dennis lehane

  • The Drop (2014) ***½ recensie

    Pin it!

    Het is een plezier om iemand als Tom Hardy aan het werk te zien. Ook al zit hij in een typische Brooklyn misdaad thriller zoals we er al veel hebben gezien, weet hij ons telkens te boeien met zijn ontwapenende acteerspel. En in The Drop (2014) van Michaël R. Roskam krijgt hij de volledige ruimte om zijn personage te ontplooien. Zoveel tijd, dat het uiteindelijk minder een misdaad thriller is geworden, dan een intrigerende karakterstudie. Ik heb er in ieder geval met volle teugen van genoten.

    the drop,james gandolfini,michael r roskam,tom hardy,flying home,dominique deruddere,matthias schoenaerts,john ortiz,noomi rapace,nicolas karakatsanis,dennis lehane,neil burger,divergent

    Korte inhoud: Bob Saginowski (Tom Hardy) is een eenzame barman die werkt in de kroeg van zijn neef Marv (James Gandolfini). De zaak werd overgenomen door een Tsjetsjeense drugsbende die het nu gebruiken om het geld van de bookies te verzamelen. Deze komen op welbepaalde tijdstippen enveloppen met geld afleveren ('the drop') en deze worden dan opgehaald door een bendelid. Op een dag wordt de routine echter gebroken wanneer twee mannen de buit komen stelen. De maffiabaas Chovka (Michael Aronov) wil kost wat kost zijn geld terug zien.

    Bob redt tevens een verwaarloosde puppy ( ~ zo baasje zo hond) uit een vuilnisbak en wordt hierdoor het doelwit van de gewelddadige en mentaal onstabiele eigenaar Eric Deeds (Matthias Schoenaerts), die later ook nog eens een affaire heeft gehad met Nadia (Noomi Rapace), de vrouw waarop hij een oogje heeft. Bob wordt ook op de hielen gezeten door detective Torres (John Ortiz) die nog steeds met een onopgeloste moordzaak zit. Maar stilaan kruisen al deze verhaallijnen mekaar.

    Er gebeurt in essentie bitter weinig in de film dat ik meteen iets teveel zou spoilen mocht ik net iets teveel willen uitweiden. Het verhaal is dan ook gebaseerd op een 'kortverhaal' van de misdaad-auteur Dennis Lehane (Mystic River, Gone Baby Gone, Shutter Island), en het is een uitstekend script geworden met oog voor details. Er zit zelfs een beetje zwarte humor in, hoewel ik niet zeker weet of dit van Roskam of Lehane kwam. Is het al even aangrijpend als Roskam's Rundskop (2010)? In geen geval. Daarvoor betreedt deze misdaadprent net iets teveel platgetreden paden en gaat de film nooit echt een klap uitdelen in onze onderbuik waar we nog dagenlang van moeten bekomen. Dit is een compleet ander soort film, maar het demonstreert opnieuw het immense talent van Roskam als misschien wel dé beste Belgische acteur-regisseur. Hopelijk zien de Amerikanen dit ook en weten ze dat een goede vertolking van Gandolfini, Schoenaerts, Rapace en Hardy niet zomaar uit de lucht komt vallen. Op de volgende filmposter verwacht ik in ieder geval ook wel de naam van de regisseur in plaats van alleen maar die van de cast en de auteur.

    the_drop_2014_pic01_tom_hardy.jpgthe_drop_2014_pic02_james_gandolfini.jpg
    the_drop_2014_pic03_matthias_schoenaerts.jpgthe_drop_2014_pic04_noomi_rapace_matthias_schoenaerts.jpg

    Director of Photography Nicolas Karakatsanis, ook de "prince of darkness" genoemd, doet zijn bijnaam alle eer aan en baadt geregeld zijn personages in een gitzwarte sluimer, waarin de kleine fonkel in de ogen net iets scherper wordt. Hier voelt de cameraman zich thuis in tegenstelling tot de set van The Loft (2014) waar Erik Van Looy eerder een glossy fotografie wou. Toch zijn het de acteurs die op de voorgrond komen, en niet de intrige of zelfs de fotografie. Er zijn tevens geen afgelikte visuele effecten in de film buiten één moment waar Roskam het ritme wat ging opdrijven met een bijzondere camera-zwenking wanneer de enveloppen worden afgeleverd. The Drop is een lijnrecht drama zonder pirouettes met een personage die meer lijkt te zijn dan dat hij laat uitschijnen.

