djimon hounsou

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Een review-embargo tot de dag van de release doet altijd de wenkbrauwen fronsen. Het nut van een embargo kan handig zijn indien de film heel wat mogelijke spoilers bevat die de filmervaring voor het publiek kan verzuren. Dat was zeker niet het geval bij King Arthur: Legend of the Sword (2017), want uiteindelijk kent iedereen wel in grote lijnen het verhaal van excalibur. Anderzijds kan een embargo er ook voor zorgen dat een "slechte film" ietwat gespaard kan worden. En ook dit is niet het geval bij de nieuwe film van Guy Ritchie, ... hoewel, de Amerikaanse film heeft de film een 9% gegeven op Rotten Tomatoes (na 20 reviews). Vanwaar deze "haat" afkomstig is, is me een mysterie. King Arthur is één van de leukere verstand-op-nul films van het jaar! Ik ga met deze review dus tegenin de negatieve toon van de Amerikaanse filmpers.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur is een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, indien je naar de bioscoop gaat om een getrouwe weergave te zien van de legende, dan zal je van een koude reis terugkomen.

    Mijn tweede vrees bij het zien van de trailer dat er weinig 'magie' aan de film te pas zou komen. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), die het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 mei 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • Fast & Furious 7 (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik geef toe, ik ben gaandeweg een fan geworden van de Fast & Furious franchise. Het begon allemaal 14 jaar geleden met gierende banden in de straten van L.A. in The Fast and the Furious (2001) en deze Fast & Furious 7 / Furious Seven (2015) maakt de kring rond en eindigt de saga in deze stad. Maar in tussentijd neemt het wel een adembenemend bochtje naar Tokyo en Abu Dhabi. Het verhaal op zich stelt niet zo heel veel voor en bepaalde scènes lijken aan mekaar geplakt met visuele effecten, maar als je weet waarvan ze komen en wat deze franchise te verduren had de laatste jaren, bedek je zoiets met de mantel der liefde.

    fast_and_furious_7_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Furious 7 pikt de draad op na de gebeurtenissen in Tokyo Drift, een verhaal die komt na de gebeurtenissen in Furious 6. Nadat Dominic Toretto (Vin Diesel) lucht krijgt van een aanval op Luke Hobbs (Dwayne Johnson) en Han's dood, beslist hij de aanval te beginnen op Deckard Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw. En lang moeten ze niet zoeken naar deze ex-MI6 agent, want hij wil de crew uitschakelen. Gelukkige krijgen ze de hulp van Petty (Kurt Russell), een gouvernementele agent die weet heeft van een netwerk-systeem die Deckard zou kunnen traceren. Hiervoor heeft hij echter de hulp nodig van een hacker genaamd Ramsey (Nathalie Emmanuel) die ontvoerd werd. De crew zal haar eerst moeten bevrijden om nadien Deckard te kunnen stoppen.

    Na de verwikkelingen in Furious 6 probeert Brian O'Conner (Paul Walker) zijn gezinsleven met Mia Toretto (Jordana Brewster) zin te geven, terwijl Dominic ook toenadering zoekt naar Letty Ortiz (Michelle Rodriguez) die nog steeds zit met geheugenverlies. Daarnaast is er opnieuw het komisch duo Tej Parker (Ludacris) en Roman Pearce (Tyrese Gibson) die zorgen voor de nodige comic-relief. Na de gebeurtenissen zullen ze allen tot het uiterste moeten gaan om datgene te beschermen waarvan ze houden: hun familie. Niet alleen hun relatie maar ook de mensen rondom hen, de crew. De tagline van de film luidt: Vengeance Hits Home, maar eigenlijk is dat maar een bijkomstigheid. Deze film gaat, naast de actie-scènes en de explosies, over familie en de vrees deze te verliezen.

    Bij de slechteriken zien we - naast Jason Statham die hier echt wel bad-ass karakter speelt - de vechtmachine Tony Jaa. Er is een zalige vechtscène met Paul Walker in een gepantserde bus die op het punt staat van een klif te rijden. Daarnaast is er ook een gemene rol voor Djimon Hounsou, maar ook MMA vechtmachine Ronda Rousey laat Michelle Rodriguez alle hoeken van een penthouse zien, nadat MMA-vechter Gina Carano haar in de vorige film al liet kennismaken met hedendaagse vechttechnieken.

