donald de line

  • Christina Aguilera in Burlesque

    Pin it!

    Een paar jaar geleden was het een echte rage om pop-idolen te casten in films, met heel wat flops tot gevolg. Het duurde wel even maar de studio’s begonnen af te stappen van dit waanzinnige idee. Pop-idolen kunnen misschien goed zingen en dansen, maar acteren is toch een compleet ander vak.

    Vraagt dit maar aan Madonna die tot vervelens toe bewees over geen beetje acteertalent te beschikken. Ook met Britney Spears was het tevens slecht gesteld. En nu wil haar collega/rivale Christina Aguilera bewijzen dat ze beter kan. Variety schrijft het volgende:

    Christina Aguilera will make her screen debut for Screen Gems in Burlesque (2009), a contemporary musical that Steven Antin will direct. Antin wrote a script that was revised by Erin Brockovich scribe Susannah Grant. Aguilera will play an ambitious smalltown girl with a big voice who finds love, family and success in a Los Angeles neo-burlesque club that appears to be right out of Bob Fosse's Cabaret (1972). Donald De Line will produce. Pic will shoot late this year.

    Aguilera heeft 4 Grammy Awards op zak en heeft een slordige 25 miljoen albums verkocht, maar heeft (voor zover bekend) geen acteer-ervaring. Of toch, ze heeft haar stem geleend voor de animatiefilm Shark Tale (2004). En als we de berichten mogen geloven zou de film geschreven zijn specifiek voor de pop-diva. Screen Gems is in ieder geval niet aan hun proefstuk toe want zij hebben Beyoncé Knowles gelanceerd die momenteel te zien is in de kaskraker Obsessed (2009). En net zoals Beyoncé zal ook Christina Aguilera beginnen met een musical. Dus indien haar acteerwerk op de ballen trekt zal er nog altijd zang en dans zijn.

    Laten we gewoon hopen dat het ver verwijderd is van Showgirls (1995) en iets meer van doen met Moulin Rouge! (2001). En gezien de werkijver van de jonge moeder zal ze alles wel in het werk zetten om een geslaagde eerste indruk na te laten. Ik ben in ieder geval benieuwd.

  • Body of Lies (2008) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Sinds 11 september 2001 lijkt het terrorisme niet meer weg te denken uit ons wereldbeeld. De voortdurende vrees van zelfmoordaanslagen zorgt er tevens voor dat miljoenen dollars gespendeerd worden aan security-maatregelen. Of al dit geld dan ook goed gespendeerd wordt blijft de vraag, want hoe bestrijd je nu eenmaal een organisatie van terroristen die er niet voor terugschrikken om zichzelf te offeren voor hun zaak. Je kunt je ook de vraag stellen of het doel de middelen heiligt. Na films als (2007), Syriana (2005) en The Kingdom (2007) is er nu Body of Lies (2008) van Ridley Scott.

    Body of Lies

    Korte inhoud: Ed Hoffman (Russell Crowe) is een CIA-veteraan die oorlog voert vanaf zijn laptop, op een veilige afstand van de daadwerkelijke strijd. Via een oortje instrueert hij op een bijzonder eentonige, haast gevoelloze wijze zijn mannetje in het veld, Roger Ferris (Leonardo DiCaprio). Ferris is een geraffineerde agent en de beste die de Amerikaanse Inlichtingendienst te bieden heeft. Twee topagenten, die vanwege hun eigen perspectief twee totaal verschillende inzichten hebben. Ondanks dit grote contrast moeten de twee vertrouwen hebben in elkaar: Ferris om in leven te blijven en Hofman om zijn oorlog te kunnen voeren. Dat is af en toe buitengewoon lastig, zeker wanneer ze vertrouwen moeten verlenen aan een derde partij met name de Jordaanse inlichtingendienst (Mark Strong). Hier is de trailer.

    Body of Lies is gebaseerd op het gelijknamige boek van David Ignatius, een oud-journalist die de CIA en de conflicten in het Midden-Oosten tien jaar lang gevolgd heeft. "We hadden echt het gevoel dat het boek alles had voor wat betreft een geweldige plot," zegt producer Donald De Line (The Stepford Wives, The Italian Job). Ook Ridley Scott, die de proefdruk van het boek las, was overtuigd van het verhaal en nam de regie van deze productie op zich. William Monahan, die een Oscar won voor zijn aangepaste screenplay voor The Departed (2006), adapteerde het verhaal van Ignatius' spionagethriller voor het witte doek. Dit toch al imposante rijtje namen wordt pas echt gecomplementeerd door Leonardo DiCaprio en Russell Crowe, twee acteurs die hun strepen in Hollywood al dik hebben verdiend.

