digital domain

  • Avatar 2, 3 en 4 worden in Nieuw-Zeeland gedraaid

    Pin it!

    Er is lang over gesproken maar de 3 vervolgfilms op Avatar (2009) za l er dan toch komen, zijn in aantocht. De Canadese regisseur James Cameron is van plan zijn productie-unit, Lightstorm Entertainment, over te vliegen naar Nieuw-Zeeland, de plaats waar Peter Jackson zijn derde Hobbit film aan het afwerken is. Dus binnenkort zal Middle-Earth moeten plaats ruimen voor de blauwe mannetjes van Pandora.

    Avatar 2 (2016) zou pas binnen 3 jaar in de bioscoop moeten draaien, en gezien de laatste film van Cameron dateert uit 2009 zal deze film meteen een brugje maken van 7 jaar van lanterfanten met duikbootjes en nutteloze 3D experimenten. Maar nu, de man is nog steeds recordhouder van de grootste (Avatar 2,78 miljard dollar) en tweede grootste (Titanic 2,19 miljard dollar) wereldwijde box-office recette ooit en hij is bezitter van de Oscar voor Beste Regie voor Titanic, dus veel moet hij niet meer bewijzen. Avatar 2-3-4 lijkt mij ook niet meteen vehikels te zijn die de wereld van de cinema op zijn kop gaan zetten, laat staan ons emotioneel beroeren. Het zijn voornamelijk films die het imperium van Cameron nog iets meer moeten uitbouwen.

    avatar,james cameron,avatar 2,avatar 3,avatar 4,titanic,weta digital,peter jackson,digital domain,Nymphomaniac,The Fifth Estate,the hobbit,tax shelter

    In ieder geval zal hij zijn samenwerking met Weta Digital (wetafx.co.nz) kunnen hervatten, een cgi-huis van Peter Jackson. Toen Cameron zag dat zijn cgi-productiehuis Digital Domain niet het niveau had om de productie van Avatar tot een goed einde te brengen, verkocht hij het boeltje aan Michael Bay en kwam in contact met Weta, zowat het beste cgi huis geworden die we kennen. Niet alleen de Peter Jackson films, maar ook Man of Steel, Th Wolverine, Prometheus en Iron Man 3 behoren tot hun verwezenlijkingen. De drie Avatar films zouden dus in goede handen kunnen zijn. Zelfs de Nieuw-Zelandse overheid draagt zijn steentje bij met een Tax-Shelter-achtige tegemoetkoming van 25%, 10 punten meer dan het huidige programma toeliet. In ruil moet 90% van de life-action crew wel bestaan uit Nieuw-Zeelanders, moest er op z'n minst één officiële red carpet première zijn in het land en moest er een featurette over de productie in Nieuw-Zeeland zijn op de DVD en Blu-ray, iets wat voor Fox en Lightstorm geen probleem kon zijn.

    En het mag duidelijk zijn dat Nieuw-Zeeland hiermee een duidelijke boodschap de wereld instuurt aan alle grote filmproducties die op zoek zijn naar een financieel aantrekkelijke filmlocatie. België heeft een gelijkaardig Tax Shelter systeem, en hiermee hebben ze al heel wat filmproducties aangetrokken, zoals Nymphomaniac (2013) en The Fifth Estate (2013).

  • Ender's Game met bejaarde Harrison Ford en getatoueerde Ben Kingsley

    Pin it!

    We hebben het hier nog niet gehad over de science-fiction prent Ender's Game (2013) van regisseur Gavin Hood, de man die niet meteen kon overtuigen in het comic-genre met X-Men Origins: Wolverine (2009), maar zich nu wil bewijzen in een ander register.

    Ender's Game poster

    Korte inhoud: Het is ondertussen al 70 jaar geleden dat er nog een alien invasie is gebeurd waarin de mensen het moesten opnemen tegen de Formics, het alien-ras. Maar nog steeds worden getalenteerde jongeren naar een space trainingskamp onder leiding van Colonel Hyrum Graff (Harrison Ford) gestuurd, om klaargestoomd te worden voor een mogelijke nieuwe invasie, ondermeer Ender Wiggin (Asa Butterfield). Ender lijkt een bijzondere leerling te zijn en wordt ook begeleid door een voormalige Formic oorlogsheld Mazer Rackham (Ben Kingsley).

    De film is gebaseerd op het populaire sci-fi boeken uit 1985 van Orson Scott Card die een tijdlang werd gebruikt als lectuur voor de militairen in de States, voornamelijk voor zijn lessen over training methodologieën, leiderschap en ethiek. Het zag er even uit dat de film in serieuze problemen zou komen nadat James Cameron's Digital Domain, die werd opgekocht in 2006 door Michael Bay en terug verkocht in 2010, failliet ging tijdens de post-productie van deze prent.

