dustin hoffman

  • Netflix zet Kevin Spacey aan de deur

    Pin it!

    Sinds het Weinstein-schandaal is het zowat jachtseizoen begonnen op iedereen die zich in het verleden ooit seksueel heeft misdragen tegenover vrouwen en/of kinderen. Mensen als X-Men regisseur Bryan Singer - die letterlijk met naam werden genoemd in de documentaire An Open Secret (2014) rond pedofilie in Hollywood – houden zich nu wel heel gedeisd.

    De hypocrisie in Hollywood (en bij uitbreiding de rest van de wereld) is van die mate dat iedereen weet heeft van de grootste foefelaars, omdat ze geen bruggen willen opblazen. Vanaf het moment iemand hangt, dan is het kot te klein. Dus voor het moment kan Singer nog zijn rustig ademhalen. Anderzijds is er ook zoiets dat een seksueel delinquent met een naam een grotere schietschijf is dan iemand achter de schermen. Corey Feldman sprak onlangs tegen een NBC host over deze hypocrisie en het feit dat de kranten nieuws wilden over seksueel ongepast gedrag van Michael Jackson (wat hij niet had ervaren) en geen interesse hadden in de namen van kerels die zich wel misdroegen.

    house_of_cards_kevin_spacey.jpg
    © Sony Pictures Home Entertainment. All Rights Reserved.

    En nu is Kevin Spacey, een Hollywood icoon, aan de beurt, met wat geflikflooi dertig jaar gelden met Anthony Rapp. En die deze sneeuwbal is gaan rollen blijken nog meer namen op te duiken van de periode waarin de acteur van 2004 tot 2015 actief was als directeur in de Old Vic Theatre in Londen. Wederom een postie waarin hij een zekere machtsfunctie had tegenover zijn leerlingen – gelijkaardig als deze van Jappe Claes in de Amsterdamse Theaterschool waarin hij onlangs werd ontslagen nadat 3 studentes hem hadden beschuldigd van seksueel misbruik.

    En uiteraard zijn er gevolgen. Zo zou Netflix nu wat verveel zitten met "House of Cards". Eerst waren er berichten dat er geen nieuw seizoen zou komen van House of Cards, maar dit was ‘fake news’. Blijkbaar zou seizoen 6 het laatste seizoen worden en alsnog afgewerkt worden, iets wat al was beslist. Maar de laatste uren zijn er toch heel wat spanningen en wil Netflix zoveel mogelijk hun blazoen oppoetsen en zou de productie op de set nu wel even stil liggen. Netflix wil weten waar ze aan toe zijn. Ze beseffen maar al te goed dat de naam van Kevin Spacey – na het Weinstein schandaal – nu wel in een vreselkijk slecht daglicht staat en dit zou wel een catastrofale gevolgen kunnen hebben wat betreft de ratings. Er zou ook sprake geweest zijn van spin-off series. Vandaag ligt niks meer op tafel. Spacey heeft een slechte jeugd gehad met een vader die er niet voor terugschrok zijn kinderen te misbruiken. Toen hij op Twitter reageerde op de aantijgingen heeft hij zich wel op een heel onhandige manier verdedigd, door enerzijds te zeggen dat hij het niet meer weet en waarschijnlijk dronken was en anderzijds dit moment te gebruiken om uit de kast te komen. Alsof hij nu plots de rollen ging omdraaien en zichzelf in een slachtoffer rol ging duwen.

    Kijkt, ik geloof in een rechtstaat en iemand is pas schuldig wanneer hij door het rechtssysteem beschuldigd wordt. Anderzijds heeft de geschiedenis ons geleerd dat de schuldigen hun straf kunnen ontlopen (denk aan OJ Simpson), en al zeker seks-delinquenten (Bill Cosby, Jimmy Savile, Woody Allen, Roman Polanski, R. Kelly, Marlon Brando,…). Toch moet men voorzichtig zijn alvorens we het fijne van de zaal weten. Op dit ogenblik tasten we in het duister, maar ondertussen krijgt Spacey wel de volle laag.

