der untergang

  • Valkyrie met Tom Cruise over de Hitler-aanslag

    Pin it!

    Ik ben altijd aangetrokken geweest tot films met een historische achtergrond, en acteur Tom Cruise vind ik best wel een talentvol acteur die een groot bereik heeft qua acteerspel. Zijn privé-leven kan me anders gestolen worden. Bijgevolg kijk ik wel uit naar Valkyrie (2008) (naar de codenaam die werd gebruikt voor de operatie), de film die handelt over het complot om een aanslag te plegen op Adolf Hitler. De film zal in beeld worden gezet door niemand minder dan Bryan Singer (The Usual Suspects, Superman Returns) die al wat ervaring heeft met nazi-psychologie in de schitterende Apt Pupil (1998). Ik had hieraan reeds een post gewijd, maar de mensen van Coming Soon voegen het daar aan toe:

    United Artists is targeting an August 8, 2008 release for the Bryan Singer-directed Valkyrie (vorige titel was Rubicon). In the thriller, based on actual events and written by Nathan Alexander and Christopher McQuarrie, German generals hatch a scheme to assassinate Adolph Hitler at the height of World War II.

    Het verheugd me tevens om hier een pak hoopvolle cast bij elkaar te zien: Patrick Wilson (die we eerder nog zagen in het afkooksel van Desperate Housewives en Magnolia - Little Children), Bill Nighy (a.k.a. Davy Jones), Kenneth Branagh (die is gewoon Shakespeare resurrected), Carice Van Houten (Zwartboek), Stephen Fry (Wilde), Tom Wilkinson (Batman Begins) en Armin Mueller-Stahl (de enige in het lijstje met Duitse roots). Tobias Moretti was aangesproken om de rol van Adolf Hitler te vertolken, maar hij moest afzeggen omwille van conflicten met zijn planning.

    Claus von Stauffenberg Tom Cruise Tom Cruise als Claus

    Ik ben benieuwd of deze prent qua authenticiteitswaarde eerder trekken op een Mission:Impossible film of van het kaliber van Der Untergang.. Amerikaanse, Britse, Hollandse accenten in een eigenlijk zuiver Duits verhaal. Ik had eerder een Thomas Kretschmann of een Sebastian Koch verwacht als hoofdacteur, maar bon, Tom Cruise is 'executive producer' (samen met Paula Wagner) dus heeft hij zich meteen ook de hoofdrol aangemeten van Col. Claus von Stauffenberg. Hopelijk laat hij Bryan Singer zijn ding doen...want ja, ik denk dat het vooral een Tom Cruise films zal worden en geen Bryan Singer film.

    Update18/08/2007: Op de Duitse set van Valkyrie is een ongeluk gebeurd met een Duitse legertruck. De truck vol figuranten reed door een bocht toen de zijkant van de truck los sprong en elf man uit de vrachtwagen viel. Eén man raakte ernstig gewond, de andere tien werden in het ziekenhuis behandeld, maar konden al vrij snel weer gaan. Volgens de Duitse politie zijn er geen beroemdheden gewond geraakt bij het ongeluk. De Wehrmacht truck die tijdens de opname werd gebruikt wordt op dit moment door de politie onderzocht.

    Er is veel kritiek op Valkyrie in Duitsland. Het is vooral gericht op Tom Cruise, omdat men het niet erg oké vinden dat iemand die zijn ziel aan Scientology heeft verkocht een Duitse held als kolonel Claus von Stauffenberg speelt, die in 1944 een aanslag op Adolf Hitler beraamde. Om die reden werd de filmcrew o.a. de toegang tot het stafkwartier van Von Stauffenberg ontzegt, Bendler Block (nu een gedenkteken voor het Duitse verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog, waar Von Stauffenberg later ook werd geëxecuteerd.

    ***Related Posts***
    30/05/2008: Weinsteins brengen andere Valkyrie op de markt
    17/11/2007: Valkyrie trailer
    10/10/2007: Wederom pech voor Tom Cruise en zijn Valkyrie
    22/03/2007: Kritiek op de nieuwe Tom Cruise film over Adolf Hitler

  • The Invasion van Oliver Hirschbiegel...en ook een beetje James McTeigue

    Pin it!

