elizabeth reaser

  • Ouija: Origin of Evil (2016) ***½ Blu-ray

    Pin it!

    De eerste Ouija (2014) was een horrorfilm met een leuk idee maar een vreselijk zwakke uitwerking. Het was duidelijk dat niemand echt stond te wachten op een sequel van een slechte film - of in dit geval een prequel -, maar deze is er nu dan toch gekomen met Ouija 2: Origin of Evil (2016) en het is een schot in de roos. Horrorfilms, ook al zijn ze slecht, blijven een goede investering. Ze kosten weinig geld en brengen meestal wel voldoende op, en als deze films ook nog eens goed ontvangen worden door het publiek is het alleen maar een plus.

    ouija_2_origin_of_evil_2016_poster.jpg

    Alles zal opnieuw draaien rond het Ouija-bord, waarmee getracht wordt om contact te maken met de doden, en hierdoor ook de deur open zetten voor kwade geesten. De eerste film had een productiebudget van 5 miljoen dollar en bracht 103 miljoen op. De prequel heeft dubbel zoveel gekost, maar bracht slechts 83 miljoen dollar op. Het valt nu af te wachten of de franchise nog wordt verder gezet. De film heeft wel degelijk winst gemaakt, maar veel minder dan verwacht.

    Korte inhoud: De film keert terug naar 1960, waar we de weduwe Alice Zander (Elizabeth Reaser) zien met twee dochters, Lina (Annalise Basso) en Doris (Lulu Wilson), die zich voordoet als spiritualist om zo mensen op te lichten. Maar ze nodigt hierbij onbewust een authentieke kwaadaardige geest uit in haar huis. Wanneer de jongste dochter bezeten is door de genadeloze geest, moet het gezin hun angsten overwinnen om hun dochter te redden en het kwaad terug de andere kant op te sturen.

    Wat begon als een onschuldig spel van een gezin, draait uit tot een soort The Omen (2006) film waarbij het jongste meisje beheerst wordt door een kwaadaardige geest. De retro-look van de film heeft ook wel iets weg van The Conjuring (2013).

    Ouija: Origin of Evil is een verbetering op alle mogelijke manieren van zijn voorganger. Ik heb het zowat gehad met die goedkope en gerecycleerde 'jump-scares' in 90% van de gemaakte horrorfilms. Deze prent kon me hoe dan ook bekoren. Veel is in ieder geval te danken aan scenarist en regisseur Mike Flanagan, die de job overnam van visuele effectenmaker en wannabe-regisseur Stiles White die we na zijn wanprestatie waarschijnlijk nooit meer achter de camera zullen zien. En het gebeurt niet vaak dat een sequel uiteindelijk beter wordt dan het origineel. Deze film deed wat Fast Five (2011) klaar speelde voor de Fast & Furious franchise. De film verjongt de franchise en maakt het allemaal iets meer relevant.

    ouija_origin_of_evil_2016_blu-ray_pic01.jpgouija_origin_of_evil_2016_blu-ray_pic03.jpgouija_origin_of_evil_2016_blu-ray_pic02.jpg
    © 2016 Universal Pictures

    De eerste helft van de film baarde me toch wat zorgen, omdat veel stijlfiguren van zijn voorganger hergebruikt werden. Het voelde bij momenten bijna aan als een soort remake met veel betere cinematografie, een klassieke uitstraling, en significant betere acteerprestaties en beduidend meer emotioneel gewicht. Tot mijn grote verbazing werd alles alleen maar beter en de horror-sensatie is in de derde act echt wel om van te rillen. Ik zou niet willen spreken van een "vernieuwende prent", gezien we als publiek vertrouwd zijn met heel wat van de aanwezige 'scares' (kinderen of monstertjes die op de muren klauteren en dergelijke). Toch wordt het op een dermate efficiënte manier gebracht dat je er opnieuw van kunt genieten.

    Ouija 2: Origin of Evil komt volgende week uit op DVD en Blu-ray, alsook een 'double box' met de twee films. Op de Blu-ray vinden jullie deleted scenes (de film was oorspronkelijk 140 minuten maar werd ingekort tot 99 minuten), making of filmpjes én de audio-commentaar van de regisseur. Het is tevens nog één van die weinige films die op pellicule werd gedraaid met een antiek lenzen-pakket, in plaats van met de performante digitale camera's met steadycam's. De bedoeling was om het retro-effect te gaan versterken. Zelfs het oude Universal Pictures logo werd gebruikt om de film mee te openen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 april 2017

     

    *** Ouija 2: Origin of Evil trailer ***

  • Young Adult van Jason Reitman en Diablo Cody

    Pin it!

