elephant

  • Promised Land (2012) *** recensie

    Pin it!

    Ik keek op zich wel uit naar de nieuwe film van Gus Van Sant. Hij blijft films maken met het oog en gevoel voor poëzie en tilt zo het verhaal naar een hoger niveau. Het enige waar het soms aan schort is het scenario, iets wat ook het geval is bij zijn Promised Land (2012). Ik had echt het gevoel dat het script van John Krasinski (bekend van de Amerikaanse versie van "The Office") en Matt Damon nog wat revisies nodig had.

    promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

    Korte inhoud: Steve Butler (Matt Damon) is een verkoper bij een aardgasbedrijf die levensveranderende gebeurtenissen ervaart, na aankomst in een klein stadje, waar zijn bedrijf wil profiteren van de beschikbare grondstoffen. Hij komt samen met zijn collega Sue Thomason (Frances McDormand) om de boringen te beginnen. Het stadje is hard getroffen door de economische malaise van de afgelopen jaren en de twee buitenstaanders zien kansen dat de lokale bevolking hun zakelijk aanbod zal aanvaarden. Wat een eenvoudige taak lijkt voor het duo, wordt echter bemoeilijkt door de enorm gerespecteerde leraar Frank Yates (Hal Holbrook), die gesteund wordt door de campagneleider Dustin Noble (John Krasinski).

    Los van de vrouwelijke rollen die wat diepgang missen (zelfs de rol van Frances McDormand is bij wijlen bijkomstig en mist overtuiging zeker in het laatste gedeelte van het verhaal) en de fameuze plottwist die ei zo na de gehele film in de gracht reed, is Promised Land verre van een slechte prent. Het is één van de betere rollen van Matt Damon. De acteur speelt voor een keertje de slechterik, een corporate stroman genaamd Steve Butler die voor zijn bedrijf rijdt. Butler is ervan overtuigd dat hij de dorpelingen een beter leven kan bezorgen, want hij zag de kleine stad waar hij vandaan kwam ten onder gaan. Toch is hij vastbesloten om de rechten zo goedkoop en zo snel mogelijk te bemachtigen. Zijn succes stoomt hem klaar voor promotie en ondanks zijn bescheiden voorkomen, is Butler een genadeloze haai.

    Zijn partner Sue, is al even competent als Steve, maar een stuk minder bevlogen. Ze is een pragmatische, alleenstaande moeder vastbesloten om voor haar zoontje te zorgen (met wie ze elke avond via Skype communiceert). Het conflict zit hem tussen Butler en Noble, die elk op hun manier en met hun overtuigingen de plaatselijke bevolking willen overtuigen. Noble is Butler's gelijke in aantrekkelijkheid en sluwheid, en net zoals Butler, is hij bereid om een loopje te nemen met de waarheid om zo de eigen agenda voorop te stellen. Als het script de zaken iets minder had geforceerd, hadden we hier misschien wel een echt intrigerende morele confrontatie.

    promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

    Al bij al is het een gemoedelijke prent die een blik werpt op de wereld van de gas-ontginning en het principe van fraccen, een methode om gas en/of uit de diepe ondergrond vrij te maken door scheurtjes te creëren in het brongesteente waar het gas in opgesloten zit. Maar de film voert hier geen pleidooi tegen gas-ontginning. Het is geen film die zal blijven nazinderen zoals Good Will Hunting (1997) of Elephant (2003), maar zal toch een paar gevoelige snaren bespelen. Promised Land klom boven alle verwachtingen uit en zorgde voor een drama dat niet te zwaar op de maag lag, ook al zat er meer in. De Blu-ray van de film ligt vanaf 26 november 2013 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 22 december 2013

     

    *** Promised Land trailer ***

  • Paranoid Park van Gus Van Sant

    Pin it!

    Met de films van Gus Van Sant weet je nooit precies wat je moet verwachten. Ofwel is verveling troef (Last Days), zit je jezelf te ergeren (Psycho) of ben je helemaal uit uw lood geslagen door het aangrijpende drama (Elephant, Good Will Hunting). Paranoid Park (2007) lijkt uit de laatste categorie te behoren.

    Paranoid Park

    Van Sant omschrijft zijn film als een soort Schuld en Boete van Dostojevski, maar dan in de wereld van de skaters. Neen, dit is geen verfilming van het Mechelse incident waarbij Bart Somers minderjarige skaterkes in den bak draait, maar dat komt misschien nog. Deze prent is gebaseerd op een roman van Blake Nelson en draait rond een in zichzelf gekeerde bange tiener die zich aangetrokken voelt tot een skaterspark met bedenkelijke reputatie. Zijn debuutroman Girl (1998) was eerder ook al verfilmd, met Dominique Swain in de hoofdrol, maar met een weinig talentvolle regisseur (Jonathan Kahn) aan het roer. Ik ben ervan overtuigd dat deze film toch wel beter zal worden.

