dominic cooper

  • Warcraft (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Warcraft (2016), de eerste van de twee langverwachte game-adaptaties - naast Assassin's Creed (2016) - komt volgende week woensdag op DVD en Blu-ray. De film hadden we gezien in persvisie en er was toen een embargo tot een paar uur voor de release, en embargo's juist voor de openingsdag wijzen meestal op twee dingen: Ofwel wil de studio kost wat kost spoilers vermijden, ofwel vrezen ze voor heel wat negatieve recensies en een slechte word-of-mouth. Spijtig genoeg was er NIETS te spoilen in deze prent, want het ganse verhaal stak al in de trailer.

    warcraft_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De rustige sfeer van Azeroth staat op de rand van oorlog wanneer de beschaving wordt geconfronteerd met een geduchte race van indringers: Orc krijgers, die zelf op de vlucht zijn geslaan nadat hun thuiswereld uitgeput raakte en ze bereid zijn om andere gebieden te koloniseren. Als een portal wordt geopend tussen de twee werelden, staan de twee rassen oog in oog en begint een overlevingsstrijd. Van de tegenover elkaar staande partijen zien we twee helden op ramkoers, en die hiermee hun lot van hun familie, hun mensen en hun huis in hun handen hebben. Het begin van een spectaculaire saga van macht en opoffering, een oorlog met vele gezichten, en iedereen vecht voor iets.

    Laat ik beginnen met het positieve nieuws. Ik vind de production design best wel ok. De atmosfeer zit goed en ook al zit er teveel cgi in de film valt het eigenlijk nog wel mee. Ook de karakters zijn minder slecht dan wat ik had verwacht. Het verhaal begint in Draenor, het thuisland van de Orcs. Het land is uitgeput en de Orcs moeten opzoek naar een nieuw gebied. Gul'dan (Daniel Wu) wil een horde/leger vormen met alle aanwezige clans, en iedereen aanvoeren voor een strijd tegen Azeroth, het Koninkrijk van Stomwind. Hiervoor willen ze gebruik maken van een portal naar de mensenwereld, en om deze gateway open te krijgen moeten ze offers brengen, met name de draenei, wiens levensenergie wordt opgezogen door Gul´dan. Een obscure kracht die niet meteen op instemming kan rekenen van clanleider Durotan (Toby Kebbell) en zijn vrouw Draka (Anna Galvin).

    Ook de mensenwereld heeft een aantal knappe figuren. Het meest in het oog springend is Ben Foster in de rol van de wizard Medivh. Maar ook de half mens half orc Garona (Paula Patton). Daarnaast hadden we nog de koning Llane Wrynn Dominic Cooper en de ridder Anduin Lothar (Travis Fimmel), maar deze twee personages hebben me wat teleurgesteld.

    Visueel sluit de film wel goed aan bij het universum van Warcraft, ook al heeft deze prent eigenlijk nog maar weinig te maken met World of Warcraft, maar wel met de eerder Warcraft games. De film is geen Lord of the Rings, maar deze film neemt ons wel mee in een compleet nieuw universum. Maar is dat de film die de vloek van de game-adaptaties heeft doorbroken? Wel neen. Maar het is wat mij betreft tot nu toe de beste game adaptatie die ik al heb gezien. Ik heb er van genoten maar deze film heeft een truck vol met mankementen.

    warcraft_2016_pic01.jpgwarcraft_2016_pic02.jpg
    warcraft_2016_pic03.jpgwarcraft_2016_pic04.jpg

    Er was veel potentieel en met een betere regisseur aan het roer had deze wel een veel betere game-adaptatie geweest. Duncan Jones is geen slechte regisseur, maar hij is geen Peter Jackson. Ik was niet op zoek naar een LotR duplicaat maar een goede Fantasy film, maar veel acteurs waren gewoon verkeerd gecast. En dan kom ik terug naar wat ik een paar regels eerder schreef, Dominic Cooper en Travis Fimmel passen gewoon niet in het plaatje. Cooper is veel te jong voor de rol van koning en Fimmel kan niet acteren. Die gast straalt NUL emotie uit! Ook die jonge wizard die van Ben Foster leert, gespeeld door Ben Schnetzer, is nog zo een miscast. Hij lijkt wel te komen uit zo' MTV popcorn film, en dat was nu net wat deze film niet wou zijn. Ook de zoon van Lothar, Callan (Burkely Duffield) is een verkeerde cast. En laten we eerlijk zijn, de jongen stond ook bijzonder slecht te acteren.

