emily browning

  • American Gods (2017-) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het succes van "Game of Thrones" heeft ervoor gezorgd dat film- en televisiemakers hun hand niet langer omdraaien om een onverfilmd geacht magnum opus van een auteur toch op het scherm te krijgen. Ook het exuberante "American Gods" (2017) is gebaseerd op zo’n literair meesterwerk waarvan het onmogelijk werd geacht om het op een coherente manier naar het scherm te transformeren. Maar in de handen van creatievelingen Bryan Fuller en Michael Green levert het fantastische bronmateriaal van Neil Gaiman een visueel pareltje op dat je niet snel zal vergeten.

    american_gods_season_1_blu-ray.png

    Korte inhoud: Shadow Moon (Ricky Whittle) wordt na drie jaar in de gevangenis vrij gelaten. Drie dagen eerder dan gepland, want zijn vrouw Laura (Emily Browning) is bij een verkeersongeluk om het leven gekomen en zo krijgt Shadow de kans om naar de begrafenis te gaan. Hij is nog maar pas uit de gevangenis of Shadow komt de enigmatische Mr. Wednesday (Ian McShane) tegen. Mr. Wednesday recruiteert Shadow Moon als zijn persoonlijke bodyguard en samen gaan ze op zoek naar Mr. Wednesdays oude vrienden die hij wil aanmanen om hem te helpen in zijn persoonlijke strijd.

    Veel meer verhaal heb je niet nodig want "American Gods" is een serie die je moet zíen, ondergaan en beleven. Het is een van de eerste paradepaardjes van streamingsdienst Prime Video dat in handen is van Amazon. Naar verluidt betaalden Amazon en partner Starz Network 60 miljoen dollar om het boek van Neil Gaiman uit 2001 te mogen verfilmen. Met de in totaal 8 afleveringen komt de kostprijs van 7,5 miljoen dollar per aflevering akelig dicht bij de 10 miljoen dollar van "Game of Thrones". Om maar te zeggen dat er veel geld is ingezet op de productie van "American Gods".

    Auteur Neil Gaiman, van wie eerder o.a. Coraline en Stardust verfilmd werden, schreef het boek dus in 2001, het idee rijpte toen hij op de luchthaven van Reykjavik wachtte op zijn vlucht. In "American Gods" stelt Gaiman dat goden en mythologische wezens bestaan omdat mensen in hen geloven. Mensen die vanuit alle hoeken van de wereld naar de Verenigde Staten emigreerden, brachten hun eigen goden en spiritualiteit mee naar het beloofde land. Gaiman combineert elementen uit de Noorse, Egyptische, Afrikaanse, Hindoeïstische of Germaanse geschiedenis en brengt hen allemaal tesamen in het hedendaagse Amerika.

    Daarnaast creëert Gaiman ook een paar nieuwe goden die model staan voor de veranderingen in de moderne maatschappij. Zo is Technical Boy (Bruce Langley) de god van computers en internet. Hij wordt voorgesteld als een eigenwijze puber, een snotneus die nog alles moet leren. Ook Media is een nieuwe god, en meer bepaald de god van televisie. Media wordt zalig neergezet door Gillian Anderson die zich met zichtbaar plezier mag verkleden als o.a. Lucy uit "I Love Lucy", David Bowie of Marilyn Monroe. Het is een memorabele bijrol van Gillian Anderson.

    De stoere Ricky Whittle is uitstekend gecast als protagonist Shadow Moon die 8 afleveringen lang niet lijkt te beseffen wat hem overkomt. Maar het is vooral Ian McShane die eruit springt als de oude god Mr. Wednesday. Wednesday komt Whittle tegen en sleurt hem mee op een avontuur die hen o.a. brengt bij Peter Stormare, Crispin Glover, Pablo Schreiber en Kristin Chenoweth.