    Regisseur Justin Lin (Fast and Furious 3, 4, 5 en 6) heeft in ieder geval de visuele code bepaald van de franchise, en in alle eerlijkheid heeft de nieuwe regisseur James Wan zijn stempel niet kunnen zetten. Anderzijds bewijst hij al even behendig te zijn met het horrorgenre (Saw, The Conjuring) als met de actiefilm, en is er nooit een moment waar de actie geforceerd overkomt - zoals dat soms wel het geval is met andere (drama-)regisseurs die een vechtscène moeten choreograferen. Maar hoe moet iemand zijn stempel zetten op een zoveelste sequel waar de hoofdacteur te midden van de productie sterft in een auto-ongeval. Komt daar nog bij dat iedereen eigenlijk het initiële gevoel had er de brui aan te geven. Uiteindelijk groeide het besef dat het waarschijnlijk ook de wens van Paul Walker zou geweest zijn om de film toch af te werken.

    fast_and_furious_7_2015_pic01.jpgfast_and_furious_7_2015_pic02.jpgfast_and_furious_7_2015_pic03.jpg
    fast_and_furious_7_2015_pic04.jpgfast_and_furious_7_2015_pic05.jpgfast_and_furious_7_2015_pic06.jpg

    En het is uiteindelijk een echte rollercoaster geworden, met harde vechtscènes en gespierde achtervolgingen met helikopters, drones, vliegtuigen en bussen en uiteraard sportauto's. Het begin voelt wel wat onwennig aan en zelfs een tikkeltje cartoony, met een over-the-top Statham scène in een ziekenhuis en een race-scène met een geforceerde debuut cameo-rol van de Australische rapster Iggy Azalea. Maar na 20 minuten begint de film pas echt op snelheid te komen en voel je de dreiging en de spanning. De set-pieces zijn in ieder geval grootser, met een plezierige parachute-sprong met wagens uit een C-130 vrachtvliegtuig, een high speed heist op een gewapende bus, een vlucht van een drone met raketten in de straten van L.A., een heftig opstootje tussen Dwayne Johnson en Jason Statham, maar het wow-moment speelt zich af in Abu Dhabi. Daar moet de crew inbreken in een W Motors Lykan Hypersport wagen, die in een kluis is opgeborgen op de 80ste verdieping van een glazen wolkenkrabber.

    Uiteraard zit er her en der wel wat product placement. Dure wagens crashen kost immers geld. Maar de beste product placement in deze prent komt van InBev, die zowel de Belgische Ale als de Corona schaamteloos gaat promoten. Wees maar zeker van dat zoiets wel zijn weerslag zal kennen om de verkoop van Belgisch bier.

    Het is gelukkig genoeg geen zoutloze hutsepot van vuurgevechten, stunts en gierende banden geworden. Het wordt nu al uitkijken naar de Blu-ray vanFast & Furious 7 om die making of te zien, want dit moet zonder enige twijfel behoorlijk interessant zijn. Paul Walker is van begin tot einde aanwezig in de film, ook al wordt Vin Diesel iets meer uitgespeeld als hoofdacteur. Naar het einde toe merk je dat de close-up shots van het gezicht van Walker tot een minimum zijn beperkt en dat er ook een paar digitale gezichtsreconstructies bij zitten, maar het valt allemaal best wel mee. James Wan heeft wat mij betreft de juiste beslissingen genomen.

    Op het einde zit je toch wat met een krop in de keel wanneer je de laatste beelden ziet van de acteur en nadien een kleine blik van hem in de voorgaande films, op de voice-over stem van Vin Diesel. De film krijgt ongewild een dieptragische resonantie. Op dit moment spreekt de film niet meer tot het publiek dan wel tot de overleden Paul Walker. Pakkende cinema heet zoiets. Het moet een helse karwei geweest zijn om al deze puzzelstukjes in elkaar te steken, en chapeau aan scenarist Chris Morgan om de klus te hebben geklaard. Het duurt met zijn 140 minuten zeker 20 minuten te lang, maar ik heb er toch met volle teugen van genoten. Op 1 april 2015 kwam de film in première en het werd zoals verwacht een mega succes met 1,5 miljard euro en is zo de 5de meest succesvolle film ooit (los van de inflatie van de munt). Neem daar nog de 1,5 miljard bij van de 3de meest succesvolle film, Jurassic World (2015), en Universal Pictures heeft zowat het beste box-office jaar gehad in jaren - en we zijn nog maar begin augustus.