    Ook het verhaal stelt teleur. Veel dialogen trekken op niks en de chronologie van het verhaal lijkt heel bizar. En dat is heel bizar voor deze regisseur die toch heeft bewezen dat hij een verhaal kan vertellen (cf. Moon). Je gaat van één setting naar de andere en als kijker is het niet altijd duidelijk hoe we daar terecht zijn gekomen. Ook het einde voelde echt langdradig aan en bij de battle scene op het einde voel je gewoon de geforceerde mise-en-scène. ***spoiler *** Plots zien we dat de koning de half orc Garona wil overtuigen om hem te doden, en dan staat even de tijd blijkbaar stil met personages die op de achtergrond quasi in slow motion lopen. Maar de actie op de voorgrond is in normale snelheid, en neen, dit zijn geen X-Men. Ook was er geen enkele orc die een aanval wou inzetten op de koning, wat toch wel heel bizar leek. Ook deze scène werkte voor mij niet. *** einde spoiler ***

    Kortom, de makers hebben geprobeerd het onmogelijke mogelijk te maken. Wel, de makers waren niet ver van een geslaagde film. En laten we misschien hopen dat er een vervolg komt en dat ze leren uit de fouten van deze film. Deze film bewijst ook dat game-adaptaties goede films kunnen opleveren, en deze film was daar niet heel ver van. Ik ken het game en mijn score ligt dan misschien ook een tikkeltje hoger, maar meer dan 3 sterren kon ik deze prent toch niet geven.

    Warcraft komt op 28 september 2016 uit op DVD en Blu-ray met Deleted/extended scenes, Gag reel, making of filmpjes zoals The World of Warcraft on Film, The Fandom of Warcraft, Warcraft: Bonds of Brotherhood Motion Comic, Warcraft: The Madame Tussauds Experience, ILM: Behind The Magic of Warcraft en een Warcraft Teaser. Spijtig genoeg geen audiocommentaar van de regisseur over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 22 september 2016

     

    *** Warcraft trailer ***

  • The Lady in the Van (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In de komedie The Lady in the Van (2015) toont de Britse Maggie Smith nog eens wat voor een geweldige actrice ze wel is. De jongere generatie kent Smith als professor McGonagall uit de Harry Potter-films of Violet Craywley uit "Downtown Abbey" maar deze kranige tante van bijna 82 jaar maakte reeds haar televisiedebuut in 1955. The Lady in the Van is een onewomanshow van de Britse actrice, Smith is simpelweg The Lady in the Van en we hadden ons niemand anders in deze rol kunnen voorstellen.

    the_lady_in_the_van_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Alan Bennett (Alex Jennings) is een alleenstaande schrijver die ergens in de jaren ’70 een huis koopt in de Londense wijk Camden. Het is een wijk die weldra tot bloei zal komen en zal uitgroeien tot een van de duurdere wijken in de Londense hoofdstad, maar wanneer Bennett er zich settelt zijn de huizen nog betaalbaar. Bij de wijk hoort ook de oude excentrieke Mary Shepherd die in een oud busje woont en ongeveer elke week naar een nieuw plekje in de straat verhuist.

    De buurtbewoners weten niet zo goed wat ze met Shepherd moeten aanvangen, de vrouw stinkt, is onbeschoft en bemoeit zich met alles, maar toch krijgt niemand het over zijn hart om haar weg te wijzen en ontstaat er een soort gedoogbeleid. Als nieuweling in de buurt bekijkt Bennett de hele zaak aanvankelijk vanop een afstand totdat Shepherd op een dag haar busje voor zijn huis parkeert.

