district 9

  • Chappie: Robot Rebel (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Elysium regisseur Neill Blomkamp, die binnenkort zal uitpakken met zijn Alien project, is ongetwijfeld de nieuwe trots van Zuid-Afrika geworden. Met zijn laatste twee films bevestigde hij zijn talent voor regisseren van dramatische sciencefiction films. Een ook al bleef hij trouw aan het SF genre, wou de regisseur alles iets meer mainstream maken (ondanks de R-rating en het beperkte prodctiebudget) met Chappie: Robot Rebel (2015), een film die woensdag 15 juli 2015 op DVD, Blu-ray en in Steelbook editie verschijnt.

    chappie_robot_rebel_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Chappie speelt zich af in de nabije toekomst in Johannesburg, waar misdaad op tirannieke wijze bestreden met A.I.-robotica politie. De robots worden gemaakt door de Amerikaanse wapenhandelaar Tetravaal, gedesigned door de Britse ingenieur Deon Wilson (Dev Patel) en van op afstand bedien via het MOOSE programma, geleid door de Australische ingenieur Vincent Moore (Hugh Jackman). Een opstand staat op het punt om los te barsten. Wanneer een politierobot wordt gestolen en geherprogrammeerd, wordt hij de eerste robot die kan denken en emoties kan voelen. In de ogen van de autoriteiten is Chappie (Sharlto Copley) een gevaar voor de mensheid en Michelle Bradley (Sigourney Weaver) wil niet dat dit prototype getest wordt voor de ordediensten. Machtige, vernietigende krachten zetten alles op alles om ervoor te zorgen dat deze robot met een geweten de laatste van zijn soort is.

    Hoe is deze getalenteerde regisseur zo ver geraakt in de filmwereld? Het avontuur begon voor de Zuid-Afrikaanse regisseur toen hij verhuisde naar Vancouver, Canada op 18-jarige leeftijd om met zijn filmstudies te starten. Hij specialiseerde zich in speciale effecten, kortfilms en reclamefilmpjes met een science-fiction stijl. In Canada kreeg hij een baantje als animator van visuele effecten. Zo heeft hij de hele intro van de film 3000 Miles to Graceland geanimeerd. Dat was de eerste filmklus voor de Zuid-Afrikaan. Voor hij begon aan zijn debuutfilm District 9, werkte Blomkamp aan de visuele effecten van Amerikaanse TV shows. Zo werd hij snel een populaire regisseur voor reclames. Hij kreeg al snel erkenning voor zijn werk en kreeg een Emmy award voor de beste visuele effecten voor de serie Dark Angel. Vervolgens werd hij ontdekt door Peter Jackson, regisseur van onder andere The Lord of The Rings. Als bekende en flink gevestigde naam in Hollywood maakte Jackson het mogelijk voor zijn protegé om zijn eerste film District 9 te maken. Jackson hielp Blomkamp met de financiering voor zijn debuutfilm en dat is maar goed ook; District 9 ontving een nominatie voor de Oscar voor Beste Film! Zijn succes voelt nog altijd vreemd aan, hij vindt het maar vreemd dat er mensen fan van hem zijn. Sterallures is dan ook iets waar Blomkamp niet tegen kan; hij weigert om op de set te werken met mensen met een ego wat het moeilijk maakt om te filmen.

    chappie_robot_rebel_2015_pic01.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic03.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic02.jpg

    Blomkamp behoort tot de nieuwe lichting jonge filmregisseurs (Joseph Kosinski, Gareth Edwards, ...) die met hun debuutfilms niet moesten onderdoen voor de andere mainstream Hollywoodfilms. Het is niet zo vreemd dat het Neill voor de wind gaat. In 2009 werd hij door Time Magazine al in de top 100 van meest invloedrijke mensen gezet en ook werd afgelopen een paar maand geleden bekend dat hij een nieuwe Alien film zou maken. Ongetwijfeld een gekoesterd project voor de 35-jarige regisseur, aangezien Alien zijn favoriete film is. Naar alle waarschijnlijkheid wordt het geen 3D-versie, daar heeft de cineast namelijk een hekel aan. Voor hem verpest het 3D-effect het gehele beeld van de film. Iets waarover wij het eenmaal mee eens zijn.

