deep impact

  • Twee gespierde Hercules films in 2014

    Pin it!

    Het lijkt tegenwoordig mode te zijn om twee films met dezelfde inhoud te releasen op enkele maanden van mekaar. Zo hadden we vorig jaar nog Olympus Has Fallen (2013) en White House Down (2013), en daarvoor was er ook Friends With Benefits (2011) en No Strings Attached (2011), alsook Deep Impact (1998) en Armageddon (1998), en ga zomaar verder.

    Hercules 2014 poster

    Nu zijn er twee Hercules films die de strijd met elkaar zullen aanbinden; Hercules (2014) van Brett Ratner met Dwayne Johnson in de hoofdrol en The Legend of Hercules (2014) van Renny Harlin met de compleet onbekende Kellan Lutz als Hercules.

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen. Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Korte inhoud The Legend of Hercules: In het oude Griekenland 1200 voor Christus, bezwijkt een koningin aan de lust van Zeus om een zoon op aarde te zetten om de tirannieke heerschappij van koning Amphitryon (Scott Adkins) ten val te brengen en de vrede te herstellen in dit land. Maar deze prins, Hercules (Kellan Lutz), weet niets van zijn ware identiteit of zijn lot. Hij wil maar een ding: de liefde van Hebe (Gaia Weiss), Prinses van Kreta, die beloofd werd om zijn eigen broer. Toen Hercules wind kreeg van zijn groter doel, moet hij kiezen: te vluchten met zijn ware liefde of zijn ware lot in vervulling brengen als held van deze tijd. Hier wordt het verhaal achter een van de grootste mythen geopenbaard - een verhaal over liefde, opoffering en de kracht van de menselijke geest.

    Ik denk dat er geen twijfel over bestaat dat de popcorn Brett Ratner versie - ondanks het feit dat de film pas op 20 augustus 2014 bij ons in de zalen komt, de betere actiefilm zal zijn en een groter publiek zal aantrekken in tegenstelling tot die B-film achtige Renny Harlin versie die reeds vanaf 19 maart 2014 in de bioscoop is. Die laatste film, met zijn productiebudget van 70 miljoen dollar, is tevens zwaar aan het floppen en zit met moeite aan 40 miljoen dollar. De film wordt door pers en publiek tevens uitgespuwd. "Cheap-looking, poorly acted, and dull, The Legend of Hercules is neither fun enough to qualify as an action movie nor absorbing enough to work on a dramatic level" De film haalt 3% (!!!) op Rotten Tomatoes op 66 reviews, een absoluut diepterecord, en een pijnlijke zaak voor Millennium Films. Maar dat hadden ze maar moeten zien aankomen na hun goedkeuring van B-regisseur Renny Harlin.

    the_legend_of_hercules_2014_poster01.jpgthe_legend_of_hercules_2014_poster03.jpgthe_legend_of_hercules_2014_poster02.jpg

    Brett Ratner is niet veel beter, maar op z'n minst zijn de films die hij maakt nog ontspannend. Maar ook de casting is indrukwekkend, want naast Dwayne Johnson zien we ook Ian McShane, John Hurt en model Irina Shayk, die onlangs nog te zien was in een Agent Provocateur spot. Toch zou ik er niet al teveel van verwachten. Ratner is misschien goed in komedies, maar op dramatisch vlak is hij een dikke nul. Tenzij Hercules een komediefilm wordt denk ik niet dat het indruk zal maken. Hieronder staan de twee trailers.

    *** Hercules & The Legend of Hercules trailer ***

  • Olympus Has Fallen (2013) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben twee films met zowaar hetzelfde onderwerp: aanval op het witte huis. De eerste actieprent is White House Down (2013) van Roland Emmerich, naar verluidt een draak van een film, de andere film is Olympus Has Fallen (2013) van Antoine Fuqua. En ik keek er al naar uit, gezien de indrukwekkende cast, en de toch wel verkwikkende trailer. Ik ben wel fan van die Steven-I-am-gonna-kick-your-ass-Seagal filmpjes, dus waarom een oorlogsschip niet inruilen voor het Witte Huis.

    olympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmerich

    Korte inhoud: Het verhaal van een Amerikaanse Secret Service bodyguard Mike Banning (Gerard Butler) die tijdens een verplaatsing tijdens een sneeuwstorm het presidentiële voertuig van een brug kantelen. Hij slaagde er nog in de president (Aaron Eckhart) te redden maar de First Lady (Ashley Judd) liet er het leven. President Benjamin Asher, die goed bevriend is met Mike, wil toch het drama uit zijn hoofd zetten en de bodyguard wordt overgeplaatst. Maar wanneer Noord-Koreaanse terroristen onder leiding van Kang (Rick Yune), gewapend met zwaar geschud en getraind in martial arts, het Witte Huis bestormen en de president en een aantal van zijn medewerkers gijzelen, blijkt hij de enige man te zijn die de president en het land nog kan redden.

