dominic west

  • Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit moet één van de meest pijnlijke filmervaringen zijn ooit. Iedereen keek reikhalzend uit naar Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999), het eerste deel van de prequel trilogie van George Lucas, maar het resultaat was zo slecht dat ik weigerde ooit nog iets te schrijven over deze films. Maar met de nieuwe Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) zijn hier dan toch de veel te lang uitgebleven reviews.

    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Handelsfederatie heeft de vreedzame planeet Naboo geblokkeerd in de hoop een handelsconflict in haar voordeel te kunnen beslechten. Hierop stuurt de Galactische Senaat twee Jedi-ridders, Jedi-meester Qui-Gon Jinn (Liam Neeson) en zijn padawan Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) naar het ruimteschip Lucrehulk, om te onderhandelen. Maar eenmaal aangekomen worden ze aangevallen door de droids van de Handelsfederatie en wordt een invasie ingezet op Naboo. Een invasie die geleid wordt door de mysterieuze Sith Lord Darth Sidious. Zij krijgen hulp van de jonge Koningin Amidala (Natalie Portman), en de Gungan Jar Jar Binks (Ahmed Best). Tijdens hun avontuur komen ze terecht op de planeet Tatooine, waar ze de jonge Anakin Skywalker (Jake Lloyd) tegenkomen. Qui-Gon en Obi-Wan zien in hem een mogelijk Jedi, en willen 'm gaan trainen.

    Ik had zoveel commentaar op deze prent dat ik nauwelijks weet waar te starten. Laat ik beginnen met het meest pijnlijke, dit zag er allesbehalve als een Star Wars film uit! Het was goofy, behoorlijk fake, tenenkrullende visuele effecten, het acteerwerk was ronduit bespottelijk, bepaalde shots leken uit die vreselijke The Clone Wars animatiefilm te komen, de sets zagen eruit als... euh... sets, de dialogen waren lachwekkend, de mise-en-scènes stuntelend en het script bestaat uit een aaneenschakeling van expositie-scènes waar mensen in een cirkel met elkaar staan te kletsen. De enige momenten waar je een glimp kan opvangen van wat een 'echte' Star Wars had kunnen zijn, komt op het einde met een gevecht tussen Obi-Wan, Qui-Gon en Darth Maul (Ray Park) - ook al heb je ondertussen deze prent al zoveel vervloekt dat deze scène nog maar weinig impact heeft.

    Met alle respect voor George Lucas, maar hij had deze film niet mogen regisseren. De grootste fout die hij maakt is dat hij zijn publiek behoorlijk heeft onderschat. Het inbrengen van personages als Jar Jar Binks is slechts het topje van de ijsberg. Nergens in deze film - en tevens alle prequels die volgen en in fel contrast met de oorspronkelijke trilogie - is er een gevoel van gevaar. De roger roger battledroids zijn Meccano soldaatjes die geen enkele dreiging vormen en in elk frame zonder veel moeite worden weggeblazen. Vervang deze cgi robots met echte soldaten en je hebt meteen al een compleet andere film. Lucas vond het ook nodig om zijn Jedi's te voorzien van comic superhero krachten, zoals ultra snel kunnen lopen. Maar wanneer Obi-Wan zijn meester had kunnen redden op het einde van de film met een supersnelle sprint, dan lijkt hij niet in staat te zijn om te sprinten. WTF?! Ook het feit dat laser beams uit pistolen perfect kunnen weerkaatst worden met een lightsaber om zo de tegenstander uit te schakelen, vind ik een belachelijk idee. Want dat zou resulteren in een wel heel kort gevecht tussen Boba Fett en Obi-Wan in Attack of the Clones. Dat Jedi's de Force kunnen gebruiken is één zaak, maar om hen superskills te geven vind ik dwaas.

