donnie brasco

  • Black Mass (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zag er even naar uit dat Leonardo DiCaprio heftige concurrentie kon krijgen bij de Oscars-uitreiking voor Beste Acteur, met de vertolking van Johnny Depp in Black Mass (2015). Maar de make-up van de film zag er toch iets te fake uit en het script was eigenlijk ook wel wat teleurstellend. Depp kreeg zelfs geen nominatie. Maar dit neemt niet weg dat hij hier toch wel een stevige rol neerzet.

    black_mass_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: Boston, de jaren 70. FBI-agent John Connolly (Joel Edgerton) tracht de Ierse gangster Whitey Bulger (Johnny Depp), de broer van senator William M. Bulger (Benedict Cumberbatch), over te halen om samen te werken met de FBI met het doel een Italiaanse maffiafamilie uit te schakelen. Whitey stemt toe, maar de onwaarschijnlijke samenwerking verloopt niet zoals gepland en Whitey groeit uit tot een van de meest beruchtste en gewelddadigste criminelen die Boston gekend heeft, met drugshandel, afpersing, witwassen en moord op zijn rap sheet.

    Ook al heeft zijn fysiek wel wat weg van zijn personage die hij had vertolkt in Fear and Loathing in Las Vegas (1998) en het genre herinneringen oproept van Donnie Brasco (1997) is dit een vertolking die we zelden van de man hebben gezien. Depp ontwaakt in deze film als een schurk die regelrecht uit de wereld van Scorsese had kunnen komen. Zijn vertolking balanceert tussen een stabiele man die zorg wil dragen voor zijn familie en bijzonder zachtaardig is tegenover zijn zoontje, maar anderzijds weet je nooit wanneer hij kan uitvliegen als een kille, meedogenloze moordenaar. De dreiging is constant en door zijn glazige blauwe ogen weten we nooit precies wat zijn bedoelingen zijn.

    De meest aangrijpende scènes zijn niet diegene waar geweld wordt gebruikt, maar wel de scènes waar alles zich afspeelt met blikken. In één scène zit hij aan tafel met de mannen van de FBI en vraagt hij wat het recept is van de steak die hij aan het eten is, waarop John Morris (David Harbour) hem antwoord dat het om een familiegeheim gaat. Maar verklapt dan toch het geheim. Wat daarop volgt is een aangrijpende scènes waar je even stil van wordt en die me wat deed terugdenken aan de scène in Goodfellas (1990) waarin Joe Pesci zich afvraagt wat Ray Liotta zo grappig aan hem vindt. Momenten later neemt Whitey een bezoek aan Marianne (Julianne Nicholson), de vrouw van John Connolly, die zich heeft verschanst op haar kamer en weigert om aan tafel te zitten met een vermoedelijke gangster. Ik kreeg rillingen bij deze scène omdat je nauwelijks weet wat er staat te gebeuren.

    Maar ik zou Black Mass tekort doen mocht ik zeggen dat alles draait rond de figuur van Johnny Depp. Alle vertolkingen in deze film zijn om van te smullen en iedereen heeft er het beste van zichzelf, zoals Dakota Johnson (pics), Jesse Plemons, Peter Sarsgaard, Kevin Bacon en Rory Cochrane. Zelfs de kleine sprekende rollen worden vertolkt door talentvolle acteurs, en ik denk dan aan de rollen vertolkt door Adam Scott, Juno Temple of Corey Stoll. Ik ben verzot op misdaad-thrillers waar de karakters op de voorgrond treden en de acteurs de pannen van het dak spelen, in tegenstelling tot een aaneenschakeling van geweldscènes en cliché-gangsterscènes. Het feit dat alles gebaseerd is op waar gebeurde feiten maakt dit gehele drama des te pakkender.

    black_mass_2015_pic01.jpgblack_mass_2015_pic02.jpgblack_mass_2015_pic03.jpg
    black_mass_2015_pic04.jpgblack_mass_2015_pic05.jpgblack_mass_2015_pic06.jpg

    Regisseur Scott Cooper (Crazy Heart, Out of the Furnace) verliest nauwelijks zijn hoofdpersonages uit het oog, met dank aan het slimme script van Mark Mallouk en Jez Butterworth (Edge of Tomorrow), die zich hebben gebaseerd op het boek van Dick Lehr en Gerard O'Neill, en die het duivelse pact ontbloot tussen een gangster en een FBI-agent. Het verhaal is zo krankzinnig dat je nauwelijks weet hoe alles gaat ontrollen. Cinematograaf Masanobu Takayanagi heeft de film ook een geheel eigen stijl gegeven en dus is het verre van een kopie van de gangsterfilms van Scorsese of Coppola.