    Het resultaat is geen buddy-movie zoals je misschien kon verwachten na het zien van de actie-gerichte en zelfs een tikkeltje komische trailer. Het is een dramatische actieprent waar de acteurs op de voorgrond treden. Het verhaal stapt af van de al te klassieke scenario-structuur en er wordt niet al te duidelijk naar de climax toegewerkt. Het middenstuk (act II) is dan eigenlijk ook een mengelmoes van gebeurtenissen, die uiteindelijk wel zal leiden tot die specifieke afloop. Dat het grote middenstuk geen duidelijke opbouw vertoond naar de climax is echter niet altijd storend, maar je voelt wel dat de spanningsboog omlaag gaat. Maar met de virtuositeit waarmee Ridley Scott de scènes regisseert volg je gedwee de acties. Het is minder het plot die van belang is, maar wel de karakters. Ridley Scott is ervan overtuigd dat als je de actoren kent, je ook de problematiek van de situatie zal begrijpen.

    Maar uiteraard is Body of Lies ook wel een spannende spionagethriller, waarin natuurlijk plaats is voor de nodige actie. En dat kunnen we natuurlijk rustig overlaten aan Ridley Scott, die dit weer op zijn karakteristieke, vaak bijzonder treffende en realistische wijze in beeld brengt. Het is trouwens al de vierde keer dat Scott samenwerkt met Russell Crowe. Russell Crowe speelt in Body of Lies de rol van Ed Hoffman, de man die op monotone wijze zijn agent op locatie instrueert, vind het redden van de beschaving. Of zoals hij zelf zegt: "I'm saving civilization!" en later zelfs in iets andere bewoordingen "I Am America".. Crowe haalt met zijn geweldige vertolking van z'n personage absoluut het onderste uit de kan. Hetzelfde mag eigenlijk ook gezegd worden van de nieuwe revelatie Mark Strong (RocknRolla), die meer dan overtuigt als het hoofd van de Jordanese Inlichtingendienst Hani. Zijn fysiek doet zelfs een beetje denken aan een splitsing van Stanley Tucci en Andy Garcia. Leonardo DiCaprio is een vaste waarde en doet het wederom uitstekend als CIA-field agent Roger Ferris. En de vrouwelijke bijrol werd vertolkt door de talentvolle Iraanse Golshifteh Farahani.

    body_of_lies_01body_of_lies_02

    Mijn grootste teleurstelling dit jaar was Quantum of Solace (2008). Ik had hoge verwachtingen voor de nieuwe Bondfilm na de voortreffelijke Casino Royale (2006), maar het was een zootje van onduidelijke, slecht geregisseerde en slecht gemonteerde actie-sequenties en een verhaal die noch het niveau noch de ingrediënten had van een echte Bondfilm. Daar tegenover had ik geen al te hoge verwachtingen voor Body of Lies, en wil nu net dat ik dit de betere film vond.

    Nochtans vertoont de prent ook een aantal zwaktes en is het geen nieuw meesterwerkje. De film wil zich positioneren als iets met een documentair-karakter en dus "echt", maar de personages zijn overdreven geromantiseerd. Leonardo speelt de eerste CIA-agent in de geschiedenis met trekjes van een echte moraalridder met een romantische ziel. WTF? Body of Lies is ook geen memorabele prent. Het verveelt voor geen seconde, maar achteraf ben je toch niet zeker of dit wel de goede aanpak was, zeker met de middelen en het acteertalent dat voorhanden was. Dit had evengoed een Oscarfilm kunnen worden, maar de film is te vrijblijvend in zijn inhoud. Hoewel Body of Lies wel een paar vragen oproept, levert het niet echt kritiek op het systeem. Alles kabbelt rustig verder en de enige die toegetakeld wordt in dit verhaal is het personage van Leonardo. Ideologisch is het van het niveau van een doorsnee spionageprent. Maar wees gerust, in vergelijking met Rendition, The Kingdom of zelfs Syriana, is deze prent zeker superieur. Enkel spijtig dat Ridley geen risico’s wou nemen en emotioneel een beetje op de vlakte blijft.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 november 2008

    ***Related Posts***
    19/09/2008: Carice Van Houten uit Body of Lies geknipt
    19/08/2008: Body of Lies toch geen buddy movie
    01/07/2007: Russell Crowe en Leonardi DiCaprio in Body of Lies

     

    *** Body of Lies trailer ***