eddie redmayne

  • Fantastic Beasts and Where to Find Them (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De zalen liepen vol voor Fantastic Beasts and Where to Find Them (2016), een verhaal die zich 70 jaar voor de gebeurtenissen in Harry Potter afspeelt, opnieuw geschreven door J.K. Rowling (meteen ook haar debuut als scenariste) en in regie van Harry Potter regisseur David Yates (met 4 Harry Potter films op zijn cv). Toch is dit geen prequel op de Harry Potter films, dan wel een uitbreiding van de magische wereld. Rowling schreef het boek in 2001.

    fantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_poster01.jpg

    Korte inhoud: 1926. Het verhaal volgt een zogeheten magie-zoöloog, Newt Scamander (Eddie Redmayne) genaamd. Newt heeft net zijn wereldwijde excursie voor het vinden en vastleggen van een bijzondere collectie fabeldieren afgerond. Tijdens een tussenstop in New York loopt alles uit de hand wanneer een paar fabeldieren uit zijn magische koffer weten te ontsnappen, die wel eens problemen zouden kunnen veroorzaken voor zowel de tovenaars- als de Dreuzelwereld.

    Toch had deze wel een beetje een omslachtige titel. De franchise-titel werd dan ook snel ingekort tot Fantastic Beasts, kwestie dat de sequels altijd wel van die magische titels zullen hebben en niet klinken als Fantastic Beasts and Where to Find Them: And the NeverEnding Story Behind the Two Towers. Zou niet ideaal geweest zijn voor de promotie ervan. Of misschien kiest Warner Bros om gewoon om de sequels een nummer te geven. Rowling werkt aan maar liefst 4 vervolgfilms! Hoe dan ook, de toon lijkt ingezet voor een nieuwe Harry Potter-achtige rage. Deze film was in ieder geval geslaagd.

    En er is veel om aan te bevelen. Yates brengt zijn eigenzinnige esthetiek aan en zijn persoonlijke touch werkt volledig binnenin dit universum en doet uiteraard terugdenken aan de Harry Potter films. Hij regisseerde de laatste vier afleveringen van de Harry Potter-reeks en Yates zou meteen ook de 4 vervolgfilms van Fantastic Beast gaan inblikken, een job die hem tot 2024 zal bezig houden. Vreemd genoeg verbaasde het me een beetje dat Rowling zelf niet achter de camera is gekropen gezien haar betrokkenheid tot de film. Maar haar invloed is in ieder geval onmiskenbaar. Het resultaat is een 2 uur durende magische rollercoaster, een escapistisch avontuur met fabelachtige wezens die naast het vrolijke ook een sinistere toon hebben weten te zetten. Uiteraard hebben we schitterende fotografie en prachtige visuele effecten die de magie nog meer tastbaar maken. Er is een 3D versie uit van de film ook al werd deze prent niet opgenomen met 3D-technologie. Ook de weelderige muziekscore van James Newton Howard is een troef voor deze film.

    De eerste film heeft zowat 180 miljoen dollar gekost en optimistische voorspellingen hadden een opbrengst van 1 miljard verwacht wereldwijd - gezien de producers verwacht hadden dat alle Harry Potter fans van de partij zullen zijn tijdens de bioscooprelease. Het werd uiteindelijk 812 miljoen dollar, wat uiteraard nog steeds 'betoverend' is. De film moest het opnemen tegen Disney's Doctor Strange (2016) die in zijn tweede week zat en Trolls (2016) van DreamWorks die uiteindelijk een pijnlijke flop werd.

    fantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_pic03.jpgfantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_pic02.jpgfantastic_beasts_and_where_to_find_them_2016_pic01.jpg
    © 2016 Warner Bros.

    Pittig detail, regisseur Chris Columbus had de mogelijkheid om Eddie Redmayne te casten in Harry Potter and the Chamber of Secrets (2002), maar mocht al opkrassen na één zin. De compleet onbekende Christian Coulson werd dan gecast voor de rol van Tom Riddle. Van acteur Coulson en regisseur Chris Columbus horen we uiteindelijk niet zo heel veel meer, en nu heeft Redmayne zijn eigen franchise en de acteur heeft zelfs nooit een auditie moeten doen. Karma is a bitch. Bij de andere acteurs zien we ondermeer Colin Farrell, Dan Fogler, Katherine Waterston, Samantha Morton, Ezra Miller, Alison Sudol, Jenn Murray en Faith Wood-Blagrove die haar filmdebuut maakt.