    En toch is het geen meesterwerk, en dat ligt aan het feit dat de dramatiek niet altijd even hoge pieken scoort, maar dat heb je nu eenmaal met een verhaal die gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Persoonlijk heb ik liever een waar gebeurd verhaal dan een film zoals Grace of Monaco (2014) die werkelijk een loopje neemt met waar gebeurde feiten en zelfs voor een stuk de geschiedenis zal herschrijven. Als je een geschiedenis wil herschrijven, maak dan een fictie en gebruik andere namen. Een cineast heeft voor mij de verantwoordelijkheid om de waarheid geen onrecht aan te doen, los van de noodzakelijke dramatisering. Daarnaast is het de taak van de regisseur om 'iets' te vertellen met zijn film. Ik weet niet wat Black Mass met zijn film wil vertellen, los van dat je beter geen deal sluit met de duivel. Het is een goed gemaakte thriller, maar graaft niet zo diep als een The Godfather of een Goodfellas.

    Een tweede minpuntje is dat bepaalde personages plots verdwijnen (zoals het personage van Dakota Johnson) zonder logische verklaring. Ook alle vrouwelijke rollen worden schabouwelijk uitgewerkt, ook al werden ze fantastisch goed gecast. Ik had van deze vrouwen iets meer willen zien. De film zal geen Oscar winnen voor Beste Film, maar ik verwacht toch wel een aantal nominaties. De marketing voor de film liet een beetje te wensen over en de film scoorde bijzonder slecht aan de box-office met een recette van slechts 80 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van 53 miljoen dollar. Maar laat deze cijfers u niet beïnvloeden. Black Mass is een voortreffelijke gangsterfilm met buitengewoon knap acteerwerk van de voltallige cast.

    De DVD en Blu-ray van Black Mass komt uit op 30 maart 2016, met heel wat making of filmpjes en reportages over de echte Whitey Bulger. Spijtig genoeg staat hier ook geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 maart 2016

    ***Related Post***
    08/08/2015: Johnn Depp speelt geflipte gangster in Black Mass

    *** Black Mass trailer #2 ***

  • American Hustle (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het stond in de sterren geschreven dat American Hustle (2013) van David O. Russell in de prijzen zou vallen. Tijdens de uitreiking van de Golden Globes kreeg de film de prijs voor Beste Film, Beste Actrice en Beste Actrice in een bijrol. Vreemd genoeg kreeg de film geen enkele Oscar ondanks zijn 10 nominaties. Toch is het niet zozeer het verhaal gebaseerd op de FBI ABSCAM operatie eind jaren 70, begin jaren 80 dat bij mij indruk heeft gemaakt, dan wel de sterke vertolkingen.

    American Hustle,david o russell,Christian Bale,Amy Adams,Bradley Cooper,Jennifer Lawrence,robert de niro,jeremy renner,Silver Linings Playbook,the fighter,goodfellas,Eric Singer

    Korte inhoud: Irving Rosenfeld (Christian Bale) is een geniale oplichter die samen met zijn geraffineerde Britse compagnon en minnares Sydney Prosser (Amy Adams) wordt geforceerd om te werken voor de wilde en losgeslagen FBI-agent Richie DiMaso (Bradley Cooper). DiMaso lanceert ze in de betoverende maar riskante onderwereld van de 'power brokers' (oplichters die mensen omkopen om op een bepaalde persoon te stemmen) en de maffia. De bedoeling was om corrupte ambtenaren en politici te klissen.

    Het script onder de naam American Bullshit van Eric Singer stond in 2010 op de Black List van sterke scenario's die nog niet verfilmd waren. Het script werd opgekocht door Columbia Pictures en zou gaan naar Ben Affleck om de film in goede banen te leiden, maar uiteindelijk ging de eer naar David O. Russell. En zoals we van de regisseur gewend zijn is het wederom een acteursfilm, die op de set heel veel ruimte hadden voor improvisatie, en dat maakt alles des te meer aanstekelijk. Qua verhaal heb je niet meteen de grootste intrige die je zou kunnen verwachten, maar het is wel gebaseerd op echte feiten en dat bezorgt de film toch een zekere integriteit.