    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic01.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic02.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic03.jpg
    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic04.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic05.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic06.jpg

    Gedurende de film had ik het gevoel dat de makers meer bezig waren om toys en videogames te verkopen dan een sterk verhaal te vertellen. De podracing zag er nog wel knap uit, maar duurt gewoon véél te lang. Ik had tevens de indruk naar een videogame te kijken. Op geen enkel moment had je het gevoel dat de deelnemers gevaar liepen, ook al waren er maar een handvol overlevenden. Zelfs de moeder van Anakin in de tribune lijkt niet echt bezorgd voor haar jongste telg en die onnozele annoucer helpt ook niet om alles dramatischer te maken. Ook de grote oorlog sequenties zien er cartoony uit, met nog maar eens die onnozele roger roger robotjes en die hatelijke Jar Jar Binks slapstick karakters, wiens wapen bestaat uit het smijten van blauwe gummy balletjes. Welke kiekens dachten dat dit een goed idee was? Met uitzondering van de muziek van John Williams en de mannen van het sound departement is niets uit de The Phantom Menace nog maar een beetje verdienstelijk.

    George Lucas heeft niet alleen moeite om acteurs te regisseren, maar los daarvan suckt hij bij deze prequels ook in het kiezen van de juiste acteurs. Neem nu de casting van Anakin. What were they thinking? Dat kereltje bakt er niets van! Wanneer je weet dat ze wereldwijd hebben gezocht en 3000 kinderen in overweging genomen, dan begrijp ik niet hoe ze bij Jake Lloyd zijn uitgekomen. Wanneer je de casting tape bekijkt is het tweede jongetje uit de drie kandidaten zichtbaar ook stukken beter dan Jake Lloyd. Dit is gewoon 'bad casting' en deze miskleun zal zich herhalen met de casting van Hayden Christensen in Attack of the Clones. En van 'bad castings' gesproken, Samuel L. Jackson past gewoon niet in het Star Wars plaatje en welke nitwit vond het een goed idee om Dominic West een minuscuul 3-seconden figurantenrol te geven als een palace guard, maar dan wel een sprekende rol geven aan Ralph Brown. Deze Brit had nog wel een verdienstelijke rol in Alien ³, maar zonder een bekwame regisseur is die kerel waardeloos! Herbekijk de scènes met hem en je zal begrijpen wat ik bedoel.

    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_poster.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_poster.jpgstar_wars_episode_iii_revenge_of_the_sith_2005_poster.jpgstar_wars_episode_iv_a_new_hope_1977_poster.jpgstar_wars_episode_v_the_empire_strikes_back_1980_poster.jpgstar_wars_episode_vi_return_of_the_jedi_1983_poster.jpg

    Al je beseft dat de fans hier zestien jaar op hebben gewacht, kan de frustratie niet groter zijn. Dat de Star Wars cultus gepaard gaat met een bijna religieus aandoend fanatisme en dat de verwachtingen van dit nieuwe hoofdstuk uit de bijbel van de popcorncultuur torenhoog waren, is nauwelijks een excuus. Ook al is Attack of the Clones voor mij dé slechtste Star Wars film tot nu toe, is deze The Phantom Menace met zijn verhaaltje over die Muppet belasting-inspecteurs de meest slaapverwekkende uit de reeks. Toch raad ik de Blu-ray aan, want de extraatjes zijn dan weer de moeite waard, met audio-commentaar van George Lucas en cast & crew. Als jullie echt willen genieten van The Phantom Menace, raad ik de Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999) ANTI-CHEESE EDIT aan! Zijn de enige edits die ik nog wil bekijken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 29 november 2015

    ***Related Posts***
    29/11/2015: Star Wars: Episode I - The Phantom Menace review
    03/12/2015: Star Wars: Episode II - Attack of the Clones review
    27/11/2015: Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith review

     