    Kortom, The Drop is geen meesterwerk, maar wel een zinderdende gangsterfilm met een geniale Tom Hardy, die de laatste tijd heel wat indrukwekkende vertolkingen laat zien in uiteenlopende filmgenres, zoals onlangs nog in het uitstekende Locke (2013). Zijn vertolking heeft zelfs iets weg van die van Terry Malloy/Marlon Brando uit On the Waterfront (1954). Dat Tom Hardy voor The Drop kans maakt op een Oscar-nominatie, zou me eigenlijk niet verbazen. Dit is tevens de eerste Engelstalige film van Roskam en het ziet er allesbehalve uit als een "debuutfilm". De film werd gezegend met een uitstekende cast van karakter-acteurs, met uiteraard een sterke James Gandolfini die hier zijn laatste filmrol heeft neergezet als een soort Soprano aan de onderkant van de maffia-ladder. Ook Matthias Schoenaerts zet zijn stempel ook al is zijn screentime toch beperkt. Ondertussen is het uitkijken naar Roskam's volgende project "Buda Bridge" (2015). The Drop komt op 24 september 2014 bij ons in de zalen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 september 2014

    ***Related Posts***
    03/04/2014: The Drop van Michael R. Roskam is James Gandolfini's laatste film
    20/06/2013: James Gandolfini overleden aan hartaanval
    11/08/2012: Michael R. Roskam werkt aan HBO serie Buda Bridge
    01/03/2010: Rundskop filmbespreking

     

    *** The Drop trailer ***

  • The Drop trailer van Michael Roskam mét James Gandolfini

    Pin it!

    En hier hebben we dan de eerste trailer van The Drop (2014) een film van onze eigenste Michaël R. Roskam. En ja, het is één van de laatste films met James Gandolfini. We missen hem nog steeds, en nu nog een beetje meer.

    the drop,james gandolfini,michael r roskam,tom hardy,flying home,dominique deruddere,matthias schoenaerts,john ortiz,noomi rapace,nicolas karakatsanis,dennis lehane,neil burger,divergent

    Korte inhoud: Bob Saginowski (Tom Hardy), een barman uit New York redt een verwaarloosde puppy uit een vuilnisbak en hierdoor wordt hij het doelwit van diens gewelddadige en mentaal onstabiele eigenaar. Op hetzelfde ogenblik bevindt hij zich te midden van een complot dat zich afspeelt in de door de maffia gecontroleerde bar waar hij werkt.

    Vergeet Flying Home (2014) van Dominique Deruddere, de Amerikaans-Belgische film om naar uit te kijken is wel degelijk deze prent. De sfeer, de personages en het acteerwerk zijn allesbehalve Belgisch, en het resultaat is indrukwekkend, zeker voor zijn Amerikaanse debuut. Ik kan haast wachten om deze prent te gaan zien. De casting is ook wel knap, naast de bovenvermelde namen is er ook nog Noomi Rapace, John Ortiz en uiteraard Matthias Schoenaerts. De fotografie wordt opnieuw verzorgd door Nicolas Karakatsanis, die met Rundskop (2010) heeft bewezen een zeer talentvolle Director of Photography te zijn.

    De film zelf is gebaseerd op Animal Rescue van Dennis Lehane. Eigenlijk had Neil Burger de film moeten regisseren, maar hij vertrok uiteindelijk naar de set van Divergent (2014). Op 19 september 2014 komt de film uit in de States, en nadien bij ons. Gezien Tom Hardy dit jaar druk zal bezig zijn met de opnames van de Elton John film Rocketman (2015), denk ik niet dat we hem zullen aantreffen op een rode loper tijdens een Belgische première. Maar je weet maar nooit.

    the_drop_2014_michael_roskam_pic01.jpgthe_drop_2014_michael_roskam_pic02.jpg

    ***Related Posts***
    09/09/2014: The Drop filmbespreking
    20/06/2013: James Gandolfini overleden aan hartaanval
    11/08/2012: Michael R. Roskam werkt aan HBO serie Buda Bridge
    01/03/2010: Rundskop filmbespreking