    Volgende week woensdag 29 maart 2017 komt Fantastic Beasts and Where to Find Them uit op DVD, Blu-ray, 4K UHD, en Video on Demand. Er staat geen audio-commentaar van de regisseur, wel heel wat making-of filmpjes over de personages, de visuele effecten, de design van de film en nog een pak deleted scenes (11 stuks).

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 maart 2017

     

    *** Fantastic Beasts and Where to Find Them trailer ***

  • The Danish Girl (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is altijd een beetje moeilijk om kritiek te hebben op een verhaal indien het gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Het is een moeilijke discussie en zo kan je altijd de vraag stellen hoe ver je van de feiten kan afwijken om je verhaal dramatisch genoeg te maken. Soms is het broodnodig en levert het knappe resultaten op, zoals bij A Beautiful Mind (2001), maar soms gaat de film echt wel ontsporen zoals bij de afschuwelijk slechte Grace of Monaco (2014), waarbij de regisseur gewoon de geschiedenis ging herschrijven. The Danish Girl (2015) die is uitgekomen op DVD en Blu-ray, is het soort biopic die trouw is gebleven aan de feiten, en hierdoor misschien iets te gereserveerd.

    the_danish_girl_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in de vroege jaren 1920 in Kopenhagen en is gebaseerd op waargebeurde feiten. De Deense kunstenaar Einar Wegener (Eddie Redmayne) wordt door zijn vrouw Gerda (Alicia Vikander) benaderd om in vrouwenkleren te poseren wanneer een van haar modellen niet aanwezig is. Einar besluit later om als Lili Elbe door het leven te gaan en ondergaat daarbij een geslachtsverandering. Lili wordt de eerste bekende transgender in de geschiedenis. Aanvankelijk lijkt alles goed te gaan tussen Gerda en Lili, maar steeds meer komt Gerda tot het besef dat Lili niet meer de man is, waarmee ze destijds gehuwd is.

    Tom Hooper (The King's Speech, Les Misérables) heeft deze film geregisseerd, en terwijl hij knap werk levert met sfeervolle cinematografie, had ik het gevoel dat de film nooit echt voor de impact kon zorgen dat ik had gedacht. Dit is een behoorlijk intrigerend verhaal en verdiende toch iets meer duiding, iets meer dialoog, iets meer backstory. En ja, de film duurt 2 uur lang, maar had het gevoel dat deze tijd niet altijd even goed werd benuttigd. Bepaalde motivaties en acties van personages waren voor mij niet altijd duidelijk. Maar dat ligt waarschijnlijk ook deels aan het script van Lucinda Coxon gebaseerd op de roman van David Ebershoff.

    Maar de film zit vol met knappe vertolkingen, met in het bijzonder Alicia Vikander die voor haar rol tevens de Oscar voor Beste Actrice in een Bijrol won. Zelfs de kleine rol van Matthias Schoenaerts springt in het oog. Maar ook het einde van de film is bijzonder goed verteld en dat maakt veel goed. Je bedekt het ietwat onderontwikkelde verhaal met zijn stugge ritme er wel bij, want er zijn zo veel dingen die wel goed zitten in deze prent. Script is belangrijk, maar goede acteurs zijn in deze ook gewoon onmisbaar.

    the_danish_girl_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_danish_girl_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_danish_girl_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Ik snap wel van geen kanten waarom deze film een R-rating heeft gekregen voor 'volledig naakt'. Wanneer kan je tevens beginnen spreken van gedeeltelijk naakt en volledig naakt. Bedoelen ze met volledig naakt ook daadwerkelijk de voor- en achterkant volledig naakt in beeld? En waarin ligt dan het verschil met "graphic nudity"? Zoals ik de indruk had was de term "grafisch naakt" meestal van toepassing wanneer mannen naakt te zien waren. En in deze film zit er effectief een shot in waarin Redmayne zijn genitaliën achter zijn benen steekt en zo het beeld van een vagina creëert. Een beeld die de MPAA al had aangepast sinds de verschijning van The Silence of the Lambs in 1991. Maar laat ik duidelijk zijn, deze R-rating voelt misplaatst, zeker als je al dat vrouwelijk naakt ziet in andere niet R-rated films.

