elisabeth shue

  • Death Wish trailer met Bruce Willis ziet er belachelijk uit

    Pin it!

    Gisteren was het uiteindelijk zover, de trailer van de Death Wish (2017) reboot ging online, en wat voor een onnozele montage was me dit. Eigenlijk kwam Sylvester Stallone in aanmerking voor de film, maar het werd uiteindelijk Bruce Willis wiens carrière de laatste jaren een beetje van een hit and miss is geworden, maar dan vooral een miss.

    death_wish_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Death Wish' volgt een goedaardige familieman, Paul Kersey (Bruce Willis) genaamd, die als chirurg werkzaam is in Chicago. Hij krijgt slecht nieuws te verwerken als zijn vrouw en dochter slachtoffer worden van een brutale inbraak. Paul zint vervolgens op wraak en gaat op zoek naar de daders.

    Het verhaal is al zo oud als de straat. Deze Charles Bronson vehikels - hoe slecht ze ook moge zijn - blijven gewoon nazinderen. Death Sentence (2007) met Kevin Bacon was eigenlijk ook al een halve remake. De film was dan ook geschreven door Brian Garfield die de auteur was van Death Wish. Hier krijgen we dus een film die ook dezelfde titel draagt, in beeld gezet door horror-enfant-terrible Eli Roth. Op zich geen verkeerde keuze voor een R-rated-politiek-incorrecte film, ook al ziet de trailer er allesbehalve R-rated uit of zelfs gewaagd. Het ziet er zelfs vrij standaard uit. Ik heb het gevoel dat Stallone de juiste keuze had gemaakt om zich terug te trekken van dit project.

    Niet Eli Roth maar wel de studio wou Bruce Willis in de hoofdrol. Twee regisseurs (Joe Carnahan en Gerardo Naranjo) hebben tevens het project verlaten omdat ze liever een andere acteur hadden voor de hoofdrol. In de andere rollen zien we een terugkeer van Elisabeth Shue en Vincent D'Onofrio, nadat ze eerder samen te zien waren in Adventures in Babysitting (1987). Voor een 'vigilante film' had ik misschien liever andere gezichten gezien, ook al zijn het twee degelijke acteurs. Howel, ik denk dat ze beiden slechts een paar seconden screentijd hebben.

    In een post-Taken periode waar films als John Wick (2014) overal de kop opsteken, moet je als regisseur echt wel met iets "fris" voor de dag komen. En na het zien van deze trailer had ik zo het gevoel naar een 90's B-film te kijken. Het meest bizarre is dat een blanke pro-gun man met een hoodie nu eigenlijk meer als een soort bedreiging aanvoelt, dan de uiteindelijke schurken. En met de muziek van AC/DC’s 'Back in Black' proberen ze alles wat "cool" te maken. De film lijkt compleet gedissocieerd van de hedendaagse socio-politieke context en het voelt aan als een trailer die in mekaar werd gezet door een marketing team. Een team die probeert samen te stellen wat in het verleden heeft gewerkt, zonder de geest van deze prent naar voor te schuiven... of misschien is dat effectief de geest van de film en dan vrees ik het ergste voor deze reboot. En het helpt de film niet dat de trailer doorspekt is van one-liner jokes. Death Wish is geen komedie! WTF?! Een bende heeft zijn vrouw vermoord en dochter verkracht, maar hé, laten we het plezant houden. Oh boy. Eind 2017 zou deze zooi bij ons moeten uitkomen.

     

    *** Death Wish trailer ***

  • Leaving Las Vegas (1995) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben deze maand maar liefst twee Nicolas Cage films, Rage / Tokarev (2014) en Left Behind (2014), door het slijk gehaald. Jeroen kwam zelfs met de stelling dat Nicolas Cage films altijd slecht zijn. Ik voelde me dan ook een beetje geroepen om een uitstekende Cage film in de aandacht te brengen, en heb hiervoor 20 jaar in het verleden gedoken met Leaving Las Vegas (1995), waarvoor de acteur zelfs de Oscar won.

    leaving_las_vegas_1995_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ben (Nicolas Cage), een gefaalde screenwriter uit Hollywood, is een onverbeterlijke alcoholist. Wanneer hij zijn gezin, zijn baan en ieder toekomstperspectief verliest, besluit hij z'n schepen achter zich te verbranden. Hij vertrekt naar Las Vegas waar hij in een lange uitbarsting van drank en zelfdestructie zijn einde tegemoet wil gaan. Dan ontmoet hij de prostituee, Sera (Elisabeth Shue), die wanhopig op zoek is naar liefde en op de vlucht is voor haar pooier. Ben en Sera raken verwikkeld in een relatie en vinden hierin enig respijt in hun tot dan toe uitzichtloze leven.