    *** The Drop trailer ***

  • Shutter Island (2009) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Shutter Island (2009) van regisseur Martin Scorsese is gebaseerd op de roman van bejubeld auteur Dennis Lehane (Mystic River). Het verhaal speelt zich af in 1954 en gaat over US Federal Marshal Teddy Daniels (Leonardo DiCaprio) en zijn partner Chuck (een sterk gecaste Mark Ruffalo) die naar de psychiatrische instelling Ashcliffe Hospital varen op het geïsoleerde Shutter Island. Reden: de mysterieuze verdwijning onderzoeken van kindermoordenares Rachel Solando. Hier is de toch wel geslaagde poster.

    shutter_island_2009_blu-ray.jpg

    Mysterie en verdachtmakingen troef al blijkt dat directeur dr. Crowley (een uitstekende Ben Kingsley) geheimzinnig doet over deze verdwijning alsook wat er gaande is in 'The Lighthouse' of 'Ward C', waar alle zware psychopaten opgesloten zitten. Bovendien stijgt de spanning als Teddy een dreigende omgeving gewaar wordt, waarbij iedereen wel iets te verbergen lijkt te hebben & waar iedereen zich tegen hem lijkt te keren.

    De film heeft van het begin af een hoog Things-are-not-what-they-seem –gehalte. Hier wordt echter mooi omheen gewerkt door een orgie van duistere sfeer, spanning, actie en een solide plot. Deze film is een soort ode aan thrillers uit de jaren '50, overgoten met een sausje van stilistische grandeur die weinig gezien kan worden in de hedendaagse popcorn-cinema. Het fifties B-film gevoel blijft tevens overeind in dit emotioneel drama. Alfred Hitchcock comes to mind bij vele scènes, en Le Procès (1962) van Orson Welles diende duidelijk als inspiratie voor deze prent.

    Buiten het wat voorspelbare, uitgerokken einde is dit een sterke film en een lust voor het oog. Je wordt geprikkeld door emoties, angst en medeleven. De rauwe flashbacks van Teddy zijn overleden vrouw en zijn belevenissen in WOII maken van deze film een emotioneel geladen schouwspel dat je na een tijdje meer en meer bij de keel grijpt, eens je dieper in de verwikkeling van intriges, leugens, complottheorieën en psychoses op het eiland terecht komt. De setting en sfeer zuigt je mee in het verhaal. Je krijgt het gevoel alsof je zelf een patiënt was in de instelling.

    Martin Scorsese speelt al zijn troeven uit in Shutter Island. Karaktervolle, angstaanjagende locaties, een pakkende claustrofobische sfeer en een stevige dosis gruwel en geweld. Dit alles stijlvol, strak en met oog voor detail in beeld getoverd: de cinematografie is de drijvende kracht van de film. De dialogen zijn spits, doordacht. De casting is nagenoeg perfect en de personages krijgen allemaal mooi de tijd om zich te ontplooien. De hedendaagse klassieke muziek past perfect in deze mix en geeft een stevige boost aan de al beangstigende sfeer. De meester onderscheidt zich wederom van de mediocriteit van Hollywood-Blockbuster-regisseurs. Shutter Island is een film die hij al jaren wilde maken, zonder al te veel druk van buitenaf, puur om zijn klasse als visionair regisseur opnieuw aan de wereld te kunnen tonen. Geen film die gemaakt werd met het oog op de Oscars, maar een duistere thriller pur-sang, die puur dient om te entertainen en schokken.

    shutter_island_001shutter_island_002

    Het is Di Caprio’s beste acteerprestatie tot nu toe. Dit is de ultieme bevestiging voor Leonardo "babyface" Di Caprio die de criticasters het nakijken geeft. De karaktervolle, met vuur en passie gespeelde vertolking van Leo als Teddy Daniels was buitengewoon sterk. Zijn personage is zo diepzinnig en emotioneel geladen in beeld gezet dat dit bij momenten angstaanjagend wordt. Zoveel emotie en diepgang... Met elke film die hij met beschermengel Scorsese draait groeit zijn talent en kunnen. Mensen moeten gaan begrijpen waarom Marty steeds voor deze knaap kiest en niet voor gevestigde/oudere karakteracteurs. Hoe ouder Leo wordt, hoe meer karakter en zelfzekerheid hij begint te vertonen in gelaatsuitdrukkingen en fysieke handelingen. De babyface opmerkingen kunnen niet meer gelden als een excuus om hem af te breken.

