derek luke

  • Self/less (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De actiethriller Self/less (2015) kreeg in België afgelopen zomer niet eens een bioscooprelease en na het bekijken van de film kunnen we daar wel begrip voor opbrengen. De film hinkt constant op twee gedachten, nu eens wil de prent een 100% actiefilm zijn, dan weer willen de makers je doen nadenken over ethische kwesties. In theorie zijn deze perfect te combineren maar de makers vergeten hier beide elementen voldoende te verbinden waardoor Self/less vooral rommelig aanvoelt. En stijve hark Ryan Reynolds was misschien ook niet de beste keuze voor de hoofdrol…

    selfless_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Damian Hayes (Ben Kingsley) is een steenrijke vastgoedmagnaat die schijnbaar eigenhandig New York heeft bebouwd. Hij heeft zich naar de top geknokt, met de nodige consequenties, zo ziet zijn dochter Claire (Michelle Dockery) hem liever gaan dan komen. Damian weet dat hij niet lang meer te leven heeft, een uitgezaaide kanker geeft hem nog hoogstens enkele maanden. ‘Toevallig’ krijgt hij een kaartje in handen van een schimmig bedrijf dat zich specialiseert in het overplaatsen van de geest van zieke mensen naar een gezond lichaam.

    Nadat Damian in een soort MRI-scan wordt geduwd, wordt zijn geest wakker in het lichaam van Mark (Ryan Reynolds). Na een lange revalidatie kan Damian weer de straat op, genietend van zijn nieuwe luxueuze leventje. Maar al snel krijgt hij visioenen van een vorig leven en ontdekt hij dat zijn nieuwe lichaam toch niet op zo’n onschuldige wijze is verkregen zoals de bedrijfsjongens hem willen doen geloven. Wat volgt is een zoektocht naar de ware aard van de praktijk. Needless to say dat het bedrijf onder leiding van dr. Albright (Matthew Goode) daar niet zo blij mee is en er alles aan zal doen om Damian te stoppen.

    Op het doosje van de film staat dat Self/less zich wil voegen in het rijtje van recente futuristische actiethrillers als Looper en Source Code. Qua thematiek is dit zeker het geval, maar voorgaande films waren toch iets boeiender om te volgen en met zijn 120 minuten is Self/less een aan de lange kant. De basispremisse van Self/less (het wisselen van geest en lichaam) is misschien een beetje vergezocht maar dat gebeurt in het actiegenre wel eens meer. De uitwerking is helaas niet helemaal wat het moet zijn.

    Zoals gezegd in de inleiding weten de makers niet helemaal waar ze met hun film naartoe willen. Een actieprent pur sang is dit niet, daarvoor werpen de makers aan het begin te veel ethische vraagstukken op, die bovendien niet beantwoord worden en alleen maar de vaart uit de film halen. Daardoor komt de ongeloofwaardigheid van het van lichaam wisselen nog eens extra in beeld.

    Achter de camera staat Tarsem Singh die met The Cell ooit een film wist te maken waarin Jennifer Lopez niet op de zenuwen werkte. Zo visueel indrukwekkend als The Cell of The Fall is Self/less niet, maar je merkt wel dat er een regisseur aan het werk is voor wie mooie beelden heel belangrijk zijn en die weet hoe je iets in beeld moet brengen. Hoewel Singh zich hier wat lijkt in te houden, zijn er op visueel vlak veel slechtere films dan deze Self/less.

    selfless_2015_blu-ray_pic01.jpgselfless_2015_blu-ray_pic02.jpgselfless_2015_blu-ray_pic03.jpg
    selfless_2015_blu-ray_pic04.jpgselfless_2015_blu-ray_pic05.jpgselfless_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Helaas rammelt het scenario van de Spaanse broers David en Alex Pastor af en toe net iets te hard. Het begin is nochtans veelbelovend – het concept onsterfelijkheid boeit al menige generatie – en tijdens de scènes waarin Ben Kingsley de oude en zieke Damian Hayes speelt, zit je helemaal mee in het verhaal. Maar nadat Kingsley uit beeld verdwijnt en zijn nieuwe ik in de vorm van Ryan Reynolds verschijnt, stuikt het scenario in elkaar en verzandt Self/less in een zeer matige en voorspelbare actiefilm.

    Het helpt ook niet dat de nieuwe Damian gespeeld wordt door Ryan Reynolds, een acteur die niet meteen bekendstaat voor zijn dramatische rollen en enthousiaste spel. Het contrast met Kingsley is erg groot. Natuurlijk wordt Reynolds niet geholpen door een sprankelend script, maar overtuigen doet hij alleszins niet. In de bijrollen zien we nog Victor Garber en Natalie Martinez opduiken.

    Self/less kabbelt na een sterk begin clichématig voort en naarmate de film vordert, verzwakt de aandacht van de kijker. Jammer want Singh is een boeiende regisseur en het interessante onderwerp (wat is onsterfelijkheid?) hadden beter doen vermoeden. Een middelmatig scenario en een stijve vertolking van Reynolds doen de film echter rechtstreeks in de categorie 'straight to dvd' belanden. Hier zat veel meer in. De Blu-ray van Self/less is inmiddels verkrijgbaar.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 januari 2016

     

    *** Self/Less trailer ***

  • Jamal 'Gravy' Woolard is The Notorious B.I.G.

    Pin it!

