denzel washington

  • Fences (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had geen idee dat Fences (2016) gebaseerd was op een toneelstuk. Eigenlijk wist ik niet zo heel veel af van deze prent, maar damn was ik aangenaam verrast door het verhaal en uiteraard de ijzersterke vertolkingen.

    fences_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoude: Troy Maxson (Denzel Washington), een Afro-Amerikaanse ongelukkige, bittere en cynische vader, werkt bij een schoonmaakbedrijf in Pittsburgh met zijn beste vriend Jim Bono (Stephen Henderson). Eens droomde hij van een professionele honkbalcarrière, maar toen de major leagues eindelijk zwarte spelers toelieten was hij te oud. Hij probeert een goede echtgenoot te zijn van Rose (Viola Davis) en vader te zijn van Cory (Jovan Adepo), maar de verloren droom vreet nog steeds aan hem, wat ervoor zorgt dat hij een besluit neemt dat zijn familie verscheurt.

    Vorige pogingen om het toneelstuk te verfilmen liepen op niks uit omdat de auteur August Wilson een Afro-Amerikaans regisseur eiste. En kijk, Denzel Washington speelde niet alleen de hoofdrol maar regisseerde ook nog eens de film. Dit was zijn derde film en gezien zijn laatste prent, The Great Debaters (2007), zowat 10 jaar geleden was, had hij vorig jaar zijn acteursregie was opgefrist met het regisseren van een aflevering van "Grey's Anatomy". Fences is traag, maar het is een sterke film en intelligent drama die uitblinkt met zijn dialogen en de vertolkingen van Denzel en .

    De film speelt zich af in het Amerika van de jaren 50, waarin nog heel wat separatistische maatregelen de zwarte man benadelen, ook al speelt deze prent zich voornamelijk af binnenskamers of in de tuin. Het gegeven van de film is een huishoudelijke tragedie, met een vleugje symboliek en ironie in de algemene verhaallijn. Troy is een tragisch figuur. Hij groeide op met een vader die hem sloeg en weinig ouderlijke inzichten had. Hij besloot dan maar zijn thuis te verlaten op zijn 14de, en al snel kwam hij in aanraking met het gevangeniswezen. En het was net in het gevang dat hij zijn liefde voor baseball ontwikkelde, maar eenmaal uit de cel verhinderde de maatschappij hem zijn dromen na te streven (zwart en te oud). Hij probeert dan maar zijn zoon een beter leven te geven, maar dat lukt hem niet. En al evenmin slaagt hij erin te zorgen voor zijn broer Gabriel Maxson (Mykelti Williamson). En dan is er de drank en de maitresse, wat dit levensverhaal menselijk tastbaar maakt.

    fences_denzel_washington_viola_davis.jpgfences_denzel_washington_russell_hornsby_stephen_henderson.jpgfences_viola_davis_jovan_adepo.jpg
    © 2016 Universal Pictures International

    Troy begint ook wat gek in zijn hoofd te worden en bouwt een 'omheining' in zijn tuin ter bescherming van de slechte demonen, en zonder het te beseffen bouwt hij tevens een 'omheining' rond zich en schermt hij zich af van iedereen, zelfs de personen die het dichtst bij hem staan, met name zijn vrouw en zoon. Een slechte vader met goede intenties? Dat laat ik in het midden. Het is in ieder geval één van de betere rollen van Denzel, die hier een intense en charismatische figuur neerzet. Denzel zit vol grappen, anekdotes, verhalen en lezingen. Hij gebruikt veel honkbalmetaforen om verhalen te vertellen en levenslessen te geven. Vanwege het gebrek aan locaties, en het trage tempo van de film die voornamelijk bestaat uit dialoog, is het is gemakkelijk te begrijpen waarom velen deze film saai zullen vinden. Anderen zoals mezelf zullen compleet van de kaart zijn door de verbale en poëtisch interacties tussen Denzel en Viola.