    Kortom, deze prent hoort niet thuis in het rijtje van klassiekers als Goodfellas, Raging Bull of Mean Streets, maar Scorsese vestigt zich toch weer bij de top in de hedendaagse cinema. Deze film kan hoger geplaatst worden dan The Departed (2006) en zou probleemloos bij de Oscars de concurrentie aan kunnen gaan met films als Up in the Air , The Hurt Locker of Crazy Heart. Spijtig dat Paramount er voor koos om de film nà de selectie van de Oscarnominaties uit te brengen. Maar dit is een ijzersterke thriller die de gemiddelde cinemabezoeker absoluut niet over het hoofd mag zien. Deze film blijft je achtervolgen, zo hoort het ook.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 4 maart 2010

    ***Related Post***
    31/07/2009: Leonardo DiCaprio op Shutter Island van Martin Scorsese

     

    *** Shutter Island trailer ***

  • Leonardo DiCaprio op Shutter Island van Martin Scorsese

    Pin it!

    Mijn eerste gedacht bij het zien van de trailer van de nieuwe Martin Scorsese prent Shutter Island (2009) was: "Waarom moeten ze zoveel verklappen?!?" Ik heb het boek van Dennis Lehane waarop de film gebaseerd is niet gelezen, maar bij het zien van de eerste beelden weet ik al hoe de film zal eindigen. Dit is een mystery-ghost-thriller en hoe meer je laat zien in een trailer hoe meer je op voorhand het mysterie zal blootleggen en het thriller-effect uiteindelijk zal uitdoven.

    shutter_island poster

    Korte inhoud: De film speelt zich af in 1954. De U.S. Marshalls Chuck Aule (Mark Ruffalo) en zijn nieuwe partner Teddy Daniels (Leonardo DiCaprio) gaan op zoek naar een moordenares die ontsnapt is uit T.B.S.-kliniek 'Ashecliffe Hospital' voor langgestraften op Shutter Island, een eiland voor de kust van Massachusetts. Aangenomen wordt dat ze zich daar nog verborgen houdt. Een web van intrige en misleiding zorgt er al snel voor de nodige problemen. Zo krijgt Daniels van de plaatselijke doctoren geen toegang tot de archieven van het hospitaal die hem de broodnodige informatie zouden kunnen verschaffen. Een plotseling opstekende orkaan verbreekt de verbinding met het vasteland waardoor ze nu op zichzelf zijn aangewezen. Diverse langgestraften maken van de verwarring gebruik om uit de kliniek te ontsnappen. Teddy begint zo langzamerhand aan zijn geheugen, zijn partner en zelfs zijn gezondheid te twijfelen.

    Dit is in ieder geval de eerste speelfilm van Scorsese sinds The Departed in 2006. In tussentijd heeft de Oscar winnende regisseur zich voornamelijk bezig gehouden met Shine a Light (2008), de documentaire over de Rolling Stones. Blijkbaar had de cineast bereikt wat hij wou bereiken, nadat zijn buddies Spielberg en Coppola hem voor hadden geweest met hun oscars. Scorsese werd 5 keer genomineerd voor Beste Regisseur maar het was pas in 2006 dat hij die erkenning ook kon verzilveren. En nu hij zijn doel heeft bereikt kan hij zichtbaar opnieuw freewheelen met documentaires, kortfilms en genre-thrillers voor het grote publiek.

    Maar ook al is dit een populaire genrefilm, toch barst Shutter Island van het acteer-talent, te beginnen met zijn fetish-acteur DiCaprio, maar ook Mark Ruffalo, Ben Kingsley, Patricia Clarkson en Max Von Sydow. Ik verwacht er toch niet zo heel veel van, maar een beetje in de lijn van Cape Fear (1991) kan dit best nog ontspannend worden. Ik hoop alleen niet dat de trailer de film voor mij heeft verpest. De film komt bij ons uit op 14 oktober 2009.