    In 1995 had ik een leuke studentenjob op het filmfestival van Brussel, en toen Leaving Las Vegas er vertoond werd in aanwezigheid van Elisabeth Shue, kon ik het uiteraard niet laten om haar te bewieroken met haar vertolking. Terwijl zij zich waarschijnlijk afvroeg of ik al oud genoeg was voor deze R-rated film. De brutale scène waarin Sera in een hotelkamer wordt aangerand door drie dronken studenten staat nog altijd op mijn netvlies gebrand. Maar uiteraard is het vooral de vertolking van Cage die de show steelt. Spijtig genoeg was hij die dag niet aanwezig in Brussel. Shue, die haar eerste en enige Oscar-nominatie kreeg voor Leaving Las Vegas, speelde een paar jaar later in de sci-fi horror Hollow Man (2000) tegenover Kevin Bacon. Daar viel haar vertolking veel minder op. Logisch, gezien ze ook niet veel weerwerk kreeg van haar tegenspelers.

    Shue had een A-list actrice kunnen worden, maar na haar indrukwekkende vertolking verzeilde ze nadien in heel wat filmflops (The Trigger Effect, The Saint, Palmetto, Cousin Bette, ...) en zo werd de actrice - die ons als teenagers deed wegdromen met Adventures in Babysitting (1987) , Cocktail (1988) en de Back to the Future films -verdreven naar de achtergrond. Shue besliste zelfs op een gegeven moment haar studies in Politieke Wetenschappen opnieuw op te pikken - in het gezelschap van Natalie Portman overigens.

    Las Vegas blijft een uitstekende filmlocatie. Het is een plek vol met fonteinen, gigantische casino's, flikkerende neonlichten en riante hotels. Maar in de schaduw van dat bruisende geweld leven er mensen in eenzaamheid en leegte, en worden de zorgen weg gedronken met een fles vodka. De call girls die in de straten lopen zien er allemaal ijzersterk en zelfverzekerd uit, maar diep vanbinnen zijn het fragiele en radeloze wezens, net zoals het personage van Sera. Hun grootste talent zit hem vaak in de manier hoe ze hun wanhoop kunnen verbergen.

    leaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic01.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic03.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic02.jpg
    leaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic05.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic04.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic06.jpg

    Ben en Sera zijn twee verloren zielen die zich aan mekaar vastklampen. Op hun manier exploreren ze een heel eigenaardige vorm van liefde. Hun "relatie" wordt niet gekenmerkt door passie, maar wel door verdriet. En verdriet met elkaar beter is uiteraard veel beter dan helemaal niets voelen. Hier wordt je niet vrolijk van, zoveel is duidelijk, maar de film neemt ons naar een plek waar we nog niet vaak zijn gekomen. Leaving Las Vegas gaat in tegen de feelgood romcoms, en houdt zijn slagen niet in. De film is gebaseerd op het semi-autobiografische verhaal van John O'Brien die een jaar voor de opnames zelfmoord pleegde.

    Regisseur Mike Figgis heeft een aangrijpend en compromisloos portret gemaakt over alcoholisme, met twee briljante acteurs op het toppunt van hun acteercarrière, en dat allemaal met een beperkt productiebudget van 3,6 miljoen dollar wat hem dwong om alles op 16mm te filmen in plaats van 35mm in amper 5 weken. De productie had zelfs niet alle toelatingen om te draaien op de Strip in Las Vegas en gingen dan maar 'one-take-shots' nemen zonder toelating. Iets wat het acteerwerk enkel maar ten goede kwam. En gezien het laag budget nam Figgis zelfs de beslissing om zelf de muziek te schrijven. Op alle vlakken een meesterwerkje en het soort Nicolas Cage film die ik lever wat meer heb willen zien. Het is tevens de meest oncommerciële film Cage film ooit.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 30 maart 2015

     

    *** Leaving Las Vegas trailer ***

  • Hollow Man (2000) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al ben ik een grote bewonderaar van de films van Paul Verhoeven is deze Hollow Man (2000), een moderne adaptatie van de H.G. Wells klassieker The Invisible Man (1933) van regisseur James Whale, toch één van zijn mindere momenten.

    hollow_man_2000_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Sebastian Caine (Kevin Bacon), de arrogante maar ingenieuze leider van een team wetenschappers, wil een middel om onzichtbaar te worden. Hiervoor beslist hij om zichzelf als proefkonijn te gebruiken en wordt hij tot ieders verbazing daadwerkelijk onzichtbaar. Dan blijkt het tegengif om hem weer zichtbaar te maken niet te werken en zit hij gevangen in zijn onzichtbare lichaam. Terwijl zijn collega's, Linda (Elisabeth Shue), Matthew (Josh Brolin) en Sarah (Kim Dickens), op zoek gaan naar het juiste serum, ontdekt Caine de ongekende macht die hij nu heeft. Langzaam vormt hij in een bedreiging voor alles en iedereen rondom hem.

