elizabeth olsen

  • Captain America: Civil War (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na de wat tegenvallende Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) was het uitkijken naar Marvel's Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo, om de boel wat te kunnen doorspoelen. Gelukkig zijn ze daar grotendeels in geslaagd, ook al heeft deze prent ook wel zijn tekortkomingen.

    captain america,captain america civil war,marvel,anthony russo,chris evans,william hurt,robert downey jr,daniel bruhl,sebastian stan,elizabeth olsen,anthony mackie,paul rudd,jeremy renner,chadwick boseman,scarlett johansson,paul bettany,don cheadle,tom holland,joe russo,christopher markus

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld met de zegen van Tony Stark (Robert Downey Jr.), om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe dreiging.

    Het is al bij al een geslaagde zomer blockbuster met een overdosis aan actiescènes om het toch wat lichte verhaaltje wat in te pakken, want laten we eerlijk zijn: niemand ligt wakker van de villain in deze film. Meer nog, de villain Daniel Brühl speelt eigenlijk een soort van een bijrol, en draait alles tussen de clash tussen de Iron Man clan en de Captain America aanhang, die aangewakkerd wordt nadat het vermoeden bestaat dat de Winter Soldier (Sebastian Stan) achter de aanslag zit van een staatshoofd in de UN. Captain America gelooft in de onschuld van Bucky Barnes en vergezeld zich van Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Ant-Man (Paul Rudd) en Hawkeye (Jeremy Renner) om de ware dader te traceren. Iron Man krijgt dan weer de steun van Black Panther (Chadwick Boseman), Black Widow (Scarlett Johansson), Vision (Paul Bettany), War Machine (Don Cheadle) en jawel, Spider-Man (Tom Holland). Een bont gezelschap van superhelden dus.

    Er komen dus een pak karakters aan bod, maar de makers verliezen wel hun hoofdpersonages niet uit het oog. Toch moet ik toegeven dat 146 minuten echt wel iets van het goede teveel is. Het begint met een beetje intrige, nadien krijgen we 85 minuten lang build-up's en set-up's voorgeschoteld, doorspekt met de obligatoire actie-scènes, en uiteindelijk begint de film echt op dreef te komen in de 100e minuut met de komst van Spider-Man en de echte clash tussen de Avengers. En het feit dat dit toch een geslaagde blockbusterfilm is, heeft alles te maken met de liefde die we hebben voor de karakters en de steengoede casting. Van elk van die personages heb je een standalone film gezien of wil je deze zien. Tijdens de actiescènes halen ze dan ook al hun gadgets en vechttechnieken boven om ons telkens weer te verrassen. En ja, de humor is ook aanwezig, vooral in de tweede helft van de film. Het is geen perfecte comic adaptatie, maar deze Avengers films tonen wél hoe je verschillende helden in één verhaal in evenwicht kan brengen; iets waar Batman v Superman moeite mee had met zelfs 3/4 minder karakters.

    captain_america_civil_war_2016_pic04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic06.jpg

    "With great power comes great responsibility." We hebben het al vaker gehoord en ook in deze comic-adaptatie is het zo een beetje het grote dilemma. Door actie te ondernemen in een gebeurtenis, draag je meteen ook de verantwoordelijkheid voor de mogelijke collateral damage/slachtoffers, ook al waren de bedoelingen goed. De sympathie en het hart zit bij Captain America, die een beetje de rebel wordt tegenover het gouvernementele apparaat. De rationaliteit zit dan weer bij Tony Stark. Het conflict is dus niet zo zwart/wit als je zou denken. Op het einde snap je als kijker wel niet goed waarom die vriendschap tussen Winter Soldier en Steve Rogers dermate groot is, indien je verder niets afweet van die personages. ***spoiler*** Ook het einde voelt wat bizar aan wanneer Bucky zichzelf laat invriezen, en Captain zoiets heeft van, 'ok, dan'. *** end spoiler ***. Daar hebben de scenaristen Christopher Markus en Joe Russo zich er toch wat gemakkelijk van afgemaakt.