    *** Star Wars: Episode I - The Phantom Menace trailer ***

  • John Carter (2012) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    John Carter (2012), een film met een rare naam, en als je niet even zelf zoekt wie of wat John Carter is, lijkt die filmposter nogal tegenstrijdig met de naam. In ieder geval de film is van de hand van Andrew Stanton, jawel de man achter Wall-E (2008) en Finding Nemo. Nooit gedacht dat het zo verkeerd zou kunnen lopen. Deze Walt Disney-productie slaat alle ballen mis, en dat werd reeds in de pers breed uitgesmeerd. Waarom? Is de film dan zo slecht? Nee, de film is absoluut geen draak, maar van een Walt Disney productie met torenhoge budgetten verwacht je veel. De lat ligt bijzonder hoog. En deze film kon evengoed gemaakt zijn door een kleine filmstudio, toch als je het zoals altijd magere verhaaltje bekijkt.

    john_carter_blu-ray_cover.jpg

    John Carter is een verfilming van een bijna honderdjarige novel van Edgar Rice Burroughs, die in de jaren 1911 en volgende zijn fantasie de vrije loop liet. Misschien speelde de industriële revolutie een belangrijke inspiratie bron en ook de vreselijke gebeurtenissen op wereldvlak in die jaren. Zonder het boek te kennen, lijkt het erop dat de makers zich goed aan de sfeer van het boek gehouden hebben. De vliegtuigen en steden van Barsoom, lijken regelrecht uit de steampunkperiode te komen. Vooral mechanisch, u moet maar eens kijken naar de grote machinerieën die Charlie Chaplin opvoerde in zijn Modern Times (1936). Het doet ook nogal Jules Verne-achtig aan, die ook eigen mechanische sci-fi-tuigen ontwierp.

    Ook de decors zijn prachtig. Star-Wars-gewijs, wordt de planeet Barsoom opgedeeld in zwart-wit. Of eerder Blauw versus Rood en dan nog een horde groene primitievelingen, de Thark. Deze wezens kunnen evengoed in Stars Wars opdraven, met hun vier armen. Maar de eerlijkheid gebied te zeggen dat de comics van John Carter veel vroeger op de markt waren dan de boeken van Star Wars. Als er dus iemand inspiratie heeft gezocht, dan zal het wel George Lucas geweest zijn.

    Korte Inhoud: John Carter (Taylor Kitsch) is een deserterende kapitein in het leger van de Noordelijke federatie, We schrijven 1866, hoogtepunt van de secessieoorlog. Carter is de oorlog beu en lijkt obsessief op zoek naar een grot met goud vol mysterieuze tekens. Als bij toeval ontdekt hij die vreemde grot en wanneer hij belaagd wordt door een vreemd figuur ontwaakt hij opeens op Barsoom. De planeet Mars. Niet toevallig, blijkbaar dacht men in 1911 ook al aan Marsmannetjes. Algauw komt John Carter tot de ontdekking dat de wetten van de zwaartekracht op hem als mens weinig effect hebben en hij daardoor buitengewone krachten bezit. In de dorre woestenij wordt hij al snel gevangen door de primitievelingen van de Thark, die als outsider de Grote Oorlog tussen de twee rivaliserende steden Zodanga en Helium aanschouwen en zo veel mogelijk ontwijken. Tot ene prinses Deja (Lynn Collins) ook in handen valt van de Thark, toen ze wilde ontsnappen aan een huwelijk met de heerser van Zodanga, ene Jimmy McNulty, ik bedoel, Dominic West.

    Leuk te zien dat het oerklassieke gegeven van het bezegelen van een vredespact middels een huwelijk ook in het boek terug te vinden is. Maar de Prinses zou de prinses niet zijn en John Carter, rebel without a cause, zichzelf niet als dit geen nieuwe allianties creëert met grote gevolgen voor de gevestigde wereldorde.