    Toch is zijn nieuwste film Chappie: Robot Rebel niet meteen een schot in de roos. Producer Simon Kinberg zei een paar maanden geleden nog dat het één van de meest originele, unieke, wilde en provocatieve studiofilms is hij ooit had gezien, maar het was voor mij toch wel iets van een zware teleurstelling. Het ziet er allemaal wel stijlvol uit, maar origineel kan je deze science-fiction prent toch niet noemen, gezien we eigenlijk niets nieuws te zien krijgen van wat we al duizend keer in andere films hebben gezien. Chappie probeert de spraak van de straatgangsters die hem controleren onder de knie te krijgen, maar de scènes zijn behoorlijk kinderachtig. Het lijkt alsof de regisseur hiermee een meer humoristische toon wou aanslaan, maar het voelt allemaal heel dom aan. Er zit ook net iets teveel herhaling in, en dat maakt alles nog erger.

    Chappie animated pictureChappie animated picture 2

    Visueel kan je er wel van genieten wat er zit veel actie in met heel wat cgi-robot actie die het niveau van een gemiddelde Terminator film wel voor een stuk overstijgt, en dat omwille van zijn "sociaal-geëngageerde aanpak" - die hij al liet zien in zijn vorige films - en die voornamelijk oog heeft voor diegene die is uitgesloten (mens, alien of robot). Logisch gezien de man is opgegroeid met het concept van 'apartheid' in Zuid-Afrika. Maar dit hedendaags 'RoboCop' verhaal sloeg niet aan bij het publiek en bracht wereldwijd slechts 100 miljoen dollar op wat uiteraard veel te weinig is voor een dergelijke prent. Blomkamp slaagt er zo als altijd in om met een beperkt productiebudget (en de hulp van WETA) er toch in om uit te pakken met knappe visuals, maar datgene wat werkte in de vorige twee films, lijkt hier wat verloren in een mist van nonsens en we hebben de indruk dat het materiaal uit Elysium en District 9 gewoon werd gerecycleerd voor deze prent.

    Misschien wel het grootste probleem van deze film - in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Elysium - is dat de toon alle kanten uitgaat met behoorlijk onevenwichtige karakters en personages die van de ene minuut slecht zijn om nadien de andere minuut de held uithangen. De regisseur mist visie om het script van Terri Tatchell tot een goed einde te brengen, en we blijven achter met een onsamenhangend en luidruchtig verhaal. Het lijkt erop dat net zoals M. Night Shyamalan, deze regisseur net iets te vroeg als visionair werd omschreven. Na deze film ben ik officieel ongerust in de opkomende Alien 5 film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 juli 2015

     

    *** Chappie: Robot Rebel trailer ***

  • Iron Man scenaristen werken aan Alien Nation remake

    Pin it!

    En hier hebben we een nieuwe 80's remake in de maak, en deze keer zou Alien Nation (1988) een make-over krijgen, de science-fiction prent van Stan Winston. Niet meteen een hoogstaande filmoeuvre, maar toch met sterk acteerwerk van James Caan en knappe make-up van Stan Winston.

    alien_nation_1988_poster.jpg

    20th Century Fox heeft Iron Man scenaristen Art Marcum en Matt Holloway aangesteld in de hoop een betere remake te schrijven dan het origineel, één van de 5 regels bij het maken van een remake. En ondertussen wachten we nog op namen van mogelijke filmsterren en regisseurs die in aanmerking komen voor deze prent.

    De originele film vond plaats Los Angeles in het jaar 1991. Driehonderdduizend buitenaardse arbeiders zijn in de stad neergestreken. De autochtonen laten zich liever niet in met deze nieuwkomers. Deze zijn hoogbegaafd en bestand tegen alle voor de mens schadelijke chemische stoffen, maar gewoon zeewater is hun grootste vijand en dodelijk. Politieagent Matt Sykes stemt er in toe om een buitenaardse man als zijn partner te nemen. Hij wil zo in het milieu van de Aliens infiltreren en de moordenaar van zijn vorige partner vinden.