    Update: Ook Rush Hour regisseur Brett Ratner lijkt niet te ontsnappen aan de publieke lynchpartijen. Actrices Natasha Henstridge (Species) en Olivia Munn (The Newsroom) beschuldigen - samen met vier andere vrouwen - Brett Ratner van seksueel geweld. Dat meldt de Los Angeles Times. Henstridge beschuldigt Ratner ervan dat hij haar dwong tot orale seks toen nog maar een 19-jarig model was in New York. De actrice zegt dat ze hiermee nu naar buiten durft te komen naar aanleiding van de affaire-Weinstein. Munn claimt dan weer dat Ratner zich voor haar ogen masturbeerde in 2005. Ze beschreef de feiten al in een boek, maar zonder namen te noemen.

    natasha_henstridge_eli_stone.jpgbrett_ratner.jpgolivia_munn_the_newsroom.jpg
    Natasha Henstridge © ABC Studios - Brett Ratner © Universal Studios - Olivia Munn © HBO

    En het houdt maar niet op. Acteur Dustin Hoffman zou zich ook hebben vergrepen aan een 17-jarig meisje. De beschuldiging komt van zijn voormalige productieassistent Anna Graham Hunter en werkte op dat moment voor de televisieversie van de film Death of a Salesman. Volgens haar getuigenis zou de acteur maar haar hebben geflirt en vroeg hij haar een voetmassage, greep haar bij haar kont en praatte openlijk over seks met haar en in haar bijzijn.

    Ook scenarist James Toback ging zijn boekje te buiten met actrice Selma Blair en maar liefst 37 andere actrices. Toen James de vrouwen leugenaars noemde en hij alles ontkende, voelde Selma zo'n woede dat ze ook haar boekje open deed. Toback stelde voor om met Selma te praten over een filmproject in zijn hotelkamer, maar Blair weigerde en stond erop af te spreken in het restaurant van het hotel. Op de dag van de afspraak kwam Tobacks manager naar beneden en zei hij dat Toback haar enkel in zijn kamer kon zien. Tegen beter weten in ging ze na enige aarzeling toch naar boven. Eenmaal op de kamer zei de scenarist dat ze aan haar zelfvertrouwen moest werken en vroeg hij haar of ze hem vertrouwde. Nadien vroeg hij aan de actrice om haar kleren uit te trekken en een stuk van het script te lezen. Hij wou zien hoe goed ze in haar vel zat. Uiteindelijk vroeg hij haar of ze met hem in bed wou duiken. Selma weigerde en de scenarist begon zich op bed te masturberen en zei haar dat ze de kamer niet mocht verlaten tot hij was klaar gekomen. En dit met een doodsbedreiging dat als ze hierover iets zou vertellen dat ze in de Hudson rivier zou eindigen met cement aan haar voeten.

    Update 04/11/2017: De kogel is door de kerk. Netflix stopt de samenwerking met Kevin Spacey. Ook de film Gore (2018) van Michael Hoffman, die Spacey in opdracht van Netflix produceerde en waarin hij de rol van Gore Vidal speelde, wordt niet meer uitgebracht door Netflix ook al is de film zo goed als afgewerkt. Wat het zesde seizoen van House of Cards betreft is behoorlijk zuur voor de fans, want de serie was al een tijdje in productie. Nu bekijken ze hoe ze alles alsnog kunnen afwerken zonder Spacey. Netflix zit in een moeilijke positie want zij waren van plan een spin off reeks te maken en indien het merk 'House of Cards' nu besmeurd zou worden door een "pedofiel" of "seksuele predator" dan zou dit wel eens het einde kunnen betekenen van al deze projecten. Toch moeten we voorzichtig zijn, want Spacey is op dit moment nog niet officieel aangeklaagd. En Netflix zijn een stel hypocrieten, want zij gaan te werk met twee maten en twee gewichten. Zo gaat The Ranch serie met (Scientology) acteur Danny Masterson wel nog steeds door, ook al heeft hij maar liefst 4 beschuldigingen lopen voor (gewelddadige) verkrachtingen. Spacey is bij mijn weten nog niet beschuldig voor verkrachting, wel beticht van ongepaste aanrakingen.

  • Medici: Masters of Florence, een serie die hopelijk een vervolg krijgt

    Pin it!