    john carter,edgar rice burroughs,andrew stanton,wall-e,star wars,finding nemo,modern times,taylor kitsch,lynn collins,dominic west,willem dafoe,ciaran hindsjohn carter,edgar rice burroughs,andrew stanton,wall-e,star wars,finding nemo,modern times,taylor kitsch,lynn collins,dominic west,willem dafoe,ciaran hindsjohn carter,edgar rice burroughs,andrew stanton,wall-e,star wars,finding nemo,modern times,taylor kitsch,lynn collins,dominic west,willem dafoe,ciaran hinds

    Het verhaal is zo oud als de pot met mosterd van Abraham en stelt in se niet zoveel voor. Heeft Walt Disney er alles aan gedaan om dit clichématig verhaal tot een hoger niveau te brengen? Nee, er is veel actie, er zijn spectaculaire beelden, spectaculair vooral op grafisch vlak dan, maar verder stelt het helaas niet veel voor. Er is hier en daar wel wat spanning. Het is vooral goedkoop entertainment. De acteurs komen niet tot hun recht, maar verknoeien de film ook niet gelukkig.

    Ik vond het vooral leuk ,als je iet wat dieper nadenkt, om te zien hoe de schrijver van toen dacht. Ik zei het al, leuk te zien dat zijn tuigen en steden gebaseerd zijn op grote mechanische tuigen gecombineerd met de Romeinse keizerlijke legioenen. Onze held vliegt gelijk superman, maar in 1911 bedacht de schrijver dat hij dit kon laten gebeuren door de zwaartekracht anders te laten werken. De man zou eens moeten weten dat ze helden anno 2012 gewoon laten vliegen zonder enige verklaring.

    Vermeldenswaardig is de Romeins tragische karakterkop van Ciarán Hinds als heerser van Helium en Willem Dafoe als Thark-leider. Taylor Kitsch als superhero, heeft iets meer diepgang dan de dagdagelijkse superhelden die ons tot vervelends toe van het scherm rond onze oren vliegen. Ik zou zeggen: voor de fans van het genre is dit wel eens leuk om je werkdag te eindigen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 22 maart 2012

     

    *** John Carter trailer ***

  • Johnny English Reborn met Rowan Atkinson en Rosamund Pike

    Pin it!

    Er loopt een dwaas spotje in de bioscoop met Rowan Atkinson die op een witte achtergrond het publiek erop attent maakt dat ze best het gsm af leggen tijdens de film. Het spotje had gewerkt mocht de regisseur gevraagd hebben aan de acteur om net ‘onder’ de camera te kijken in plaats van erboven. Nu is het net of hij het plafond aanspreekt in plaats van het publiek. Maar dat allemaal natuurlijk op zijn nieuwe film te promoten, Johnny English Reborn (2011) van regisseur Oliver Parker.

    johnny_english_reborn_2011_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Er wordt opnieuw een beroep gedaan op Johnny English (Rowan Atkinson), de onwaarschijnlijke geheim agent in de Britse geheime dienst. Na zijn laatste perikelen heeft MI-7's Johnny English zijn vaardigheden bijgespijkerd in een afgelegen Aziatisch gebied. Maar wanneer zijn leidinggevenden lucht krijgen van een moordpoging op de Chinese president, wat een wereldchaos zal veroorzaken, gaan zij onmiddellijk op zoek naar hun onorthodoxe agent. Johnny moet wederom high-tech gadgets besturen om een web van list en bedrog te ontrafelen waarbij MI-7, de CIA en de KGB betrokken zijn.

    Dit is het soort film die buiten de VS potten breekt aan de box-office, maar in de States nauwelijks bezoekers kan aantrekken. De eerste Johnny English (2003) heeft meer dan 3 keer zijn productiebudget van 40 miljoen dollar opgehaald, terwijl in de States de film nauwelijks 28 miljoen in het laatje bracht. Het is dus een concept die goed verkoopt, maar nog beter zou verkopen mocht de marketing iets meer het accent leggen op de Amerikaanse markt. Bekijk de posters met de leuke tagline en de trailers (met de typische voice-over) en je weet meteen wat ik bedoel.