    De originele Alien Nation deed het niet slecht aan de box-office en bij zijn video-release, dat er zelfs een jaar later een serie is uitgekomen. De "Alien Nation" serie hield het echter maar één seizoen uit, ook al werden in de jaren '90 nog een aantal tv-films gemaakt (Alien Nation: Millennium, Dark Horizon, Body and Soul, The Enemy Within, The Udara Legacy), boeken en comics. Er is dus materiaal genoeg om uit de destilleren voor een uitstekende film.

    Een tijd geleden waren er al plannen om een remake te brengen van deze prent voor televisie, maar dit is er uiteindelijk nooit van gekomen. Misschien omdat toen op hetzelfde moment District 9 (2009) in de zalen is gekomen, met zo goed als hetzelfde concept. Ook in deze film hadden we aliens die een plaats proberen te vinden in onze maatschappij. Er werd eerder gedacht aan een mogelijke District 9 sequel dan aan een Alien Nation remake.

    alien_nation_1988_james_caan_mandy_patinkin.jpg

    De nieuwe film zou ons in het begin vertellen hoe de aliens op onze planeet zijn gekomen, een beetje in dezelfde lijn als de Fox reboot van de Planet of the Apes film. Wie weten zullen ze nog op het zotte idee koen deze twee franchisen met elkaar te mixen: Men vs Apes vs Aliens. Dit gaat er nog wel van komen, maar het zal nog niet voor morgen zijn.

  • Wordt Automata eindelijk nog eens een geslaagde robot science-fiction

    Pin it!

    Als fan van science-fiction auteur Isaac Asimov, naast Arthur C. Clarke en Robert Heinlein, ben ik ook wel te vinden voor films met slimme robots. En dan bedoel ik niet het duo R2D2 en C3PO laat staan die Transformers zooi of die miserabele Chris Columbus film Bicentennial Man (1999) (RiP Mr. Williams), maar eerder films als I Robot (2004) van Alex Proyas die al een vrij geslaagde poging had genomen om de robot-wetten naar een geslaagde sci-fi te vertalen.

    automata_2014_poster.jpg

    Of nog 2001: A Space Odyssey (1968) van Stanley Kubrick, die misschien wel de meest intelligente "AI-wezen" heeft geïntroduceerd. En laten we Ridley Scott's Blade Runner (1982) niet vergeten wat meteen een 'classic' werd.

    Toch is er een immens onderscheid tussen de replicants (Blade Runner, Terminator, A.I.) en de echte robots (I Robot, Elysium). En in die laatste categorie zijn er maar weinig geslaagde exemplaren. Maar binnenkort is er een nieuwe poging met Autómata (2014), de tweede langspeelfilm van de Spaanse regisseur Gabe Ibáñez. De trailer vervalt in ieder geval niet in de melodrama of in robocop toestanden, en dat is op zich al een goed teken. De robot zelfs (waarschijnlijk allemaal cgi) hebben ook een ontwapende maar tezelfdertijd dreigende kop.

    Korte inhoud: De film speelt zich af in 2044, met de wereld op de rand van een ecologische ineenstorting. De wetenschap staat op het punt om haar droom te realiseren met het creëren van kunstmatige intelligentie. Jacq Vaucan (Antonio Banderas), een veiligheidsagent van ROC Robotics Corporation, onderzoekt routinematig een zaak over het manipuleren van een robot. Zijn ontdekking blijkt ingrijpende gevolgen te hebben voor de toekomst van de mensheid.

    Het moet wel vreemd zijn voor Antonio Banderas om met zijn ex-vrouw Melanie Griffith te spelen, nadat hun breuk nog maar heel recent is. Gelukkig zijn het professionele acteurs die hun privé en hun werk gescheiden kunnen houden. Daarnaast zien we in de casting ook de Deense "Borgen"-actrice Birgitte Hjort Sørensen, naast Dylan McDermott, Robert Forster en Javier Bardem die de stem van de blauwe robot heeft ingesproken.