    Na een stroef begin begint er een zekere vriendschap tussen Bennett en Shepherd te groeien en wanneer Shepherd haar parkeervergunning dreigt kwijt te spelen, stelt Bennett voor dat ze haar busje op zijn oprit parkeert. Voor enkele weken is de afspraak. Maar vijftien jaar later staat Shepherd er nog…

    The Lady in the Van is de zesde film van regisseur Nicholas Hytner van wie The Madness of King George en het Jennifer Aniston-vehikel The Object of my Affection wellicht de bekendste films zijn. Hytner beseft zeer goed dat Smith de ster van de film is en geeft haar ook alle ruimte om te schitteren. De regie is sober, maar doeltreffend en de relatie tussen Shepherd en Bennett krijgt alle kans om zich te ontwikkelen.

    Het scenario van The Lady in the Van werd geschreven door de echte Alan Bennett. Het verhaal is immers gebaseerd op waargebeurde feiten, nou ja een mostly true story zoals het hoesje vermeld. In de film werd overigens het échte huis van Bennett in Camden gebruikt waar de feiten zich destijds afspeelden. Bennett wordt in de film gespeeld door Alex Jennings, een veelzijdig acteur die o.a. prins Charles in The Queen en Horatio in de Bridget Jones-films speelde.

    Jennings speelt een soort dubbelrol in de film want we krijgen – letterlijk – twee kanten te zien van het personage Bennett. Enerzijds de cynische schrijver die vanachter zijn bureau commentaar geeft op de sociale Bennett die Shepherd wil helpen. Zo krijg je soms scènes waarin de twee Bennetts met elkaar aan het kibbelen zijn. Deze ingreep geeft de dualiteit wat betreft Shepherd die leeft in Bennett weer, maar filmisch gezien is het soms een vreemd zicht.

    the_lady_in_the_van_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_lady_in_the_van_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_lady_in_the_van_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Scenarist Alan Bennett baseerde het personage van Mary Shepherd op Margaret Fairchild die vijftien jaar voor Bennetts deur kampeerde en in 1989 overleed. Niemand wist iets van deze Fairchild, wie ze was en waarom ze op straat in haar busje leefde. Met mondjesmaat komen we te weten dat Shepherd/Fairchild ooit een begaafde pianiste was en in het klooster was. Waarom ze in haar busje kampeerde, komen we pas in de slotscènes te weten en dit breit een mooi einde aan de film.

    Zoals hierboven al vermeld is de grote troef van deze film de vertolking van Maggie Smith. Het is de grote verdienste van Smith dat ze van Shepherd een personage maakt waar je sympathie toch langzaamaan voor groeit. Shepherd is immers geen gemakkelijke tante, ze is nors, weinig behulpzaam, trekt zich van niets aan en heeft over alles en iedereen haar mening klaar. Maar Smith maakt haar geloofwaardig en vooral écht. Ze kreeg voor haar vertolking terecht een nominatie voor een Golden Globe en een BAFTA.

    The Lady in The Van is een trage film die het moet hebben van de dialogen tussen de acteurs en het voortreffelijke acteerspel. In België kreeg de film geen bioscooprelease (in tegenstelling tot Nederland), maar de blu-ray is inmiddels verkrijgbaar en daarop vind je verwijderde scènes, een extra rond Maggie Smith als Mary Shepherd, een making of en een audiocommentaar van regisseur Nicholas Hytner.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 juni 2016

     

    *** The Lady in the Van trailer ***

  • Eerste officiële Warcraft: The Beginning trailer !

    Pin it!

    We zijn nog heel ver weg van de releasedatum (25 mei 2016) van de opkomende game-adaptatie Warcraft (2016). Het was de bedoeling om de film uit te brengen in 2015, maar ze hebben er ondertussen nog een jaartje bijgevoegd. Ondertussen hebben ze wel al een aantal posters uitgebracht (poster 01 en poster 02) en zijn alle namen van de acteurs bekend.

    warcraft_the_beginning_poster.jpg

    Korte inhoud: De Horde leider Thrall heeft zich genesteld in het land Durator waar hij dan de undeads (de Forsaken) vraagt om zich aan te sluiten bij de Orcs, Tauren en de Trolls. Ondertussen hebben dwarves, gnomes en de oude night elves zich aangesloten bij de Alliance, geleid door het rijk der mensen in Stormwind. Nadat de Stormwind koning Varian Wrynn plotseling verdween, diende de Highlord Bolvar Fordragon hem. Maar zijn diensten waren ontsierd door de manipulaties en mind control van de Black Dragon Onyxia, die in een vermomming heerste als menselijke edelvrouw. En terwijl de helden van Azeroth Onyxia's manipulaties onderzochte hebben, steken oude bedreigingen weer de kop...