    Er zit een geweldige scène in de film tussen Stark en Peter Parker, ook al voelt deze scène er een beetje bij de haren getrokken als introductie op de nieuwe Spider-Man film. Ik snap de reden waarom, maar dit komt het verhaal en bijgevolg de film niet ten goede. Ik had liever wat meer screentime gezien van Black Panther die toch een meer belangrijke rol had. Ik vond heb tevens één van de meest interessante nieuwkomers, met een gezonde mengeling tussen actie en smarts. Hij zou alles doen voor zijn volk maar heeft ook zijn zwaktes. Zijn personage maakt een echte dramatische evolutie mee en ik ben benieuwd om hem verder te zien evolueren in komende films.

    captain_america_civil_war_2016_pic07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic09.jpg

    Het finale gevecht tussen Iron Man en Captain is niet zo groots opgezet als de eerste gevechten en dat was doelbewust zo. De regisseurs begrepen wat nodig was om de kijker te boeien. Qua fotografie had ik de indruk dat ze de gevechtsscènes met een hoge frame rate hadden opgenomen om die nadien met reële snelheid af te spelen, wat alles een stuk meer scherp en schokkerig maakt. Ooit had Steven Spielberg deze trend begonnen met de beginscène uit Saving Private Ryan, ook al is het hier wel een pak minder indrukwekkend. Hier vond ik het eigenlijk wat storend.

    Kortom, ik heb genoten van deze film al was dat misschien deels te maken met mijn liefde voor de personages die ik al in heel wat voorgaande films aan het werk zag. Anderzijds hebben de makers de verschillende personages wel goed in evenwicht gebracht en het oog niet verloren op het centrale thema van de film. De motivaties van elkeen zijn - hoe complex deze ook moge zijn - toch duidelijk. Ja, de film duurt wat mij betreft te lang, het begin is wat rommelig en nooit wordt je echt emotioneel geraakt. Toch is het een plezier om naar te kijken hoe deze makers van iets quasi onverfilmbaar een geslaagde comic adaptatie hebben kunnen boetseren.

    Op de Blu-ray van Captain America: Civil War staan heel wat extraatjes, gaande van een dubbele audio-commentaar-track met zowel regisseurs als scenaristen. Daarnaast staan er ook documentaires op met making of materiaal, de eerste beelden van Doctor Strange, deleted en uitgebreide scenes en bloopers. Daarnaast is er ook een 3D versie beschikbaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2016

     

    D versie van de film. *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Nieuwe Captain America: Civil War posters

    Pin it!

    Er zijn deze week nieuwe posters verschenen van de opkomende Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo. Het team van Iron Man lijkt één man/vrouw te kort te zijn. Naast de alom bekende helden - zoals Black Widow (Scarlett Johansson), Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Hawkeye (Jeremy Renner) - heeft Marvel er nog een nieuwe aan toegevoegd, met name Black Panther, gespeeld door Chadwick Boseman.

    captain_america_civil_war_2016_poster08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster06.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster09.jpg
    captain_america_civil_war_2016_poster10.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster11.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster12.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster13.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster14.jpg
    captain_america_civil_war_2016_poster01.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster02.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld, om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe vijand.

    De verwachting was dat deze Captain America steeds meer op een Avengers film zou trekken, en ik ben er zeker van dat de massa zelfs het onderscheid niet meer kan maken. Maar het verhaal draait niet rond Iron Man, maar wel degelijk Captain America. Maar Tony Stark (Robert Downey Jr.) is ook wel van de partij in deze film en wel degelijk als antagonist. Ook de Winter Soldier (Sebastian Stan) is terug, een personage die in Captain America: The Winter Soldier (2014) misschien iets te kort in beeld kwam.

    captain_america_civil_war_2016_pic02.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic01.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic03.jpg

    Een aantal personages komen in deze trailer niet aan bod, zoals Ant-Man (Paul Rudd), de nieuwe Spider-Man (Tom Holland), Crossbones (Frank Grillo) en zeker ook Baron Zemo (Daniel Brühl) . Maar het duurt nog 6 maanden alvorens deze prent in de bioscoop komt, dus wel zullen nog wel een aantal trailer krijgen. In ieder geval heb ik er meteen zin in gekregen en ik verwacht dat deze prent ook stuken beter zal zijn dan de vorige film, die ik toch wel iets van een teleurstelling vond. De trailer steekt bijzonder wel in mekaar en is niet zomaar een montage van actiescènes, maar een zorgvuldig opgebouwd drama. Het enige waar ik een beetje voor vrees - zoals met de Avengers en X-Men films - is dat er misschien net iets teveel personages zijn en niet iedereen evenveel aan bod kan komen. De enige personages die in deze film op de bank zitten zijn Thor en Hulk, maar zij krijgen dan wel een buddy movie genaamd Thor: Ragnarok (2017).