    De look van de film heeft veel weg van District 9 (2009) van Neill Blomkamp. Maar deze prent is voor de helft van het budget gemaakt (15 miljoen dollar), en toch heeft het de look van een film te zijn die veel meer heeft gekost. Ik heb er een goed gevoel bij. En Banderas als though guy heb ik altijd al kunnen smaken. En wie weet maakt hij hier ook een dramatische terugkeer naar kwaliteitsfilms zoals Matthew McConaughey. Nu nog maar hopen dat de prent bij ons een distributeur kan vinden, want tegenwoordig is dat geen evidente zaak meer.

    *** Autómata trailer ***

  • Elysium (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn heel wat post-apocalyptische films in 2013 en tevens van een behoorlijke kwaliteit. We hadden onlangs nog World War Z (2013), The Purge (2013), Oblivion (2013) (deze review hebben jullie van mij nog te goed) en ondertussen hebben we ook al The Hunger Games: Catching Fire (2013) gehad. Ik moet deze laatste film nog zien, maar momenteel spant de R-rated Elysium (2013) (ziehier de poster) toch wel de kroon, weliswaar met een kleine marge.

    elysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger games

    Korte inhoud: In het jaar 2159 bestaan er twee klassen: de zeer rijke mensen die op een ruimtestation met de naam Elysium wonen, en de rest, die op een overbevolkte Aarde moeten leven. Secretaris Rhodes (Jodie Foster) is een hardvochtige regeringsleider die er alles aan doet om de luxe levensstijl van de bewoners van Elysium te beschermen. Nieuwe anti-immigratiewetten zijn dan ook het gevolg. Dat weerhoudt de Aardbewoners er echter niet van te proberen Elysium te bereiken. Op alle mogelijke manieren. De terminaal met kanker gediagnosticeerde 36-jarige Max DeCosta (Matt Damon), moet op Elysium geraken wil hij kunnen genezen. Met enige tegenzin begint hij aan een gevaarlijke missie die hem zal confronteren met de gewelddadige Kruger (Sharlto Copley).

    Zelden heb ik een actiefilm gezien waarin het hoofdpersonage in elkaar wordt geslagen, zijn arm breekt, een fatale radio-actieve dosis over zich heen krijgt en amper nog op zijn benen kan staan. En toch zien we Max DeCosta een strijd leveren op leven en dood tegen een onderdrukkend en meedogenloos systeem. Het is een film die gaat over de kracht en wil van de mens om te overleven. Maar het zou Neill Blomkamp niet zijn, de regisseur van het opmerkelijke District 9 (2009), mocht hij geen dosis maatschappij kritiek in zijn verhaal willen steken. De rijken, met hun insignes R.I.C.H. (~ Frans voor rijk), zijn in betere oorden gaan wonen, maar ze schrikken er niet voor terug om armen/illegalen op de aardbol uit te buiten. Alles op Aarde is tevens overgelaten aan emotieloze en strenge robotten, onder leiding van een geschifte directeur (William Fichtner). Wanneer Max een grapje maakt met één van de robots die om zijn papieren vraagt, loopt het behoorlijk slecht af. Blomkamp is een geweldige verhalenverteller, maar in tegenstelling tot District 9 zet hij iets meer in op de actie, ook al zit er in deze film een duidelijke links-politieke agenda waar je niet naast kunt kijken.

    Maar desondanks het groezelige toekomstperspectief zit er ook heel wat humor in Elysium, en deze manifesteert zich op verschillende vlakken. Enerzijds heb je de situationele humor, met een Max die een hilarisch onderonsje heeft met een onbehulpzame robot-ambtenaar met weinig gevoel voor humor. Anderzijds hebben we ook de vertolking van de Zuid-Afrikaan Sharlto Copley die op zich al de moeite waard is om de film te zien. Die man is een echte kameleon, en kan zowel de nerdy ambtenaar spelen in District 9, als de weirdo Murdock in The A-Team remake, als de badass bounty hunter from hell in deze Elysium. Telkens wanneer hij in beeld komt is het genieten. Maar ook Damon speelt een geweldige vertolking. De enige vertolking waar ik wel iets meer moeite mee had was die van Jodie Foster, die instond voor de veiligheid op Elysium. De accenten in deze film zijn doelbewust gevarieerd, en zo krijgen we Engels, Zuid-Afrikaans, Spaans en Frans te horen. Maar Jodie, die opnieuw in een strak deux-pièces'ke zit, probeert het Frans te mengen met een bizar Engels die je moeilijk kan plaatsen. Ook haar acteerwerk is er soms wat over.