    De regie van dit wereldbekende Massively Multiplayer Online Role Playing Game is nog steeds in handen van Source Code en Moon regisseur Duncan Jones met Charles Leavitt als scenarist. Blizzard Entertainment heeft ondertussen ook al een aantal namen van acteurs bekend gemaakt. Sam Raimi kwam eeder in aanmerking voor de regie maar hij kreeg het aan de stok met Blizzard nadat die al zijn voorbereidend werk naar de prullenmand hadden verwezen. Raimi was niet te spreken over hun "onprofessioneel gedrag" en toen kwam Jones in het vizier.

    Actrice Paula Patton zou de rol van de krijgster Garona krijgen toebedeeld, diens trouw bengelt tussen de Alliance en The Horde. Dominic Cooper krijgt de rol van King Llane Wrynn, de koning van de Alliance stad Stormwind en aan zijn zij zien we Lady Taria gespeeld door Ruth Negga. Acter Clancy Brown heeft de rol gekregen van Blackhand "The Destroyer", een beruchte Ork-leider. Ben Schnetzer zien we in de rol van Khadgar, een jonge magiër. De sterkere magiër Medivh "The Guardian" wordt gespeeld door Ben Foster.

    Dan hebben we nog Robert Kazinsky in de rol van de Ork-krijger Orgrim, Daniel Wu kruipt in de huid van de Ork leider Gul'Dan. Bij The Horde zien we Durotan, de nobele Chieftain van de Frostwolf Clan, gespeeld door acteur Toby Kebbell en Travis Fimmel zien we in de rol van Anduin Lothar, een belangrijke figuur bij de Alliance. Acteurs Ryan Robbins en Daniel Cudmore staan ook nog steeds op de casting-lijst. Nu nog Leroy Jenkins casten en we zijn rond.

    ***Related Posts***
    05/02/2013: World of Warcraft film gaat nog dit jaar in productie
    23/03/2012: Star Wars: The Old Republic bindt strijd aan met WoW
    03/07/2010: Sam Raimi praat over World of Warcraft
    22/07/2009: Sam Raimi in aanmerking voor regie van World of Warcraft
    20/06/2006: Spielberg interesse in World of Warcraft

     

    *** Warcraft: The Beginning trailer ***
    10/05/2006: World of Warcraft wordt verfilmd

  • Dracula Untold (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben onder de indruk van Dracula Untold (2014), ook al wordt de film door de pers in de States met de grond gelijk gemaakt. Mijn verwachtingen waren dan ook niet bijzonder groot en voorspelde uiteindelijk een tweede I Frankenstein (2013). Enerzijds was het project eerst in handen van regisseur Alex Proyas die er op een gegeven moment geen zin meer in had (wat op zich al een slecht teken is). Anderzijds werd dit vampierenverhaal gemaakt door mensen met NUL-ervaring is langspeelfilms, gaande van regisseur Gary Shore, tot scenaristen Matt Sazama en Burk Sharpless. Zelfs hoofdacteur Luke Evans was uiteindelijk maar bekend vanwege zijn bijrollen. De release van Dracula Untold werd ook 4 keer opschoven, wat ook al geen bijster goed voorteken was.