     

    *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Avengers: Age of Ultron (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En ondertussen ligt ook de DVD en Blu-ray van Avengers: Age of Ultron (2015) in de winkelrekken. Een editie waar menig fans op zaten te wachten en die niet mag ontbreken aan de collectie van elk fan van comic adaptaties.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster02.jpg

    Korte inhoud: The Avengers, een buitengewoon team van superhelden bestaande uit Iron Man (Robert Downey Jr.), The Hulk (Mark Ruffalo), Black Widow (Scarlett Johansson), Thor (Chris Hemsworth), Hawkeye (Jeremy Renner) en Captain America (Chris Evans) komen opnieuw samen om de strijd aan te binden tegen Ultron (James Spader), een intelligente robot. Ultron is een creatie van Tony Stark, die deze zelfbewuste robot samen met een legioen drones ontworpen heeft om het werk van de Avengers te vergemakkelijken. Wanneer Ultron echter begrijpt dat de mens de grootste bedreiging voor vrede en geluk vormt lopen de zaken uit de hand. Hij wordt ook bijgestaan door twee supermensen, Scarlet Witch (Elizabeth Olsen) en Quicksilver (Aaron Taylor-Johnson) die nog een rekening te vereffenen hebben met Stark.

    Ik was zelf een grote fan van The Avengers (2012), en keek ik wel uit naar deze sequel, maar wat ik een beetje vreesde is uiteindelijk uitgekomen. De nieuwigheid is ervan af, en in grote lijnen krijgen we hetzelfde van wat we al gezien hebben. De plot wordt echter bedolven onder de visuele effecten en losse verhaallijnen waar niemand echt een boodschap aan heeft. Dit is natuurlijk het probleem met een franchise met een tiental hoofdpersonages die elk de nodige screentime nodig hebben en de expositie moet afgewisseld worden met denderende actie. Komt daar nog bij dat bepaalde acteurs meer screentime gingen opeisen, zoals een Jeremy Renner die zijn personage van Hawkeye liever wat meer uitgewerkt zag, anders zou hij misschien hebben bedankt voor de rol. Hawkeye is nu wel een strontsaai personage en zijn huiselijk leventje met zijn kinderen en zijn vrouw Laura (Linda Cardellini) interesseerde me dan ook geen bal. Er zat wel een leuk intermezzo in met Captain America en Tony Stark die aan het houthakken waren, maar los van deze scène mocht alles wat mij betreft geschrapt worden.

    Op het einde van Captain America: The Winter Soldier (2014) hadden we de val gezien van de S.H.I.E.L.D. organisatie en met het post-credit filmpje was er meteen een aanknopingspunt voor deze Age of Ultron. Hierin zagen we hoe de kern van de Chitauri Scepter van Loki werd geanalyseerd. We werden ook heel even voorgesteld aan de Maximoffs tweelingen Pietro (Quicksilver) en Wanda (Scarlet Witch), die als enige de blootstelling van de kern hadden overleefd. Age of Ultron zet meteen de toon met een dynamieke actiesequentie in een besneeuwd bos waar de Avengers een invasie inzetten tegen het fort van HYDRA-wetenschapper Baron Wolfgang von Strucker (Thomas Kretschmann). Eenmaal de scepter in het bezit is van de Avengers wil Stark met de hulp van Banner de kern gebruiken om een super-computer te maken naar het model van Jarvis (Paul Bettany), maar deze kruising loopt niet zoals verwacht en voor ze het weten, wekken ze een monster op wiens doel de complete destructie is van de mensheid op aarde.