    Op 12 augustus 2015 is het zover en komt de DVD en Blu-ray op de markt. Op de Blu-ray staat tevens de 146 min durende extended cut van de film (met 9 minuten extra beeldmateriaal). Daarnaast is er nog een karrenvracht aan making of filmpjes en deleted scenes. En gezien het succes van deze laatste film, komen er nog minstens drie Fast & Furious films.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 maart 2015

    ***Related Posts***
    25/04/2015: Nog 3 Fast & Furious films op komst
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Fast & Furious 7 trailer ***

  • Seventh Son (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vertrouw nooit films die met hun promotiemateriaal uitpakken met "From the producers of". In essentie wil deze stelling niets zeggen gezien een producer geen creatieve beslissingen neemt, maar enkel zorgt dat de productie binnen budgettaire marges blijft. Enkel een uitvoerend producent zou een creatieve inbreng kunnen hebben, maar de creatie ligt in handen van de scenarist, de Director of Photography tot zelfs de make-up artiesten en decor mensen. En het is de regisseur die finaal over alles moet beslissen. Dus deze Seventh Son (2014) heeft niets, maar dan ook niets te maken met de films van deze producers, met name Godzilla (2014) of zelfs 300: Rise of an Empire (2014).

    seventh_son_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De zatte John Gregory (Jeff Bridges) is een Spook, een persoon die vecht tegen het kwaad, en heeft eeuwen geleden de slechte en krachtige heks, Moeder Malkin (Julianne Moore), gevangen gezet. Maar nu is ze ontsnapt en ze is klaarblijkelijk uit op wraak. Terwijl ze haar volgers bijeen roept, bereidt Moeder Malkin zich voor om haar woede te botvieren op de nietsvermoedende mensen. Slechts één ding staat in haar weg: John Gregory. John zelf is niet meer de jongste en probeert iemand te vinden die hem kan opvolgen. Hij heeft zijn hoop gevestigd op de jonge boerenzoon Thomas Ward (Ben Barnes) die de zevende zoon zou zijn van de zevende zoon van een soort hocus pocus ridderband die nooit echt wordt uitgediept. Tegen de wil van John redt Thomas de jonge en mooie heks Alice (Alicia Vikander), van een Monty-Python-Burn-The-Witch-scene met een bende dorpelingen. En ja, beetje bij beetje krijgt Thomas gevoelens voor Alice.

    Deze film stond niet in onze Top 10 Slechtste Films van 2014, voor de simpele reden dat niemand van ons de film had gezien. Hadden we dat wel gedaan, dan had deze zeker een plaats verdiend in de bottom-10. De film is op zoveel vlakken pijnlijk slecht en ik zal een poging ondernemen om de kwaliteiten ervan ook in de aandacht te brengen, ook al ben ik op dit ogenblik van het schrijven van deze review nog niet zeker of ik deze zal vinden.

    De regisseur was gewoon incompetent om een dergelijke fantasy-genre film in goede banen te leiden. Sergei Bodrov mag dan nog wel een verdienstelijke biopic hebben gemaakt met Mongol: The Rise of Genghis Khan (2007), maar hier bakt hij er echt wel niets van. De producers van deze film hadden waarschijnlijk een betere film gemaakt mochten zij deze prent hebben geregisseerd. Als positieve puntje zou ik zeggen dat Jeff Bridges een meesterlijke over-acting prestatie neerzet, die nog meer tenenkrullend is dan zijn vertolking in R.I.P.D. (2013). En op zich is zoiets een pluspunt, want tot op een zeker niveau kan je met hem meelachen. Gekleed in een excentrieke outfit met lange baard horen we hem "Ogres' scrotums!" blaffen, en zeg nu zelf. Daar kan ik echt van genieten. En nog ee geluk dat er ondertitels waren, want de helft van wat Bridges blaft is gewoon onverstaanbaar. En ik ben één van die weinigen die ALLES had begrepen van wat Brisdges zei in True Grit (2010) ZONDER ondertitels.