    De spy spoof zal blijven bestaan zolang er een Fames Bond franchise bestaat. We hebben Mike Myers als Austin Powers, Steve Carell als Maxwell Smart (Get Smart), Jackie Chan als Jimmy Tong (The Tuxedo) en zelfs in Frankrijk heb je Jean Dujardin als OSS 117. En nu dus Rowan Atkinson als Johnny English, de pret kan niet op. In de film zien we ondermeer Dominic West, Gillian Anderson en Rosamund Pike

    johnny english reborn,rowan atkinson,oliver parker,johnny english,austin powers,jean dujardin,mike myers,jackie chan,dominic west,gillian anderson,rosamund pike,sean connery,never say never again,top gear,oss 117johnny english reborn,rowan atkinson,oliver parker,johnny english,austin powers,jean dujardin,mike myers,jackie chan,dominic west,gillian anderson,rosamund pike,sean connery,never say never again,top gear,oss 117johnny english reborn,rowan atkinson,oliver parker,johnny english,austin powers,jean dujardin,mike myers,jackie chan,dominic west,gillian anderson,rosamund pike,sean connery,never say never again,top gear,oss 117
    Johnny English Reborn,Rowan Atkinson,Oliver Parker,Johnny English,Austin Powers,Jean Dujardin,Mike Myers,Jackie Chan,Dominic West,Gillian Anderson,Rosamund Pike,Sean Connery,Never Say Never Again,top gear,oss 117Johnny English Reborn,Rowan Atkinson,Oliver Parker,Johnny English,Austin Powers,Jean Dujardin,Mike Myers,Jackie Chan,Dominic West,Gillian Anderson,Rosamund Pike,Sean Connery,Never Say Never Again,top gear,oss 117Johnny English Reborn,Rowan Atkinson,Oliver Parker,Johnny English,Austin Powers,Jean Dujardin,Mike Myers,Jackie Chan,Dominic West,Gillian Anderson,Rosamund Pike,Sean Connery,Never Say Never Again,top gear,oss 117

    Wisten jullie trouwens dat Rowan Atkinson nog te zien was in een echte (weliswaar on-officiële) Bond-film. Hij speelde een schuchtere en onzekere geheim agent die informatie moest doorspelen aan James Bond (gespeeld door een veel te oude Sean Connery) in Never Say Never Again (1983). En een ander weetje, Rowan Atkinson is een grote auto-gek. Hij rijdt niet alleen rond met een Austin Martin maar is tevens een uitstekend racer. Bekijk hier zijn passage bij Top Gear. Johnny English Reborn komt bij ons uit op 12 oktober 2011.

    *** Johnny English Reborn trailer ***

  • Centurion van Neil Marshall overtuigt niet

    Pin it!

    Ik heb de laatste tijd al veel belabberde trailers gezien, maar deze Centurion (2010) trailer is in zijn soort toch de meest verderfelijke. En nochtans ben ik (was ik) een groot bewonderaar van regisseur Neil Marshall. Hij is niet alleen verantwoordelijk voor de huiveringwekkende The Descent (2005), maar tevens de enige regisseur die een geloofwaardige en charismatische actieheldin in beeld kon brengen. En na Doomsday (2008) brengt hij met deze film opnieuw een vrouw met ballen op het voorplan van deze peplum. Maar na het zien van deze trailer is mijn enthousiasme in ieder geval serieus bekoeld.

    Centurion

    Korte inhoud: Groot Brittanië, het jaar 117. Quintus Dias (Michael Fassbender), de enige overlevende van een aanval van een guerilla groepering op zijn familie, trekt samen met Generaal Virilus' (Dominic West) legendarische 'Ninth Legion' leger door het land, om een aanval voor te bereiden op de groepering en om hun leider Gorlacon (Ulrich Thomsen) te vernietigen.

