dwight h little

  • From Dusk Till Dawn seizoen 1 op Blu-ray

    Pin it!

    In een periode waarin vampieren en zombie films of series hoogtij vieren hebben ze van From Dusk Till Dawn (1996) van Robert Rodriguez een serie gemaakt. "From Dusk Till Dawn" (2014-) werd ook al geschreven door Rodriguez en de helft van de afleveringen werd ook door hem geregisseerd.

    from_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray.jpg

    Bij de andere regisseurs zien we ondermeer Eduardo Sánchez - regisseur van The Blair Witch Project (1999), Joe Menendez, Dwight H. Little (Murder at 1600, Marked for Death), Nick Copus en Fede Alvarez.

    Korte inhoud: De gebroeders Seth (D.J. Cotrona) en Richie (Zane Holtz) Gecko zijn op de vlucht richting Mexico, na een bloederige bankoverval in Texas. Maar ook onderweg laten ze een spoor van vernietiging en bloedvergieten na; vooral Richie kan zijn slechte kant maar niet beheersen en wordt geconfronteerd met bedreigende hallucinaties. Om de grens ongemerkt over te kunnen gaan, gijzelen ze de getergde weduwnaar en dominee Jacob Fuller (Robert Patrick) en diens kinderen Kate (Madison Davenport) en Scott (Brandon Soo Hoo). Het plan slaagt en ze gaan alle vijf naar een ruige bar die tussen schemering en dageraad geopend is met de exotische danseres Santánico Pandemonium (Eiza González). Maar er is uiteraard een reden waarom deze bar enkel en alleen maar 's nachts open is.

    Het is in elk geval geen carbon kopie geworden van de film wat een goede zaak is voor het verdere verloop van de serie. Zo krijgen de visioenen van Richie hier echt wel een compleet andere dimensie, en krijgt elk karakter ook meer gewicht in het verhaal. We krijgen dus meer misdaad-actie te zien en meer campy humor. Toen ik voor het eerst de film zag dacht ik meteen dat er met het verhaal zeker nog een sequel inzat. En deze kwam er ook 3 jaar later met From Dusk Till Dawn 2: Texas Blood Money (1999) met Robert Patrick in de hoofdrol. Een zwakke straight-to-video B-film in regie van Scott Spiegel, die zelf het verhaal schreef en waarbij Rodriguez op de set aanwezig was als uitvoerend producent.

    Het grootste verschil met de doorsnee vampierenfilms is dat deze Latijns-Amerikaanse vampieren afstammen van slangen en niet van vleermuizen. De serie begint ook met een vrouw die in een slangenput wordt geworden. Maar dat is uiteraard niet het enige aantrekkelijke aan het concept. Het is hem vooral te doen rond de waaier aan eigenzinnige karakters, die met deze serie nog eens extra veel tijd krijgen voor verdere karakter-ontwikkeling, iets wat hen enkel maar sympathieker maakt.

    from_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray_pic01.jpgfrom_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray_pic02.jpgfrom_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Zowel het acteerwerk als de dialogen zijn van een goed niveau, enkel scheelt er iets met het ritme. Bepaalde scènes duren veel te lang en worden net iets teveel opgevuld met banaliteiten, en andere zaken blijven onduidelijk. Maar de energie zit er wel in en als kijker neem je die kleine schoonheidsfoutjes wel mee. Let wel, het eerste seizoen is geen stand-alone serie, maar een soort introductie-serie. Dit seizoen telt 10 afleveringen, maar het tweede seizoen zou tot 14 afleveringen kunnen lopen.

    Op de Blu-ray staan een pak extraatjes met om te beginnen audio-commentaar van de regisseur, scenarist en cast, maar ook heel wat making-of filmpjes en allerhande reportages. Echt wel een editie die de moeite waard is.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 april 2015

     

    *** From Dusk Till Dawn season 1 trailer ***

  • Street Fighter 2: The Legend of Chun-Li

    Pin it!