    Het verhaal is dan nog een adaptatie van de succesvolle fantasy boeken van Joseph Delaney, maar de drie scenaristen die hier hebben aan gewerkt ( Charles Leavitt, Steven Knight en Matt Greenberg) hebben ook niets op papier kunnen zetten was ons nog maar een beetje indruk op me kon maken. Misschien hadden ze Steven Knight creative control moeten geven over deze prent, want zijn Locke (2013) was gewoon briljant en dat speelde zich af in een wagen met één acteur.

    seventh_son_2014_blu-ray_pic01.jpgseventh_son_2014_blu-ray_pic02.jpgseventh_son_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Het zou me verbazen mocht Julianne Moore het script hebben gelezen. Ik had de indruk dat de actrice net zoals Charlize Theron, Rachel Weisz, Mila Kunis, Eva Green of Angelina Jolie, ook wel eens in een strakke evil-witch-outfit wou rondlopen. Ze dacht misschien dat de film nog zo slecht niet kon zijn mocht ze de meest wicked van de wicked witches kon spelen. Gelukkig heeft deze film haar kansen op een Oscar voor Still Alice (2014) niet ge-Norbitteerd (cf. Eddie Murphy die de Oscar van Beste Acteur in een Bijrol verloor voor Dreamgirls nadat hij belachelijk werd gemaakt met zijn Norbit). Anderzijds maken Alicia Vikander en Ben Barnes wel een goede indruk, maar ook zei zouden best niet al teveel in dergelijke films meespelen. Beiden zijn het talentvolle acteurs wiens acteervermogen hier helemaal onbenut blijft. Hetzelfde kan gezegd worden van acteurs als Djimon Hounsou, Kit Harington en Antje Traue.

    De film werd drie jaar geleden opgenomen en de monteur moet waarschijnlijk door een nachtmerrie zijn geweest om hiervan een film te maken die nog maar een beetje het bekijken waard was. Oh! Ik heb nog een positief puntje gevonden, in tegenstelling tot de nieuwe trend dat films nu langer dan 2 uur moeten duren, is deze nauwelijks 102 minuten lang, en ook al zijn er 12 boeken zullen we hiervan naar alle waarschijnlijkheid GEEN sequel krijgen! Thank God!

    Op 10 juni 2015 komt deze Seventh Son hoe dan ook uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D (ook al werd deze film niet opgenomen met 3D-technologie). Op de schijf vinden jullie nog heel wat extraatjes, gaande van verwijderde en alternatieve scènes, een alternatief einde en nog een heuse making-off. Dus je kan Universal niet verwijten dat ze niet geprobeerd hebben hier nog iets goeds van te maken.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 30 mei 2015

     

    *** Seventh Son trailer ***

  • Guardians of the Galaxy (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb deze film toch wel een beetje moeten laten bezinken, maar de comic adaptatie Guardians of the Galaxy (2014) vond ik beter dan verwacht. Het is in ieder geval geen flop geworden! De producers hebben de dag na de première op hun beide oren kunnen slapen, en de sequel is na dit schot in de roos een feit zijn. Het risico dat Marvel heeft genomen met de 'maverick' James Gunn in dienst te nemen als regisseur, heeft zijn vruchten afgeworpen. Guardians of the Galaxy heeft een aantal zwaktes, maar de betere momenten overwegen veruit de afknappertjes.

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Intergalactische politieagent Peter Quill (Chris Pratt) komt in het bezit van een mysterieus object dat toebehoort aan Ronan the Accuser (Lee Pace), een machtige schurk die de veiligheid van het universum in gevaar brengt. De enige manier voor Peter om uit Ronan’s klauwen te blijven, is zich aansluiten bij een groep vreemde huurlingen bestaande uit Rocket Raccoon (Bradley Cooper), Groot (Vin Diesel), Gamora (Zoe Saldana) en Drax the Destroyer (Dave Bautista).