    Het begin van de trailer lijkt wel op een samenraapsel van deleted scenes uit Gladiator (2000) en King Arthur (2004). Maar het is allemaal behoorlijk amateuristisch en het geheel ziet er behoorlijk inspiratieloos uit. Veel actie-sequenties maar bitter weinig dialoog-scènes of intrigerende karakters. Zelfs de vrouwelijke actieheldin (en ex-bondgirl) Olga Kurylenko komt niet bepaald overtuigend in beeld.

    Maar het ligt misschien aan de foute trailer die een complete fout beeld weergeeft van de film. Laten we het in ieder geval hopen. Maar één ding is zeker, Neil Marshall is geen Ridley Scott en dus moeten we misschien onze verwachtingen laag houden. Laten we niet vergeten dat Gladiator de lat wel heel hoog heeft gelegd voor dergelijke prenten. Laten we ook niet vergeten dat er ook sterke acteurs in de film zitten. Het zal wachten worden op de nieuwe trailer, maar als het al een kleine troost mag zijn ziet deze film er toch beter uit dan The Last Legion (2007).

    *** Centurion trailer ***

  • 300 (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De premisse van de film is niet alleen fascinerend, 300 Spartanen binden de strijd aan met het enorme Perzische leger van Xerxes, maar ook het feit dat alles min-of-meer gebaseerd is op de Griekse geschiedenis, maakt deze film toch enigszins speciaal. Toch is de film anders dan de doorsnee peplum film, gezien deze gebaseerd is op de comic van Frank Miller en het dus bestemd is voor een jonger publiek. Indien je op zoek bent naar een getrouwe weergave van wat er toen is gebeurd, dan ben je aan het verkeerde adres want 300 (2006) heeft een ander doelpubliek voor ogen.

    lena headey,larry fong,dominic west,warner bros essentials,gerard butler,300,frank miller,rodrigo santoro,michael gordon,comics,kurt johnstad,review,filmbespreking

    Korte inhoud: De toekomstige Koning Leonidas wordt op zevenjarige leeftijd bij zijn moeder weggehaald. Er staat hem een zwaar trainingskamp te wachten dat hem klaar moet stomen voor zijn toekomst. Zijn moeder weet dat de kans bestaat dat de jongen misschien niet meer levend terug zal keren. Om Koning van de Spartanen te worden moet hij namelijk bewijzen niet alleen sterk, maar ook intelligent en moedig te zijn. Na jaren van training volgt zijn uiteindelijke test. Met blote voeten in de sneeuw neemt de jongen het op tegen een reusachtige wolf. Na deze gedood te hebben keert hij als Koning (gespeeld door Gerard Butler) terug naar Sparta. Twintig jaar na zijn overwinning op het beest dient zich een nieuw gevaar aan, het grote Perzische rijk onder leiding van Xerxes die Spartanen wil inpalmen.

    De koning der Spartanen beslist om 300 van zijn beste krijgers op te stellen om het oprukkende Perzische geweld te stoppen. Noem het overmoed of pure waanzin, maar deze mannen kennen niets anders dan het voeren van oorlog en zijn hier dus voor geboren. Wat volgt is een bloederig treffen. De 300 krijgers moeten het opnemen tegen duizenden gewapende mannen, gigantische gedrochten met zilveren maskers, gepantserde olifanten en Perzische slaven. Maar deze zijn duidelijk niet opgewassen tegen een regiment van doorwinterde soldaten wiens leven voornamelijk in het teken staat van ‘overleven’. Het is bijgevolg geen film voor doetjes die niet tegen een slag of stoot kunnen, want hier worden de slagen en stoten niet ingehouden en à volonté uitgedeeld. 300 is een brutale prent waar het bloed bijna een stijl-element is geworden in de beeldvoering. En stijl is het voornamelijk om te doen in deze film. Wanneer Leonidas terugkeert naar een dorp die werd aangevallen door de Perzen, stoot hij op een gigantische boom gevormd met lichamen. Iets wat meteen wordt toegeschreven aan de duistere krachten van de Perzen. Maar deze lugubere sfeer komt in geen geval de geloofwaardigheid ten goede. Maar daar is het de makers niet om te doen.