    Fences is ondertussen uit op DVD en Blu-ray met heel wat extraatjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van Denzel over de gehele film. Toch zeker de moeite waard om deze film te zien.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 28 juni 2017

     

    *** Fences trailer ***

  • The Magnificent Seven (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Westerns zijn moeilijke klanten voor de box-office. De oscarwinnende film The Revenant (2015) deed nog een goede beurt met een wereldwijde recette van 533 miljoen dollar (met een productiebudget van 135 miljoen dollar). Maar de meeste westerns deden pakken minder omzet. Benieuwd of deze The Magnificent Seven (2016) remake de western opnieuw cool kan maken voor de massa - zelfs al hebben we hier een vrij old school western.

    the magnificent seven,peter sarsgaard,haley bennett,luke grimes,denzel washington,chris pratt,ethan hawke,vincent donofrio,byung-hun lee,manuel garcia-rulfo,martin sensmeier,antoine fuqua,john sturges,the seven samurai,james horner,akira kurosawa

    Korte inhoud: Met de stad Rose Creek onder dodelijk toezicht van goudbaron Bartholomew Bogue (Peter Sarsgaard) besluit de wanhopige Emma Cullen (Haley Bennett) en Teddy Q (Luke Grimes) een groep huurlingen in te schakelen. Het betreft een groep van zeven buitenstanders en premiejagers die de namen Sam Chisolm (Denzel Washington), Josh Faraday (Chris Pratt), Goodnight Robicheaux (Ethan Hawke), Jack Horne (Vincent D'Onofrio), Billy Rocks (Byung-hun Lee), Vasquez (Manuel Garcia-Rulfo) en Red Harvest (Martin Sensmeier) dragen. Terwijl de groep zich opmaakt voor de gewelddadige confrontatie blijkt dat het gevecht niet enkel om het geld draait.

    De film werd geregisseerd door Antoine Fuqua (Training Day, The Equalizer, Southpaw) en hij weet hoe hij actie in beeld moet zetten of het beste uit acteurs te halen. Het is half gebaseerd op John Sturges' The Magnificent Seven (1960) die dan weer gebaseerd is op The Seven Samurai (1954) van Akira Kurosawa. Spijtig genoeg heeft deze prent niet de diepgang van Kurosawa zijn film, of zelfs nog maar de flair van de versie van Sturges. Toch heeft het ook zijn momenten, maar ondanks zijn 132 minuten tijdsduur heeft deze prent toch bitter weinig interessante dingen te vertellen. Naast de casting is er de muziek van James Horner, die hier een knappe score heeft geschreven. Dit is tevens zijn laatste compositie. En het is fijn om Denzel weer eens samen te zien met Ethan Hawke na hun onderonsje in Training Day en dit is effectief de eerste western voor beide acteurs, en je kunt zien dat ze ervan genoten hebben.

    De film is geen zuivere remake maar een soort reboot waarbij de 7 huurdoders een eigen invulling hebben gekregen. En elk van hen werkt, ook al vond ik bepaalde karakters te fel onderbenut en was de vertolking van Vincent D'Onofrio toch niet zo overtuigend dat je zich kan afvragen wat er eigenlijk zo "magnificent" is aan hem en waarom Chisolm/Denzel hem in zijn groep wou. Zijn irritante high-pitched stemmetje hielp ook niet meteen. De vertolking van Chris Pratt - die ook zijn eerste westernrol neerzet - was dan weer stukken beter en hij brengt toch wat broodnodige humor. Martin Sensmeier in de rol van de indiaan is dan weer een echte Native American en daarmee kan je niet verkeerd gaan en de rol van de Mexicaanse outlaw ging naar Manuel Garcia-Rulfo die tevens een echte Mexicaan is en dat voel je en hoor je.

    the_magnificent_seven_2016_pic01.jpgthe_magnificent_seven_2016_pic02.jpgthe_magnificent_seven_2016_pic03.jpg
    the_magnificent_seven_2016_pic04.jpgthe_magnificent_seven_2016_pic05.jpgthe_magnificent_seven_2016_pic06.jpg

    Het beste van de film zit hem in de actiescènes. De mexican standoffs, de bar shootouts, en de constante dreiging waarbij iedereen plots een pistool kan trekken. Het is een old school western en dus is er ook geen cgi, en krijgen we stunts te zien en echte explosies. Daarnaast ook een coole Denzel die wat knappe stunts met een paar en zijn pistool deed. The Magnificent Seven vindt het western genre niet opnieuw uit, maar het biedt wel een brok entertainment voor het gehele gezin.

    Vorige week is de DVD en Blu-ray van The Magnificent Seven uitgekomen met making of filmpjes, verwijderde scenes en een speciale wraakmodus waarin de regisseur verschillende scenes uit de doeken doet.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 februari 2017

     

    *** The Magnificent Seven trailer ***

  • Eerste trailer 24: Legacy reboot met Corey Hawkins

    Pin it!