     Avengers Age of Ultron animated picture Avengers Age of Ultron animated picture

    En dit is zowat het verhaal in een notendop, samengesteld uit verschillende comic-verhalen en opgevuld met achtervolgingen en destructieve clashes. Net zoals bij de ultieme confrontatie tussen Zod en Superman in Man of Steel (2013) sneuvelen er hier ook heel wat gebouwen, maar het menselijk leed komt nooit in beeld. We zien wel mensen schuilen en uiteindelijk gered worden door de Avengers, maar we moeten van de veronderstelling uitgaan dat niemand is gesneuveld onder de betonblokken of de verscheurde aardkorst. Elk leven is van belang, of dat is tenminste wat de film ons wil verkopen. En ja het ziet er allemaal behoorlijk indrukwekkend uit. We hebben uiteraard ook te maken met een prent van Joss Whedon, die zijn film weet op te bouwen met geniale actie-sequenties en alles weet te doorprikken met leutige one-liners. Zo is er een geslaagde running joke rond de figuur van Captain America die moeite heeft met grof taalgebruik van zijn collega's en nog wat comic-fun rond de zware hamer van Thor die niemand kan optillen. Whedon kent zijn comics, maar vooral ook zijn doelpubliek en deze lijken dezelfde humor te delen als de leden uit "The Big Bang Theory".

    Mijn favoriete scènes waren vreemd genoeg deze met de tweelingen. Een beetje logisch gezien het ook nieuwe karakters waren. Quicksilver had ik al eens aan het werk gezien - weliswaar met een andere acteur - in X-Men: Days of Future Past (2014), maar het personage blijft goed. Spijtig genoeg moesten deze twee nieuwe figuren ook heel veel screentime afstaan en kwamen ze nauwelijks echt goed op de voorgrond. Het was zelfs nog erger gesteld met War Machine (Don Cheadle) en Falcon (Anthony Mackie) die nog geen minuut op het scherm te zien waren. Er zat ook een beetje romance in deze sequel, tussen Banner en Natasha, die halverwege wat werd vergeten om nadien op het einde even terug te komen. Het was allemaal echter too small to care about.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster_robert_downey_jr.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_mark_ruffalo.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_scarlett_johansson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_hemsworth.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_jeremy_renner.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_evans.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_elizabeth_olsen.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_aaron_taylor_johnson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_james_spader.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_paul_bettany.jpg

    Daarentegen vond ik de "onoverwinnelijke Ultron" eigenlijk minder dreigend dan verwacht. Hij wordt dan ook snel afgemaakt - en de film had maar een halfuur geduurd mocht Ultron zich niet kunnen voortplanten in andere machines. Ook zijn logica om de mensheid uit te roeien is compleet van de pot gerukt en onbegrijpelijk voor een naar verluidt super-slimme computer. Maar net zoals bij elke villain moet je tijd spenderen om deze motivaties op te bouwen, en deze tijd is er niet. Ultron wordt ook bestreden met 'geweld' in plaats van het gevecht op een meer creatieve manier aan te gaan. Maar creativiteit werd in deze sequel ingeruild met nog meer visueel vertier.

    Mijn grootste probleem met deze sequel is dat de inspiratie op een laag pitje zat en het beetje intrige in het verhaal nauwelijks werd uitgewerkt. Er zit geen enkel kippenvel-moment in de film of een scène waarin je emotioneel geraakt wordt met een ontroerende camerabeweging of zelfs nog maar een emotionele vertolking of gebeurtenis. Nada, noppes, niente. Zelfs de 3D was absoluut geen toegevoegde waarde (mocht dit ooit al een meerwaarde zijn geweest). Het ritme is ook compleet verhakkeld en het einde voelt zelfs behoorlijk chaotisch aan. Met zijn veel te lange duurtijd van 141 minuten heb je constant de indruk dat de makers de verkeerde accenten hebben gelegd. Tony Stark die eigenlijk een spilfiguur had moeten zijn (met een salaris van 50 miljoen dollar) heeft nauwelijks confrontaties. Hij ondergaat zelfs geen enkel innerlijk conflict; zelfs niet na zijn creatie van zijn Frankenstein-baby 'Ultron', die (vermoedelijk) duizenden mensenlevens heeft gekost. En als we Stark moeten geloven was het net zijn intentie om om mensenlevens te beschermen dat hij Ultron heeft gecreëerd, maar hij is verdomme de 'evil mastermind' van al de miserie in deze prent. Maar wie heeft er schuldgevoelens? Fucking Hulk!

    avengers_age_of_ultron_2015_pic01.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic02.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic03.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_pic04.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic05.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic06.jpg

    Ja, het zag er allemaal wel indrukwekkend uit - zeker de scene waarin een stad van de grond wordt getild of die boksmatch tussen Hulk en een uit de kluiten gewassen gepantserde Iron Man. Maar wat had je verwacht van een film met een productiebudget van 250 miljoen dollar? De muziekscore van Danny Elfman en Brian Tyler mocht er ook zijn en de acteurs speelden voortreffelijk hun rol. Joss Whedon hield zoals verwacht als regisseur alles heel strak bij elkaar. Maar ik heb hier toch iets minder van genoten dan de vorige film, maar het blijft wel een degelijke comic adaptatie die zijn publiek deels heeft gevonden.