    Ondanks dat de film grotendeels voor groen scherm is opgenomen en het filmen na 60 dagen al voltooid was, ziet alles er tot in de puntjes verzorgd uit met een aparte filmstijl en een contrastrijke belichting. De vechtscènes worden mooi in beeld gebracht en je leeft volledig mee met de klappen die worden uitgedeeld. Er wordt gevarieerd gebruik gemaakt van het vertragen van bepaalde shots, met een dramatisch effect. Het bloed wordt rijkelijk in het rond gegoten en nu en dan zien we de ledematen doorheen het scherm vliegen. Toch gaat regisseur Zack Snyder nooit zo ver dat we de ogen moeten wegdraaien. Zoals reeds gezegd komt alles heel gestileerd in beeld. Gerard Butler is bijzonder sterk in de rol van Koning Leonidas. Zijn lage stem-intonatie en gespierde lijf maken van hem een echte Spartaan, het zware Schotse accent van de man is het enige wat ons uit de illusie brengt. Butler speelt de rol ook niet als hersenloze barbaar, maar zet een vertolking neer van een leider en tacticus. Ook de vertolking van Rodrigo Santoro, zijn rivaal, valt op als de bijna onherkenbaar als de slechte Perzische Koning Xerxes.

    300 review animated picture300 review animated picture300 review animated picture

    Spijtig genoeg is de boog niet altijd gespannen. Halverwege de film is het zover en zien we de Spartanen met hun rode cape die wappert in de wind, schild tegen schild in hun bergpas, waar ze ook voor de rest van de film zullen kamperen. De Spartanen kunnen geen weg meer uit en zo zit de film ook wat in een soortpatstelling waar geen ontkomen meer aan is. Wat enigszins verandert is het uiterlijk van de vijand, die niet is gespaard van enige theatraliteit. De structuur van de film houdt dus in geen geval rekening met het aantal minuten een doorsnee kijker een slachtpartij kan verteren. Het directe gevolg is eentonigheid en verveling, ook al blijf je wel kijken. Ik kan me niet van de gedachte ontdoen dat de scenaristen Kurt Johnstad en Michael Gordon misschien beter wat meer afstand hadden genomen van de strip en iets meer de nadruk hadden gelegd op verhaal-elementen en karakter-verfijning. De strip legt het accent op de kracht van de Spartanen en hun onuitputtelijke vechtlust. Maar was de geschiedenis ons leert is dat deze koppige Spartanen ook tenonder zijn gegaan aan hun eigen vechtlust en hun gebrek aan dialoog. Maar dit zijn zaken die je niet zal vinden in deze prent.

    Dit verhaal werd ook niet geschreven door Shakespeare en de dialogen zijn dus tot het strikt essentiële gereduceerd, maar blijven wel hangen: “This is Sparta!” Ook het acteerwerk is rudimentair te noemen met veel geschreeuw en strenge blikken. Alle aandacht wordt toch opgeëist door de ontblote torso van de gespierde mannen, waarop vrouwen gaan kwijlen en mannen jaloers op zijn. Als het allemaal misschien nog een stukje slimmer in elkaar stak en waren bepaalde sequenties spectaculairder zoals bij Sin City, dan had dit een uitstekende actie-prent kunnen zijn. Maar het blijft hoe dan ook een film om te beleven, en al zeker in High Definition.