    "Medici: Masters of Florence" (2016) is een achtdelige Brits-Italiaanse co-productie over de geschiedenis van de familie Medici, die in de vijftiende eeuw over de republiek Firenze heerste. De Medici’s waren een bankiersfamilie die door hun rijkdom enorme macht had in Firenze en omstreken. Hoewel de serie gebaseerd is op waargebeurde feiten, nemen de makers het niet al te nauw met de geschiedenis. Toch is deze televisieserie een aangenaam kijkstuk geworden.

    medici_masters_of_florence_season_1_dvd.jpg

    Korte inhoud: Na de plotse dood van hun vader Giovanni De Medici (Dustin Hoffman) moeten Cosimo (Richard Madden) en Lorenzo De Medici (Stuart Martin) de leiding van het imperium van de invloedrijke familie overnemen. Het is vooral Cosimo die door hun vader werd klaargestoomd als zijn opvolger, hoewel Cosimo liever kunstenaar was geworden en meer interesse heeft voor architectuur dan voor financiën.

    Wanneer blijkt dat Giovanni werd vergiftigd start Cosimo in het geheim een onderzoek naar de moordenaar van zijn vader. De verdenking valt al gauw op Rinaldo Albizzi (Lex Shrapnel), de vijand van Cosimo die geen gelegenheid onbenut laat om Cosimo in een slecht daglicht te plaatsen. Zo probeert Albizzi Cosimo meermaals uit de Signoria te stemmen, het hoogste politieke orgaan van Firenze.

    Ondertussen heeft Cosimo ook andere katjes te geselen. Hij probeert immers al jaren de koepel van de Dom van Firenze af te maken en net wanneer hij samen met architect Brunelleschi (Alessandro Prezioso) een oplossing heeft gevonden, breekt de pest uit. De familie De Medici verlaat in alle haast de stad en wanneer ze terugkomen treffen ze een stad aan die gevangen is door de dood en in handen is van de tirannieke Albizzi.

    "Medici: Master of Florence" is een serie die in het spoor van series als “Rome" of “Spartacus" in de geschiedenis van Italië duikt. Anders dan deze series doet Medici dit niet met een overdaad aan geweld en seks. Op een occasionele blote borst en enkele druppels bloed nagekomen zit er zelfs verrassend weinig seks en geweld in deze serie. Voor sommige kijkers zal dit als een verademing komen want de afgelopen jaren vlogen de afgerukte ledematen en expliciete seksscènes nogal erg in het rond…

    In deze serie worden vetes en ruzies niet uitgevochten op het slagveld maar wordt er volop gekonkelfoesd en complotten gesmeed achter elkaars rug en is het wapen van het woord en de rede het krachtigst. Er wordt dus behoorlijk wat gepraat in deze serie en de actie is hier aan ondergeschikt. Er wordt veel gereisd, naar Venetië, Rome, Sienna of Milaan en wijdse shots van prachtige Italiaanse landschappen wisselen elkaar af met scènes in wereldberoemde architectorale Italiaanse hoogstandjes (zoals bv. het Pantheon in Rome).

    Het niveau van de afleveringen wisselt nogal. Sommige afleveringen zijn meeslepend en boeiend van de eerste tot de laatste seconde, in andere afleveringen gebeurt er niet zoveel en wordt er vooral gebabbeld. Vooral de eerste afleveringen moet je even doorbijten. Gelukkig ziet de serie er visueel dus heel knap uit. De decors en kostuums zijn prachtig en er zijn ergere dingen om naar te kijken dan het wondermooie Firenze.

    In de cast merken we enkele bekende acteurs op, zoals Dustin Hoffman als pater familias van de familie Medici die er in de eerste minuten al het loodje bij neerlegt, maar nog opduikt in verschillende flashbacks. De hoofdrol wordt gespeeld door Richard Madden die we vooral kennen als Rob Stark uit “Game of Thrones". Met zijn staalharde blauwe ogen en ietwat norse blik weet Madden de twijfel en onzekerheid van Cosimo de Medici behoorlijk goed te vangen.

    Verder springt vooral Annabel Scholey eruit die als Contessina De Medici grotendeels in de schaduw van haar man Cosimo staat, maar in de loop van de serie toont dat ook zij haar mannetje kan staan in de harde renaissance. Veteraan Brian Cox kruipt in de huid van Guadagni, de voorzitter van de Signoria. Verder bestaat de cast vooral uit Italiaanse acteurs.

    medici_masters_of-florence_pic01.jpgmedici_masters_of-florence_dustin_hoffman.jpg
    © 2016 Dutch Filmworks

    De muziek is gecomponeerd door Paolo Buonvino die het bombastische van Hanz Zimmer weet te combineren met het strijkwerk van een James Newton Howard. Voor de titelsong Renaissance wist Buonvino zangeres Skin van Skunk Anansie te strikken die met haar kenmerkende stem zorgt voor een mooi, meeslepend nummer. De schrijver van de serie is Frank Spotnitz die in een ver verleden ook aan “The X-Files" meewerkte.