    Regisseur Oliver Hirschbiegel nam na het overweldigende succes van Der Untergang (2004) de overstap naar Amerika om de sci-fi thriller, The Invasion (2007) te maken.

    invasion_250

    De film werd geproduceerd door niemand minder dan Joel Silver met een Hollywoodbudget van 50 miljoen dollar en een topcast met twee megasterren: Nicole Kidman en de nieuwe 007 Daniel Craig. Je zou denken, dit kan niet fout lopen…en toch.

    Naar verluidt zouden de opnames niet geheel vlekkeloos zijn verlopen, want Warner Bros was uiteindelijk niet tevreden over de versie die Hirschbiegel in 2006 bij de studio inleverde. Dit is iets, wat bij mijn weten niet zo vaak gebeurt met dergelijke Hollywoodfilms. Zelfs bij het oerslechte Catwoman (2004) greep de studio niet in. Maar hier huurde Warner Bros op hun kosten dan ook Andy en Larry Wachowski in om nieuwe scènes te schrijven, die uiteindelijk door James McTeigue (V for Vendetta) geregisseerd werden. Van een afgang voor de Duitse cineast gesproken. Ik hoop dat er ooit een DVD zal uitkomen met de originele versie, maar ik betwijfel dat Warner Bros daarmee akkoord zal gaan.

    Korte inhoud: Een space shuttle stort neer op aarde en vanaf dat moment beginnen de problemen. In de wrakstukken zit iets buitenaards en iedereen die er mee in contact komt veranderd in een emotieloze zombie. Al snel heeft de mysterieuze epidemie Washington D.C. in haar greep en dan ontdekken psychiater Carol (Nicole Kidman) en haar collega Ben (Daniel Craig) dat mensen geïnfecteerd worden als ze slapen. Het enige wat Kidman en Craig nog kunnen doen is wakker blijven en op zoek gaan naar de zoon van Kidman, die verdwenen is, maar mogelijk de sleutel tot het redden van de mensheid bij zich draagt.

    Het uiteindelijke resultaat zal bij ons in de bioscoop te zien zijn vanaf 5 september 2007.

  • Der Untergang (2004) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zestig jaar na de bevrijding is deze film zeker een document die mag en zelfs moet gezien worden. Der Untergang (2004) is geen meesterwerk, maar is wel de eerste Duitse film waar een acteur Hitler vertolkt. Daarnaast is het ook de eerste keer dat de dictator wordt afgebeeld als een complex en gecomplexeerd persoon. Verzwakt de film op die manier dan niet de holocaust en de nazi-terreur? Ik denk van niet, integendeel. Het is trouwens een manier voor het Duitse volk om hun oorlogsverleden te verwerken.

    der_untergang_2004_blu-ray.jpg

    De film gebaseerd op het werk van GW Pabst's Der letzte Act, speelt zich af in Berlijn, april 1945. Het land staat op het punt in elkaar te storten. In de straten van de hoofdstad breken hevige gevechten uit, terwijl de bommen onophoudelijk op de nog resterende gebouwen inslaan. Hitler heeft zich, met zijn generalen en vertrouwelingen, verschanst in de Führer’s Bunker onder de Rijkskanselarij. Onder hen is ook Traudl Junge (gespeeld door Alexandra Maria Lara), Hitler’s prive secretaresse, die bij hem wil blijven tot het bittere einde. Terwijl de situatie buiten escaleert – het Rode Leger rukt immers fors op en in de door bombardementen getekende stad spelen zich wanhopige taferelen af – ondergaat Hitler de ineenstorting van zijn Derde Rijk achter de dikke muren van zijn bunker. En hoewel Berlijn op het punt van vallen staat weigert de Führer de stad te verlaten. Hij wil, zoals zijn architect Speer het wist te vertellen, "op het podium staan als het doek voor de laatste keer valt." Maar Hitler staat niet op het podium.