    Op de Blu-ray, die deel uitmaakt van de Warner Bros Essentials collectie (merkwaardige films voor een bijzonder gunstige prijs), vinden jullie reportages met Frank Miller, documentaires over de Spartanen en uiteraard de audio-commentaar van Zack Snyder die de effecten in de film volledig uit de doeken zal doen. In de film is ook een rol weggelegd voor The Wire acteur Dominic West en Lena Headey ("Terminator: The Sarah Connor Chronicles"). De fotografie van de film is in handen van Larry Fong (Watchmen). Een must-have voor menig filmliefhebber.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 december 2009

    ***Related Posts***
    03/07/2009: Gerard Butler tekent voor 300 sequel
    14/03/2007: Frank Miller wil zijn verhalen zelf regisseren
    11/03/2007: 300 is niet zomaar vorm boven inhoud
    15/02/2007: Frank Miller’s Ronin verfilmd
    27/01/2007: 300 op Imax
    10/12/2006: Eerste 300 trailer
    10/08/2006: De virtuele wereld van 300

     

    *** 300 trailer ***

  • The Wire 5 het einde van een buitengewone serie

    Pin it!

    Het heeft me een tijdje gekost maar ik heb uiteindelijk de 5 seizoenen van "The Wire" van David Simon verslonden en zal deze spoedig ook aan mijn ondertussen opgelopen Top 15 Beste TV-series voegen.

    The Wire

    Na de terroristische aanslag van 11 september zijn de ordediensten met man en macht bezig in de war on terrorism context. Hierdoor gebeurt het, dat er te weinig mankracht is om de alledaagse criminaliteit zoals drugsdealers en moordenaars te onderzoeken. En in deze sfeer ontrolt een schokkend drama met "echte karakters"; politieagenten, junkies, drugdealers, corrupte politici, officieren, journalisten en noem maar op.

    In tegenstelling tot de vele andere politie-series, laat men in The Wire de twee lanten van de medaille zien. Er is ook niet meteen zoiets als 'the good guys' en de ‘bad guys’. Zowel bij de flikken zit er uitschot en bij de ex-drugdealers zitten ook grote weldoeners. Het resultaat heeft een bijna bijna documentair karakter en geeft een bijna authentiek beeld weer van het leven op de straten van Baltimore. De vergelijking met The Shield is natuurlijk snel gemaakt maar het wezenlijke verschil tussen deze twee series is dat The Wire minder op sensatie is belust en eerder mikt op karakter-ontwikkelingen en situationele conflicten. Let wel, in The Wire steekt ook wel geweld, naakt en moordpartijen, maar tekens binnen een specifieke context.

    Het acteerwerk staat hier dus centraal en de mix van acteurs en echte mensen (echte journalisten, politiemannen) zorgt voor een groter gevoel van realisme. Het personage dat het meest in de kijker komt is Jimmy McNulty, gespeeld door de Engelse Dominic West. Ook heeft HBO de regie niet aan de eerste de beste overgelaten. Zo zijn er in het eerste seizoen afleveringen geregisseerd door Brad Anderson (The Machinist), Agnieszka Holland (Europa, Europa, schrijfster van Trois Couleurs: Bleu), Clark Johnson (S.W.A.T.), Joe Chappelle (Takedown) en Peter Medak (Species II).

    Onlangs is de DVD met het 5de en laatste seizoen van The Wire uitgekomen. Het is iets korter dan de vorige seizoenen (met 10 afleveringen in plaats van de gebruikelijke 12 à 13 afleveringen), maar daarom niet minder intens. De focus ligt in dit deel niet op de haven of de school, maar wel op de journalistiek. Het is ook in dit seizoen een zekere crisis. Redacties worden afgeslankt, ervaren journalisten worden door jonge reporters vervangen, kranten gaan in steeds grotere conglomeraten op en sensatie wint het van grondig onderzoek. Ook de politie moet besparen en Jimmy McNulty ziet hoe de grote criminelen door de mazen van het net dreigen te vallen. Hij heeft een plan om de media te bespelen om zo meer geld naar de politiediensten te sluizen, maar heiligt het doel de middelen…? En bij deze valt het doek over één van de meest complexe, diepgravende en realistische politieseries die ooit voor het kleine scherm werd gemaakt.

    ***Related Post***
    09/02/2006: Top 15 Beste TV-series