    In de geest van een Paul Verhoeven gaat de dader dus geen bank beroven, maar wil hij zich op de eerste plaats seksueel gaan uitleven op nietsvermoedende slachtoffers. We zien Caine dan al snel zijn aantrekkelijke buurvrouw (Rhona Mitra) bespieden onder de douche (pic), en betast hij vrouwen die hem eerder hadden afgewezen. Zijn collega's vinden deze handtastelijkheden en nachtelijke escapades niet kunnen en willen hem opsluiten. Maar hoe vang je een onzichtbaar iemand? Al snel worden ze zelf gevangen genomen in het ondergrondse research-centrum.

    Over de cast je weinig opmerken. Het moet voor hen in ieder geval geen gemakkelijke klus geweest zijn om te acteren voor een groen (green key-) mannetje. Komt daar nog bij dat Elizabeth Shue haar achilleshiel tijdens de opnames had gescheurd en ten minste 6 weken out was. Dit dwong de productie om de planning door mekaar te halen en alles te shooten zonder Elizabeth, want soms tot wat verwarrende situaties leidde op de set. Blijkbaar was iedereen ook slecht voorbereid.

    Het ziet er even naar uit dat het script van Andrew W. Marlowe deze buitengewone situatie zal benutten voor een voyeuristische bespiegeling van hoe het kwade toch ingebakken zit in de mens, zoals dat in tal van Verhoeven films tot uiting is gekomen. Maar het resultaat is uiteindelijk een claustrofobische 13-in-een-dozijn slasher thriller geworden, gestript van alle morele of filosofische bedenkingen. De wetenschappers zitten als ratten in een val en worden één voor één in de val gelokt en belaagd door hun onzichtbare en gewetenloze kwelduivel.

    hollow_man_2000_blu-ray_pic01.jpghollow_man_2000_blu-ray_pic02.jpg

    Opvallend genoeg wemelt het van overtrokken christelijke referenties, gaande van Bijbelse namen, tot symbolische liften naar de onderwereld of apocalyptische finales. Maar al deze allegorische kapsones of de dure (en toch wel indrukwekkende) speciale effecten kunnen deze prent boven het B-niveau tillen. Gelukkig kon deze dure spektakelthriller (95 miljoen dollar) toch nog een beetje winst maken. Verhoeven zet hier toch een vrij fantasieloze adaptatie neer die misschien iets teveel mainstream wou zijn, en als resultaat behoorlijk smaakloos. Er zijn twee manieren om deze 'onzichtbare man' niet te zien. De beste optie is deze prent gewoon over te slaan.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 29 maart 2015

     

    *** Hollow Man trailer ***

  • Adventures in Babysitting krijgt een Disney remake

    Pin it!

    Voor diegene die zijn opgegroeid in de jaren '80 zal er waarschijnlijk een belletje rinkelen wanneer ze horen van Adventures in Babysitting (1987) van Chris Columbus met Elisabeth Shue in de hoofdrol. Wel, deze film lijkt nu een remake te zullen krijgen.

    adventures_in_babysitting_1987_poster.jpg

    Korte inhoud: Chris (Elisabeth Shue) heeft een date gepland met haar vriendje, maar hij heeft afgezegd, dus besluit Chris om te gaan oppassen voor een gezin met een puberende jongen en een iets jonger meisje. Ze verwacht een saaie avond, totdat een vriendin van haar opbelt en zegt dat zij is gestrand op een busstation in het centrum van de stad, omringt door enge figuren. De drie plus een vriendje maken zich op voor een ritje naar de binnenstad in de stationwagen van de ouders. Alles gaat goed, totdat ze een lekke band krijgen...

    Naast The Goonies (1985) zijn dit de twee teen-avonturenfilms die een goede beurt hebben gemaakt aan de box-office. En over die twee films zijn er al enige tijd geruchten over een mogelijke remake of sequel. In 2007 was er zelfs sprake van Further Adventures in Babysitting met Raven-Symoné in de rol van de babysitter en Miley Cyrus als één van de kinderen. Disney had zelfs al een scenariste aangetrokken, met name Tiffany Paulsen. Gelukkig is die film er nooit van gekomen, want dit project leek nergens op.