    Een beetje vreemd maar als we de geruchten mogen geloven zit er een Street Fighter sequel aan te komen. De eerste Street Fighter (1994) werd getrokken door Jean-Claude Van Damme, maar had voor de rest een nogal gekke cast met oa. Kylie Minogue. De film van regisseur Steven E. de Souza was eigenlijk een vrij achterlijke film die in overeenstemming met alle verwachtingen ook zwaar flopte aan de kassa. De regisseur kreeg geen filmprojecten meer aangeboden, maar vond werk als script-schrijver voor films als Judge Dredd, Knock Off, Lara Croft Tomb Raider: The Cradle of Life. Misschien had hij toch maar beter een andere baan gezocht. Maar bon, een paar gekke mensen vinden dat Street Fighter 2: The Legend of Chun-Li (2009) moet kunnen. MovieHole schreef het volgende:

    street_fighter poster

    According to Variety, Kristin Kreuk, who plays Lana Lang on the "Smallville" series, will star as martial artist Chun-Li. Michael Clark Duncan will play Balrog, while Chris Klein is stepping into the role of Nash. Karl Yune is taking on the mystical Gen. Rounding out the cast are Moon Bloodgood (of the now-defunct TV series Journeyman), Taboo from the Black Eyed Peas, Singapore’s Edmund Chen and Hong Kong film star Cheng Pei-Pei. Apparently the producers are still looking for an actor to fill the villain Bison’s shoes. That role, you’ll recall, was played by the late Raul Julia in the previous Street Fighter movie.

    Andrzej Bartkowiak (Doom, Romeo Must Die, Exit Wounds) is directing from a script penned by Voltron scribe Justin Marks. Hong Kong fight choreographer Dion Lam (The Matrix) is handling the extreme fight sequences. It all kicks off in March.

    En Jean-Claude Van Damme? Wel, die wacht ongeduldig op zijn invitatie. Maar of deze film zijn carrière zou redden zou me sterk verwonderen. Dion Lam als vecht-choreograaf is wel een aanwinst voor een dergelijke prent en de regisseur weet ook wel hoe hij een actieprent moet maken. Als de film zich concentreert op 'het tournooi' zal deze het beste halen wat er uit dit game te halen valt. De fans willen hun karakters zien vechten, punt. De rest is overbodige vulling van geen belang. Het is een populair game en als alle spelers van het game ook daadwerkelijk de film gaan zien in de bioscoop, kan dit best nog interessant zijn voor de box-office.

    Er zit trouwens nog een andere game-adaptatie van een vechtspel aan te komen, met name Tekken (2009) van tv-serie-regisseur Dwight H. Little en Luke Goss (Hellboy II) als hoofdacteur.

    ***Related Posts***
    26/11/2005: Tekken film in voorbereiding
    26/07/2005: Mijn Tekken spotje :)

  • Anacondas: The Hunt for the Blood Orchid (2004) ½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet zeggen, ik heb mij niet teveel aangetrokken van de paar negatieve kritieken, en vond de trailer nog behoorlijk. Je gaat niet naar Anacondas: The Hunt for the Blood Orchid (2004) om Shakespeare te zien. Je gaat dergelijke films zien om eens goed te schrikken en om plezier te beleven met het geschreeuw van achterna gezeten domme rondborstige, langharige babes en knappe, gespierde macho-studs. (they diserve it, right?). Maar helaas was deze pulp zo slecht dat zelfs genieten van de schare anaconda-attacks de irritatie nauwelijks kon wegwerken.

    anacondas_the_hunt_for_the_blood_orchid_2004_blu-ray.jpg

    De film draagt uiteraard alle kenmerken van de teenage-horror film, voor een keertje niet in een verlaten bos, maar wel diep in de jungle van Borneo, Indonesië, waar niet alleen reuze slangen leven maar ook zeldzame orchideeën. Vreemd dat de slangensoort eerst werd aangetroffen in Anaconda aan de andere kant van de aardbol in Zuid-Amerika. De blood orchids brengen eeuwige jeugd en zijn tevens het voedsel van de slangen die door het eten nooit sterven en telkens maar in omvang toenemen. Een groepje wetenschappers, of wat daar moet voor doorgaan, besluiten om iets te doen aan hun onbenullige jeugdige bestaan, namelijk opzoek gaan naar een bloem die hen…jong zal maken. Iedereen weet dat deze motieven slechts een voorwendsel zijn voor een spetterend banket van bloed, behalve dan de regisseur, die blijkbaar dacht dat hij een Michael Crichton film aan het regisseren was. Ik vermoed dat hij zich waarschijnlijk afvroeg waarom er zoveel acteurs in de film waren. Hopeloos.

    Het enige risico die de film nam was om de volledige cast van slachtoffers samen te stellen met onbekende gezichten, alsof dergelijke films een soort test-case zijn voor jonge acteurs, die stil hopen om erkend te worden, net als J-Lo in Anaconda. En vaak is het voor jonge acteurs de beste manier. Kijk maar naar I Know What You Did Last Summer, Wrong Turn of Cabin Fever. Allemaal films met een beperkt budget die een forum bieden voor nieuwe acteurs. Maar deze voorbeelden bereiken wel hun doelpubliek. Anacondas is dan weer een voorbeeld van hoe het ook fout kan lopen. En deze film had nog een behoorlijk budget van $25 miljoen. En ik hoop dat ze al hun geld niet hebben opgesoupeerd aan de visuele effecten want de slangen zien er beter uit in Crocodile Dundee dan in deze film.