    De Amerikaanse tv-zender Fox heeft een 12 afleveringen besteld voor een nieuw seizoen van 24, met dit grote verschil dat het een reboot moet zijn met een volledig nieuwe cast. In plaats van Kiefer Sutherland, die Jack Bauer speelde, willen de makers nu een Afrikaans-Amerikaanse acteur als hoofdrolspeler.

    twenty_four_24_legacy_season_1_poster.jpg

    In de hoofdrol zien we Straight Outta Compton acteur Corey Hawkins, en hij zou bijgestaan zijn door de Australische actrice Miranda Otto (The Lord of the Rings) die de rol speelt een ex-CTU boss en vrouw van senator John Donovan (Jimmy Smits) die presidentskandidaat is. De baas van CTU is Keith Mullin gespeeld door Teddy Sears.

    Ik had initieel mijn twijfels of deze serie ooit bij het publiek zal aanslaan met een volledige nieuwe cast, maar de eerste trailer valt nog wel mee. De nieuwe serie heet "24: Legacy" (2015). De opzet is hetzelfde als voorheen: de gebeurtenissen zijn in real-time te volgen, elke aflevering gaat over één uur van een etmaal waarin veel gebeurt en het tempo ligt hoog. Het nieuwe hoofdpersonage is Eric Carter (Corey Hawkins). Hij wil, met de Counter Terrorist Unit, een grootschalige terroristische aanval tegenhouden. Anders dan eerder ligt de nadruk minder op één personage. Er is zoals hierboven vermeld naast Carter ook een vrouwelijk hoofdpersonage.

    24 ging in 2001 van start en liep door tot 2010. In 2014 kwam er nog een negende seizoen onder de titel 24: Live Another Day (2014), toen nog wel met Kiefer Sutherland. Maar de kijkcijfers zijn wat in vrije val en een 10de seizoen of een langspeelfilm zou er dus niet snel komen. Gezien de reboot formule is het toch wat vreemd dat er blijkbaar wel een plaatsje zou zijn voor Tony Almeida (Carlos Bernard).

    Ik denk niet dat het grote publiek voldoende bekend is met Corey Hawkins. Ik was er mezelf van bewust dat ze niet Denzel Washington of Samuel L. Jackson zouden casten, maar ik hoopte wel dat ze misschien Michael B. Jordan zou hebben kunnen strikken of iets ouder met Idris Elba. Ook al was hij het gezicht in de topserie The Wire. Toch ben ik tevreden dat Jaden Smith niet gecast werd. Daarentegen zal er geen zwarte president Palmer zijn, maar wie weet, een roodharige Trump figuur.

     

    *** 24: Legacy trailer ***

  • The Equalizer (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Antoine Fuqua lijkt een alternatieve spin te hebben uitgewerkt op zijn Training Day (2001). Op het einde van deze film kreeg de corrupte detective Alonzo Harris het aan de stok met een Russische misdaadorganisatie, wat uiteindelijk niet goed afliep. Met The Equalizer (2014) zien we opnieuw Denzel Washington, maar deze keer als een ex-black ops commando die het opnieuw aan de stok krijgt met de russen, maar deze keer draait het wel iets anders uit.

    the_equalizer_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Robert McCall (Denzel Washington) is een ex-black ops commando die zijn dood in scene heeft gezet om zo een rustig leven te kunnen hebben in Boston. Wanneer hij uit zijn zelfopgelegde pensioen komt om een jong meisje, Teri (Chloë Grace Moretz) te redden, komt hij oog in oog te staan met ultra-gewelddadige Russische gangsters, onder leiding van Teddy (Marton Csokas). Terwijl hij zijn wraak uitoefent tegenover zij die hulpelozen brutaliseert, wordt McCall's verlangen naar rechtvaardigheid weer aangewakkerd. Als iemand een probleem heeft, wanneer ze nergens anders terecht kunnen, zal McCall te hulp komen. Hij is dan ook The Equalizer.

    Sony lijkt met deze film een beetje op de kar te willen springen van de EuropaCorp producties van Luc Besson die met beperkte middelen zijn gemaakt, maar toch behoorlijk veel geld opbrengen. De film is gebaseerd op de tv-serie "The Equalizer". Tijdens de eerste test-screenings was het publiek laaiend enthousiast, maar er is uiteindelijk niet zo'n stormloop geweest naar deze prent zoals dat het geval is bij de Taken films. De film heeft wereldwijd een kleine 200 miljoen dollar opgebracht - toch iets onder de verwachtingen voor deze 55 miljoen dollar productie - en dus is The Equalizer 2 (20??) nog verre van een feit.

