkig maakt. Het is net die fraaie mix die ervoor zorgt dat deze prent onder je huid gaat zitten. De knulligheid waarmee de CIA hier gerund wordt, is zo geloofwaardig dat de onrust je bekruipt dat deze nonchalance misschien dichter bij de werkelijkheid ligt dan al die bombastische, heldhaftige producties waarin iedereen vierentwintig uur per dag alert is en zich zonder enig probleem of voorbehoud opoffert voor het landsbelang. De film kan je vanaf 26 november 2008 gaan bewonderen in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 9 november 2008

     

    *** Burn After Reading trailer ***