    De film begint met een schitterende scène waarin we Christian Bale aan het werk zien met een dikke buik die zijn toupetje op zijn hoofd kleeft om nadien alles netjes toe te dekken met een comb over. Dit is een film waar uiterlijke schijn alles is, en de waarheid verborgen diep verborgen zit tussen de diep gedecolleteerde glitterpakjes en de 70's haarsnit. En tussen de FBI, bedriegers, maffia en corrupte ambtenaren, is er nog een romance tussen een oplichtster met het alter ego van een Britse upperclass prima donna en een ordinaire oplichter met een droogkuiszaak. Tijdens een poolparty in putje winter hebben ze elkanders blikken gekruist en was het ijs meteen gebroken. Maar hun liefde werd op stand bye gezet omdat ze geklist werden door een ambitieuze FBI agent die zijn haar in krulletjes legt en nog bij zijn moeder woont, die hen wil inzetten om een grote vogel te vangen met de hulp van een verkleedde oliesjeik.

    american hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singer
    american hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singer

    Russell werk graag samen met mensen die hij kent. Hij had eerder al samengewerkt met Christian Bale en Amy Adams in The Fighter (2010) en met Bradley Cooper, Robert De Niro en Jennifer Lawrence in Silver Linings Playbook (2012). En ook al vielen de vrouwen in de prijzen moet ik toch toegeven dat Cooper en Bale een briljante vertolking brachten. Het was acteervuurwerk van de bovenste plank die je nog maar zelden ziet. Maar het verhaal is niet van het niveau van bijvoorbeeld een Goodfellas, daar het iets teveel op de oppervlakte blijft. De romance komt uiteindelijk nooit echt van de grond en halverwege de film verlies je toch wat interesse in het verhaal en ben je afgeleid door de 70s glitter. Maar het was de keuze van de regisseur om zijn acteurs op de voorgrond te zetten in plaats van de intrige en de focus op karakter-ontwikkeling in balans te brengen zoals bij een Donnie Brasco (1997).

    Een paar dagen geleden zag ik een docu over Amerika waarin een Amerikaan de Amerikaanse droom uit de doeken deed: "Als je niet tevreden bent met wie je bent, of wie mensen denken dat je bent; word dan iemand anders. " Deze Amerikaanse droom is uiteindelijk de hoeksteen van American Hustle, maar het is een droom die heel veel schade kan toebrengen en niet altijd even idyllisch is alsof men het vaak voorstelt. Breng daarbij de hippe 70s mode, de golvende kapsels, de overvloed aan zoetzure nagellak in een leuk en aangrijpend verhaaltje en je zit 138 minuten op het puntje van je stoel mee te genieten.

    Vanaf 10 juli 2014 is American Hutsle beschikbaar op DVD en Blu-ray en op de schijf staan NUL extraatjes. Ik snap het ook niet, maar het lijkt er wel op dat ze nog een special edition willen uitbrengen op het einde van het jaar. In ieder geval bestaan er bijvoorbeeld al deleted scenes die op internet rondzwerven zoals Jennifer Lawrence die een nummer van Santana zingt en die niet in de film voorkomt of zelfs behind the scenes footage. Er is echter vandaag een andere, Franse Blu-ray editie op de markt die bol staat van de extraatjes, tevens ook fors duurder dan dit exemplaar. Let dus op wat u kiest.

    ***Related Post***
    04/10/2013: American Hustle posters

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 juni 2014

     

    *** American Hutsle trailer #2 ***

  • Donnie Brasco (1997) ***½ op Blu-ray

    Pin it!

    Een andere film die zijn intrede maakt in de Blu-ray wereld is Donnie Brasco (1997), en tot mijn grote verbazing hebben ze de extended versie van 147 minuten genomen in plaats van de kortere bioscoopcut van 127 minuten die naar mijn mening toch beter was. De geknipte scènes zijn geknipt voor een begrijpelijke reden. Ze voegen niets wezenlijks toe tot het drama en zijn gewoon niet sterk genoeg.

    donnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newell

    Toch ligt de kwaliteit van de film niet zozeer bij de ingetogen regie van Mike Newell, of de knappe vertolkingen van Al Pacino en Johnny Depp, maar wel het uitstekende scenario van Paul Attanasio, gebaseerd op het boek van Joseph D. Pistone en Richard Woodley.

    Korte inhoud: De op een waargebeurd verhaal gebaseerde film volgt FBI-agent Joe Pistone (Johnny Depp) die de maffia van New York infiltreert. Onder de naam Donnie Brasco maakt hij diverse vrienden, en weet hij zich al gauw op te werken in de maffiafamilie van Sonny Black (Michael Madsen) via Lefty (Al Pacino). Het undercoverwerk wordt Pistone echter langzaam teveel. Zijn huwelijk met Maggie (Anne Heche) raakt op de klippen, en de maffia denkt dat er een mol aanwezig is.