    Ik ben zelf niet meteen overtuigd door de casting, laat staan de eerste beelden van de film. Ik ken het boek maar heb het zelf nooit gelezen, maar interesseert me ook geen moer. Ook al kan ik vermoeden dat het boek meer te bieden heeft dan plat commercieel vertier, ook al heb ik bedenkingen bij boeken/films die geweld proberen te rechtvaardigen. Ik verwacht echter dat we hier te maken zullen hebben met een toekomstige filmflop. Zo zijn er een aantal signalen waar je niet omheen kan. Enerzijds is er de (1) november release, wat erop wijst dat de makers er niet van overtuigd zijn dat deze prent opgewassen is tegenover het box-office geweld van de zomer-blockbusters. Nochtans lijkt deze prent zich volledig in te schrijven in dit blockbuster-register. Anderzijds heb je een (2)weinig overtuigende cast. De 71-jarige Harrison Ford begint te oude te worden voor dergelijke rollen en Ben Kingsley heeft in het verleden al iets teveel rotzooi meegespeeld dat je deze acteur niet meer au serieus kan nemen. Ook de (3) regisseur, die er ondanks zijn Oscar voor Beste Buitenlandse film, er toch maar is in geslaagd om met een gigantisch productiebudget een saaie Wolverine adaptatie af te leveren. Ook (5) de zwakke marketing die veel weg heeft van een B-film of TV-serie promotie zal er deels voor zorgen dat het publiek weg zal blijven. En uiteindelijk, een actiefilm met een (4) kind in de hoofdrol heeft mij nog maar zelden kunnen bekoren. Het enige positieve is dat ze in de trailer nog net niet het einde hebben zitten spoilen (mensen die het boek hebben gelezen zullen mij hier anders kunnen tegenspreken). Het tweede positieve is dat ze wijselijk de film NIET hebben gepromoot met "From the director of X-Men Origins: Wolverine".

    De film komt op 6 november 2013 bij ons in de bioscoop. Thuisblijven is misschien wel de boodschap, tenzij jullie te vinden zijn voor zondags sci-fi tv-filmpjes. Ik verwacht dat deze film zal floppen, de vraag is hoe zwaar.

    *** Ender's Game trailer ***

  • Michael Bay verfilmt Tom Clancy's Ghost Recon

    Pin it!

    De kogel is door de kerk, Ubisoft gaat een film ontwikkelen voor Warner Bros gebaseerd op het actiegame Ghost Recon naar het werk van Tom Clancy (The Hunt for Red October, Splinter Cell, Jack Ryan). Niemand minder dan Hollywood fenomeen en blockbuster gigant Michael Bay zal de film voorzien van de nodige extreme slow-motions van schreeuwende mannen, helicopter shots die te pas en te onpas voorbij vliegen, circulaire camera bewegingen rond karakters en hier en daar wat product placement om zijn dure speciale effecten te kunnen betalen (nota bene van zijn eigen productiehuis digital domain).

    ubisoft,ghost recon,splinter cell,tom clancy,michael bay,assassins creed,digital domain,the division

    Jean Julien Baronnet, CEO van Ubisoft Motion Pictures, vertelt het volgende over de film: "Deze jongens behoren niet tot een specifieke organisatie. Ze bevinden zich op plekken waar Amerikaanse troepen niet horen te zijn. Het is een klein team met zeer sterke persoonlijkheden en zeer specifieke vaardigheden. Ze gebruiken wapens waarvan niemand van het bestaan weet, maar het is allemaal erg realistisch. Het is geen Sci-Fi. "

    Ghost Recon is overigens niet de enige film die Ubisoft momenteel ontwikkelt. Splinter Cell (20??) met Tom Hardy en Assassins Creed (2015) met Michael Fassbender staan ook in de stijgers.

    Laten we hopen dat Michael Bay de film die al teveel overlaad met speciale effecten en dat Ubisoft er op waakt dat de karakters en de verhaalelementen op de voorgrond treden. Niemand wil een herhaling van de Transformer films. Maar Bay is wel iemand met voldoende ervaring op vlak van actie. In tegenstelling tot de rage van filmstudio’s om blockbusterfilms aan nieuwkomers te geven, heeft Ubisoft duidelijk gekozen voor iemand met ervaring. Mocht Tony Scott nog leven dat was hij de regisseur bij uitstek om dit game te verfilmen, maar laten we hopen op het beste. Met de belabberde track-record van game-adaptaties kunnen ze enkel maar beter worden.

    Gisteren heb ik tevens indrukwekkende beelden gezien van dat andere Ubisoft game Tom Clancy's The Division. Misschien ook een mogelijke verfilming die we binnenkort mogen verwachten. Hopelijk is het spel al even leuk al de visuals. Hieronder hebben jullie een voorsmaakje.