    The Danish Girl is een goed gemaakte biopic. Spijtig genoeg komt het nooit echt tot leven, en dat omwille van zijn gereserveerdheid. Alles voelt heel afstandelijk, door de manier hoe alles heel sfeervol in beeld werd gezet en de weinige dialogen. Het lijkt bij momenten door zijn iets te brave aanpak op een Oscar-bait film, en had een veel betere film kunnen zijn met iets meer rauwe kantjes.

    Op de DVD en Blu-ray staat spijtig genoeg geen audio-commentaar, wel een interessante making of.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 april 2016

     

    *** The Danish Girl trailer ***

  • De Golden Globes nomineert Mad Max voor Beste Film

    Pin it!

    De nominaties voor de Golden Globes zijn bekend en de 5 films die genomineerd werden voor Beste Film, zijn Carol (2015) - met veruit de meeste nominaties - Mad Max: Fury Road (2015), The Revenant (2015), Room (2015) en Spotlight (2015). Laat me duidelijk zijn, het maakt me allemaal niet uit wat de Golden Globes nomineren, het is een belachelijke award-uitreiking. Maar het zet wel een aantal films op de voorgrond die wel eens kunnen opduiken in de 'echte' award-verkiezing, en dat zijn de Oscars. Ik zal sowieso kijken, maar dan vooral voor de host Ricky Gervais .

    De film die zal winnen voor Beste Film - en waarschijnlijk Beste Regie - is volgens mij Spotlight van Tom McCarthy. Met zijn duizelingwekkende casting (Mark Ruffalo, Michael Keaton, Rachel McAdams, Liev Schreiber, John Slattery) en zijn waargebeurde verhaal van het “spotlight” team van de krant The Boston Globe. De oudste continu werkende onderzoekseenheid van een krant in de Verenigde Staten onthulde een grootschalig schandaal van kindermisbruik in de Katholieke Kerk. Nu zou het wel kunnen met dergelijke ensemble cast films is dat de film wint maar geen enkele acteur een beeldje wint. Het zou niet de eerste keer zijn. Alle acteurs in die film spelen zo sterk dat het moeilijk zal worden Keaton boven Ruffalo te zetten.

    the_revenant_2015_poster.jpgmad_max_fury_road_2016_poster.jpgroom_2015_poster.jpgspotlight_2015_poster.jpgcarol_2015_poster.jpg

    Wat ook opvalt is dat Mad Mad genomineerd is, wat uiteraard een goede zaak is voor Miller, maar ik denkt dat deze film NIET genomineerd worden bij de Oscars - ook al zijn er bij de Academy Awards 10 nominaties voor Beste Film. Toch weegt het gewoon veel te licht tegenover veel andere films, ondanks dat ik er van genoten hebt. Maar dit zijn de Golden Globes, dus moeten we hierbij niet veel vragen stellen.

    Bij de Golden Globes hebben ze bijvoorbeeld een categorie 'Beste Komedie of Musical' met films als The Big Short (2015), Joy (2015) of The Martian (2015), Spy (2015) en Trainwreck (2015) . Laat me duidelijk zijn, dit is een krankzinnige categorie! Drie van deze films (Joy, The Martian, The Big Short) zijn GEEN Musicals of Komedies. Er zitten een paar glimlachjes in deze film, maar dit is gewoon belachelijk. Dus moeten ze wat mij betreft Trainwreck maar laten winnen, want het is de enige film die in deze categorie logisch is. En ik denk dat ze bij de Golden Globes ook wel Gervais op het podium willen zien met Amy Schumer.