    Avengers: Age of Ultron is deze maand te verkrijgen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes, te beginnen met audio-commentaar van Joss Whedon. Daarnaast zijn er ook nog deleted scenes, extended scenes, een gag reel en een pak making of filmpjes. De film werd niet opgenomen met 3D technologie, maar achteraf omgezet in een 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 april 2015

    ***Related Posts***
    03/01/2015: 2015 wordt het jaar van Avengers: Age of Ultron
    21/05/2012: The Avengers review

     

    *** Avengers: Age of Ultron trailer #2 ***

  • 2015 wordt het jaar van Avengers: Age of Ultron

    Pin it!

    Dit jaar zullen veel ogen gericht zijn op de opvolger van Marvel's kaskraker The Avengers (2012) , Avengers: Age of Ultron (2015) van Joss Whedon, die een direct vervolg zou zijn op de gebeurtenissen in Captain America: The Winter Soldier (2014). De trailer ziet er in ieder geval veelbelovend uit en ook de stemcasting van James Spader als de villain Ultron lijkt me een perfecte keuze.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: New York is een puinhoop en de overheid heeft een kracht ontwikkeld, met name Ultron. Een creatie van Tony Stark, die deze zelfbewuste robot samen met een legioen drones heeft ontworpen om het werk van de Avengers te vergemakkelijken. Maar de creatie lijkt zo feilloos dat The Avengers bij deze niet meer nodig en worden door de overheid opzij geschoven. Maar Ultron en zijn Ultron Sentinels blijken een bron van kwaad te zijn en The Avengers worden snel weer opgeroepen om de mensheid te hulp te komen.

    Spader is een veelzijdig acteur, die we de laatste tijd meer zien op het tv-scherm (Boston Legal, The Practice) dan op het witte doek (The Secretary, Crash), maar ik twijfel er geen seconde aan dat hij een geniale villain-stem kan neerzetten. Daarnaast wordt hij in ieder geval bijgestaan door een hele zooi bekende koppen uit de eerste Avengers film, gaande van Scarlett Johansson (Natasha Romanoff / Black Widow) tot Chris Hemsworth (Thor), Robert Downey Jr. (Tony Star / Iron Man), Cobie Smulders (Maria Hill), Jeremy Renner (Clint Barton / Hawkeye), Chris Evans (Steve Rogers / Captain America), Mark Ruffalo (Bruce Banner / The Hulk) en Samuel L. Jackson (Nick Fury). Naast Spader als Ultron zouden we ook Aaron Taylor-Johnson zien als Pietro Maximoff / Quicksilver, Anthony Mackie als Sam Wilson / The Falcon en Elizabeth Olsen als Wanda Maximoff / Scarlet Witch.

    Ik ben echt wel onder de indruk hoe ze het personage van Ultron hebben aangepakt. Ultron gelooft in de superioriteit van mechanische entiteiten, boven elke organische levensvorm. Het is dan ook een megalomane slechterik van 2m70 die het menselijke ras wil uitroeien. Oorspronkelijk heeft het personage een screetchy stem, maar in latere versies kreeg hij een eerder diepe stem, wat toch wel iets van een cliché is: slechterik = zware stem. In de trailer lijkt het erop dat de makers in ieder geval niet gekozen hebben voor een hyperkinetische psycho. James Spader heeft tevens zijn natuurlijke spreekstem gebruikt, zonder accent.