    Wanneer regisseur Jason Reitman (Thank You For Smoking, Juno) en scenariste Diablo Cody (Juno) opnieuw de krachten bundelen, dan is de kans groot dat de film in mijn eindejaarslijstje zal komen. Die twee jonge filmmakers hebben barsten gewoon van het talent, en het is dan ook uitkijken naar de opkomende Young Adult (2011).

    young adult,diablo cody,jason reitman,charlize theron,Patrick Wilson,Patton Oswalt,juno,thank you for smoking,david bowie,Elizabeth Reaser,Emily Meade,Collette Wolfe,jk simmons,academy awards

    Korte inhoud: Niet lang na haar echtscheiding keert Mavis Gary (Charlize Theron), een fictieschrijfster, terug naar haar huis in een klein dorpje ergens in Minnesota. Ze wil de hoogtijdagen van weleer herleven en is van plan om de relatie met haar ex-vriendje (Patrick Wilson) van toen op te rakelen. Deze laatste is nu echter getrouwd en heeft kinderen. De thuiskomst loopt niet zoals gepland, en dus vormt Mavis een ongewone band met een andere ex-klasgenoot (Patton Oswalt) die de middelbare school ook niet helemaal achter zich heeft kunnen laten.

    We gaan dus de nostalgische toer op met mensen die willen terugkeren naar hun schoolperiode, of er gewoon nog zijn in blijven steken. Maar de gekozen muziek van David Bowie's (Queen Bitch), zou erop kunnen wijzen dat deze prent iets minder opgewekt en grappig zal zijn dan Juno. Charlize Theron speelt een leuke bitchy rol en Patrick Wilson is gewoon perfect gecast voor dit soort verhalen. Maar de casting in de Jason Reitman films zijn meestal wel dik in orde. Hier krijgen we ook Elizabeth Reaser, Emily Meade, Collette Wolfe en J.K. Simmons te zien.

    Het zou me niet verbazen dat de makers hopen op een paar nominaties voor de Oscars, net zoals dat ook al het geval was met Juno, ook al maken ze volgens mij nog maar weinig kans op de Oscar voor Beste acteur, want deze is al ingenomen door een andere acteur en de Oscar voor Beste Regie zou wel eens door een oude bekende verzilverd kunnen worden. Maar de Oscar voor Beste script kan nog alle kanten uit.

    Young Adult zou ergens in februari 2012 in onze bioscoop moeten landen, dus wordt het nog even afwachten of deze prent zijn hoge verwachtingen kan invullen. Hieronder kunnen jullie in ieder geval al genieten van de trailer.

    *** Young Adult trailer ***

  • The Twilight Saga: Eclipse (2010) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat je niet noodzakelijk goede films moet maken om een hype te worden, bewijzen de drie films uit de ‘Twilight’-serie die gebaseerd zijn op de razend populaire boekenreeks van Stephenie Meyer. Voor The Twilight Saga: Eclipse (2010) besloten de makers niet te veel af te stappen van de succesformule van voorgangers Twilight (2008) en New Moon (2009) en gebruiken ze grotendeels dezelfde ingrediënten. Verwacht je dus aan een smachtend kijkende Robert Pattinson, een shirtloze Taylor Lautner en een immer twijfelende Kristen Stewart die maar niet kan kiezen tussen vampier of weerwolf. Genoeg om horden pubers naar de bioscoop te lokken, maar baanbrekende cinema is het zeker niet.

    twilight_saga_eclipse.jpg

    Korte inhoud: Bella Swan is nog maar net terug van een reisje naar Italië of ze bevindt zich meteen terug in het middelpunt van de hevige strijd tussen Edward Cullen en Jacob Black. Zoals we al weten uit de vorige films hebben beide hunks hun oog laten vallen op de tiener, maar vooralsnog heeft Bella haar definitieve keuze tussen vampier Edward en weerwolf Jacob nog niet gemaakt. Dat beide romeo’s en hun respectievelijke clans verwikkeld zijn in een eeuwenlange vete en machtsstrijd maakt de zaken er voor Bella ook niet bepaald eenvoudiger op.