    Het boek van Gaiman werd onder handen genomen door Bryan Fuller en Michael Green. Fuller is de bedenker van "Pushing Daisies" waarin doden weer levend worden en hij schreef ook de serie "Hannibal". Green was dan weer betrokken bij de series "Smalville" en "Heroes" waarin er kwistig met superkrachten wordt gezwaaid. Verwacht bij deze creatievelingen dus geen rechtlijnige of realistische serie, maar eerder een visueel prachtige trip die met geen ander vergelijkbaar is.

    american_gods_season_1_blu-ray_pic01.jpgamerican_gods_season_1_blu-ray_pic03.jpgamerican_gods_season_1_blu-ray_pic02.jpg
    © FreMantleMedia North America, Inc.All Rights Reserved.

    Elke aflevering van "American Gods" begint met een ongeveer tien minuten durende scène waarin we leren over de goden die naar Amerika komen. In deze scènes zien we o.a. hoe de oude god Bilquis (Yetide Badaki) haar sekspartners versmacht of hoe de Afrikaanse god Anansi (Orlando Jones) in een slavenschip de oversteek maakt naar de V.S. Grafisch ziet het er allemaal adembenemend uit, maar ik kan me voorstellen dat deze beelden – en eigenlijk deze serie in zijn totaliteit – niet voor iedereen weggelegd is.

    Wie houdt van rechtlijnige verhalen met een duidelijk einddoel, zal tijdens het kijken van "American Gods" meermaals de wenkbrauwen fronsen. Deze serie is als een rivier die zich vertakt in ontelbare kleinere riviertjes die steeds verder afleiden van de grote rivier. Soms weet je niet meer waar je je bevindt in het grote verhaal. En dat is een puntje waar "American Gods" voor moet oppassen in het tweede seizoen: dat stijl niet helemaal de overhand haalt op inhoud. Maar dit eerste seizoen is sowieso smullen!

    De blu-ray van "American Gods" ligt inmiddels in de winkelrekken. Op de vier schijfjes vind je o.m. interviews met de crew en cast, features over oude en nieuwe goden, het boek vs de serie en een interview met auteur Neil Gaiman. Interessant is ook het Comic-Con panel uit 2016 waarin schrijvers en cast discussiëren over de serie waarvan in San Diego de eerste beelden werden vertoond.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 september 2017

     

    *** American Gods trailer ***

  • Tom Hardy speelt gangster-tweeling in Legend

    Pin it!

    Een acteur als Tom Hardy casten in een tweeling-rol is op zich al geniaal idee. Als het filmproject dan nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd gangsterverhaal, dat heb je meteen een project om naar uit te kijken. Legend (2015) vertelt het verhaal van Reggie and Ronald Kray, twee beruchte gangsters uit Londen.

    Korte inhoud: De tweelingbroers Ron en Reggie Kray (Tom Hardy) zijn twee beruchte gangsters die in de jaren 50 en 60 de duistere onderwereld in Londen overheersten. Dit is het verhaal van hun opkomst en hun ondergang.

    legend_2015_poster02.jpglegend_2015_poster01.jpglegend_2015_poster03.jpg

    Zo'n 25 jaar geleden was er al een film gemaakt over deze twee broers, genaamd The Krays (1990) met de broers Martin en Gary Kemp. Maar deze keer zullen ze met wat visuele effecten dezelfde acteur gebruiken voor de twee personages. Tevens een procedé die al zo oud is als de straat, zelfs Jean-Claude Van Damme heeft er zich aan gewaagd in Double Impact (1991). De regisseur van Legend is Brian Helgeland (Payback, A Knight's Tale) die ook het scenario schreef gebaseerd op het boek van John Pearson.

    In de casting zien we ook heel wat bekende koppen, gaande van Emily Browning (pics), Paul Bettany, David Thewlis, Christopher Eccleston, Chazz Palminteri en Taron Egerton die de hoofdrol speelde in Kingsman: The Secret Service (2014). Een overheerlijke casting die enkel maar de aantrekkingskracht van deze prent zal vergroten. De muziek werd verzorgd door Carter Burwell. Legend zou ergens in oktober in de bioscoop moeten draaien.