    *** Shutter Island trailer ***

  • Gone Baby Gone van Ben Affleck

    Pin it!

    Met wat acteurs in Hollywood verdienen maak ik mezelf niet druk over de financiële situatie wanneer hun carrière (al dan niet tijdelijk) in het slop zit. Neem nu Ben Affleck. Had een mooie loopbaan met Matt Damon aan zijn kant (Good Will Hunting, Dogma), maar besliste toen om al zijn geld op Jennifer Lopez te zetten, en toen liep alles in het honderd, met Gigli (2003) als het dieptepunt uit zijn loopbaan. Maar die relatie, waar hij volgens hem onder geleden heeft, ligt nu achter de rug en kan hij opnieuw beginnen. In 2005 huwde hij met Jennifer Garner en toen leken de zaak opnieuw de goede kant uit te gaan voor de acteur.

    gone_baby_gone

    Na rollen in geslaagde films als Smokin' Aces (2007) en het veelgeprezen Hollywoodland (2006) gooit hij het nu eens over een heel andere boeg en staat de acteur nu achter de camera. In zijn nieuwste film Gone Baby Gone (2007) speelt hijzelf niet maar wel zijn jongere broer Casey Affleck de hoofdrol.

    Ben regisseert niet alleen de film, maar neemt ook de productie op zich en heeft het script geschreven. Als basis voor Gone Baby Gone nam Ben het gelijknamige boek van Dennis Lehane (Mystic River), een van zijn persoonlijke favoriete romans. Een film waarin 'goed' en 'kwaad' haast onmerkbaar in elkaar over en doen ook mensen met de beste bedoelingen soms heel wat verkeerde dingen.

    Korte inhoud: Op een warme zomernacht ziet een apathische moeder zichzelf op de televisie. Haar vierjarige dochter Amanda (Madeline O'Brien) is enkele uren eerder uit haar bedje ontvoerd. De prive-detectives Patrick Kenzie (Casey Affleck) en Angela Gennaro (Michelle Monaghan) kunnen de smeekbeden van de tante van het vermiste meisje niet weerstaan. Maar ondanks hardnekkig politiewerk, de fanatieke media en de enorme publieke belangstelling, stuit het onderzoek herhaaldelijk op een stenen muur. Amanda blijft weg, zo compleet verdwenen dat het lijkt of ze nooit heeft bestaan. Dan verdwijnt er een tweede kind. Patrick en Angie dwingen de hulp af van enkele louche figuren uit de onderwereld van Boston - en zetten zo hun relatie, hun gezonde verstand en zelfs hun leven op het spel. Hun zoektocht leidt hen naar een wereld vol drugs, criminaliteit, pedofilie en corruptie.

    Casey is enkel bekend voor de Ocean’s trilogie, maar met deze film zou hij wel eens kunnen doorbreken. En wie weet, maakt hij nog meer indruk dan zijn oudere broer. Michelle Monaghan is dan vooral bekend van Kiss Kiss Bang Bang (2005) en North Country (2005). Net zoals bij vele Hollywood-debuutfilms loopt de cast over van bekende koppen. Ik denk dan aan Morgan Freeman, Ed Harris, John Ashton, Amy Ryan en Mark Margolis.

    Ik heb zelf de film nog niet gezien maar blijkbaar zouden er heel wat geruchten de kop op steken dat hij misschien beter zijn acteerwerk maar moet laten voor wat het is en zich volledig op het regisseren van films moet storten. En zoals Steven Spielberg ooit zei: "Een beginnend regisseur moet nooit over de top willen gaan maar beter eerst laten zien wat zijn kunnen is met het vertellen van een goed verhaal." En dat is precies wat Affleck gedaan heeft, in tegenstelling tot cineasten die geen beetje regie-ervaring hebben en projecten zoals de Akira remake krijgen voorgeschoteld. De film zal op 26 december 2007 bij ons in de zalen draaien, en dat is veel vroeger dan in Engeland die met de affaire Madeleine McCann liever de première nog een paar weken/maanden wil uitstellen.

     

    *** Gone Baby Gone trailer ***