    Het productiebudget lag duizelingwekkend hoog met zijn 170 miljoen dollar, en je kan er vanuit gaan dat elke stuiver op het scherm te zien is. In zo goed als elk frame zit peperdure cgi en de helft van de hoofdpersonages (Groot en Rocket) zijn tevens cgi-wezens. Ik vermoed zelfs dat een deel van het promotiebudget naar de productie is gegaan want we hebben lang moeten wachten op de posters en trailers. Maar ondertussen heeft de film al meer dan 180 miljoen opgehaald, en deze absurde sci-fi moet nog heel wat landen aandoen. Wat is het geheim van deze PG-13 science-fiction prent, en waarom slaagt deze prent erin wat voor John Carter (2012) vrijwel onmogelijk was? Het antwoord is humor! Wanneer je niet beschikt over een volwassen verhaal of dramatische personages, mag je jezelf niet te fel au serieus nemen. En het is waarschijnlijk geleden sinds Galaxy Quest (1999) en Spaceballs (1987), dat ik nog zo heb moeten lachen met een science-fiction prent.

    En ook al ligt het er vaak iets te dik op, is de offbeat en soms clevere humor zeker present. Een gimmick die regelmatig wordt uitgebuit is het gebruik van melige 70'ties muziek komende van een mix cassette-tape. Gunn heeft ook gekozen voor herkenbare muziek die ook niet al te populair in de oren klinkt (misschien met uitzondering van de nummers van David Bowie en de Jackson Five). Ik vermoed dat we om de 20 minuten bediend worden met een tearjerker van formaat. Het deed me wat denken aan het gebruik van muziek door Quentin Tarantino in zijn films, zoals de K-Billy’s Super Sounds of the '70s. Het is niet nieuw, maar het werkt en ik heb zelden een mix gezien tussen 70'ties muziek en een hedendaagse science-fiction film. En wat ook goed werkt is de ironiserende mix tussen een droevige scène (zoals de gevangenschap van de helden) en leutige muziek in de stijl van 'Hooked on a Feeling'.

    Ook de super-intelligente wasbeer Rocket met zijn veel te grote machinegeweren werkt bijzonder wel in de film. Ik had nooit gedacht na het zien van de comic dat dit personage op een overtuigende manier tot leven zou komen, maar het resultaat is verbluffend. De stem-casting van Bradley Cooper is dan ook spot-on. Zijn verbale interacties met de andere personages zijn om van te smullen. Het personage van Groot, het stuk wandelende boom dat slechts één zin kan uitspreken in verschillende intonaties, werkt ook bijzonder wel. Je hoort wel NOOIT dat het de stem van Vin Diesel was. De sex-appeal komt dan weer van de groene Zoe Saldana in haar strakke lederen pak, maar ook van de stud Chris Pratt die geregeld met zijn ontbloot en gespierd bovenlijf rondloopt. Het groepje ongeregeld dat samen een team vormen is al zo oud als de straatstenen, maar het werkt keer op keer.

    Dat niet alle grappen aankomen is ook een feit en naar het einde toe zit je qua verhaal toch wat op je honger. Het directe gevolg van de dominerende humor in deze prent is een gebrek aan dreiging die uitkomt van de villain, in dit geval het personage van Ronan. In het begin werd hij bijzonder knap opgevoerd met een efficiënte vertolking van Lee Pace, maar gaandeweg verlies je interesse en hunker je naar de volgende grap van Rocket of Quill. Maar anderzijds is het dan weer de kracht van deze prent die op een geslaagde manier B-list underdogs laat opboksen tegen serieuze en zwaarwichtige villains. Het is duidelijk dat je James Gunn niets van humor moet aanleren.

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster_star_lord.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_rocket_groot.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_gamora.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_drax.jpg
    guardians_of_the_galaxy_2014_poster_korath.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_nebula.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_ronan.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_corpsman_dey.jpg

    En zoals bij de meeste comic adaptaties zien we ook een karrenvracht aan nevenpersonages opduiken, maar zonder echt smaakmakers te worden. Zo was er de geadopteerde dochter van Thanos, de kale en mysterieuze Nebula, gespeeld door Karen Gillan. Zij had een beetje de vrouwelijke villain moeten zijn. Daarnaast was er ook Korath, gespeeld door Djimon Hounsou, in de rol van de handlanger van Ronan, naast nog een boel van kleinere rollen gespeeld door John C. Reilly, Glenn Close en Benicio Del Toro. En last but not least de blauw getinte Michael Rooker als de leider van de Ravagers, Yondu Udonta. Het is altijd een plezier om Rooker aan het werk te zien.