    De zwarte regisseur Antoine Fuqua is de laatste tijd toch eerder een mooie-beeldjesmaker geworden, net zoals een Michael Bay of zelfs een Roland Emmerich, en dat is bij deze film spijtig genoeg niets anders. Het zijn vakkundige regisseurs die afgelikte vehikels afleveren. Geef ze een sterk scenario en ze zijn in staat een meesterwerk af te leveren, zoals een Training Day (2001), maar geef ze een belachelijk script als dat van debuut-scenaristen Creighton Rothenberger en Katrin Benedikt en je krijgt een lachwekkend spektakel met afgelikte beelden en spetterende actie-scènes. Fuqua heeft ondertussen al wat blunders gemaakt, denk maar aan King Arthur (2004), en hier toont hij zich weer van zijn meest onbenullige kant. Maar het probleem ligt voornamelijk aan het infantiele scenario die geen enkel cliché schuwt en zowat elk greintje geloofwaardigheid met een wurggreep en een paar pistoolschoten aan flarden knalt.

    Ok, Noord-Korea doet wat moeilijk in de regio met hun spierballen retoriek en hun gephotoshopte straaljagers, maar om van hen nu geloofwaardige terroristen te maken die een inval zouden organiseren op het Witte Huis...? Please, give me a break. Het uitgangspunt was al van de pot gerukt om nog maar te zwijgen over de uitwerking van deze premisse. De Koreaanse terroristen hijacken een AC-130 Gunship en besproeien de buurt van het Witte huis met 50 kaliber geschut, om nog eens en passant het Washington monument af te toppen. Nadien volgt er een bestorming van Olympus (het Witte Huis) met de hulp van nog meer zwaar geschud, deze keer van Belgische makelij (voor de liefhebbers, de FN M420D !), en nog wat RPG’s. Uiteindelijk gijzelen ze de president, de vice-president en nog wat hoge pieten in de bunker van het gebouw. Nog een geluk was Mike Banning in de buurt die op zijn John 'Die Hard' McClane's de president en de Amerikaanse bevolking probeert te redden van een nucleaire holocaust.

    "Nucleaire holocaust? " Wel ja, de scenaristen zijn op het gekke idee gekomen dat de overheid, in een vlaag van zinsverbijstering, op alle kernkoppen een zendertje zou hebben gezet die de raket van op afstand kan vernietigen. Het systeem heet Cerberus, en wordt in gang gestoken nadat de president, zijn VP en de Minister van Defensie, elk een stuk van de geheime code invoeren. En net deze drie mensen werden gegijzeld in de bunker. Hun bedoeling is enerzijds het mes op de keel te zetten van het Pentagon om hun schepen uit de buurt van de Koreaanse wateren te halen, maar uiteindelijk ook om Amerika om te vormen tot een nucleaire wasteland. Oh ja, ze willen ook nog een vlucht-helicopter, want ja, hier hebben we niet te maken met geflipte Al-Qaida zelfmoord-terroristen of Japanse kamikaze piloten! Kom, kom, even serieus. Los van het waanzinnige concept van Cerberus, lijkt het me een onnozel idee om zo’n systeem te bouwen die de raket tot ontploffing laat brengen in plaats van gewoon het besturing- en ontstekingsmechanisme te vernietigen. Enfin, de mensen van Movie Sins zullen hier plezier aan beleven aan het ontleden van de stommiteiten, want ze zijn gewoon teveel om op te sommen in één review.

    olympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmerich

    Dit is een 90'ties film, met hints van Under Siege en Die Hard, maar dan nog dommer in zijn uitwerking. Olympus Has Fallen gaat er vanuit dat het (Amerikaanse) publiek alles wel zal slikken, zolang je de explosies maar hard genoeg maakt en het patriottisme niet uit het oog verliest. Alles wat we in deze actieprent voorgeschoteld krijgen, hebben we al honderd keer gezien in gelijkaardige actie-vehikels. Maar ere wie ere toekomt, de presidentiële locaties zijn hier beter uitgewerkt dan ooit tevoren. We krijgen een rondleiding van Camp David en het Witte Huis ziet er echt wel gedetailleerd uit, ook al zal de bunker er wel anders hebben uitgezien, vermoed ik. Wat me ook is opgevallen is dat er bitter weinig vrouwen zijn in deze prent, en de enige sterke vrouwelijke rol is de Minister van Defensie, gespeeld door Melissa Leo, die brutaal en tot bloedens toe in mekaar wordt geklopt.