    In de categorie van Beste Actrices in een Drama zien we Cate Blanchett (Carol), Brie Larson (Room), Rooney Mara (Carol), Saoirse Ronan (Brooklyn), Alicia Vikander (The Danish Girl), en als het aan mij light mag Alicia Vikander winnen want zij is gewoon geweldig in The Danish Girl (2015). Bij de nominaties voor Beste Acteur in een Drama zien we Bryan Cranston (Trumbo), Leonardo DiCaprio (The Revenant), Michael Fassbender (Steve Jobs), Eddie Redmayne (The Danish Girl) en Will Smith (Concussion). Ik denk dat DiCaprio bij de Oscars waarschijnlijk wel zal winnen (gezien het opmerkelijk is dat hij nog nooit heeft gewonnen), maar Eddie Redmayne heeft een betere vertolking neergezet.

    En ja, we hebben een Belgische Film bij de nominaties voor Beste Buitenlandse film! Le Tout Nouveau Testament (2015) van Jaco Van Dormael. Fingers crossed! Voor de volledige lijst kunnen jullie op de LA Times site terecht. Op 10 januari kennen we de winnaars.

  • Jupiter Ascending (2015) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere (cf. The Matrix II & III, Speed Racer) en hun nieuwe science-fiction prent Jupiter Ascending (2015) is misschien wel het meest teleurstellende uit het rijtje, gezien de middelen en het talent dat voor handen waren.

    channing tatum,jupiter ascending,mila kunis,lana wachowski,andy wachowski,eddie redmayne,douglas booth,tuppence middleton,gugu mbatha-raw,terry gilliam,the matrix,speed racer

    Korte inhoud: Jupiter Jones (Mila Kunis) werd geboren onder een sterrenhemel, met tekens die erop wijzen dat ze voorbestemd is voor grootse dingen. Eenmaal volwassen droomt Jupiter van de sterren, maar ze wordt wakker in de harde realiteit waar ze toiletten schoonmaakt en heel wat pech kent. Maar wanneer Caine (Channing Tatum), een genetisch gemanipuleerde ex-militaire jager, op Aarde aankomt om haar op te sporen, vangt Jupiter een glimp op van het lot dat al die tijd op haar wachtte – haar genetische handtekening zorgt ervoor dat ze de eerste in lijn is voor een buitengewone erfenis die de balans van de kosmos kan veranderen.

    Ik heb al vervelende science-fiction tv-films gezien, maar dit is echt wel een pareltje van complete nonsens. De film werd geschreven door de Wachowski's maar slaat eigenlijk nergens op. Visueel ziet deze space opera er wel verbluffend uit, ook al is zoiets nogal wiedes met een productiebudget van 176 miljoen dollar. Hoe die twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Channing Tatum en Mila Kunis (pics) zijn wel bijzonder populair maar het zijn geen box-office magneten, en dat d film ook zwaar flopte aan de box-office (met slechts 180 miljoen), verbaast me voor geen seconde. Was de 3D goed? Wel de film werd in postproductie omgezet in 3D, en dit is altijd iets minder geslaagd dan films die zijn opgenomen met 3D technologie.

    Het enige leuke aan deze prent was de aanwezigheid van Sean Bean als een soort Han Solo figuur genaamd Stinger. Zijn personage wordt omringd door bijen die hem een aantal van hun kenmerken geven, zoals vleugels, snelheid, bijzondere visie en een gevoel van loyaliteit. Stinger was in het leger met Caine maar toen Caine in problemen kwam en Stinger opkwam voor hem, waren zijn vleugels verwijderd en werd hij verbannen naar de Aarde samen met zijn dochter. De scène met de bijen is op het randje van het lachwekkende, maar het is altijd heerlijk om die acteur bezig te zien. Spijtig dat we net iets teveel op het gezicht van Mila Kunis moeten kijken. Ze mag dan wel sexy zijn, als actrice is ze slaapverwekkend. Zelfs Channing Tatum met zijn Superman-routine is behoorlijk ridicuul. We zijn mijlenver van Guardians of the Galaxy (2014).