    Cosimo De Medici was een van de belangrijkste figuren van de Italiaanse renaissance, een intellectueel man en begenadigd politicus die zich liet omringen door filosofen, kunstenaars of schrijvers. Een ideaal persoon om een televisieserie aan op te hangen dus. Helaas wordt er door de makers soms iets te veel de nadruk gelegd op het soapgehalte van het leven van Cosimo De Medici (zijn gearrangeerde huwelijk, verschillende familieruzies…) waardoor het historische belang van Cosimo iets minder naar voren komt.

    Toch is “Medici: Masters of Florence" een visueel knappe serie over een interessante periode uit de (Italiaanse) geschiedenis. Een tweede seizoen met o.a. Sean Bean zou al in de maak zijn. De serie was in januari 2017 te zien op één, de blu ray is sinds kort verkrijgbaar. Hierop helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 11 juli 2017

     

    *** Medici: Masters of Florence trailer ***

  • Kung Fu Panda (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De nieuwe Kung Fu Panda 3 (2016) is deze week uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3, ondertussen al 8 jaar geleden sinds de eerste Kung Fu Panda (2008).

    Kung Fu Panda,kung fu panda 2,Kung Fu Panda 3,Jack Black,Bryan Cranston,JK Simmons,Dustin Hoffman,Angelina Jolie,Jackie Chan,Seth Rogen,Kate Hudson,Lucy Liu,DreamWorks,Alessandro Carloni,Jennifer Yuh Nelson,Roel Vanderstukken,Pieter Embrechts,Ann Ceurvels

    Korte inhoud: Wanneer Po’s (Jack Black) lang verdwenen pandavader Li Shan (Bryan Cranston) plotseling opduikt, reist het herenigde duo af naar een geheim pandaparadijs om een heleboel hilarische nieuwe panda’s te ontmoeten. Maar wanneer de bovennatuurlijke slechterik Kai (J.K. Simmons) alle Kung Fu meesters begint uit te roeien, staat Po voor een schier onmogelijke taak – een heel dorp vol grappige maar onhandige broeders trainen om de ultieme bende van Kung Fu panda’s te worden.

    De boodschap van de 3 films luidt "Wees Jezelf". Het enige verschil met deze film en de twee vorige edities is dat ik de indruk had dat het verhaal iets minder uitgewerkt was en deze versie iets meer steunt op het succes van de vorige films. Het is hoe dan ook wel geen slechte film. Zowel kinderen als volwassenen kunnen hiervan genieten. De film zit boordevol leuke momenten en kleurrijke visuals, en is wel een mooie voortzetting van de franchise, ondanks dat er geen echte evolutie is bij de karakters zijn er ook geen verrassingen in de premisse.

    Er zit heel wat talent in deze prent, gaande van Dustin Hoffman tot Angelina Jolie, Jackie Chan, Seth Rogen, Kate Hudson en Lucy Liu. Ook al zijn de meeste van de figuren eigenlijk one-joke karakters, en krijg je het gevoel dat er teveel volk rondloopt en er geen tijd is om bepaalde figuren beter uit te werken. Het probleem die heel wat ensemble films hebben en dit is pas echt voelbaar wanneer de 'hoofdpersonages' teleurstellen. Maar DreamWorks zal wel tevreden zijn met de toevloed aan karakters, nu ze extra figuurtjes hebben om te verkopen.

    Kung Fu Panda 3 animated pictureKung Fu Panda 3 animated pictureKung Fu Panda 3 animated picture

    Net zoals zovele animatiefilms is ook deze in 3D, maar ik heb de 2D versie gezien en kan niet oordelen over de 3D. Toch, 3D is niet echt essentieel voor de filmervaring. Ik heb echter het gevoel dat de makers Alessandro Carloni en Jennifer Yuh Nelson niet verrassend genoeg uit de hoek zijn gekomen en ook box-office gewijs zijn de cijfers in dalende lijn. De eerste film bracht 632 miljoen dollar op, de sequel deed zelfs nog iets beter met 666 miljoen dollar, maar deze 3de film bleef stranden op 520 miljoen dollar. Het ziet er dus naar uit dat er waarschijnlijk geen 4de film zal komen, tenzij ze met een geniaal idee komen om deze franchise nieuw leven in te blazen.