    Terwijl de gevolgen van zijn halsstarrig en hopeloos verzet het Duitse volk treft, werkt de Führer aan zijn eigen aftocht. Slechts enkele uren voor hun gemeenschappelijke zelfmoord trouwt hij met Eva Braun. In plaats van een laatste overwinning komt er een laatste nederlaag, maar ook die moet tot in de puntjes verzorgd worden. Nadat Hitler en Eva Braun de hand aan zichzelf hebben geslagen worden ze verbrand zodat hun lichamen niet in handen van de vijand vallen. Vele van zijn getrouwen kiezen eveneens voor zelfmoord. In de wandelgangen van de bunker is zelfmoord en hoe je pijnloos de kan sterven, de topic bij uitstek. Goebbels en de overgebleven generalen weigeren zich onvoorwaardelijk over te geven aan de Russen. Als de situatie nog hopelozer wordt besluit Magda Goebbels haar zes kinderen te vergiftigen voordat zij zelf met haar man zelfmoord pleegt. Kort daarna weten Traudl Junge en enige anderen op het laatste moment te ontsnappen uit de bunker...

    Dat Hitler geen gestoord marsmannetje is, met demonische instincten en een vraatzuchtige bloeddorstigheid, is met deze film wel duidelijk. Je zou in het begin van de film zelf sympathie kunnen hebben met hem, op de manier hoe hij omgaat met zijn secretaresse. En dit is uiteraard de oorsprong van alle controverse rond de verfilming. Zal de bunker van Hitler nu ook een toeristische trekpleister worden, of nog erger, een eindpunt van een pelgrimagetocht? Als er een context is, zie ik niet meteen waar zich een probleem kan stellen. Tijdens mijn jeugd zijn we met de klas naar de kampen van Auschwitz en Birkenau geweest. Ook al heb je zelf de oorlog niet meegemaakt, het is en blijft een verontrustende en ontnuchterende realiteit. En gezien de oorlogen die nog steeds actualiteit zijn, de onverschilligheid en de rassenhaat die af en toe opflakkert, hebben we blijkbaar nood om die geschiedenis steeds opnieuw voor de geest te halen om nooit meer te vergeten.

    Terwijl op de Amerikaanse schoolbanken de geschiedenislessen over de Vietnam-oorlog en de A-bommen op Hirosjima en Nagasaki, zich beperken tot de feiten kort te vernoemen (het was een ver van hun bed show), heeft Duitsland jarenlang geleefd met dat loodzware en pikzwarte verleden. Bijgevolg raakt deze film een heel gevoelige snaar. Begrijpelijk voor mensen die niet meteen een positieve relatie hebben met hun historie. Maar de film werpt geen smaad op het Duitse volk. Der Untergang neemt afstand van de karikaturen en vertelt een verhaal over misleiding, beïnvloeding, verraad en krankzinnigheid via de ervaringen van een jonge Duitse secretaresse. Een vrouw die de dictator ziet als iemand met een zachtmoedige kant, maar ook een meedogenloze, kille, machtszuchtige en brutale kant. Natuurlijk speelt de film op de emoties van de personages, maar op het einde van de rit kan niemand sympathie ondervinden voor deze man en zijn ideeën, zelfs al worden we afgeschermd van de directe gevolgen van zijn beslissingen. We blijven in een hermetisch afgesloten, claustrofobische bunker van pure waanzin, en dit maakt alles een stuk markanter.

    der untergang,bruno ganz,alexandra maria lara,ulrich mattes,juliane kohler,olivier hirschbiegel,adolf hitler,wo iider untergang,bruno ganz,alexandra maria lara,ulrich mattes,juliane kohler,olivier hirschbiegel,adolf hitler,wo iider untergang,bruno ganz,alexandra maria lara,ulrich mattes,juliane kohler,olivier hirschbiegel,adolf hitler,wo ii
    © A-Film Home Entertainment