    Een andere figuur die heerlijk begint en royaal over-the-top zijn longen uit zijn lichaam schreeuwt is de kwaadaardige Balem Abrasax gespeeld door Eddie Redmayne. De rol van Titus, de broer van Balem, wordt gespeeld door de playboy Douglas Booth. Hij is een beetje de diva van de ruimte met zijn schip vol bronzen borststukken en zijn Zero Gravity room waar hij zich uitleeft met zijn harem.

    jupiter_ascending_2015_poster_eddie_redmayne.jpgjupiter_ascending_2015_poster_channing_tatum.jpgjupiter_ascending_2015_poster_mila_kunis.jpgjupiter_ascending_2015_poster_sean_bean.jpg

    Daarnaast zien we ook nog de zus, Kalique Abrasax gespeeld door Tuppence Middleton, die Jupiter op een ongedwongen manier probeert te benaderen, maar ook zij heeft net zoals haar broers achterliggende plannen en de rechterhand van Titus, de aanstekelijke Famulus (Gugu Mbatha-Raw). En zo zijn er nog tientallen andere figuren die de revue passeren, inclusief robots met wapens als armen, sprekende hagedissen en vliegende motorbabes. Zelfs Terry Gilliam heeft een cameo in de rol van een geflipte bureaucraat in een kamertje vol met dossiers, alsof ze in deze geëvolueerde wereld nog nood hebben aan papier.

    Het verhaal rammelt aan alle kanten. Zelfs de op zich indrukwekkende scènes duren gewoon veel te lang en beginnen snel op de zenuwen te werken. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi. En als je denkt dat iemand met de identiteitscrisis als Lana Wachowski, haar personages iets complexer zou kunnen maken, dan ben je eraan voor de moeite.

    Mocht je je van de kritiek niet al teveel aantrekken dan kan je de DVD of Blu-ray (3D) aanschaffen vanaf 17 juni 2015. Spijtig genoeg zal je niet kunnen lachen met de audio-commentaar van de regisseurs, want deze hebben ze blijkbaar niet opgenomen. Wat je er wel op vindt zijn een hele resem van making-off filmpjes en video's waarin de acteurs met een gladgestreken gezicht de plot iets meer gewicht willen geven. Ontroerend om te zien.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 12 juni 2015

     

    *** Jupiter Ascending trailer ***

  • The Theory of Everything (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Normaal ben ik zo geen grote fan van biopics, maar het verhaal van Stephen Hawkins verdiende wel een film. Neem daar nog een sterke vertolking bij van Eddie Redmayne en je krijgt wel een interessante film. Na A Beautiful Mind (2001) en The Imitation Game (2014) hebben we met The Theory of Everything (2014) een nieuwe beroemde wetenschapper met een ongewoon leventje.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal over de beroemde natuurkundige Stephen Hawking (Eddie Redmayne). Het verhaal centreert zich om Hawkings vroege jaren op de Universiteit van Cambridge waar hij verliefd wordt op de arts-studente Jane (Felicity Jones), waar hij later mee trouwt en 3 kinderen mee heeft. Net na het huwelijk wordt bij Hawking ALS, een ongeneeslijke spierziekte, gediagnosticeerd.

    Regisseur James Marsh (Man on Wire, Shadow Dancer) slaagt er bijzonder wel in om de dramatiek in balans te brengen met de romantiek in het verhaal, ook al legt scenarist Anthony McCarten vooral de klemtoon op het melige gedeelte van zijn leven. Toch zijn het die kleine scènes die ons in het verhaal sleuren zoals het moment waarin Stephen de trappen wil opklimmen of waarbij hij vast zit in zijn trui en doorheen de stof het vuur van de open haard ziet branden en meteen ook met zijn verbeelding een glimp opvangt van de gloed van de zon. Anderzijds leven we ook mee met de vrouw van Stephen die het altijd wel opneemt voor haar zieke man, en begrijpelijk gevoelens krijgt voor de koormeester Jonathan Hellyer Jones (Charlie Cox) die het gezin bijstaat met uitstapjes. De scenarist heeft zijn script ook gebaseerd op het boek van Jane Hawking en dus krijgen we vaal de dingen te zien vanuit haar perspectief.