    Elysium review animated pictureElysium review animated pictureElysium review animated picture
    Elysium review animated pictureElysium review animated pictureElysium review animated picture

    Ook al is het zijn tweede langspeelfilm moet Blomkamp niet onderdoen voor het visuele palet van zijn collega-regisseur Joseph Kosinski die ook indruk maakte met zijn tweede langspeelfilm Oblivion. De hi-tech designs en de voertuigen zijn buitengewoon knap, en uiteraard hebben we hiervoor Syd Mead (Aliens, Blade Runner, Mission: Impossible III,…) te danken. Die kerel is ondertussen 80 geworden en nog steeds is hij actief bezig. Respect! En een science-fiction set zonder futurische props zou ook niet werken, en hiervoor hebben ze Ken Palkow (Man of Steel, Ghost Protocol, Rise of the Planet of the Apes,…) ingeschakeld. Enkel de kleding mocht misschien wel een iets meer futuristische look hebben. We zitten per slot van rekening 130 jaar in de toekomst en de inwoners van Elysium zien er niet anders uit dan inwoners uit Monaco.

    elysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger games
    elysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger games

    De film had nog beter kunnen zijn indien Blomkamp er zou voor gekozen hebben om iets meer drama in te bouwen tussen de verschillende personages, in plaats van de laatste 40 minuten gewoon volledig te gaan voor de schiet-achtervolging. Maar de beelden zijn wel indrukwekkend, met een Max die half mens half machine geworden is. Ik heb er in ieder geval meer van genoten dat de 40 minuten actie bij het einde van Man of Steel (2013), iets wat dan weer te maken heeft met het hoofdpersonage. Damon lijkt vaak meer de fysieke toer op te gaan dan de emotionele, maar het is duidelijk dat hij deze rol met heel veel enthousiasme en emotie vertolkt. Als toeschouwer gaan we meteen meeleven met Max, ongeacht hoe toegetakeld hij er voorkomt. Elysium is misschien niet meteen het maatschappij kritische en doordachte drama die we van Blomkamp hadden verwacht, maar het is een stevig en intelligent avontuur die ons op het puntje van onze stoel laat zitten.

    De Blu-ray ligt vanaf 13 december 2013 in de winkelrekken met een hele zooi bonusmateriaal. Naast een langere versie van een scene zijn een een aantal behind-the-scenes docu's die iets vertellen over het verhaal, de acteur en vooral de speciale effecten. Je kunt er heel wat van opsteken. Enkel spijtig dat ze de audio-commentaar van de regisseur zijn vergeten op deze anders voortreffelijke editie. De film is ook 'mastered in 4K' en voor meer uitleg over deze feature verwijs ik graag naar mijn review van After Earth (2013).

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 december 2013

    ***Related Post***
    16/06/2013: Elysium trailer

  • Een kaal geschoren Matt Damon in Elysium van Neill Blomkamp

    Pin it!

    Er is zopas een nieuwe trailer on-line van de opkomende post-apocalyptische thriller Elysium (2013) van Neill Blomkamp, de regisseur van wt voor mij de Beste Film van 2009 was, de intelligente, grappige en ontroerende District 9 (2009). De verwachtingen voor deze nieuwe prent zijn dus sky high. En dit is nog maar zijn 2de film!

    Korte inhoud: In het jaar 2159 bestaan er twee klassen: de zeer rijke mensen die op een ruimtestation met de naam Elysium wonen, en de rest, die op een overbevolkte Aarde moeten leven. Secretaris Rhodes (Jodie Foster) is een hardvochtige regeringsleider die er alles aan doet om de luxe levensstijl van de bewoners van Elysium te beschermen. Nieuwe anti-immigratiewetten zijn dan ook het gevolg. Dat weerhoudt de Aardbewoners er echter niet van te proberen Elysium te bereiken. Op alle mogelijke manieren. De terminaal met kanker gediagnosticeerde 36-jarige Max DeCosta (Matt Damon), moet op Elysium geraken wil hij kunnen genezen. Met enige tegenzin begint hij aan een gevaarlijke missie die hem zal confronteren met de gewelddadige Kruger (Sharlto Copley).