    Van een moreel standpunt kan je heel wat bedenkingen hebben bij dit soort koelbloedige revenge-films, maar het is een filmgenre die al vanaf de jaren '70 al heel prominent aanwezig is en dat zal nog wel een tijdje blijven. Zeker nu terrorisme weer zal oplaaien en het volk nood heeft aan dergelijke 'uitlaatklep-films'. Wanneer is het gerechtvaardigd om het recht in eigen handen te nemen? Wanneer geldt 'oog om oog, tand om tand'? Welke schurken kan je niet zomaar berechten met conventionele middelen? The Equalizer is de moderne wraak-engel, die leeft in een wereld waar dergelijke vraagstukken nauwelijks gesteld worden.

    Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog Melissa Leo, Bill Pullman en Haley Bennett. De casting van de Russische villains zit wel goed, de casting van Chloë Grace Moretz als hoertje daarentegen wringt aan alle kanten. Chloë lijkt voor dergelijke rollen ook niet meteen de best keuze te zijn.

    the_equalizer_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_equalizer_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_equalizer_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Qua film lijkt het ook wel een beetje op Man on Fire (2004) van Tony Scott waarin Denzel een ex-marine soldaat speelt die zich ook ontfermt over een jong meisje. Niet echt veel nieuws onder de zon dus. Ook al is deze prent net iets frivoler in zijn opzet. Denzel werkt in een soort ijzerwaren warenhuis, en dus moest het hoofdpersonage zich dus wapenen met boormachines, hamers, nagelpistolen en kurkentrekkers. Een tweede element die er een beetje is bij gesleurd is het feit dat het personage een obsessie heeft met timing, en al zijn acties bij voorbaat in seconden mentaal voorbereid. Een leuke gimmick, maar meer is het niet.

    De DVD en Blu-ray van The Equalizer komt volgende week uit op 23 januari 2015. Er zal ook een 2-disc steelbox beschikbaar zijn met heel wat bonusmateriaal, met voornamelijk een blik op de vechtscènes. Spijtig genoeg was er geen audio-commentaar te bespeuren over de gehele film, maar over sommige films kan je blijkbaar nu ook niet veel vertellen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 januari 2015

     

    *** The Equalizer trailer ***

  • Flight (2012) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Robert Zemeckis (Back to the Future, Cast Away, Forrest Gump) heeft een nieuwe film uit. Flight (2012) vertelt het verhaal van een heldhaftige-lijnvluchtpiloot, die uiteraard werd vertolkt door Denzel Washington, een acteur die nauwelijks verouderd.

    robert zemeckis,flight,denzel washington,john goodman,kelly reilly,don cheadle,bruce greenwood,melissa leo,nadine velazquez,john gatins,real steel,meet dave,norbit,the shaggy dog,fallen,back to the future,cast away,forrest gump

    Korte inhoud: Whip Whitaker (Denzel Washington) is een piloot die ternauwernood zijn passagiersvliegtuig veilig aan de grond weet te brengen als de apparatuur het begeeft. Hij wordt als held onthaald, maar na onderzoek blijkt dat hij onder invloed was van drugs en alcohol. Hij gaat door een diep dal, omdat hij vindt dat hij ten onrechte tot held is gebombardeerd. De pilotenvakbond doet ondertussen zijn best om de zaak onder de pet te houden om zo de luchtvaart niet in een kwaad daglicht te stellen.

    Ik ben verheugd dat Zemeckis de motion capture animatie achter zich heeft gelaten en opnieuw op de proppen komt met een life action drama. Komt daar nog eens bij dat hij zich heeft vergezeld van één van de meest gerespecteerde mainstream acteurs uit Hollywood. Ook John Goodman is van de partij, die in Fallen (1998) al eens het scherm deelde met Denzel. In de film zien we ook nog Don Cheadle, Kelly Reilly, Bruce Greenwood, Melissa Leo en Nadine Velazquez. Een mooi ensemble voor een pakkend drama.

    Het verhaal werd geschreven door John Gatins, maar heeft toch wel veel weg van die Canadese film van twee jaar geleden, Piché: entre ciel et terre (2010), die trouwens geen kat heeft gezien. Gatins heeft 2 jaar geleden het script geschreven van Real Steel (2011), en is ook verantwoordelijk voor de complete rommel als Meet Dave, Norbit, The Shaggy Dog en Big Fat Liar. Ik was dus niet meteen in de wolken over zijn schrijftalent, maar hier heeft hij een sterk scenario op papier gezet met een complex anti-hero personage. Maar laat ik ook meteen duidelijk zijn, dat het charisma van een Denzel Washington heel wat plooien in een script kan gladstrijken.