    Het is wat mij betreft één van de betere undercover verhalen die er zijn. De film schept niet alleen een beeld over de machtsstrijd binnenin de maffia, maar brengt ook een karakterstudie over een oude maffia-pion die zich gepasseerd voelt en een jonge undercover-agent wiens loyauteit verschuift van de FBI naar de mannen die hij moet bespioneren. Donnie Brasco gaat zelfs dieper in op de relatie tussen de undercover-agent die de greep verliest over zijn eigen identiteit en zijn vrouw met drie kinderen. Het is dus niet alleen een maffia-thriller, maar ook nog eens een love story tussen een man en een vrouw (Donnie en Maggie)en tevens tussen twee mannen (Donnie en Lefty). Een verhaal met zowel komische situaties als tragische tot bloederige gebeurtenissen. Het feit dat alles gebaseerd is op waar gebeurde situaties maakt alles nog meer beklemmend.

    Het duo Pacino en Depp is het perfecte duo. Die twee rasechte acteurs spelen zo perfect op elkaar in dat je meteen snapt wat er gaande is via hun gelaatsuitdrukkingen. Ook Michael Madsen zet hier een bangelijk personage neer, die even doet terugdenken aan Reservoir Dogs. Met zijn grote gestalte en zijn opvliegend temperament zorgt hij voor een constante en efficiënte dreiging. Anne Heche is en blijft een geweldige actrice en ook zij maakt een geweldig duo met Depp. Wanneer de stoppen van Donnie doorslaan en hij zijn vrouw een klap op het gezicht verkoopt is het net of wij als toeschouwer de impact voelen van deze slag. En zo’n gevoel krijg je enkel wanneer je je als kijker volledig kan inleven in de personages, iets wat enkel maar verwezenlijkt kan worden door uitmuntend acteerwerk.

    donnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newelldonnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newelldonnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newell
    donnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newelldonnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newelldonnie brasco,johnny depp,anne heche,al pacino,michael madsen,richard woodley,patrick doyle,james russo,bruno kirby,paul attanasio,mike newell

    Maar ook de nevenacteurs zijn verdienstelijk, zoals de rol van Bruno Kirby en James Russo. Een sterk punt in de film is ook de muziekband, met een uitstekende mix tussen populaire 70'ties muziek en een dramatische filmscore van Patrick Doyle. En de film was een succes, met een productiebudget van 35 miljoen dollar bracht hij zo’n 125 miljoen dollar op. Met andere woorden, een film om aan te schaffen. Fuggetaboutit!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 26 november 2012

     

    *** Donnie Brasco trailer ***

  • Jake Gyllenhaal is Prince of Persia

    Pin it!

    Als we het nieuws van Hollywood Reporter mogen geloven heeft Jake Gyllenhaal zopas de hoofdrol weggekaapt voor Prince of Persia: Sands of Time (2009), een verfilming van het gelijknamige computerspel.

    De film, die wordt geproduceerd door Disney, moet volgend jaar in de bioscoop draaien. Mike Newell, eerder verantwoordelijk voor Harry Potter and the Goblet of Fire, neemt de regie voor zijn rekening.

    De opnamen beginnen in juli in Marokko en Londen. Het verhaal draait om prins Dastan, die leeft in het Perzische rijk van de zesde eeuw na Christus. Hij probeert samen met een knappe prinses, gespeeld door het de toekomstige Bond-girl, Gemma Arterton, de snode plannen te stoppen van een gemene edelman. Gemma is een onbekende in filmland, maar in handen van producer Jerry Bruckheimer zou ze wel eens meteen naar het sterrendom gekatapulteerd worden (cf. Keira Knightley en Pirates of the Caribbean, Nicole Kidman en Days of Thunder). Prince of Persia werd in 1989 voor het eerst uitgebracht als computerspel door Ubisoft. Het avonturenspel kreeg zes keer een vervolg. Later dit jaar staat het achtste deel in de populaire reeks gepland.

    En gezien de film geproduceerd zal worden door de blockbuster-producer Jerry Bruckheimer zal dit voor een keertje een game-adaptatie zijn waar we toch enigszins naar kunnen uitkijken, in tegenstelling tot al die Uwe Boll troep die we de laatste 5 jaar over ons heen hebben gekregen. Regisseur Mike Newell (Donnie Brasco, Pushing Tin) is trouwens ook geen onbekende. Qua cast ben ik ook wel tevreden.

    Ik had eerder gedacht dat ze voor Orlando Bloom zouden kiezen, maar niet dus. Oef! Het had uiteindelijk beter geweest met een Perzische acteur, maar bon, Jake is een talentvolle en enorm charismatische acteur. Laten we nu maar hopen dat het geen al te braaf filmpje zal worden voor peuters. Prince of Persia is een leuk spel, met prachtige sets en ingewikkelde booby-traps, maar er wordt ook heel wat afgeslacht. Make it scary and you got my attention!

    ***Related Posts***
    24/04/2010: Gemme Arterton niet sexy genoeg voor Prince of Persia
    03/08/2008: Prince of Persia uitgesteld tot 2010
    14/03/2006: Prince of Persia verfilmd