    Matt Damon,elysium,Neill Blomkamp,District 9,Jodie Foster,Sharlto Copley,oblivion,Joseph Kosinski,sony pictures,Gus Van Sant,Promised Land,Children of Men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon ad

    Het budget van de Elysium bedraagt 120 miljoen dollar wat een serieuze portefeuille is voor een regisseur die zijn tweede langspeler maakt. Hoewel, dit is hetzelfde budget als die andere post-apocalyptische film Oblivion (2013) van regisseur Joseph Kosinski - en dit was ook zijn tweede langspeelfilm. Benieuwd om te zien welke van de twee de betere sci-fi zal maken en welke film beter zal scoren bij het publiek. Het zijn in ieder geval twee regisseur die overlopen van talent en naast de regie van de film ook het scenario hebben geschreven. Het verschil tussen beide regisseurs is misschien dat Kosinski vooral inzet op de looks en stijl van de film, en Blomkamp wil met zijn prent iets vertellen over onze maatschappij.

    De film heeft wat vertraging opgelopen en er waren reshoots in october van 2012. De precieze reden van de reshoots is niet duidelijk, ofwel hebben ze wat setbacks gehad tijdens de productie of is Sony Pictures niet overtuigt van de eerste rough cut. Matt Damon wou zelf ook een film maken, Promised Land (2012), maar gezien de reshoots langer duurder dan verwacht moest hij de regie van de film overlaten aan Gus Van Sant. Hij heeft wel het scenario geschreven en zal er ook de hoofdrol in vertolken.

    Het post-apocalyptische genre heeft al heel wat knappe films opgeleverd (cf. Children of Men (2006)), maar ook heel wat stinkers (cf. Babylon A.D.). Toch heb ik het vermoeden dat deze misschien wel één van de meest originele blockbusters zal worden deze zomer. Toch moet gezegd worden dat 120 miljoen productiekost + 100 miljoen promotie en distributie kost, een pak geld is om op te halen tijdens een bioscooprelease. De Tom Cruise film Oblivion heeft wereldwijd 280 miljoen opgebracht tijdens zijn bioscooprelease, benieuwd of Matt Damon zijn collega-acteur van de troon kan stoten. Het is in ieder geval een strijd met gelijke wapens. Elysium komt op 14 augustus 2013 bij ons in de bioscoop.

    *** Elysium trailer #2 ***

  • Chronicle (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn sinds enkele jaren een waar subgenre geworden in Hollywood. De productiekost is extreem gering en de opbrengst is over het algemeen vernietigend hoog. Er zijn weinig risico's voor de filmstudio's ondanks het feit dat het meestal gaat over gemiddelde tot kleine box-office hits. Buiten de reclamecampagne is er namelijk nauwelijks een kost, daar cast en crew meestal hun debuut maken en er wordt gefilmd met handcamera's.

    chronicle,found footage,The Blair Witch Project,Paranormal Activity,Josh Trank,District 9,monsters,Dane DeHaan,Michael B Jordan,Alex Russell,Fantastic Four

    Het mag geen wonder heten dat we de laatste jaren om de oren worden geslagen met dergelijke vehikels. Het begon uiteraard allemaal met de gehypte pionier The Blair Witch Project, en de trend zette zich verder in sequels en nieuwe producties, die dezelfde techniek overnamen, maar dan weliswaar met een (meestal dunne) nieuwe verhaallijn.

    Het meest recente succesverhaal heet uiteraard Paranormal Activity (2007), een franchise van ondertussen 4 films. Allemaal zeker geen slechte films, al missen ze een originele synopsis en vernieuwende elementen. De panache van de found footage formule is ondertussen wel bijna helemaal vervaagd en dit beperkte succes kent binnenkort zijn einde. Het is dus een hele uitdaging om er in dit stadium alsnog een vernieuwende 'twist' aan te geven.