    Voor deze prent hebben ze niet alleen speciale effecten moeten gebruiken voor de robots, maar tevens om de buik van de hoogzwangere Scarlett Johansson (pics). Er zijn tevens 3 body doubles aan te pas gekomen voor al het fysieke werk. En naar verluidt zouden de stuntvrouwen zelfs look-alikes (pic) van Scarlett zijn. Volgens Chris Evans was er zelfs sprake van identiteitswissels op de set en zou iemand een conversatie beginnen tegen een stuntvrouw met het gedacht dat het Scarlett was.

    ***Related Posts***
    21/04/2015: Avengers: Age of Ultron review
    21/05/2012: The Avengers review

    *** The Avengers: Age of Ultron trailer ***

  • Godzilla (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week op 17 september 2014 komt de Blu-ray (3D) uit van Godzilla (2014), de nieuwe film van Gareth Edwards die met zijn low budget debuutprent Monsters (2010) meteen kon rekenen op de aandacht van menig filmstudio. In plaats van 800'000 euro mocht hij nu een 'monster' reboot maken met een productiebudget van 160 miljoen dollar. En hoe kon het ook anders dat de film buitengewoon visueel indrukwekkend is.

    godzilla_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Wanneer kwaadaardige wezens de mensheid en haar voortbestaan bedreigen, slaat Moeder Natuur terug met haar eigen ultieme wapen, Godzilla. Een verwoestende natuurkracht, die het in een heftige strijd zal opnemen tegen deze creaturen. Tussenin de brokstukken van de agressie en de chaos volgen we drie leden van een gezin. Joe Brody (Bryan Cranston) is een wetenschapper die werkzaam is in Japan. Hij ontdekt als één van de eersten een anomalie in sonargegevens en is net met zijn onderzoek hiernaar begonnen wanneer de hel losbarst. Zijn stiefzoon Ford (Aaron Taylor-Johnson), een jonge marineofficier, probeert ondertussen terug te keren naar zijn gezin in San Francisco, waar zijn vrouw Elle (Elizabeth Olsen), een verpleegster, haar handen vol heeft met het helpen van mensen in nood.

    De film is uiteraard beter dan Godzilla (1998) van Roland Emmerich, en dat op heel wat vlakken. Op zich is zoiets niet meteen een prestatie gezien het vorige Holluwood-product niet om aan te zien was. Het verhaal was saai en trok op de ballen, het was in essentie een rip-off van Jurassic Park, Matthew Broderick was een complete miscast en de Godzilla zelf (of de lichaamsdelen ervan) hadden een variërende grootte naargelang het shot - wat nergens op sloeg. Deze prent is een Godzilla waardige film, met een monster die niet op de vlucht slaat maar dominant boven de wolkenkrabbers uitsteekt en zijn vijanden te lijf gaat met goddelijke macht.

    Als de regisseur al zo'n aangrijpende film kon maken met een minuscuul productiebudget, dan was het duidelijk dat hij echt wel het onderste uit de kan zou halen met een Hollywood budget. En met de hulp van effectenhuis van Peter Jackson, Weta Digital, én de talentvolle Director of Photography Seamus McGarvey (The Avengers) ziet alles er echt wel adembenemend uit. Enkel al voor de fotografie en de verbluffende visuele effecten zou je deze al een tweede visie moeten gunnen. Deze Godzilla werd echter niet opgenomen met 3D technologie en in alle eerlijkheid is het resultaat zelfs veel beter in 2D. Er is zo goed als geen toegevoegde waarde in 3D, en het beeld is tevens net iets donkerder dan in 2D.

    De muziek komt van Alexandre Desplat, die bij momenten geniaal was (met name de tsunami scene of de HALO jump-scène), maar anderzijds niet kon overtuigen desondanks het 150 koppige orkest. De score was bij momenten plat en leek zich tevreden stellen met hoge decibels veroorzaakt door luide hoorns, trompetten en drums. Ik miste de grandeur die een Hans Zimmer of een Steve Jablonski had kunnen brengen bij een dergelijke spektakel prent, ook al juich ik de komst toe van nieuwe componisten. Er was zelfs geen Godzilla thema, iets wat ik echt wel spijtig vond.