    De remake zou opnieuw geschreven worden door Tiffany Paulsen, en er zouden reeds gesprekken zijn met de actrices Sabrina Carpenter en Sofia Carson. Naar verluidt zouden die twee gecast worden als concurrerende babysitters die hun zoektocht inzetten naar een weggelopen kind. Dus ook al wordt het project omschreven als een remake, zou het wel eens kunnen dat het toch wel eens kunnen dat het niets met het origineel te maken heeft, maar dat enkel de naam wordt gebruikt om extra publiciteit te generen...en zie, het is hen gelukt. Het lijkt wel meer weg te hebben van Fun Size (2012) over een meisje die verplicht wordt haar jongere broertje te babysitten, terwijl hij op een gegeven moment de benen neemt.

    De originele film was eigenlijk nog zo geen brave komedie. Ik herinner me nog dat de jongeren in heel wat schunnige plaatsen kwamen en achtervolgd werden door gure personages. En het feit dat de personages gevaarlijke dingen deden was net het leuke aan de film. Het was misschien geen Risky Business maar bij momenten wel een beetje griezelig. Het was wel degelijk een PG-13 film, maar de scheldwoorden, de seks en het geweld was wel degelijk van de partij. Deze Further Adventures in Babysitting zal de Disney stempel krijgen en mijn inziens een stuk braver worden. Hopelijk wordt deze toch beter dan The Sitter (2011).

    *** Adventures in Babysitting trailer ***

  • House at the End of the Street met Jennifer Lawrence

    Pin it!

    Het nieuwe gezicht in Hollywood, waar het publiek voor schijnt te vallen, is de Amerikaanse actrice Jennifer Lawrence (pic). Deze 20-jarige actrice was genomineerd voor een Oscar voor Beste actrice in Winter's Bone (2010) en straalt nu in The Hunger Games (2012). En na een dramatische rol en een actierol, duikt ze nu op in de horrorprent, House at the End of the Street (2012).

    house at the end of the street,horror,jennifer lawrence,elisabeth shue,max thieriot,mark tonderai,hush,irreversible,memento,jonathan mostow,u-571,breakdown,surrogates,rise of the machines,richard kelly

    Korte inhoud: Het tienermeisje Elissa (Jennifer Lawrence) verhuist samen met haar moeder (Elisabeth Shue) naar een nieuwe stad. Ze komen erachter dat hun nieuwe woning naast een huis staat waar een dubbele moord heeft plaatsgevonden. De problemen ontstaan wanneer Elissa bevriend raakt met de enige overlevende van het bloedbad, de zoon van het stel (Max Thieriot). Al snel blijkt dat het drama nog lang niet voorbij is...

    Regisseur van dienst is Mark Tonderai, die eerder al de low budget horrorprent Hush (2008) had geregisseerd. Voor deze film heeft hij iets meer middelen gekregen maar blijft met zijn 7 miljoen dollar toch ver onder het gemiddelde Hollwood budget. Maar voor een geslaagde horrorfilm heb je niet noodzakelijk veel geld nodig (bekijk de Saw franchise of de Paranormal Activity films).

    Maar met beperkte middelen kan je uiteraard ook niet uitpakken met visueel verbluffend materiaal in de trailer. Bijgevolg moet je de toeschouwer teasen door zo weinig mogelijk beelden te tonen. Maar de monteur van House at the End of the Street had net Memento (2000) en Irréversible (2002) gezien, en wou noodgedwongen de gehele film achterstevoren tonen. Ik laat in het midden of dit een geslaagde zet was. Persoonlijk vind ik het resultaat tegenvallen.

    Het verhaal van de film is afkomstig van Jonathan Mostow, de regisseur van Breakdown (1997), U-571 (2000) en Terminator 3: Rise of the Machines (2003), de ene al meer teleurstellend dan de andere. Zijn laatste wapenfeit, de science-fiction Surrogates (2009), werd wel een pijnlijke flop en door pers en publiek afgeschreven als een banale en voorspelbare stupiditeit. Het zou dus kunnen dat de studio liever een andere regisseur aan het werk zag, ook al had Mostow jarenlang volgehouden dat 'hij' de meest creepy horrorfilm zou maken, samen met die andere afgedankte regisseur Richard Kelly. House at the End of the Street zou in september in de States moeten draaien, en hopelijk ook bij ons.

    *** House at the End of the Street trailer ***

  • Back to the Future trilogie op blu-ray

    Pin it!