    Net zoals met die eindeloze discussies over The Passion of Christ of Alexander, moet men steeds in het achterhoofd houden dat ook deze film een fictiefilm is, hoe historisch correct de informatie ook moge zijn. Niemand weet precies wat er zich exact heeft voltrokken in de bunker. De meeste getuigen hebben hun eigen leven ontnomen voor men hen kon interpelleren. Maar in tegenstelling tot een Mel Gibson of een Oliver Stone probeert de regisseur diezelfde claustrofobische waanzin die hij in Das Experiment heeft uitgewerkt, over te brengen naar een historische context. Toch heeft de film geen verantwoording te bieden. Het blijft een interpretatie over Hitler en zijn officiers en omstanders, maar misschien ook wel een heel aannemelijke interpretatie. En die realistische sfeer in de film zorgt voor een grote dramatische slagkracht. De kleine details in de film, de zelfmoordpillen, de drinkkamer, de groteske feestjes tijdens de bombardementen, de Parkinson-aandoening van Hitler, samen met de natuurlijke camerastandpunten van de getuigen, versterken de authenticiteit. En dit is uiteraard iets wat geen enkel boek of documentaire kan overbrengen. We zijn getuige van het gebeuren. Ik zou geen betere manier kunnen bedenken om het verhaal van de laatste dagen van Hitler te verfilmen.

    Een paar keer ontsnappen we uit de macabere graftombe en komen we terecht in een bovengrondse hel, waar de waanzin van het nazisme, met bloed en vernieling wordt betaald. De apocalyptische taferelen staan in schril contrast met het absurde leven in de bunker.

    De film kan genieten van een buitengewone, voor ons onbekende cast. En juist die nieuwe gezichten maken alles veel sterker. Juliane Köhler speelt een levendige Eva Braun. Ulrich Matthes en Corinna Harfouch zijn briljant in hun vertolking van Joseph en Magda Goebbels. Vooral de scène waarin Magda de kinderen in de bunker een zachte dood wil geven is schokkend. Maar uiteraard is ook de vertolking van Hitler door Bruno Ganz ontnuchterend en geniaal. De manier hoe zijn onvoorspelbare gemoedstoestand kan wisselen van behulpzaam, tot spuwende witte woede is beangstigend. Zijn waanzinnig optimisme en zijn pathetische onmacht ten opzichte van het tanende vertrouwen van zijn generaals, speelt hij op een voorbeeldige manier. Hij houdt vol in de verbittering en trekt zich niets aan van het lijden van het Duitse volk en wil zijn strijd tegen de joden en de droom van zijn Derde Rijk verder zetten. Ook de stem is tot in de perfectie nagebootst. Het is verreweg de beste vertolking van de dictator die ik ooit heb gezien.

    der untergang,bruno ganz,alexandra maria lara,ulrich mattes,juliane kohler,olivier hirschbiegel,adolf hitler,wo iider untergang,bruno ganz,alexandra maria lara,ulrich mattes,juliane kohler,olivier hirschbiegel,adolf hitler,wo iider untergang,bruno ganz,alexandra maria lara,ulrich mattes,juliane kohler,olivier hirschbiegel,adolf hitler,wo ii
    © A-Film Home Entertainment

    Verkrijgen we nu met deze film een beter inzicht in de figuur van Hitler? Daar kan over gediscussieerd worden. Hoe briljant de film ook moge zijn, ik denk niet dat je meer over het personage te weten kan komen op de laatste momenten van zijn leven. En zelfs al kon de film meer licht werpen op de oorsprong van die haat, zou dit ons een stuk verder hebben gebracht in het begrijpen van de nazi-terreur? Het feit is dat Hitler in Der Untergang met een koppige zelfzekerheid geloofd in de plannen voor zijn Derde Rijk, maar ook begint te twijfelen aan zichzelf wanneer zijn beste officieren het laten afweten. En dit toont de menselijke dwaling en doorlicht de waanzin van zijn plannen. In een schitterende scène zien we hoe Hitler emotioneel aftakelt wanneer een van zijn trouwe gezanten, Albert Speer – de architect van het Derde Rijk (beeldig vertolkt door Heino Ferch) de dictator wil verlaten en hem komt bekennen dat hij vele van zijn orders nooit heeft opgevolgd. Dergelijke scènes doorprikken de mythe en voor een stuk ook het enigma rond de figuur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 28 januari 2005

     

    *** Der Untergang trailer ***