    En dat lukt zowaar in het net verschenen Chronicle (2012), het regiedebuut van Josh Trank. Hij haalt hier het onderste uit de kan en geeft ons een soort fusie tussen een superheldenfilm en found footage. Trank speelt met momenten zeer slim met nep-handgefilmde beelden, en verweeft subtiel de nodige speciale effecten enkel waar nodig in zijn 'documentaire'. Met een extreem klein budget is het opzienbarend hoe knap het eindresultaat is. Net als bij het Science Fiction epos District 9 (2009) of Monsters (2010) zijn de financiële middelen zeer klein en oogt het resultaat zeer groots. Van fletse CGI is hier geen sprake.

    Korte inhoud: Chronicle volgt de belevenissen van tieners Andrew (Dane DeHaan), Steve (Michael B. Jordan), en Matt (Alex Russell). De drie studenten belanden na een wilde schoolfuif in een nabijgelegen bos, waar ze een krater vinden die uitmondt in een (buitenaardse?) kristallenformatie diep onder de grond. Enkele dagen na hun ontdekking gekampt te hebben met oncontroleerbare bloedneuzen, ontdekken de jongens dat ze geavanceerde telekinetische krachten bezitten. Al snel ervaren ze dat ze met hun gewonnen superkrachten hun omgeving kunnen manipuleren, ze kunnen vliegen, voorwerpen laten voortbewegen en zeer abrupt objecten kunnen vernietigen.

    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four
    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four

    Maar, naarmate hun krachten toenemen, vergroot ook hun gewilde of ongewilde potentieel om hun omgeving te schaden. Uiteindelijk besluiten de drie vrienden om regels op te leggen om hun krachten en uitvoering ervan te limiteren. Dit leidt echter tot spanningen. Emoties lopen hoog op en al snel gaat het meest bewogen lid van de groep zijn eigen weg op en begint zijn krachten te misbruiken. Na jarenlang machteloos te hebben gestaan tegen gepest en slagen van schoolgenoten en een gewelddadige vader, barst de jongen zijn bom. Dit resulteert in een climax waarbij hij zelf de gewelddadige toer opgaat. Enkel zijn twee beste vrienden kunnen hem nog stoppen...

    Al klokt de film af op maar 1u en 20 minuten speeltijd, toch weet regisseur Trank een verhaal te vertellen dat naast de nodige actie en sensatie, zich ook concentreert op gestage karakterontwikkeling en diepgang. Geen overhaaste, te snel geknipte snelfilm dus. De 3 protagonisten worden zeer degelijk vertolkt en er wordt slim gespeeld in het conflict dat ontstaat tussen onze helden en hun steeds sterker wordende superkrachten. Hoe ze ermee omgaan en hoe ze zich meer en meer isoleren van elkaar, zonder door te hebben dat hun bovennatuurlijke gaven wel eens een vergiftigd geschenk zouden kunnen zijn.

    Als u dacht dat Chronicle een 'one-off' ging worden dan hebt u het uiteraard bij het verkeerde eind. De studio ruikt geld en weet dat de uier nog dik genoeg staat om minstens één sequel uit te melken. Dat de debuterende cineast Josh Trank intussen werd binnengehaald door Fox voor het leiden van de Fantastic Four reboot mag dan ook niemand verbazen. De man heeft talent en kan dat alleen maar meer tonen als hij zich niet moet houden aan een beperkt budget. Enkel de externe druk kan hem nu nog nekken. Net als Rian Johnson heeft Hollywood er dit jaar klaarblijkelijk opnieuw een goudhaantje bij, en dat was nodig in het op sterven na dood Amerikaans filmlandschap.

    Conclusie: Een meesterwerk is Chronicle niet, maar wel een hoogtepunt in zijn genre. Het is een boeiende en verfrissende film geworden die absoluut een rental waard is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 november 2012

    ***Related Posts***
    12/08/2015: Nieuwe Fantastic Four filmbespreking
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

     

    *** Chronicle trailer ***