    Kung Fu Panda 3 is vanaf 3 augustus verkrijgbaar op Blu-ray en DVD en nu al beschikbaar via Digital HD. In de Vlaamse versie van de film wordt de stem van Po ingesproken door Roel Vanderstukken, zanger en acteur en onder andere bekend van zijn rol in Familie. Hij vertolkte ook in de eerste twee delen van de Kung Fu Panda-reeks de rol van Po. Acteur en zanger Pieter Embrechts en actrice Ann Ceurvels zijn ook weer te horen in de nieuwe film. De 3D Blu-ray, Blu-ray en DVD van de film bevatten allen meer dan een uur aan extra’s. Ontdek de oorsprong van "Skadoosh" en leer knutselen voor een groot pandafeest!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 augustus 2016

     

    *** Kung Fu Panda trailer #3 ***

  • Roald Dahl's Esio Trot (2014) *** DVD recensie

    Pin it!

    De feelgood komedie Roald Dahl's Esio Trot (2014) is gebaseerd op een verhaal van de bekende Britse schrijver Roald Dahl (dat in het Nederlands is uitgegeven als 'Ieorg Idur'). Wie ooit 'Mathilda', 'Sjakie en de Chocoladefabriek', 'De heksen' of 'De GVR' heeft gelezen (of gezien) herkent ook in dit verhaal de warme, fantasierijke en onvoorspelbare stijl van Dahl. Het is niet Dahls beste werk en ook grote cinema is Esio Trot niet, maar je blijft wel achter met een goed gevoel.

    roald_dahls_esio_trot_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Meneer Hoppy is een oudere alleenstaande Amerikaan die woont in zijn klein appartementje in Londen en zijn dagen vult met het onderhouden van zijn prachtig balkontuintje. Schuin onder hem woont de eveneens alleenstaande mevrouw Silver die ook regelmatig op haar terrasje zit, samen met haar schildpad Alfie. Maar mevrouw Silver is een beetje droevig want Alfie wil maar niet groeien.

    Dat brengt Meneer Hoppy, die eigenlijk stiekem een beetje verliefd is op mevrouw Silver, op een waanzinnig idee. Hij is te verlegen om mevrouw Silver mee uit te vragen, maar hij durft haar wel aanspreken om haar een zogezegde oude Afrikaanse spreuk te leren waardoor Alfie zal groeien. Om zijn plannetje te laten slagen heeft Meneer Hoppy een hele hoop schildpadden en een zelf ineen geknutselde vishengel nodig…

    Meer valt er niet te vertellen over het verhaal. Esio Trot moet het ook niet hebben van zijn ingenieus scenario, maar wel van de vrolijke sfeer en de prima vertolkingen. Meneer Hoppy en mevrouw Silver worden gespeeld door Dustin Hoffman en Judi Dench en zij beleven zichtbaar veel plezier aan hun rol. Beiden geven hun personage een perfect enthousiasme mee zonder dat het allemaal te zeemzoet wordt. Je gelooft echt dat beide personages elkaar genegen zijn.

    Drie oscars hebben Hoffman en Dench samen op hun actief staan en dat is er hier ook echt aan te zien. Hoffman is perfect gecast als de verlegen meneer Hoppy die helemaal opfleurt wanneer mevrouw Silver in zijn gezichtsveld komt. Hoffmans ogen fonkelen zichtbaar als Dench iets tegen hem zegt. En ook Dame Judi Dench schittert als de flamboyante en aardige mevrouw Silver. Hier toont ze een romantische en lichtjes flirterige kant die we niet zo vaak van haar zien.

    Regisseur Dearbhla Walsh is vooral actief in de televisiewereld en regisseerde afleveringen van o.a. “Penny Dreadful", “The Tudors" en “Eastenders". Voor Esio Trot doet ze een weinig opvallende maar goede regie. De hele film baadt in een heel warm kleurenpalet dat perfect past bij de toon van de film.