    dracula_untold_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 1462. Transylvania kent onder het bewind van de beruchte oorlogskrijger Vlad III (Luke Evans), Prins van Wallachia, en zijn vrouw Mirena (Sarah Gadon) een tijd van vrede en rust. Samen hebben ze vrede bemiddeld voor hun land en gezorgd dat hun inwoners goed beschermd werden van het oprukkende en overheersende Ottomaanse Rijk. Maar de prins ruikt onraad wanneer hij vermoorde Turkse scouts aantreft op zijn land, iets wat enkel maar kan wijzen op de voorbode van een invasie. Ook al werden de Turkse soldaten niet vermoord door het kleine leger van Vlad, steekt sultan Mehmed II (Dominic Cooper) op hem en zijn volk en eist 1000 Wallachia's jongens op om te vechten als kindsoldaten in zijn leger, inclusief zijn eigen zoon Ingeras (Art Parkinson). Weigering zou resulteren in een oorlogsverklaring. Vlad staat voor een hartverscheurende keuze: zijn zoon naar het Ottomaanse leger sturen (zoals zijn vader met hem deed) of een Faustiaans pact te sluiten met de demoon Caligula (Charles Dance), die hem demonische krachten kan geven om een oorlog met een grootmacht te weerstaan. De keerzijde is dat Vlad gedoemd zal worden voor de rest van zijn bestaan te leven in duisternis in dienst van de duivel.

    De figuur van Dracula is sinds het uitbrengen van Bram Stoker's boek al vele malen verfilmd en het verhaal van vampieren is zelfs een apart filmgenre geworden met honderden films en tv-series. Maar vreemd genoeg werd de origin story van Dracula nooit echt verteld, enkel maar gesuggereerd. De reden hiervoor is dat Bram Stoker zijn hoofdpersonage niet meteen had gelikt aan de historische figuur van Vlad en ook geen zin had om een historisch accuraat verhaal te brengen, maar wel een griezelroman gebaseerd op een oud vampierenverhaal. Later is die link er wel gekomen omdat de bijnaam van Vlad eigenlijk Dracula was, zoon van de Draak. Een andere reden waarom dit niet eerder werd uitgespit was dat deze historische figuur van Vlad niet meteen een heldhaftig personage was - of toch niet voor zij die niet afkomstig zijn uit Roemenië. Hij staat wel bekend als de krijger die zijn vijanden de stuipen op het lijf joeg door zijn rivalen op lange spiesen te steken. De scenaristen hebben dan ook datgene gebruikt wat ze dramatisch interessant vonden uit het leven van Vlad, en dit geknoopt aan de bloedzuiger die Bram Stoker heeft geschapen. En het resultaat vond ik al even smakelijk als de Sneeuwwitje reboot Snow White and the Huntsman (2012) (heel wat crewleden uit de art department zijn tevens overgekomen van deze productie). Veel diepgang en levenswijsheden moet je hier niet zoeken, maar het is verdomd goed gemaakt en verveelt voor geen seconde.

     Dracula Untold animated picture Dracula Untold animated picture

    Je voelt wel af en toe, zeker in het begin van de film, dat de regisseur nog op zoek is naar een eigen filmstijl. Daar waar een meer ervaren regisseur een dramatische scène zou uitwerken om zijn personage te introduceren (denk maar aan leermeester Steven Spielberg en zijn introductie van Indiana Jones in Raiders of the Lost Ark met zijn close-up fotografie en geslaagde muziek) wordt Vlad wel wat simpel gepresenteerd zonder veel poespas. Je verwacht een imponerende stem een dramatisch beeld, maar toch niet. Zoals vele beginnende regisseurs wil hij ook net iets teveel imponeren met visueel vertier in plaats van zijn talentvolle cast iets meer ruimte te geven. De karakters blijven wat mager uitgewerkt, zo zien we Dracula meer als een soort superhero, dan als een getormenteerde ziel. Ook de mythologie rond de historische figuur van Vlad komt maar heel sporadisch aan bod, maar met een film van iets meer dan 90 minuten moet je keuzes maken. Misschien een film maken van 110 minuten was een betere keuze geweest. Maar voor een debuutfilm ben ik hoe dan ook onder de indruk en zou er eigenlijk niets op tegen hebben om hiervan een sequel te zien (iets waar de makers duidelijk op doelen). Maar daarvoor zal deze prent wel minstens meer dan 200 miljoen dollar aan de box-office moeten ophalen, en dat is verre van een zekerheid. Daarvoor is Luke Evans net iets te onbekend en vampieren zijn niet tegenwoordig niet meer zo hip. De nieuwe serie "Dracula" (2013) met Jonathan Rhys Meyers is tevens al na één seizoen afgevoerd. Universal Pictures zit dus met de geknepen billen, zeker na die teleurstellende zomer van 2014 met een resem onverwachte flops (Expendables 3, Hercules, Edge of Tomorrow, Sin City 2,...).