    Er was ooit sprake van een Back to the Future 4 met Michael J. Fox die de rol van de gekke professor zou overnemen, maar dit is er uiteindelijk nooit van gekomen. Wel voldoende games en nu de blu-ray editie van de 3 films. Het is pure nostalgie voor het gehele gezin.

    back_to_the_future_blu_ray.jpg

    Korte inhoud part 1: Marty McFly (Fox) reist terug naar 1955 met een tot tijdmachine omgebouwde DeLorean van Doc Emmett Brown (Christopher Lloyd). Hij zorgt er per ongeluk voor dat zijn moeder (Lea Thompson) verliefd op hem wordt in plaats van op zijn vader (Crispin Glover). Om ervoor te zorgen dat hij nog geboren zal worden, moet hij ze weer verliefd op elkaar laten worden. Ondertussen moet hij ook nog met hulp van de Doc. Emmett Brown uit 1955 een weg terug naar de toekomst vinden.

    Korte inhoud part II: In dit langverwachte vervolg moet Marty met Doc Brown naar de toekomst reizen om zijn toekomstige zoon uit de problemen te helpen. Zonder dat ze het weten 'leent' Marty's aartsrivaal Biff Tannen (Thomas F. Wilson) de tijdmachine om een kalender met sportuitslagen naar zijn vroegere ik in 1955 te brengen. Als Marty er in het heden achterkomt dat Biff met gokken een fortuin heeft vergaard, moet hij terug naar 1955 om de zaken weer recht te zetten.

    Korte inhoud part III: Doc Brown is in 1885 gestrand en Marty gaat weer terug in de tijd om hem te redden. Helaas raakt de benzine van de DeLorean op en moeten ze een andere manier verzinnen om terug naar de toekomst te komen. Hierbij worden ze gehinderd door een voorouder van Biff Tannen, die op het leven van Doc Brown uit is.

    Deel II en deel III is in essentie eigenlijk een herhaling van de eerste film, met dit verschil dat het zich afspeelt in een ander tijdperk. Het is een oefening in perfecte symmetrie. Dezelfde trekjes bij de karakters komen terug, alsook de grappen en min of meer de dialogen. De eerste film was een immens succes dus waren de sequels een logisch gevolg. Toch leek het meer dan een manier om geld in het laatje te brengen, dan een echte creatieve overweging. Maar ere wie ere toekomt, de eerste film van Robert Zemeckis was een schot in de roos. Het is de ultieme popcorn film met voldoende spanning, intrige, romantiek en humor. En ook al is het concept eigenlijk heel ingewikkeld, wordt het misschien allemaal iets te simpel voorgesteld, maar als familiefilm is dit ideaal qua niveau. Het scenario steekt geniaal in mekaar, en dat met dank aan Zemeckis en Bob Gale. En met een ster als Michael J. Fox, de steun van Steven Spielberg en de visuele effecten van Industrial Light & Magic, was deze franchise gedoemd om potten te breken aan de box-office. Het werd één van de meest succesvolle trilogies ooit.

    back_to_the_future.jpgback_to_the_future_02.jpgback_to_the_future_03.jpg

    Maar ik wil de sequels ook niet afschieten. Back to the Future part II (1989) was niet noodzakelijk minder goed dan Back to the Future (1985). Het was fascinerend om te zien hoe de franchise met dezelfde ingrediënten toch de lat weer hoger kon leggen. Het tijdreizen wordt in de sequel zelfs iets beter uitgewerkt dan in de eerste film en de vraag wordt gesteld wat tijdreizen zou kunnen betekenen voor iemand met slechte bedoelingen. Het is trouwens ook iets donkerder dan het origineel. Enkel de set-design en de kostuums trekken op de ballen, maar dat is een discussie over geuren en kleuren. Actrice Elisabeth Shue maakt haar intrede in de tweede film, maar wordt slechts een figurante in de derde film. In de threequel neemt Mary Steenburgen een grote plaats in.

    De stoomtrein in Back to the Future part III (1990) sputtert een beetje, maar de film moet qua production value niet onderdoen voor zijn twee voorgangers. Het was de noodzakelijke threequel die alle eindjes aan elkaar kon knopen, en een bezoek aan het wilde westen was voor de Amerikaanse bioscoopbezoeker een pluspunt. Je kan het zelfs zien als een soort western spoof, waar de draak wordt gestoken met de John Ford en spaghetti westerns. Het is allemaal misschien voorspelbaar, maar dat maakt eigenlijk weinig uit. Het is ontspannend en best grappig, en het is wederom een mooi staaltje script-schrijven. Ook de muziek van Alan Silvestri werd bijgestaan door de mannen met de lange baard en zonnebril, genaamd ZZ Top.

    ***Related Post***
    22/12/2005: Back to the Future 4?