    *** Tom Clancy's The Division trailer ***

  • Disney sluit animatiestudio van Robert Zemeckis

    Pin it!

    Niet alleen George Lucas (Industrial Light & Magic), Steven Spielberg (DreamWorks Animation), Peter Jackson (Weta Workshop) en Michael Bay (Digital Domain) hebben hun eigen animatie studio, maar ook Robert Zemeckis heeft zijn studio, met name ImageMovers Digital. De studio heeft ondermeer Cast Away, What Lies Beneath, The Polar Express en Beowulf (2007) gemaakt, en specialiseerde zich de laatste jaren in de motion capture techniek. De studio werd in 2007 opgekocht door Disney.

    En de eerste Disney productie die van de band rolde was A Christmas Carol (2009), in regie van Robert Zemeckis naar een verhaal van Charles Dickens met Jim Carrey in de geanimeerde hoofdrol. Maar het werd een gigantische flop. De film had een productiekost van 200 miljoen dollar, maar bracht ondanks zijn ruime release in de States slechts 137 miljoen dollar in het laatje. Maar om eerlijk te zijn, los van het feit dat niemand stond te wachten op een 3D versie van dit verhaal, was deze animatiefilm ook niet bijzonder geslaagd. Het was voornamelijk een demonstratiefilm van wat de studio met motion capture allemaal kan doen, maar er was zo goed als geen interessante uitwerking van het verhaal. Je had geen 3D bril nodig om te zien dat deze prent nergens op sloeg.

    beowulf_pic christmas_carol_pic polar_express pic

    En wat blijkt nu, vandaag heeft Disney beslist om IMD op te doeken, nadat hun laatste film Mars Needs Moms! (2010) volledig is afgerond. Een woordvoerder van Disney Alan Bergman zei: "given today's economic realities, we need to find alternative ways to bring creative content to audiences and IMD no longer fits into our business model." Ongeveer 450 mensen zullen vanaf 2011 een nieuwe baan mogen zoeken, waarschijnlijk in kleinere productiestudio’s.

    En het is trouwens niet de eerste keer dat Disney een succesvolle concurrent opkoopt, om deze na wat knabbelwerk uit te spuwen en voor dood achter te laten. In 1996 had Walt Disney Studio nog Dream Quest Images opgekocht die sinds 1982 indruk maakte met heel wat projecten gaande van Total Recall, The Abyss, Gremlins, Blade Runner tot zelfs The Mask, Waterworld en The Rock. Met Disney aan boord kwamen heel wat derderangs projecten in de pijplijn, zoals Bicentennial Man, Inspector Gadget, Stigmata en Planet of the Apes. Uiteraard bleef het publiek weg. En 2 jaar later werd het gehele zootje door Disney opgedoekt. En dat was het einde van een succesvolle studio. Ook de makers van de Lilo & Stitch film werden opgeslorpt door Disney om nadien weer uitgebraakt te worden op de straatstenen. Gelukkig konden deze mensen nog werk vinden bij DreamWorks Animation. Maar goed, het zijn de wetten van de vrije markt, en dit komt de kwaliteit zeker niet altijd ten goede. Zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    31/10/2012: Disney koopt Lucas Films voor 3,5 miljard euro
    10/10/2012: Stan Lee Media eist 3,9 miljard euro van Disney
    02/09/2009: Disney koopt Marvel Entertainment
    24/01/2006: Disney koopt Pixar Animation Studios

  • Transformers trailer

    Pin it!

    Ik heb gemerkt dan we hier in Europa niet echt wakker liggen van de verfilming van de Transformers (2007) cartoon. Nochtans maakt deze prent de kans om dé zomer-blockbuster te worden van 2007. De film opent op de Amerikaanse Nationale Feestdag 4 juli, en deze datum wordt toegekend aan die films waarvan de verwachtingen hoog gespannen zijn. Als ik er een cijfer moest opplakken denk ik aan een openingsrecette van minstens 75 miljoen dollar en een bioscooprecette die de 300 miljoen dollar schreef zal voorbij razen.

    transformers_01 transformers_02

    Michael Bay (The Rock, Bad Boys 1&2, Pearl Harbour) is misschien wel één van de meest virtuose actie-regisseur die ik ken. Inhoudelijk stellen zijn films niet veel voor en zijn vaak op het randje van het zeemzoeterige, maar qua kinetische energie zijn ze onovertroffen. Voornamelijk omdat dergelijke films het moeten hebben van de visuele effecten (zowel CGI als gefilmde explosies en carcrashes). Bay heeft nu ook zijn eigen 3D-huis, Digital Domain, net zoals Peter Jackson (Weta) en George Lucas (Industrial Light & Magic), en dat komt een film met de enorme visuele eisen van Transformers goed uit.