    Johnny Messner doet het als hoofdfiguur van de bende nog behoorlijk en KaDee Strickland is een aangename verschijning, maar de rest zou beter dringend uitkijken naar een ander werk. De zwarte acteurs in de film (Morris Chestnut en Eugene Byrd) worden het perfecte doelwit van de glibberige slokops, niet omwille van hun huidskleur – gezien de slang ook blank, chinees en Zuid-Amerikaans lust, maar wellicht omdat ze zo slecht acteren in de film. Je had bijna zin in een spontane staande ovatie wanneer de Anacondas orde op zaken stelden met dat zootje Stanislavski abortussen. De film maakt in ieder geval kans voor een clean sweep bij de Razzie Awards. Voor hetzelfde geld hadden ze gerust Britney Spears en Jessica Simpson kunnen inhuren als slachtoffers. Ik zou geld geven voor deze uitgespuwde en half-verteerd blonde pop-idooltjes. Ik denk dat ik trouwens de enige niet zou zijn. Nog een geluk dat de meeste screen time gaat naar een aapje die in vergelijking met de cast de pannen van het dak speelde, en meteen een oscar verdient als dierlijke bijrol. De slangen, die hooguit 10 minuten te zien zijn, hadden ook een nominatie kunnen krijgen. Helaas konden ze die vervelende kwebbelende etters maar niet in hun bek houden, en als een treiterende manier moesten ze zo nodig die dingen opnieuw uitspuwen. Een serieuze aanfluiting. Hoewel, ze hadden waarschijnlijk een 'slechte smaak'.

    anacondas_the_hunt_for_the_blood_orchid.jpg
    © Screen Gems

    Anacondas is de ongevraagde sequel op de griezelfilm Anaconda uit 1997, die in vergelijking tot deze rotzooi plots een cultstatus zal krijgen. Niet enkel worden de acteurs ingeruild door derderangs figuranten, maar ook regisseur Luis Llosa werd vervangen door Dwight H. Little. Little is verantwoordelijk voor de belabberde Steven Seagal film Marked for Death en de Wesley Snipes videoklucht Murder at 1600. Men hadden kunnen zien aankomen. Maar de verantwoordelijkheid voor dit verderf ligt zonder enige twijfel bij de Robocop-scenaristen Michael Miner en Ed Neumeier, en de 5 (!) andere interim-scenaristen die elk hun pathetische bijdrage hebben geleverd aan deze miskleun. Ja, ze waren met zeven om die rotzooi neer te pennen en er nog voor betaald ook. En dergelijke horrors zijn trouwens de gemakkelijkste scenario’s die men kan schrijven. Alles is reeds duizenden malen voorgekauwd en bijna alles is mogelijk als het dodental maar hoog blijft en het bloed uitbundig kan vloeien. De titel insinueert nochtans bloed, maar Anacondas probeert het narratieve pad te bewandelen met langdradige en vervelende dialogen over de wonderen van de rode orchidee. Die orchidee kon van mij vertrappeld worden door de eerste de beste verloren gelopen toerist. Ik kwam voor het slangengeweld en die amateurs bleven maar kibbelen om de tijd op te vullen. Waar zat het bloed??? Waar zitten die slangen??? Was dit niet AnacondaSSSS???? Welke idiote executive gaf dit script eigenlijk een groen licht??? En zeggen dat hier in België duizenden mensen geen job vinden. Tip: Bel dringend naar Hollywood, want er zullen binnenkort een reeks dik betaalde vacatures voor het rapen liggen.

    Ik kan de film dus niet aanraden. Ik vind trouwens dat naast de leeftijdsquotering de film ook een label moet dragen dat dergelijke slechte smaak en onzin uw gezondheid kan schaden. Bekijk de trailer en je hebt de film grotendeels gezien. Voor de rest, stuur al uw kennissen waarvan je een schreeuwende hekel hebt naar Anacondas: The Hunt For The Biggest Waste of Time. Leedvermaak gegarandeerd.

    rating

    Beoordeling: 0,5 / 5
    Recensie door op 21 oktober 2004

     

    *** Anacondas: The Hunt for the Blood Orchid trailer ***