    dracula_untold_2014_luke_evans.jpgdracula_untold_2014_sarah_gadon.jpg

    Het is een opluchting dat het verhaal, in tegenstelling tot die onnozele I, Frankenstein meer character-driven is. Het is ook een pak emotioneler, wat je bij een dergelijke prent niet meteen zou verwachten. Vampieren-verhalen gaan meestal over geschiedenis en legacy's, en met de introductie van zijn zoon smijden ze dit aspect perfect aan. Het verhaal wordt ook een stuk menselijker en is niet alleen een visuele effectenprent met monsters en bloedtransfusies. En toch blijft het ook een spannend avontuur. Vlad is ook een complex figuur, bengelend tussen een goede huisvader en een meedogenloze krijger. De casting van Luke Evans is tevens geen slechte keuze gezien je best voor een dergelijk bekend figuur een nog vrij onbekend gezicht neemt. Komt daar nog bij dat Evans eigenlijk wel een talentvol acteur. Hij ziet er gevaarlijk uit en bezit tevens een magnetische aantrekkingskracht. Een anti-held die je kan respecteren en waar het publiek zich volledig achter kan scharen.

    Maar wees er zeker van dat ze hier nog een vervolg kunnen aan breien. In het hart van deze ontstaansgeschiedenis van één van de meest iconische filmmonsters zit een interessante zoon-vader relatie, alsook een tedere romance. Net deze balans tussen het monster en de gevoelswereld van Vlad, maakt van hem een aantrekkelijk figuur. De casting, bestaande uit Game of Thrones en The Hobbit acteurs, is wat mij betreft spot-on. Ook de bijrollen mogen er zijn. Ik denk dan aan Paul Kaye als de pater Lucian en Zach McGowan die Vlad's dienaar zal worden. Maar uiteraard ook de verschijning van Charles Dance, die de nieuwe Christopher Lee aan het worden is. Het zijn stuk voor stuk personages die ik zeker nog wel wil terug zien.

    Het enige minpunt is de eind-scène wat zowat de domste manier is om een geslaagd en duister origin verhaal mee af te sluiten. Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar de makers hebben hier duidelijk de pedalen verloren en iets teveel willen inzetten op een mogelijke sequel. Ze hadden moeten kiezen voor een duister einde in plaats van een goedkope feelgood knip-oog-scène die ook nog eens werd opgenomen in 'daylight'. Het idee dat ze wilden meegeven kon veel beter uitgewerkt worden, maar ik heb zo de indruk dat de debuut-regisseur is geplooid voor de druk van de studio, die met een niet zo grimmige noot wou afsluiten. Maar los van dit onnozel Hollywood einde heb ik van Dracula Untold genoten en hoop dat ze net zoals bij de Batman franchise hier nog een tijdje mee verder gaan. Eén ding staat vast, deze iconische bloedzuiger is met Dracula Untold een stukje epischer geworden!

    De DVD en Blu-ray van Dracula Untold is te verkrijgen vanaf 28 januari 2015 en daarop staan alle noodzakelijke extraatjes, van een alternatieve openingsscène tot deleted scenes, een pak making of filmpjes en uiteraard de audio-commentaar over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 januari 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2014: Dracula Untold legt een Monster Crossover film weer op tafel
    06/09/2014: Dracula Untold is een mix van fictie en historie

     

    *** Dracula Untold trailer ***

  • Reasonable Doubt (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik verteer ze op mijn nuchter maag die courtroom drama's, maar dan eerder het soort dat geschreven is door kalibers als een John Grisham. Binnenkort is het trouwens uitkijken naar The Judge (2014). Ik was dan ook een beetje benieuwd naar de Blu-ray van Reasonable Doubt (2014), de nieuwe film van Peter Howitt, die voor deze prent blijkbaar de pseudoniem Peter P. Croudins had aangenomen. En waarom denk je dat iemand nu een andere naam zou gebruiken? De regisseur mag in ieder geval geen kwaad woord over de film zeggen, dus zullen we het misschien wel eens vernemen binnen een paar jaartjes.