    Godzilla animated pictureGodzilla animated pictureGodzilla animated picture

    In tegenstelling tot Michael Bay maakt de regisseur de fout niet door de kijker bloot te stellen aan inhoudsloze non-stop destructie, maar geeft ruimte aan menselijke drama, ook al was de positie van de mens binnen het monster-genre veel beter uitgewerkt in zijn eerste film. Maar dit is nu eenmaal de aard van het beestje. Dit is een Godzilla film, geen dramatische introspectie van de menselijke bestaan of een gevleugeld Shakespeare drama. Toch betekent dit niet dat we 2 uur lang (want zo lang duurt deze prent) verstand-op-nul actie geserveerd krijgen. We zien zelfs geen enkel monster in de eerste 40 minuten, en volgen het verhaal van Brody (Bryan Cranston), gedreven door de dood van zijn vrouw Sandra (Juliette Binoche), die voelt dat de overheid iets 'gigantisch' wil verbergen. Maar het hoofdpersonage is wel degelijk het monster, neen, zelfs meerdere monsters. Zelf exemplaren die zich voeden met nucleaire straling. Een kernbom afvuren in de hoop het monster uit te roeien zou misschien wel het tegenovergestelde doel kunnen bereiken.

    godzilla_2014_blu-ray_pic01.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic02.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic03.jpg
    godzilla_2014_blu-ray_pic04.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic05.jpggodzilla_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Is deze Godzilla geslaagd in zijn opzet? Volmondig ja. Er is zelfs een Godzilla 2 (2018) in de pijplijn, maar niet alvorens Edwards zich zal wagen aan een Star Wars project (2016). Is het een goede film? Wel, voor de fans van het beestje zal dit een uitstekende film zijn. Ikzelf zat mij bij momenten wat te vervelen. Ik kan er weinig over vertellen om niet te spoilen, maar ik had bepaalde personages meer willen zien (zoals het karakter van Ken Watanabe) en anderen niet iets minder. Edwards en scenarist Max Borenstein hebben er een humorloze prent van gemaakt met een Godzilla als hero en een hoofdpersonage (Aaron Taylor-Johnson) die compleet on-interessant blijkt te zijn. Om de haverklap wordt ook zijn mening gevraagd terwijl hij uiteindelijk maar een militair is van geen belang. Geef mij iedere dag van de week de goedkope Monsters in plaats van deze dure Godzilla. En qua big budget monster films von ik Pacific Rim (2013) toch net iets pittiger, ook al ben ik benieuwd naar de sequel.

    Op de Blu-ray vinden jullie een interessante docu met achtergrond informatie rond Godzilla en de MUTO wezens. Neem tevens samen met de makers en cast een kijkje achter de schermen in een boeiende reportage. Al bij al een editie die niet mag ontbreken aan de filmcollectie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 8 september 2014

    ***Related Posts***
    05/05/2014: Welke blockbuster flopt deze zomer?
    21/02/2014: Godzilla is gigantisch!

     

    *** Godzilla trailer ***

  • OldBoy (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al sinds 2008 waren er plannen voor een remake van Old Boy (2004) van Chan-Wook Park. In eerste instantie was Will Smith verbonden aan het project in een mogelijke regie van Steven Spielberg, maar daar is uiteindelijk niets van gekomen na een rechtzaak over de rechten van de film. Nadien waren Christian Bale, Colin Firth, Daniel Craig en Clive Owen gecontacteerd voor een mogelijke hoofdrol, maar elk van hen wees het Oldboy (2013) project af. Uiteindelijk heeft Spike Lee de draad opgepikt met Josh Brolin als hoofdacteur.

    oldboy_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De reclameman Joe Doucett (Josh Brolin) wordt ontvoerd en gegijzeld voor 20 jaar in eenzame opsluiting. Zijn enige contact met de buitenwereld en tevens ook met zijn dochter is de televisie in zijn kamer. Wanneer hij op onverklaarbare wijze wordt losgelaten, begint hij aan een obsessieve missie om te ontdekken wie zijn straf heeft opgezet. Maar zijn onderzoek leidt alleen maar naar een web van samenzweringen en kwellingen. Hij wordt er bijgestaan door Marie Sebastian (Elizabeth Olsen) en komt op het spoor van Chaney, de huisbewaarder van het pand waar hij al die jaren in verbleef alsook met de opdrachtgever Adrian (Sharlto Copley) en zijn rechterhand Haeng-Bok (Pom Klementieff).