    Verrassend is dat er gekozen wordt voor een onscreen verteller (James Corden) die het verhaal van meneer Hoppy en mevrouw Silver rechtstreeks vertelt aan de kijker. We zien deze verteller terwijl hij op de bus zit, op straat wandelt of met zijn dochter babbelt. Hij komt regelmatig tussen in het verhaal van meneer Hoppy en mevrouw Silver. Deze aanpak is vrij uitzonderlijk, meestal wordt er gebruik gemaakt van een offscreen verteller als er verteld moet worden, en het is in het begin van de film dan ook eventjes wennen aan deze vertelvorm. Maar het werkt wonderwel en later blijkt dat de verteller ook een rol speelt in het verhaal dat hij vertelt.

    roald_dahls_esio_trot_2014_pic01.jpgroald_dahls_esio_trot_2014_pic02.jpg

    Esio Trot werd geproduceerd door de BBC en past perfect in het rijtje oerdegelijke romantische familiefilms. Wat niet verbazingwekkend is aangezien de film samen met Paul Mayhew-Archer werd geschreven door Richard Curtis), de scenarist van o.a. Four Weddings and a Funeral, Notting Hill, Bridget Jones’ Diary en Love Actually.

    Wie op zoek is naar een leuke feelgood komedie met uitstekende vertolkingen en een boeiend verhaal, moet deze Esio Trot beslist een kans geven. BBC zond deze film uit op 1 januari 2015, niet verwonderlijk want dit is dan ook een perfecte eindejaarsfilm.

    De dvd van Esio Trot ligt inmiddels in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 augustus 2015

     

    *** Roald Dahl's Esio Trot trailer ***

  • Sphere (1998) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er is een periode geweest eind jaren 80 waarin onderwater-films erg in trek waren, gaande van Cocoon (1985) en Le Grand Blue (1988) tot films als DeepStar Six (1989), Leviathan (1989) of The Abyss (1989). Het heeft een tijdje geduurd alvorens Hollywood opnieuw de smaak van water de pakken kreeg, maar na het succes van Titanic (1997), kwam de onderwater thriller Sphere (1998) er als geroepen.

    sphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathan

    Korte inhoud: De Amerikaanse zeemacht stuit op de bodem van de Stille Oceaan op een mysterieus ruimteschip dat meer dan 300 jaar geleden is neergestort. Psycholoog Norman Goodman (Dustin Hoffman), de wiskundige Harry Adams (Samuel L. Jackson), biochemicus Beth Halperin (Sharon Stone) en astrofysicus Ted Fielding (Liev Schreiber), die deel uitmaken van een gouvernementele missie, krijgen de opdracht de vreemde structuur van het wrak te bestuderen. Onder leiding van Harold C. Barnes (Peter Coyote) daalt de groep wetenschappers af in de oceaan waar zijn een vreemde ontdekking doen. Ze vinden een reusachtige gouden bal die alles weerspiegelt behalve mensen, en een computer. Deze geeft aan dat het gaat om een Amerikaanse ontdekking uit het jaar 2048.

    De film werd geregisseerd door Barry Levinson (Rain Man, Sleepers, Wag the Dog), iemand die vooral veel ervaring heeft in het drama-genre, maar nog geen kaas heeft gegeten van het actie-thriller genre, laat staan een science-fiction thriller. Nochtans kon hij genieten van een verhaal die werd geschreven door Michael Crichton (Jurassic Park, Twister) en bewerkt door Kurt Wimmer (The Thomas Crown Affair, Equilibrium). Het gebrek aan ervaring van Levinson zorgde ervoor dat het vooropgestelde productiebudget overschreden werd tot ver boven de 100 miljoen dollar, en dat de onderwaterscènes in de film toch heel bescheiden bleven.

    Ik had de indruk dat Levinson een compleet andere film in gedachten had, dan wat het publiek had verwacht. In plaats van bloedstollende achtervolgingen in smalle gangen van een onderzeeër, vuurgevechten en aliens, kregen we een praatfilm voorgeschoteld met een onzichtbaar wezen die onheil brengt. Het is misschien een verdienste dat we voor een keertje geen grijze mannetjes te zien krijgen, maar alle vreemde verschijnselen die zich in het schip onttrekken hebben geen enkele coherente verklaring. Het ligt aan de cijferblinde mathematicus in de film om alle losse verhaallijnen aan elkaar te knopen, hoe onlogisch en bespottelijk deze ook moge zijn. In een Scooby Doo tekenfilm zit er meer logica dan in deze prent. Sphere doet waar het goed in is, en prikkelt onze interesse met vreemde verschijnselen, maar net zoals een aflevering van Lost, biedt het geen antwoorden en blijven we op onze honger zitten.

    sphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathansphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathansphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathan
    sphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathansphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathansphere,dustin hoffman,liev schreiber,samuel l jackson,barry levinson,sharon stone,stanislaw lem,solyaris,science-fiction,michael crichton,peter coyote,the abyss,deepstar six,le grand blue,leviathan
    © 1998 Warner Bros.