    Hawkins probeert het universum te verklaren met een allesomvattende theorie, en ook deze film probeert het leven van Hawkins te vertellen met een eenduidige en familiaire plotwendingen op de klassieke muziek van Jóhann Jóhannsson. Het is allemaal mooi om te zien, maar als toeschouwer blijven we toch achter met heel wat vragen over hun huwelijk die zelden met veel oprechtheid worden beantwoord. Rond het feit dat Hawkins drie kinderen heeft kunnen verwekken met zijn vrouw, wordt met een grapje tussen vrienden aangeraakt. Ondanks het sterke acteerwerk van Redmayne is hij met dit script nooit in staat dieper te graven met zijn karakter. Wat er zich precies in het hoofd afspeelt van Hawkings hoofd afspeelt blijft voor ons een mysterie. Hetzelfde kan gezegd worden van Jane die de offers blijft opstapelen en er alle dagen staat voor haar man. Dit klinkt allemaal heel aardig en ontroerend, maar ik kan moeilijk geloven dat er nooit eens een moment is geweest van wanhoop of egoïsme. Dit heeft niets te maken met "de vuile was" willen uithangen, maar gewoon het verhaal wat menselijkheid geven, iets wat er voor mij te weinig in zat. Het leek allemaal net iets te gladgestreken. Vergelijk dat maar eens met Julian Schnabel's The Diving Bell and the Butterfly (2007), waar we een sterk drama krijgen met een personage die een verlamming krijgt en enkel nog maar zijn linkeroog kan bewegen.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic03.jpg
    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic04.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic05.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic06.jpg

    The Theory of Everything is verre van een slechte film, maar de verdienste ligt vooral bij de aanwezige cast die hier ondanks het flauwe script toch sterk staan te acteren. Met een andere regisseur aan het roer had deze film misschien iets meer ballen aan het lijf gehad. Het accent leggen op de driehoeksrelatie is misschien wel de meest foute beslissing in de geschiedenis van de biopics. En de scène waar Stephen een aanval krijgt tijdens een opera voorstelling terwijl zijn vrouw toenadering zoekt bij een andere man, komt regelrecht uit idiote tv-films en was zo bespottelijk dat je toch even de filmmakers een schop onder hun viool wou verkopen.

    The Theory of Everything komt vandaag 3 juni 2015 uit op DVD en Blu-ray met nog een aantal deleted scenes en een making of genaamd 'Becoming the Hawkings'. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 juni 2015

     

    *** The Theory of Everything trailer ***

  • Foxcatcher (2014) **** recensie

    Pin it!

    We hebben het hier nog niet gehad over Foxcatcher (2014), een aangrijpend verhaal van twee Olympische worstelkampioenen die het pas kruisen van John du Pont, een excentrieke en gefrustreerde miljardair die de broers op zijn landgoed wil trainen. Deze rol werd gespeeld door een onherkenbare Steve Carell. De film werd genomineerd voor 5 Oscars, maar kon er spijtig genoeg geen enkele verzilveren.

    foxcatcher_2014_poster2.jpg

    Korte inhoud: 'Foxcatcher' vertelt het waargebeurde verhaal van de Olympische Kampioenen en tevens broers Mark Schultz (Channing Tatum) en Dave Schultz (Mark Ruffalo) en hun relatie met de excentrieke John du Pont (Steve Carell). John is de erfgename van het du Pont Chemical fortuin, maar leeft wel wat in de schaduw van zijn moeder. Met het ondersteunen van het Amerikaanse rugbyteam wil John ervoor zorgen dat hij uit die schaduw kan komen. Zijn doel is om van Mark de beste worstelaar te maken ter wereld. Mark krijgt dan ook een intense band met de excentrieke du Pont. Hoe langer hij echter vertoeft op het landgoed van deze steenrijke man, hoe meer hij verstrikt raakt in een web van paranoia en verraad.