    De dood van Christopher Wallace a.k.a.Biggie Smalls a.k.a. The Notorious B.I.G. heeft veel stof doen opwaaien in het rap-wereldje. In 1995 raakte de rapper betrokken bij de strijd tussen de Eastcoast en de Westcoast, twee stromingen binnen de gangsta rap. Zijn grootste rivaal werd Tupac Shakur a.k.a. 2Pac, een rapper uit Los Angeles. 2Pac was oorspronkelijk een goede vriend van The Notorious B.I.G. De band tussen Notorious en 2Pac verslechterde toen 2Pac er achter kwam dat er juwelen en teksten van hem werden gestolen door The Notorious BIG. Enige tijd later werd Tupac neergeschoten en beroofd. 2Pac overleefde deze aanslag, maar Notorious BIG en P Diddy waren in hetzelfde gebouw aanwezig. 2Pac verweet Biggie Smalls ervan dat hij ervan af wist en dat hij hem niet had verwittigd.

    Hierop volgden de donkerste pagina's in de geschiedenis van hiphop, het was nu echt oorlog tussen East en West Coast, het conflict eindigde pas wanneer beiden stierven. In september 1996 werd 2Pac vermoord. Een half jaar later was The Notorious B.I.G. zelf het slachtoffer van een moordaanslag: op 9 maart 1997 kwam hij in Los Angeles om het leven bij een schietpartij. Noch de moord op 2Pac, noch die op The Notorious B.I.G. is tot nu toe opgelost.

    Binnenkort komt er dus een Biggie film, Notorious (2009), en het grote struikelblok was natuurlijk om een zwarte acteur te vinden die genoeg vet en acteerbagage had om de hoofdrol in the vullen. En blijkbaar hebben ze er ene gevonden. Jamal 'Gravy' Woolard (video) is de gelukkige, en niet 'Guerilla Black' (video) die bijna iedereen had verwacht. Yahoo schrijft het volgende:

    Derek Luke, Angela Bassett and Anthony Mackie also have been cast in the movie, the art-house studio said. Directed by George Tillman Jr. ("Soul Food"), it goes into production this month and is set for release in January.

    Luke ("Catch a Fire") will play Biggie record producer Sean "Diddy" Combs, who off-screen is an executive producer on the film. Mackie ("Brother to Brother") will play rival rapper Tupac Shakur, while Bassett ("Akeelah and the Bee") will play Biggie’s mother Voletta Wallace.

    Like Biggie, Woolard was a drug dealer before he became a rapper. He had released a number of albums on indie labels in the 1990s before being signed by Warner Bros.Voletta Wallace cited "Jamal’s charming personality, warm spirit, wonderful sense of humor and beautiful smile" as reasons for the casting. "He is a talented and charismatic actor, and I am excited that he will bring Christopher’s character to life," she said.

    Er zullen waarschijnlijk een pak fans zijn die hierop zitten te wachten, maar zelf ben ik er niet zo ondersteboven van. En mocht ik kiezen tussen de twee dan had ik liever de biopic gezien van Tupac Shakur. Het leek me toch een veel interessanter en intelligenter personage. De oscar-winnende documentaire Tupac: Resurrection (2003) was daar trouwens het bewijs van. Nu ja, laten we zien wat ze ervan bakken.

    *** The Notorious B.I.G. feat. P Diddy - Hypnotize***

  • Lions for Lambs van Robert Redford

    Pin it!

    Binnenkort kunnen we opnieuw genieten van een film van Robert Redford, en dat is ondertussen toch al 7 jaar geleden. Een confronterende film die zal aantonen welke wreedheden de Amerikaanse oorlog in Afghanistan en Irak veroorzaakt en levert kritiek op de War on Terror retoriek.

    Lions for Lambs poster

    Deze nieuwe "anti-Bush film" heet Lions for Lambs (2007) naar een scenario van Matthew Michael Carnahan, die in zijn vorige scenario The Kingdom vreemd genoeg net contradictorische ideeën predikte. Carnahan komt dan ook niet met een oplossing voor de situatie in Irak en Afghanistan, maar schijnt simpelweg een licht op beide kampen in de Amerikaanse politieke discussie. Peter Berg, de regisseur van The Kingdom, vertolkt trouwens een rol in deze prent waarin we niet alleen Redford maar ook Meryl Streep en Tom Cruise aantreffen.

    Dat Cruise soms wel eens met hoongelach wordt onthaald zal ik niet ontkennen, maar het zijn hoe dan ook drie talentvolle acteurs. Het is trouwens al 22 jaar geleden dat Redford en Streep opnieuw samen in een film opduiken sinds hun succesvolle romance in Out of Africa (1985).

    Korte inhoud: De idealistische professor Dr. Malley (Robert Redford), inspireert twee van zijn studenten, Arian (Derek Luke) and Ernest (Michael Peña), om hun studie af te breken en zich bij de Amerikaanse troepen in Afghanistan te voegen. Als Malley dit verneemt, weet hij niet of hij zich trots of schuldig moet voelen. En terwijl deze twee soldaten op het slagveld een hevige strijd leveren, vormt senator Jasper Irving (Tom Cruise), die een belangrijk debat voert over Afghanistan, een grote bedreiging voor het lot van die twee soldaten. Hij is van plan om een onthullend interview met enorme gevolgen te geven aan tv-journaliste Janine Roth (Meryl Streep).

    Tom Cruise heeft er in ieder geval een goed gevoel bij, want hij liet het Spike Lee project Selling Time (2009) aan zijn neus voorbij gaan. Deze Spike Lee joint is nu 2 jaar achteruit geschoven en er is momenteel nog geen casting bekend. Maar na het zien van de Lions for Lambs trailer denk ik toch niet dat we hier met Oscar-materiaal te maken hebben. Tom Cruise is goed als samourai, advocaat of oorlogsveteraan, maar als senator…I don’t know. Wat denken jullie?

    De film zou bij ons moeten uitkomen op 7 november 2007.

    *** Lions for Lambs trailer ***