    reasonable_doubt_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Na een fataal ongeluk, waarbij de dader is doorgereden, moet de plaatsvervangend hoofdofficier van justitie, Mitch Brockden (Dominic Cooper), de verdachte Clinton Davis (Samuel L. Jackson) vervolgen voor de misdaad die hij heeft begaan. Mitch probeert de zaak te verwerpen wat vanwege onvoldoende bewijs ook lukt. Echter, na het proces, realiseert Mitch zich dat hij een verkeerde beslissing heeft gemaakt. Bevangen door schuldgevoel gaat hij op zoek naar de man die hij heeft vrijgesproken.

    Ik kon mijn teleurstelling nauwelijks wegsteken, en halverwege had ik zin de fast forward knop in te drukken. Het leek bij momenten wel op drie aan elkaar gesmolten verhalen uit een flikken serie die elk afzonderlijk niet goed genoeg waren voor verfilming. Het begint al met een personage waar je noch sympathie noch afgrijzen voor voelt. Dominic Cooper, die ons volledig koud laat, is nochtans verre van een slecht acteur. Blijkbaar staat hij toch wat op losse schroeven wanneer de regisseur er blijkbaar ook geen zin in had. Deels kan je dit ook toeschrijven aan het bizarre personage, die er geen probleem mee had om een vluchtmisdrijf te plegen, maar anderzijds zich wel schuldig voelt dat een verkeerde man zou opdraaien voor zijn fout. Een personage die uitblinkt in lafheid, maar dan op het einde een klopjacht gaat voeren naar een seriemoordenaar. Het verhaal raakt kant noch wal.

    Ik wist nochtans dat ik op mijn hoede moest zijn voor films die net 90 minuten duren, en hier heb je er zo eentje. Alles is textbook-done-this-did-that materiaal die al zo voorspelbaar als irritant is. Er zit geen ambiguïteit in het verhaal, geen echte plottwist waar je van achterover valt. Alles is oersaai lijnrecht en niets van wat je te zien krijgt is nog maar een beetje geloofwaardig. Waar zit de spanning? De suspense ? De bitsige courtroom debatten? Laat staan de comic relief? Advocaten en ordediensten rakelen geruchten op en in één handomdraai worden ze aanzien als feiten aanzien. En van 'doubt' (om nog maar te zwijgen over 'reasonable doubt' ) is hier hoegenaamd geen sprake. Ik vermoed dat scenarist Peter A. Dowling net iets teveel naar Law & Order en Dexter heeft bekeken en de kern van het verhaal gaandeweg was vergeten. Spijtig genoeg is het maar een mager afkooksel van bovenvermelde series.

    reasonable_doubt_2014_blu-ray_pic01.jpgreasonable_doubt_2014_blu-ray_pic02.jpg

    Is er dan niets positiefs te vertellen over deze Blu-ray release? Ik kan er in ieder geval niet veel positiefs over zeggen, buiten misschien de fotografie van Brian Pearson die met een minuscuul budget van 8 miljoen dollar toch geen steken heeft laten vallen. Maar misschien vinden jullie deze prent wel 'ok'. Spijtig dat er geen audio-commentaar werd opgenomen, want dan had misschien nog een beetje comic relief opgeleverd, met een regisseur die liever niet zijn echte naam op de affiche wou hebben.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 28 oktober 2014

    ***Related Post***
    07/12/2013: Een nieuw courtroom drama met Reasonable Doubt

     

    *** Reasonable Doubt trailer ***

  • Nieuwe Dracula Untold trailer

    Pin it!