    *** Legend trailer ***

  • Pompeii (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén ding kan niemand ontkennen: het is een rasechte Paul W.S. Anderson film, met misschien als enige uitzondering dat hij deze keer zijn vrouw Milla Jovovich heeft thuis gelaten. Er is veel visueel vertier in Pompeii (2014), maar het domme arme-jongen-rijk-meisje verhaaltje slaat nergens op ... zoals verwacht. Je voelt wel dat er even een moment was om het toch allemaal iets meer ernstig aan te pakken, maar dan sloeg de geest op tilt en werd voluit gekozen voor de speciale effecten.

    pompeii_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film volgt het verhaal van een Keltische gladiator Milo (Kit Harington) in het jaar 79 na christus, die in slavernij leeft. Aan de vooravond van een enorme vulkaanuitbarsting die Pompeii verwoest, wordt hij verliefd op de edelvrouw Cassia (Emily Browning). Dit zorgt er tevens voor dat hij oog in oog komt te staan met de corrupte Senator Corvis (Kiefer Sutherland), de man die zijn familie jaren eerder afslachtte.

    U kunt de filmmakers bijna horen zeggen: "Wel, het voorval speelt zich af in gladiatoren-tijdperk. En het gaat over een groep mensen die niet kunnen ontsnappen, en uiteindelijk sterven. Dus laten we er een Gladiator meets Titanic van maken. En ook al ontrolt het verhaal zich af in Italië, geven we iedereen een vaag Brits accent mee, en de kous is af." Noem het vulgaire auteurs-cinema of niet, het resultaat is een tsunami van dramatische clichés op een bedje van geforceerde en tenenkrullende dialogen.

    En je zou haast nog Milla Jovovich missen wanneer je het schabouwelijke acteerwerk van Emily Browning moet aanschouwen. Het is schrijnend hoe zij bepaalde emoties wil overbrengen. Ok, het is een mooi meisje (echter niet in deze prent), maar moet je voor een dergelijke film toch geen minimum aan acteertalent bezitten. En hier komt het meest opmerkelijke; het is zo'n opeenstapeling van nonsens dat je er eigenlijk nog wel plezier aan kan beleven. Op een zeker niveau kan je er al evenveel van genieten als van een cheeseburger met een frisse cola. Het is een CGI fest met een set die meer lijkt op een ontploft funerarium dan op een stad die onder de kolkende lava is gezet, maar deze prent is ook niet bedoeld voor historici, of nog mensen die nu en dan eens een boek lezen over de Romeinse geschiedenis. Dit is nonsens bedoeld om tickets en popcorn te verkopen, en windt er ook geen doekjes om. Het is guilty pleasure waarvan je meer kan van genieten dan een doorsnee Michael Bay gedrocht. Zelfs de dames kunnen genieten van de glimmende sixpack van Games of Thrones acteur Kit Harington, die echt wel de pedalen heeft verloren in de fitness. Wou hij Henry Cavill/Superman gaan overtreffen?

    Anderson heeft er ook voor gekozen om de vulkaan Vesuvius te benaderen als een personage op zich. Leuk om te zien dat hij bijvoorbeeld alleen lava begint te spuiten en vuurbollen laat regenen wanneer de avond valt, net zoals een serial killer enkel maar toeslaat wanneer het donker is. Ik had die frivoliteit best wel willen inruilen voor beter uitgewerkte personages, waar je uiteindelijk voor gaat voelen of van gaat huiveren. Zowel de liefdes-relatie als de pseudo-politieke prietpraat laat iedereen koud, en je zit gewoon te wachten op het laatste half uur van de film waar ze letterlijk alles cgi-gewijs in de vernieling storten. Het is een beetje zoals naar stads-vuurwerk kijken; je blijft kijken want je weet dat er nog een grote crescendo komt op het einde. En ja, deze Pompeii werd opgenomen met 3D camera's, en ligt de kwaliteit van het visueel spektakel wel iets hoger dan bij een doorsnee actiefilm.