    Net zoals bij heel wat fimlproducties de laatste tijd is hier ook een conflict geweest tussen de studio en de regisseur ivm de final cut. De versie van Spike Lee duurde zowat 3 uur terwijl de bioscoopversie werd ingekort naar 100 minuten. Dat is 1uur en 20 minuten van knipwerk. Het is dan ook niet verbazingwekkend dat het resultaat bij momenten heel gefragmenteerd aanvoelt en nooit die dramatische en emotionele rollercoaster is als de originele Zuid-Koreaanse prent. En bijgevolg schiet deze prent tekort op zoveel vlakken, ondanks het aanwezige acteertalent. SHet was dan ook een beetje van een teleurstelling dat de huidige Blu-ray release enkel de 100 minuten versie in de aanbieding heeft en ik vraag me af of ze überhaupt ooit de versie van Lee zullen uitbrengen?

    Stond iemand te wachten op de remake van deze cult klassieker? Gezien zijn perverse aard kan zoiets nooit als mainstream film verkocht worden. Maar het is een Amerikaanse reflex die ervan uit gaat dat Amerikanen geen buitenlandse films bekijken omwille van het taalverschil en dat er bijgevolg een markt is voor remakes van buitenlandse filmproducties. In het geval van deze Oldboy remake heeft het wel anders uitgepakt. Deze Spike Lee film heeft wereldwijd nog geen 5 miljoen opgebracht, en dit met een productiebudget van 30 miljoen dollar, wat hem meteen een plaats oplevert in de Top 10 Worst Flops of 2013. Ik denk tevens de zwaarste flop in de gehele carrière van de cineast. Let trouwens ook op het feit dat er 'a Spike Lee film' staat op de poster in plaats van 'a Spike Lee joint', want ook wel wijst op het feit dat de regisseur zich hiervan een beetje wil distantiëren. Dat de cineast bovendien nog eens een Twitter-rel ontketende, kwam deze OldBoyook al niet ten goede.

    oldboy_2013_sharlto_copley.jpgoldboy_2013_pom_klementieff.jpgoldboy_2013_samuel_l_jackson.jpg

    Los van het script van Mark Protosevich die heel dicht bij de oorspronkelijke manga aanleunt, is het duidelijk van bij de eerste minuten dat Spike Lee - hoe talentvol hij ook moge zijn - niet de geschikte regisseur is voor deze remake, zelfs een Steven Spielberg is niet de ideale figuur om het materiaal voor een Amerikaanse publiek te vertalen. Een Tarantino, Cronenbergh of een Brian De Palma daarentegen zouden waarschijnlijk een betere film hebben afgeleverd. En dat heeft niets te maken met het aanwezige geweld. Deze versie is wat mij betreft zelf een stuk meer gewelddadig dan de originele prent. Toch moet ik toegeven dat de aanvals-scène van Joe in de garage veel beter werkt dan in de originele film. De choreografie is iets beter uitgewerkt en de toon is ook iets minder video-game en neigt iets meer naar de zwarte humor, zeker wanneer hij op het einde voor zijn moeite toch nog bedankt wordt met een mes in de rug.

    Mijn grootste ergernis is dat ik voor geen seconde geloof in de relatie tussen Marie en Joe en bijgevolg is de gehele clou naar het einde voor een groot stuk afgezwakt. En ja, ik wil hem nog het voordeel van de twijfel geven dat deze relatie werd geamputeerd aan de montage-tafel. Dit hebben gezegd had Park met zijn film slechts 20 minuten meer screeningstijd en zijn verhoudingen tussen de karakters zaten beter. Ik kan begrijpen dat een studio weigerachtig staat tegenover geweld-epos van 3 uur, maar het zou me verbazen dat ze een 2 uur durende prent zouden weigeren wanneer de relaties veel beter tot uiting komen. Brolin was ook niet in zijn element en levert hier één van zijn zwakste acteerprestaties van de laatste 10 jaar. Samuel L. Jackson speelt zijn typetje en Sharlto Copley is dan weer iets te cliché in beeld gezet, ontdaan van elke menselijkheid, dat je moeite hebt om te geloven in zijn motivaties.

    De DVD en Blu-ray van OldBoy is beschikbaar vanaf 5 juni 2014, zonder bonussen of een director's cut. En gezien de wat tegenvallende opkomst denk ik niet dat er spoedig een andere editie zal uitkomen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 12 mei 2013

     

    *** OldBoy (2013) red band trailer ***