    Maar Guardians of the Galaxy is zeker een geslaagd experiment en tevens één van de grappigste zomerblockbusters deze zomer. En het succes van deze prent is eigenlijk voor een groot stuk te danken aan de wijze keuzes van de regisseur die een goede balans wist te vinden tussen knetterende actie en zwarte humor, zonder de actie te gory te maken of te humor te zwart. Zet je schrap want het is alle remmen los met deze popcorn rollercoaster die zowel op onze lachspieren zal werken als de adrenaline door ons lijf stoot. En na deze rit zal je verlangen naar meer.

    Guardians of the Galaxy komt volgende week op 17 december 2014 uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. En deze laatste editie gaat gepaard met een hele zooi aan extraatjes gaande van deleted en extended scenes, een interview met James Gunn en een exclusieve blik op Marvel's The Avengers: Age of Ultron (2015) van regisseur Joss Whedon. Maar de belangrijkste bonus is de bijzonder interessante audio-commentaar van James Gunn over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 december 2014

    ***Related Posts***
    16/07/2014: De promo-campagne van Guardians of the Galaxy is losgebroken
    05/05/2014: Wordt Guardians of the Galaxy een hit of een flop?

     

    *** Guardians of the Galaxy trailer #4 ***

  • Nieuwe Guardians of the Galaxy trailer

    Pin it!

    Een film die op ons lijstje stond als mogelijke zomerflop is deze comic-adaptatie Guardians of the Galaxy (2014) van Marvel. De film werd geregisseerd door James Gunn, de man achter Slither (2006) en Super (2010). Twee films die noch slecht noch super goed zijn, maar op zich wel het bekijken waard. Vorige jaar deed hij wel een serieuze uitschuiver met zijn kortfilm "Beezel" in Movie 43 (2013).

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Intergalactische politieagent Peter Quill (Chris Pratt) komt in het bezit van een mysterieus object dat toebehoort aan Ronan the Accuser (Lee Pace), een machtige schurk die de veiligheid van het universum in gevaar brengt. De enige manier voor Peter om uit Ronan’s klauwen te blijven, is zich aansluiten bij een groep vreemde huurlingen bestaande uit Rocket Raccoon (Bradley Cooper), Groot (Vin Diesel), Gamora (Zoe Saldana) en Drax the Destroyer (Dave Bautista).

    Het lijkt wel op een soort Star Wars opera, maar dan een stuk meer abstract en iets meer wacko zoals Serenity (2005), met een mengeling van Buck Rogers (1979) en een vleugje Flash Gordon (1980). Voldoende redenen om mijn interesse op te wekken. Naast bovenvermelde cast hebben we tevens nog heel wat bekende koppen, zoals Benicio Del Toro, Djimon Hounsou en Glenn Close.

    Toen ik de marketing-campagne van de film zag had ik toch zo'n John Carter gevoel. Groot budget, heel veel visuele effecten, een hoofdacteur die niet mega-populair is en een project die niet meteen bekend in de oren klinkt voor het breed publiek. Toch denk ik dat de film wel een stuk beter zal zijn. De nieuwe character posters zien er in ieder geval wel bad ass uit. Laten we hopen dat de film al even stoer uitpakt. De promotie is een beetje laat op gang gekomen maar ze draait in ieder geval nu op volle toeren. De Belgische release is voor 13 augustus 2014.

    Ondertussen werd deze week een 4de trailer online-gezet, dus mocht je nog niet goed weten wie al die karakters zijn, is hier een nieuwe poging om al die figuren hun momentje te geven. En tot nu toe heeft elke trailer wel voldoende indruk kunnen maken. Maar het potentieel voor een zware teleurstelling aan de box-office blijft wel groot. Het productiebudget van de film bedraagt 170 miljoen dollar, en dat betekent dat ze een slordige 340 miljoen moeten ophalen om uit de kosten te komen.