    Pompeii animated picturePompeii animated picture

    Ik denk echter dat niemand deze film zag floppen (Had een groot budget, had A-List acteurs en een geslaagde marketing-campagne !). Hij stond tevens niet in onze potentiële zomerflop-lijst. En toch heeft deze prent zware verliezen geleden aan de box-office. Met een productiebudget van 100 miljoen dollar heeft de film wereldwijd nauwelijks 107 miljoen opgehaald, en dat is veel te weinig om de distributie en marketing-kosten te dekken. Zelfs een film als Godzilla (2014) deed VIJF keer beter en iedereen zag deze prent kelderen! Zelfs een ingewikkelde disaster film als Noah (2014) deed veel beter. Had deze Pompeii dan af te rekenen met zware concurrentie? De enige competitie die het had was 3 Days to Kill (2014), zowat de slechte Kevin Costern film sinds Waterwold. Hoera ! Het publiek is slimmer geworden ! ... Neen, zelfs deze stelling mag je verwerpen bij het bekijken van de hallucinante box-office van Transformers: Age of Extinction (2014) met meer dan 1 miljard omzet.

    Pompeii animated picturePompeii animated picture

    De film werd geschreven door Michael Robert Johnson (Sherlock Holmes), vergezeld van twee onervaren kwieten genaamd Janet Scott Batchler en Lee Batchler. Spijtig genoeg hadden ze zich niet gebaseerd op een sterk boek zoals bijvoorbeeld Pompeii van Robert Harris. De muziekscore van Clinton Shorter is misschien nog bij het beste wat deze prent te bieden heeft.

    Pompeii is op 13 augustus uitgebracht op DVD en Blu-ray 3D, mat audio-commentaar van de regisseur, deleted scenes en making-off filmpjes over de kostuums, de wapens, de gladiatoren en uiteraard over Pompeii zelf.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2014

    ***Related Posts***
    07/05/2014: 20 geanimeerde filmposters
    27/02/2014: Pompeii is Vulgaire Auteurscinema !
    26/12/2013: Hopelijk verknoeit Paul WS Anderson de rampenfilm Pompeii niet

     

    *** Pompeii trailer ***

  • Hopelijk verknoeit Paul WS Anderson de rampenfilm Pompeii niet

    Pin it!

    Eén van de meest bedenkelijke regisseurs in Hollywood brengt binnenkort een rampenfilm in de bioscoop genaamd Pompeii (2014). Op de affiche hebben ze wel alles in hoofdletters gezet en zullen er heel wat onwetenden waarschijnlijk denken dat het om Pompe part II gaat, en zich afvragen of ze geen voorkennis zullen missen, of nog Pompe de tweede. De puntjes op de 'i' had misschien marketingwijs net iets veiliger geweest.

    pompeii,paul ws anderson,kiefer sutherland,Kit Harington,Emily Browning,Milla Jovovich,Carrie-Anne Moss,Game of Thrones,Event Horizon

    Korte inhoud: De film volgt het verhaal van een Keltische gladiator Milo (Kit Harington) in het jaar 79 na christus, die in slavernij leeft. Aan de vooravond van een enorme vulkaanuitbarsting die Pompeii verwoest, wordt hij verliefd op de edelvrouw Cassia (Emily Browning). Dit zorgt er tevens voor dat hij oog in oog komt te staan met de corrupte Senator Corvis (Kiefer Sutherland), de man die zijn familie jaren eerder afslachtte.

    Wat meteen opvalt is dat regisseur Paul W.S. Anderson zich nog maar eens aan een film waagt zonder zijn vrouw Milla Jovovich. Niet dat hij daardoor betere films maakt. De man is een cgi-geek maar als regisseur heeft hij niet echt veel te vertellen. Anderzijds trekken rampenfilms wel veel bezoekers, denk maar aan Titanic. De poster laat in ieder geval niet veel aan de verbeelding over. Het is het verhaal van een passionele relatie die op uitbarsten staat.