    Korte inhoud: De 16-jarige skater Alex (Gabe Nevins) heeft het al moeilijk genoeg in zijn adolescente leven. Hij heeft niet alleen een eigenaardige relatie met een cheerleader, maar zijn ouders zijn ook op weg naar een scheiding. Om de situatie nog flink te verergeren doodt hij per ongeluk een bewaker terwijl hij op Paranoid Park aan het skaten is. Hoewel het niet echt zijn schuld is, durft hij het voorval niet op te biechten. Het lijkt makkelijker er gewoon nooit meer over na te denken. Maar er knaagt iets en hij besluit zijn gedachten op papier te zetten.

    Een film waar je je kunt verwachten aan een pak existentiële vragen over levenspijn en onzekerheid, in een niet-zachtaardige wereld van een ruig skaterspark. Bij het bekijken van de trailer merk je ook meteen de prachtige impressionistische kadrages van Director of Photography Christopher Doyle, die in perfecte symbiose staat tot het soort verhaal die de regisseur wil vertellen. Van de eerste beelden die ik heb gezien vraag ik me af hoe het acteerwerk zal zijn, gezien ik het altijd moeilijk heb met jongeren in een film die soms zichtbaar zitten te wachten op acteer-cue’s en op een rampzalige manier de dramatiek verbreken. Neen, niet alle jongeren zijn familie van de Dakota’s. De film is te zien in onze zalen vanaf 24 oktober 2007.

  • Sean Penn in de huid van Harvey Milk

    Pin it!

    Acteur Sean Penn kruipt in de rol van Harvey Milk in de nieuwe film, Milk (2008) van regisseur Gus Van Sant. Milk was het homoseksuele raadslid en homo-activist die in San Francisco op 27 november 1978 werd vermoord. Zijn moordenaar, Dan White, wordt gespeeld door Matt Damon. De zaak leidde destijds tot veel beroering in San Francisco, dat bekendstaat als homohoofdstad van de Verenigde Staten. Voor diegene die het verhaal niet zouden kennen raad ik de Oscar-winnende documentaire The Times of Harvey Milk (1984) aan.

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal van Harvey Milk (Sean Penn). Harvey Milk was het eerste homoseksuele gemeenteraadslid van San Francicso en was één van de allereerste activisten voor gelijke rechten. Milk leert in deze periode onder andere de activisten Cleve Jones (Emile Hirsch) en Scott Smith (James Franco) kennen waarmee hij verschillende mooie, maar ook dramatische momenten beleeft.

    Milk was het eerste openlijk homoseksuele raadslid van San Francisco. Hij werd door een politieke opponent vermoord op het stadhuis, samen met burgemeester George Moscone. Dan White werd veroordeeld tot zeven jaar cel. De milde straf, die leidde tot rellen vanuit de homoseksuele gemeenschap in San Francisco, was mede een gevolg van het feit dat White als verminderd toerekeningsvatbaar werd beschouwd door zijn grote consumptie van Twinkies (bekend als de Twinkie Defense), waaraan hij verslaafd zou zijn geweest. Dan White pleegde na vijf jaar in de cel zelfmoord. Milk had voor zijn dood een aantal bandopnames laten opnemen in het geval hij zou vermoord worden. In één van deze opnames zei hij het volgende: "If a bullet should enter my brain, let that bullet destroy every closet door."

    Het is voor het eerst dat Penn een duidelijk homoseksueel personage zal neerzetten. Gus van Sant, zelf homoseksueel, is ondermeer bekend voor zijn award-winnende Good Will Hunting (1997) en zijn controversiële prenten zoals Elephant (2003), gebaseerd op de schietpartij op de Amerikaanse highschool Columbine, en Last Days (2005), geïnspireerd op de laatste dagen van Nirvana-zanger Kurt Cobain.

    En het zal niet de enige biopic worden want regisseur Bryan Singer werkt ook aan een script met Christopher McQuarrie om het verhaal van Milk te vertellen in The Mayor of Castro Street (2009), die waarschijnlijk gedraaid zal worden na Valkyrie (2008) en misschien zelfs na Superman: Man of Steel (2009). Robin Williams had eerder bekend gemaakt dat hij graag in de huid wou kruipen van het vermoorde raadslid, maar de casting is voor het Bryan Singer project nog niet bekend. En met Gus Van Sant die nu misschien wel de leiding zal nemen zou het project misschien nog verder naar achteren schuiven.

    De rol van Dan White zal vertolkt worden door niemand minder dan Josh Brolin. De film heeft op dit moment nog geen releasedatum voor België, maar verwacht wordt dat de film rond februari 2009 in de zalen moet verschijnen.

    *** Milk trailer ***