    De films van regisseur Bennett Miller (Capote, Moneyball) zetten vaak levendige personages in beeld in ongewone omstandigheden, en net zoals een film als A Beautiful Mind (2001) - die hier een paar dagen geleden werd besproken - probeert deze prent eveneens een waar gebeurd verhaal te vertellen via fictie om zo dichter bij de waarheid te komen, en dichter bij de ware aard van de miljardair. Ook in Capote was er heel wat fictie, maar op het einde van de rit had de film wel de waarheid verteld over de figuur van Truman.

    Steve Carell heeft hier in ieder geval één van zijn beste rollen uit zijn carrière neergezet, en ook al komt hij op het eerste gezicht als een vreemde snuiter over, zijn de gevoelens heel herkenbaar en treffend. John wil erkenning van zijn moeder (Vanessa Redgrave) krijgen maar zij lijkt alleen maar liefde te koesteren voor haar paarden. Door het feit dat John kiest voor - in haar ogen - de ordinaire worstelsport, bewijst dat hij zijn eigen weg wil gaan en erkenning verkrijgen, steunend op zijn eigen merites en capaciteiten. Spijtig genoeg is John geen uitzonderlijk man, hij is zelfs ook geen echte coach. Toch wil hij dat mensen naar hem opkijken, net zoals ze kijken naar Dave Schultz, maar hij slaagt er nooit in om respect en bewondering te krijgen van zijn naasten. Hij wou iemand zijn die tot de club behoorde, maar anderzijds ook beschouwd worden als een belangrijk persoon waar je naar op moet kijken.

    Ook Channing Tatum laat het beste van zichzelf zien. Net als Eddie Redmayne die zich in Jupiter Ascending (2015) bezondigd aan over-acting, en nadien een geniale rol neer in The Theory of Everything (2015), zien we ook Tatum de wat onnozele rol van de albino krijger Caine Wise spelen in Jupiter Ascending, maar hier een indrukwekkende rol neerzet al worstelaar. Mark is zoveel keer groter en sterker, maar Dave blijft het psychologisch overwicht houden. Mark functioneert blijkbaar minder goed zonder zijn broer en is ook emotioneel veel minder stabiel. Wanneer Dave dan uiteindelijk de beslissing neemt om meer tijd wil doorbrengen met vrouw (Sienna Miller) en kinderen dan in het worstelen, stuikt het wereldje van Mark in mekaar en zag hij het als verraad.

    foxcatcher_2014_pic01.jpgfoxcatcher_2014_pic03.jpgfoxcatcher_2014_pic02.jpg

    Het personage van Mark is ook iemand die moeilijk mensen kan vertrouwen. Maar wanneer du Pont hem en zijn broer ziet als helden, voelt hij meteen een connectie. Hij voelt dat ze verdienen om aanzien te worden als kampioenen, iets wat door de federatie veel te weinig gebeurde. Nu krijgen ze financiële en logistieke steun om echt uit te blinken in hun sport. Maar stilaan beseffen beide broers dat dit misschien ook het moment is om elk hun eigen weg te gaan. Mark kan uit de schaduw treden van zijn meer succesvolle broer, en Dave kan op zijn beurt iets meer aandacht schenken aan zijn gezin. Maar wanneer het emotioneel zwaar begint te worden voor Mark voelt de broer zich gedwongen om zijn broer wat los te wringen van John du Pont’s wurggreep.

    Het scenario van E. Max Frye en Dan Futterman schept voldoende ruimte voor de acteurs om hun personages uit te werken, en de regisseur gaat zelfs verder door hen te filmen wanneer ze in gedachten zijn, alleen. En het zijn net die stille momenten die zo'n grote impact hebben. En ook de fotografie van Greig Fraser helpt hier voor een groot stuk mee het isolement van de karakters in de verf te zetten.

    Ondanks dat de film niet heeft gewonnen bij de Oscars is het één van de betere drama's van de laatste jaren, en mocht deze vroeger bij ons zijn uitgekomen dan had hij zeker een plaats verdiend in onze Top 10 Beste Films van 2014.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 februari 2015

    ***Related Post***
    02/07/2014: Foxcatcher met een onherkenbare Steve Carell

     

    *** Foxcatcher trailer ***