    Hoofdacteur Kit Harington kennen we van de top-serie "Game of Thrones" en voor deze rol heeft hij zelf de beslissing genomen om zijn fysiek op te pompen naar het voorbeeld van Henry Cavill in Man of Steel. In de cast zien we ook Carrie-Anne Moss die de voorbije jaren toch niet teveel indruk heeft gemaakt, en dus met deze film misschien weer iets meer op de voorgrond zal treden. Ook de fans van Kiefer zullen tevreden zijn om hem nog eens te zien als villain. Hij heeft er in ieder geval de looks en de stem voor.

    Kortom, met een dergelijke cast en story is er veel potentieel op een indrukwekkende prent. Vreemd dat de distributeurs deze mening niet meteen deelden en hem "maar" een februari release gaven in plaats van een zomer-release. Nu maar hopen dat Paul W.S. Anderson de boel niet verknoeit - het is geleden van Event Horizon (1997) dat hij nog eens een film heeft gemaakt die de moeite is om te zien - en de PG13 rating alles niet al teveel zal infantiliseren. De film komt vanaf 19 februari 2014 bij ons in de bioscoop.

  • Geniale verborgen camera promo-film voor Carrie

    Pin it!

    De beste filmpromotie is diegene die kan doorbreken op sociale netwerken, en dat kan zeker wel gezegd worden van het filmpje die is gemaakt ter ondersteuning van Carrie (2013). Het is wederom een verborgen-camera filmpje die is opgezet door een pak mensen die nietsvermoedende burgers zullen beetnemen, en het resultaat is echt wel geslaagd. Het zijn de telekinetische krachten van Carrie die hier op een heerlijke manier in de verf worden gezet.

    carrie,stephen king,chloe grace moretz,Ansel Elgort,Shailene Woodley,Haley Bennett,Emily Browning,Lily Collins,Bella Heathcote,Kimberly Peirce

    Korte inhoud: Carrie White (Choë Grace Moretz) is een verlegen meisje dat niet snel vrienden maakt. Iedereen uit haar klas haat haar en pest haar altijd. Na een vernederend incident in de doucheruimte, straft de gymlerares al haar klasgenoten. Eén meisje vindt haar zielig en overtuigt haar vriend Tommy (Ansel Elgort) om met haar naar het schoolbal te gaan. Carrie is blij, maar mag niet van haar bezitterige moeder. Uiteindelijk gaat ze toch en wanneer het blijkt dat haar klasgenoten wraak willen nemen op het bal, ontwikkelt ze voor haar onbekende telekinetische krachten die ze tegen haar klasgenoten gebruikt.

    Actrice Shailene Woodley (The Descendants, The Spectacular Now) was de eerste keuze voor de rol van Carrie, maar zij had er uiteindelijk geen zin in. Bijgevolg werd het Chloë en ik denk dat zij wel geknipt is voor de rol – ook al zou ik haar nu ook niet zien als een lelijk eendje. Maar als ik de andere kandidaten zie die in aanmerking kwamen voor de rol (Haley Bennett, Emily Browning, Lily Collins en Bella Heathcote) hebben ze toch wel de juiste beslissing genomen. Regisseuse van dienst is Kimberly Peirce, die al indruk maakte met haar Boys Don’t Cry (1999), ook al een film over een getormenteerde ziel. De film komt op 13 november 2013 in de bioscoop, maar jullie kunnen deze al zien op het Filmfestival van Gent.

    Er was eerst het boek van Stephen King, nadien de film van Brian De Palma en uiteindelijk is er nu de remake, en je kunt er niet omheen om iedereen het boek aan te raden en in tweede plaats de schitterende verfilming van De Palma.

    *** Carrie promo-prank ***

    ***Related Post***
    08/04/2013: Carrie remake pakt uit met nieuwe trailer

  • Sexy standjes en lingerie met Emily Browning in Sleeping Beauty

    Pin it!