    De film begint met een spectaculaire scène waarin het personage van Washington een vliegtuig op zijn kop zet nadat een motor was uitgevallen, en hiermee ook de levens van alle passagiers redde. Maar nadien komt de film in een compleet andere vibe terecht waar we het spectaculaire vervangen door een karakterstudie van iemand wie te kampen heeft met een alcohol probleem en een organisatie die de schuld van het incident in zijn schoenen wil schuiven. Whip staat er alleen voor en moet de confrontatie met zichzelf aangaan. Zelfs God, wiens kerktoren hij heeft vernielt met zijn vliegtuig, heeft hem aan zijn lot overgelaten. Naar het einde toe is er dan ook een ijzersterke scène waarin hij opgesloten wordt in een hotelkamer en waar we als kijker niet weten of hij sterk genoeg zal zijn om uit de minibar te blijven.

    Op 19 juni 2013 komt Flight uit op Blu-ray met een aantal interessante making-off documenten. Zeker een aanrader! Hieronder kunnen jullie alvast genieten van de (iets te lange) trailer.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 mei 2013

     

    *** Flight trailer ***

  • Budweiser wil zijn merk laten schrappen in Flight

    Pin it!

    Best wel grappig dat een alcoholische drank nu kost wat kost zijn naam wil camoufleren in de opkomende Robert Zemeckis film Flight (2012) met Denzel Washington in de rol van beschonken en licht gedrogeerde piloot die desondanks zijn toestand toch heel wat mensenlevens redt. Het bedrijf zou begin deze week een eis hebben ingediend bij filmmaatschappij Paramount Pictures.

    flight,denzel washington,robert zemeckis,budweiser,nadine velazquez,brian geraghty,tamara tunie,john gatins,paramount

    Korte inhoud: Whip Whitaker (Denzel Washington) is een piloot die ternauwernood zijn passagiersvliegtuig veilig aan de grond weet te brengen als de apparatuur het begeeft. Hij wordt als held onthaald, maar na onderzoek blijkt dat hij onder invloed was van drugs en alcohol. Hij gaat door een diep dal, omdat hij vindt dat hij ten onrechte tot held is gebombardeerd. De pilotenvakbond doet ondertussen zijn best om de zaak onder de pet te houden om zo de luchtvaart niet in een kwaad daglicht te stellen.

    In één scène zou het logo van Budweiser in beeld komen terwijl het personage van Washington karakter achter zijn stuurknuppel een ferme slok neemt van het drankje. Je zou denken dat in een dergelijke Hollywoodproductie van 31 miljoen dollar, zo’n zaken toch zwart op wit op papier geregeld zijn, maar dat was het dus niet. En het is allemaal nog erger. In de film komen tal van andere drankmerken in beeld. De hoofdpersoon slurpt ook aan de wodka. Drankenfirma William Grant & Sons, in de Verenigde Staten de distributeur van het wodkamerk Stolichnaya, zegt dat de filmmakers geen toestemming hebben gevraagd om het label in de film op te nemen, en dat ze die ook niet hadden gekregen als ze dat wel hadden gedaan. Een woordvoerder van regisseur Robert Zemeckis verwees verzoeken om commentaar maandag door naar filmmaatschappij Paramount. Maar die is ondertussen in druk overleg met zijn juridische dienst, want de film is ondertussen in al geprint en loopt al in een slordige 2000 bioscoopzalen. Mocht het tot een rechtszaak komen en de rechter oordeelt dat er een reukje zit aan deze productie, dat kijkt de studio op een miljoenen kost en een zeer slechte beurt aan de box-office.

    Maar gelukkig voor filmmakers bestaat er zoiets als artistieke relevantie, ook al is dit een vrij te interpreteren bericht. De studio zal dus nog spannende dagen tegemoet gaan, toch heb ik er vertrouwen in dat de rechter voldoende redelijkheid aan de dag legt. Van alcoholische dranken wordt je zat. Ik denk dat je hiermee toch geen verkeerde dingen gaat vertellen over de respectievelijke merken, net zoals je met een Colt .45 wel eens mensen mee kan neerschieten. Het zijn niet zo’n fijne manieren voor een merk om in de aandacht te komen (of juist wel), maar je kunt toch niet spreken van ‘misbruik’. De film is tevens ook R-rated en dus bestemd voor een volwassen publiek, die deze zaken wel in een bepaalde context kan plaatsen. En zie, ondertussen komt het merk nu wel heel prominent in de aandacht.

    Naast Denzel zien we ook nog Nadine Velazquez opduiken, naast Brian Geraghty en Tamara Tunie. Het scenario komt van John Gatins (Real Steel, Coach Carter). De film komt pas bij ons in de zalen vanaf 30 januari 2013.