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster_star_lord.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_rocket_groot.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_gamora.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_drax.jpg

    James Gunn heeft ook een rolletje gegeven aan de knappe Mikaela Hoover. Deze Spaans-Italiaanse furie is misschien maar 1m56 groot, maar haar verschijning valt telkenmale op. Mochten jullie niet meteen weten over wie we het hebben, dan kunnen jullie hieronder genieten van een aantal geslaagde foto's van de actrice. Uiteraard heeft ze in Guardians of the Galaxy, maar het is zeker wel een aanwinst voor het oog.

    *** Guardians of the Galaxy trailer #4 ***

  • Furious 6 (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Universal mag zich dan wel op glas ijs bevinden met Ronin 47, één franchise waar gigantisch veel geld mee wordt opgeschept is en blijft de Fast and Furious franchise, en de recente Furious 6 (2013) van Justin Lin (poster) heeft zelfs de grootste box-office recette gerealiseerd uit de reeks. Met een productiebudget van 160 miljoen dollar heeft de film 741 miljoen dollar opgebracht en wordt meteen de tweede meest succesvolle film van 2013, na Iron Man 3 (2013).

    fast and furious,furious 6,fast five,vin diesel,justin lin,paul walker,luke evans,michelle rodriguez,dwayne johnson,chris morgan,the fast and the furious tokyo drift,the fast and the furious 7,jason statham,james wan,highlander,gina carano,elsa pataky,sung kang,tyrese gibson,jordana brewster,ludacris

    Ik was geen al te grote fan van de eerste Fast & Furious trilogie, maar wat de makers met de laatste 3 films hebben aangevangen is toch wel indrukwekkend. De chronologie en de titels van de verschillende films is wel wat n’importe quoi; het begon allemaal met The Fast and the Furious (2001), nadien kwam 2 Fast 2 Furious (2003) en vervolgde met The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), wat uiteindelijk de laatste film is van de 6 films. Fast and Furious (2009), Fast Five (2011) en deze Furious 6 (2013) zijn prequels op Tokyo Drift, wat naar mijn mening toch uit de reeks.

    Korte inhoud: Na hun indrukwekkende heist in Rio de Janeiro hebben Dom (Vin Diesel), Brian (Paul Walker) en de rest van het team zo’n $100 miljoen overgehouden. Ze zijn echter nog steeds voortvluchtig en wonen nu verspreid over de gehele wereld. Hobbs (Dwayne Johnson) is een internationale criminele organisatie op het spoor onder leiding van Owen Shaw (Luke Evans). Wanneer Hobbs ontdekt dat Dom’s doodgewaande ex-vriendin Letty (Michelle Rodriguez) de rechterhand is van Shaw, roept hij de hulp in van Dom en zijn team. Ze reizen af naar Europa om in de straten van Londen de strijd aan te gaan met deze meedogenloze criminelen.

    En ik heb evenveel genoten van deze prent als van de vorige Fast Five (2011), en vreemd genoeg lijkt deze franchise maar niet zonder benzine te vallen. Ja het is een popcorn actiefilm met een halfbakken plot, snelle wagens en ietwat goedkope one-liners (ik herken meteen het werk van scenarist Chris Morgan), maar je kunt niet zeggen dat het verveelt (ook al mochten ze er gerust 20 minuten van hebben ingekort). En als het op popcorn aankomt kan ik eigenlijk nog meer genieten van een Pacific Rim (2013), maar deze popcorn is gemakkelijk te verteren en meer toegankelijk voor een groter publiek. Om maar te zeggen dat een gewone werkende ziel, met nul cinema-ervaring, hier meteen mee weg is. Je hebt hier geen initiatie in filmconventies van doen om hiervan te genieten. Meer nog, je hebt zelfs geen voorkennis nodig uit de vorige films.