    Levinson had waarschijnlijk nog maar net Solyaris (1972) gezien, een briljante film gebaseerd op de roman van Stanislaw Lem, waarin een buitenaards wezen begint te spelen met de verbeelding van mensen. Maar net zoals je van een Belgisch trekpaard geen Arabische volbloed kan maken, kan je van het werk van Michael Crichton geen psychologisch meesterwerk distilleren, of toch niet op de whodunit-manier die Levinson heeft willen uitwerken. Toch spijtig om tot een dergelijk belabberd resultaat te komen met zoveel talent voor en achter de camera.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 16 februari 2013

     

    *** Sphere trailer ***

  • Kramer vs. Kramer (1979) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het wordt tijd dat we nog eens een klassieker vanonder het stof halen, en wat beter dan een film die zijn intrede maakt in de Blu-ray wereld. Kramer vs. Kramer (1979) van Robert Benton won maar liefst de 5 belangrijkste Oscars (Film, Actrice, Acteur, Regisseur en Scenario), en dit in een periode waarin Francis Ford Coppola zijn Apocalypse Now (1979) uitbracht.

    kramer vs kramer,dustin hoffman,meryl streep,robert benton,apocalypse now,francis ford coppola,avery corman

    Korte inhoud: Ted Kramer (Dustin Hoffman) is een zakenman die zijn werk belangrijker vindt dan zijn gezin. Zijn vrouw Joanna (Meryl Streep) kan er niet meer tegen en besluit hem te verlaten. Ted heeft nou de taak zelf het huishouden te doen en op zichzelf en zijn zoontje Billy te passen. Wanneer Ted heeft geleerd te leven met deze verantwoordelijkheden in zijn leven, wil Joanna haar zoontje terug. Ted weigert om het op te geven en dat leidt tot een rechtszaak om de voogdij van het kind.

    Tegenwoordig kosten filmproducties zodanig veel, dat nog maar weinig zaken aan het toeval worden overgelaten. Alles wordt gescript, gestoryboard, getimed en minutieus afgemeten, maar in de jaren '70 had je veel regisseurs die een grote voorliefde hadden voor improvisatie. Acteurs kregen meer ruimte om hun ding te doen, en zeker wanneer je te maken hebt met dramatische zwaargewichten zoals Streep en Hoffman, levert dit vonken op. Denk maar aan de scène waarin de kleine Billy zijn maaltijd wou overslaan en direct naar het dessert wou gaan werd geheel in elkaar gezet door Hoffman en de regisseur vond het werken en stak het in de finale edit. Meryl Streep schreef dan weer haar eigen speech voor de scène in de rechtbank, wat uiteindelijk een heel sterke scène bleek te zijn. Zelfs de scène met het wijnglas die van een tafel wordt geslagen in een café is puur improvisatiewerk.

    Het is een film die op een volwassen manier de relatie tussen een man en een vrouw in beeld brengt. De conflicten die er kunnen ontstaan, de keuzes die gemaakt moeten worden inzake het hoederecht van kinderen, de relatie tussen vader en zoon, en de offers die een ouder moet leveren om de band met hun kinderen te herstellen. De film is gebaseerd op het boek van Avery Corman en in een scenario gegoten door regisseur Benton. Het is een pareltje van dramatische eerlijkheid, waar geen ruimte is voor vals sentiment of overdreven en zwaarwichtige pathos. En dat is net wat deze film zo tijdloos maakt. Benton maakt de juiste keuzes door en laat vaak de beelden spreken in plaats van dialogen.

    Op de Blu-ray vinden jullie buiten een making-off niet enorm veel extras. Ik had gehoopt op een audio-commentaar van Meryl Streep en Dustin Hoffman, maar ik was eraan voor de moeite. Maar de film ziet er in hi-def schitterend uit, en dit is niet altijd een evidente zaak met films van voor de jaren 80. Er is geen kras of stofje te bespeuren op de beelden, en de korrel lijkt zijn cinemalook te hebben bewaard. Dus zeker een aanrader.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 24 november 2012

     

    *** Kramer vs Kramer trailer ***