    Ondertussen wordt Seattle ook nog eens geplaagd door een reeks geheimzinnige moorden. Edward vermoedt dat een vampier een leger van ‘nieuwgeborenen’ aan het scheppen is om daarna de aanval op de Cullens en Bella in te zetten. Pas getransformeerde bloedzuigers zijn immers op hun sterkst omdat ze nog mensenbloed in hun lijf hebben. Omdat de Cullens Bella niet alleen kunnen beschermen, zien ze zich genoodzaakt om de hulp in te roepen van Jacob en zijn troep wolven. Hun al gespannen relatie bereikt een hoogtepunt wanneer het Jacob ter ore komt dat Bella na haar afstuderen vampier zal worden en met Edward zal trouwen.

    Net als de eerste films van de Harry Potter-franchise werd er ook in de ‘Twilight’-reeks voor elke film een andere regisseur gekozen. Catherine Hardwicke deed het zeker niet slecht in het eerste deel, maar werd toch aan de kant geschoven voor Chris Weitz die van New Moon een zoutloze en slaapverwekkende boel maakte. Exit Weitz dus, en toen bekend raakte dat David Slade het derde deel mocht regisseren, flakkerde er toch wat hoop op. Want Slade was toch de regisseur van het gedurfde Hard Candy en had toch al vampier-ervaring met 30 Days of Night?

    Helaas is de ene vampier de andere niet en lijkt Slade zich een beetje verslikt te hebben in het tienerpubliek dat zich niks aantrekt van boeiende film, maar vooral heel veel Robert Pattinson en Taylor Lautner wil zien. Het verhaal van Eclipse is dan ook een doorslagje van New Moon, en ook na het bekijken van dit derde deel moet je niet hopen op duidelijke antwoorden. De deur voor een vierde film moet immers op een kiertje blijven staan.

    Grofweg kan de hele Twilight-reeks gereduceerd worden tot het oeroude verhaal van verboden liefde. Of het nu Romeo Montague is die zijn liefde verklaart aan Julia Capulet, of in moderne tijden Bella nu kiest voor een vampier of een weerwolf, het zal altijd een onmogelijke liefde zijn door de verschillende achtergrond van de personages. De romantiek en onderliggende spanning tussen de drie hoofdpersonages is dan ook het belangrijkste element in de serie en de actie is ondergeschikt aan de lange conversaties van de tieners.

    twilight_eclipse_01.jpgtwilight_eclipse_02.jpg

    In dat opzicht zijn de personages dan ook perfect gecast. De Brit Robert Pattinson is de denker met de indringende blik die je meesleurt in zijn gekwetste ziel, daartegenover heb je spierbundel Taylor Lautner die het vooral moet hebben van zijn fysieke verschijning. En tussen hen heb je ten slotte de getormenteerde Kristen Stewart die niet goed lijkt te beseffen wat haar allemaal overkomt. De jonge acteurs spelen en kijken de hele film door alsof ze het gewicht van de hele wereld op hun piepjonge schouders meetorsen, en zijn daardoor de perfecte uithangborden van de emo-generatie.

    Gelukkig worden hun liefdesperikelen af en toe onderbroken door een actiescène. Het is vooral in deze scènes dat Slade zich beter toont dan Hardwicke of Weitz. De regisseur wordt ook geholpen door een veel betere cgi dan in de vorige films. Het leidt alleszins tot een paar sfeervolle actiescènes en confrontaties in de sneeuw. Slades verdienste is ook dat er in Eclipse toch af en toe mag gelachen worden, zo vraagt Edward zich openlijk af of Jacob wel een t-shirt heeft nadat Jacob nog maar eens topless door het beeld flaneert.

    Verder onthouden we vooral een karrenvracht nevenpersonages, die worden gespeeld door onder andere Bryce Dallas Howard, Anna Kendrick, Ashley Greene , Peter Facinelli, Elizabeth Reaser, Nikki Reed, Billy Burke en Dakota Fanning. Kortom, deze Twilight: Eclipse is geen baanbrekende cinema, maar weet perfect in te spelen op de wensen van zijn doelpubliek. Wie echter niet tot de jeugdige doelgroep behoort, onthoudt vooral de vaak ellenlange dialogen en het eeuwige getwijfel van Bella Swan.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 21 december 2010

    ***Related Posts***
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    01/06/2009: The Twilight Saga: New Moon trailer
    16/03/2009: The Twilight Saga: Eclipse in regie van Drew Barrymore?
    11/10/2008: Twilight maakt indruk

     

    *** The Twilight Saga: Eclipse trailer ***