    Of dat is althans de indruk die je krijgt wanneer je leest over de opkomende Sleeping Beauty van Julia Leigh. Voor haar debuutfilm kiest ze resoluut voor erotiek, sm, fetisjisme en sexy lingerie. We zijn dus ver weg van Walt Disney's Doornroosje. De regisseuse heeft geen regie-ervaring, maar als roman-schrijfster weet ze wel hoe ze een verhaal moet vertellen.

    sleeping beauty,jane campion,Julia Leigh,Rachael Blake,Sucker Punch,

    In grote lijnen gaat het over een studente die de verborgen wereld ontdekt van haar seksualiteit, maar dan wel in een onbewuste toestand. Let wel, het ziet er niet naar uit dat het platvloerse vuile-manieren-film is of een zeemzoeterig Zalman King orgasme, maar misschien wel iets uit de wereld van Atom Egoyan en Sofia Coppola. De beelden hebben trouwens iets weg van de films van Pier Paolo Pasolini (ook al werp ik hier nu misschien iets teveel bloemen naar een debuutfilm). Julia Leigh gaf haar actrice in ieder geval de raad om zich voor te bereiden voor haar rol door te kijken naar Charlotte Gainsbourg in Antichrist (2009) van Lars Von Trier, niet meteen een luchtig filmpje.

    Korte inhoud: Lucy (Emily Browning) is een universiteitsstudente die het moeilijk heeft om de eindjes aan elkaar te knopen. Uit geldnood aanvaardt ze om als prostituee te werken in een "Sleeping Beauty" kamer onder leiding van Clara (Rachael Blake). Het is een kamer waarin ze in slaap zal vallen en opnieuw wakker zal worden, maar waarvan het lijkt alsof de uren tussenin nooit bestaan hebben. De eerste man die Lucy bezoekt verheerlijkt haar jeugd en schoonheid. De tweede man is een sadist. Lucy blijft echter terugkeren…

    sleeping beauty,jane campion,Julia Leigh,Rachael Blake,Sucker Punch,antichrist,charlotte gainsbourgsleeping beauty,jane campion,Julia Leigh,Rachael Blake,Sucker Punch,antichrist,charlotte gainsbourgsleeping beauty,jane campion,Julia Leigh,Rachael Blake,Sucker Punch,antichrist,charlotte gainsbourg

    In de film krijgt het kandidaat-geisha-hoertje pillen aangeboden waardoor het meisje in een soort slaaptoestand belandt en de klanten met haar kunnen aanvangen wat ze willen. Die toestand tussen realiteit en droom zit tevens ook al in Sucker Punch van Zack Snyder, maar hier wordt het niet gebruikt als gimmick, maar wel degelijk een onderdeel van het mysterie van dit bordeel.

    Deze Australische film trok mijn aandacht omdat deze werd geselecteerd in Cannes. Op de affiche en in de trailer werd tevens Jane Campion vermeld die blijkbaar de gepaste regisseuse heeft gevonden voor dit verhaal. Laten we hopen dat het beter is dan Hostel (2005) die op zijn beurt werd gepresenteerd door Quentin Tarantino (soms een teken dat de regisseur het script niet goed genoeg vond om het zelf te regisseren).

    De slapende prostituee wordt vertolkt door Emily Browning, die onlangs te zien was in Sucker Punch (2011). Ik ben zelf geen grote fan van de dame, maar dit is zo een rol die wel op haar lijf geschreven is. Maar laat ik meteen ook sommige onverbeterlijke kijklustigen waarschuwen die Emily Browning kost wat kost willen zien strippen; van wat ik heb kunnen oppikken heeft de actrice zelf geen naakt-scène. De film zelf komt op 16 november 2011 uit in Frankrijk, maar bij ons is er blijkbaar nog geen precieze datum.

    *** Sleeping Beauty trailer ***