    Transformers trailer

    Deze tweede teaser-trailer ziet er in ieder geval bijzonder machtig uit. Neen, we zitten heel ver van de leuke cartoon met autootjes die transformeren in robots op het Transformer-deuntje. In deze duistere filmversie zijn de robots goden die de wereld zullen herschapen. Diegene die twijfels hadden over deze film, zullen na het zien van de eerste beelden naar alle waarschijnlijkheid believers worden. De scène waar de robot uit het zwembad komt is om van te rillen. Hopelijk houden ze het nu een beetje rustig met hun trailers wat ik zou niet willen dat al die beelden de film iets teveel gaan spoilen. Transformers heeft zonet wel mijn interesse geboost, meer nog dan de Spider-Man 3 trailer.

    ***Related Posts***
    30/04/2011: Transformers: Dark of the Moon trailer
    06/09/2010: Figurant afgevoerd met hoofdwonde op Tansformers 3 set
    27/05/2010: Rosie Huntington-Whiteley in Transformers 3, Megan Fox niet
    06/01/2010: Top 10 worst movies of 2009
    15/09/2009: Megan Fox is vulgair, grof, onuitstuitbaar en dom
    01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
    05/06/2008: Transformers 2 in productie
    24/08/2007: Michael Bay kiest voor Blu-ray
    23/08/2007: Transformers poster
    24/07/2007: Transformers review
    23/02/2007: Transformers 2 en Bad Boys 3 zitten er aan te komen
    21/12/2006: Transformers trailer
    15/06/2006: Transformers on ice
    22/04/2006: Megan Fox in Transformers

  • The Hitcher remake

    Pin it!

    Wat weinig mensen schijnen te weten is dat er wel degelijk een The Hitcher II (2003) bestaat met acteur C. Thomas Howell die ook in de originele The Hitcher (1986) te zien was. De film deed pijn aan de ogen – als je de kritieken mag geloven - en belandde snel in het DVD-circuit waar hij blijkbaar een clandestien bestaan leidt tussen Porky's 7 en Tremors 5. In ieder geval was er iets meer budget en iets meer middelen voorzien voor de remake, The Hitcher (2007), in een productie van Michael Bay.

    The Hitcher 01The Hitcher 02hitcher_pic

    Ik heb geen probleem met remakes, voor zover ze de film (1) beter kunnen maken en/of (2) een originele bewerking kunnen brengen. Voor zover ik weet van de Michael Bay producties is het vooral om de poen te doen en de rest is bijzaak. Bay is ondertussen aan zijn 3de remake toe na The Amityville Horror (2005) en The Texas Chainsaw Massacre (2003). Binnenkort komt ook de prequel van de remake van TCM in de zalen; TCM: The Beginning (2006). Ze hebben allemaal iets gemeen: ze worden geregisseerd door videoclip-makers (in dit geval Dave Meyers) of beginnende regisseurs, hebben allemaal een Calvin Klein/student look (jonge acteurs in trendy kleding), mikken op het jonge publiek van 16-jarigen tot 25 jarigen, zijn fotografisch zeer knap (met ook een serieuse kleurcorrectie via het post-productiehuis Digital Domain), hebben allemaal een behoorlijk budget tussen de10 en de 20 miljoen dollar, en zuigen als geen ander.

    De trailer van The Hitcher remake is dus niets bijzonders. Integendeel, dit is een soort Diet Coke versie van het origineel met een Sean Bean die vergeleken met een Rutger Hauer zichtbaar een maatje te klein is. Terwijl Rutger meteen de stuipen op het lijf kon jagen met zijn, onvoorspelbaar gedrag, zijn glimlach en zijn scherpe blik, is Bean net niet krankzinnig genoeg. Meer nog, Bean is gewoon verkeerd gecast, en dat zie je al aan de hand van een aantal scènes in de trailer. Een acteur zoals Ted Levine of Sid Haig had een veel betere keuze geweest. Maar goed, een origineel concept uitwerken in plaats van te teren op het succes van een knappe thriller had nog veel beter geweest. Maar zo zullen we ook eens de knappe Sophia Bush aan het werk gezien. De film heeft bij ons nog geen release-datum, maar verondersteld wordt dat deze vanaf de zomer 2007 in de zalen draait.

    The Hitcher 01The Hitcher 02The Hitcher 03
    The Hitcher 04The Hitcher 05The Hitcher 06

    *** The Hitcher trailer ***

    ***Related Posts***
    01/07/2006: Transformers teaser trailer
    18/08/2005: The Island van Michael Bay
    19/02/2005: Michael Bay plant een nieuwe remake