    Wat is dan het geheim van deze kip met gouden turbo-eieren? Heel simpel, het is een franchise die het fenomeen van de auto heeft heruitgevonden. De auto is iets was ons leven dermate heeft beïnvloed dat we er moeilijk onberoerd bij blijven, tenzij je principieel de auto uit je leven wil bannen. Het speelt meteen in op de gevoelens die wij (de jongens toch) koesterden, toen we in onze jeugdjaren met autootjes aan het spelen waren. Maar ook later wanneer we interesse kregen in de mechaniek van voertuigen, hun cilinderinhoud en hun velgen. Daarnaast heeft de auto ook een psychologische dimensie. De auto staat niet alleen symbool voor snelheid, kracht en zelfs seks, maar bovenal onze vrijheid. Bij vele mensen is de wagen zelfs een verlengstuk van hun eigen personae, die hun kwaliteiten in de verf moeten zetten of net hun tekortkomingen moet compenseren. De Fast & Furious films brengen dit universum dan ook nog eens in een soort escapistische dimensie met illegale straatraces tussen design sportwagens, gooien er nog wat knappe wijven bovenop en stoere, gespierde binken, en pakken alles in met een afgelikte fotografie. Dus ook al ben je geen fan van dit lichtvoetig zomerblockbuster-vertier, kan je niet anders dan respect hebben voor het geslaagde business-model.

    Hoeveel franchisen ken jij waarvan de kwaliteit van de sequels evenredig blijft stijgen naarmate het sequel nummer vordert? Meer nog, na de wat tegenvallende The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), ook al van Justin Lin, dacht niemand dat er nog een vervolg zou komen. En kijk, hier hebben we binnenkort zelfs een Fast and Furious 7 (2014).

    The Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated picture
    The Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated picture

    Een ding is zeker, Justin Lin is gegroeid als actie regisseur, een kunst waarover critici vaak smalend op reageren. En toch zijn de echte talentvolle actie-regisseur à la John Woo niet zo talrijk. Hij heeft de timing perfect onder controle en hij verliest nooit zijn oog op zijn karakter. Ook al heeft hij scenariowijs niet veel om mee te werken, levert hij datgene naar wat zijn publiek snakt: glimmende rollercoaster actie. Het is nog allemaal niet zeker, maar het zou kunnen dat hij de Highlander (2014) remake zal regisseren. Ik ben benieuwd of hij dezelfde flair kan steken in zwaardvechten als dat hij weet te steken in car races. Deel 7 zal geregisseerd worden door James Wan (Saw, Insidious) en voor deze nieuwe vervolgfilm brengen ze zelfs the transporter Jason Statham in het verhaal (die in deze film een kleine cameo-rol heeft als de broer van de villain - beste post-credits scene ooit, wat mij betreft!), en dit zou tevens de eerste sequel moeten zijn die een vervolg is op Tokio Drift. Ook Djimon Hounsou heeft getekend voor deelname aan de film die zou plaats vinden in Los Angeles, Tokyo, Dubai, Atlanta, en Toronto.

     

    In de film is er ook nog een leuke rol weggelegd voor MMA-fighter Gina Carano, en uit de vorige films hebben we nog steeds Elsa Pataky, Gal Gadot, Sung Kang,Tyrese Gibson, Jordana Brewster en Ludacris.

    Maar het succes van de franchise is niet enkel te wijten aan de auto of de regisseur, maar zeker ook aan Vin Diesel, die naast zijn gespierd acteerwerk ook zijn brede schouders onder het project heeft gestoken als producer. Vin Diesel was niet te zien in de sequel en had slechts een kleine cameo-rol in de derde film, maar sinds sinds Fast and Furious 4 zijn het zijn films geworden. In plaats van mussle-car-pissing-contests werden het overheerlijke heistfilms. En ze zullen er mee doorgaan zolang de films geld opbrengen…en dan gaan ze het gehele zootje rebooten. De toekomst van Universal is dus verzekerd.

    De Blu-ray die op 25 september 2013 in de winkelrekken ligt, ontgoochelt voor geen seconde. Niet alleen heb je een audio-commentaar van de regisseur over de gehele film, maar ook tal van behind the scenes filmpjes met acteurs en de regisseur die ons alles leren over de filmproductie. Eén van de meest interessante weetjes wat dat de scène op de snelweg in Spanje eigenlijk op een later stadium werd beslist, nadat de ordediensten in Londen niet zo tuk waren op een achtervolgingsscène met een tank in de binnenstad. Waar ze dan blijkbaar wel geen moeite mee hadden was een race met verschillende F1 sportwagens met een opschep-constructie waarbij politievoertuigen in de lucht werden gekieperd. Ze zullen zich in ieder geval niet beklagen want de beelden van Londen zien er prachtig uit. Nu uitkijken naar deel 7.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 13 september 2013

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Furious 6 trailer ***