    Binnenkort worden we opnieuw bediend met een nieuwe Dracula, en dan nog wel een Dracula Untold (2014). Alsof we ondertussen al niet alles afwisten van deze bloedzuiger. Hoewel, het geromantiseerde verhaal van Bram Stoker verschilt wel wat met de historische figuur van Vlad Dracula (1431-1476) ook wel Vlad Tepes genoemd wat staat voor Vlad de Spietser, een naam die hij te danken had aan het feit dat hij zijn vijand op een spies stak om zo het overgebleven leger angst in te boezemen. Zo stak hij er 23'000 op nabij Târgoviște, 80 km ten noordwesten van de Roemeense hoofdstad Boekarest.

    dracula_untold_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: We volgen Vlad, een jonge prins die alleen maar zijn familie en zijn volk wil beschermen. Om dit te doen, sluit hij een vreselijke pact - en daalt hiermee af op een duister en bovennatuurlijke pad dat hem verandert in het bloeddorstige monster die we allemaal kennen.

    Het is dus duidelijk dat het geen historisch accurate film zal worden, maar een soort mengeling tussen de mythe en het feitelijke. De figuur van Vlad was ook niet meteen een heldhaftig personage - of toch niet voor zij die niet in Roemenië wonen. In 1897 schreef de Engelse Bram Stoker zijn roman Dracula, de bijnaam van Vlad. Bovendien speelde het verhaal in Transsylvanië, dat, hoewel niet Walachije, vanaf 1918 toch ook Roemeens gebied was. Toch was het geen historisch accuraat boek. De ware inspiratiebron van Stoker was een ouder vampierenverhaal. Latere auteurs en filmregisseurs legden het verband echter wel, en legden een link met de geschiedenis van Vlad en de vampierverhalen. De Dracula's in de opeenvolgende films kregen zijn uiterlijk. Toen het IJzeren Gordijn viel keken de Roemen wel vreemd op toen ze vernamen dat hun volksheld aanzien was als een bloedzuiger.

    De rol van Vlad Tepes wordt vertolkt door Luke Evans, een acteur die we voornamelijk kennen van zijn bijrollen in The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) en The Raven (2012). De Brit is met zijn 1m83 toch een imposant figuur en ikzelf heb geen moeite om hem te zien als graaf of vampier. En in die eerste afbeelding ziet hij er wel stoer uit met zijn lange cape. Waarschijnlijk in dezelfde winkel gaan shoppen als Nolan's Dark Knight - zeker met die vleermuisjes. Doet er me trouwens aan denken dat deze prent met zijn 'untold' plot en zijn donkere look waarschijnlijk wel in de voetsporen wil lopen van Batman Begins (2005). En eigenlijk heb ik hier niets op tegen, gezien het personage van Batman oorspronkelijk ontworpen werd met het idee van graaf Dracula in het achterhoofd (vandaar de vleermuizen).

    dracula_untold_2014_banner.jpg

    De regie van de film is toevertrouwd aan de debuutregisseur Gary Shore die al heel wat ervaring heeft als regisseur van reclamespotjes. Hij heeft bij Universal vooral indruk gemaakt met zijn trailer (yup, u leest het goed, de kortfilm kwam in de vorm van een trailer), The Cup of Tears . Ook het script is afkomstig van newbie's, Matt Sazama en Burk Sharpless. Het project was eerst in handen van Alex Proyas onder de naam Dracula Year Zero met Sam Worthington als Vlad. Proyas verliet het project omdat hij zich wou investeren in Paradise Lost, een project die nu in de prullenmand ligt.

    Dracula Untold zou in oktober van dit jaar bij ons in de bioscoop moeten uitkomen, met ondermeer Charlie Cox, Sarah Gadon, Dominic Cooper, Samantha Barks en Zach McGowan in de bijrollen. Hieronder hebben we tevens de nieuwe trailer, en het ziet er allemaal veelbelovend uit. Opmerkelijk dat ze opnieuw de cover van Lorde hebben gebruikt ("Everybody Wants to Rule the World") nadat deze al werd gebruikt voor de promo van The Hunger Games: Catching Fire. Maar het is een sterke cover en het strookt wel met de inhoud van de film.

    ***Related Posts***
    03/10/2014: Dracula Untold legt een Monster Crossover film weer op tafel
    22/09/2014: Dracula Untold filmbespreking

    *** Dracula Untold trailer ***