    Actrice Ashley Judd heeft dan weer een minuscuul rolletje als First Lady, waarin ze met het presidentiële voertuig van een brug duikt. Een vreemde scène, want iedereen gaat er meteen van uit dat ze dood is, ook al zit ze in een kogelvrij en versterkt voertuig MET gordel. Niemand lijkt ook maar aanstalten te nemen om tot bij het voertuig te komen, laat staan de helikopter die volgt de opdracht geven om de toestand van de First Lady te checken. Neen, de beginscène met Eckhart en Butler in een boksring maakte meteen duidelijk dat dit een homo-erotische testosteron film was, waar mannen de helden zijn en vrouwen in elkaar worden geslagen of onbenullige bijrolletjes krijgen.

    olympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmericholympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmericholympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmerich

    De minst memorabele vertolking uit de film komt van Aaron Eckhart, die hier niet alleen een kleurloze president neerzet, maar zich ook niet schaamt voor een beetje over-acting. De speaker of the house die dienstdoende president wordt, is dan weer getypecast door Morgan Freeman die dezelfde rol speelde in Deep Impact. Het cliché kon niet groter zijn, maar op een zeker moment krijg je er plezier in en begin je met de opeenstapeling van stereotypen te lachen. Het had leuk geweest mocht plots Dennis Rodman opduiken, die het zou opnemen voor de Koreaanse zaak, en wat stompen zou verkopen op het gezicht van Butler. Maar van Butler gesproken, en dat is misschien het tweede pluspunt uit deze puinhoop van een film, staat zijn mannetje als vechtmachine en ontspanning is met hem verzekerd, ook al is er zo goed als geen (bedoelde) humor te bespeuren en moeten we heel wat bruut geweld doorstaan (iets waar Antoine Fuqua blijkbaar verzot op is). Maar als je op zoek bent naar een slimme Witte Huis/secret service thriller, dan raad ik toch In the Line of Fire (1993) aan boven deze Olympus Has Fallen, die niets meer is dan een schaamteloze Die Hard-rip-off (cf. man die toevallig betrokken wordt in een hijacking en in het heetst van een gevecht nog met zijn vrouw belt, of de man die een andere man tegen het lijf loopt die eigenlijk een schurk is en zich voordoet als vriendschappelijk, ...)

    Olympus Has Fallen animated pictureOlympus Has Fallen animated pictureOlympus Has Fallen animated picture

    Vanaf vandaag 20 augustus 2013 ligt in ieder geval de Blu-ray in de winkelrekken, met heel wat bonusmateriaal en behind the scenes filmpjes. Zo komen de actie-regisseurs in wording alles te weten van hoe ze een actie-scene in beeld moeten zetten en krijgen ze ook nog eens een cursus ground-combat. Indrukwekkend om te zien is de hoeveelheid van visuele effecten in de film steken, zonder dat je er bij het zien ervan gewaar wordt (hoewel het ene effect wel beter is gelukt dan het andere). Zo hebben we hier niet te maken met cgi-monsters, dan wel met een zomerlandschap die veranderd wordt in een sneeuwlandschap, of een luchtschot zonder het gebruik van een echte helicopter. Voor mij was het bonusmateriaal véél interessanter dan de film zelf. En naast al het behind-the-scenes materiaal zijn er ook nog wat bloopers. Enkel spijtig dat er geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren was, waarin hij misschien zijn excuses kon overmaken. Wat de Blu-ray van Olympus Has Fallen mij heeft geleerd is dat de film uiteindelijk een showreel is geworden van het departement van de visuele effecten, ook al wou de regisseur hier geen effecten-film van maken. Mission failed! Olympus Has Fallen is naast een samenraapsel van actie-scènes die we al in andere films hebben gezien (Die Hard, Deep Impact, Independence Day, "24" serie, ...) een visuele effecten film.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 20 augustus 2013

     

    *** Olympus Has Fallen trailer ***

  • Weinsteins komen met andere Valkyrie op de markt

    Pin it!

    Wat is er gaande met Valkyrie (2009) van Bryan Singer met Tom Cruise als Claus von Stauffenberg? De trailer kwam vorig jaar in november uit en sindsdien werd het doodstil rond de Nazi-officier die Hitler wou opblazen. De release-datum werd een paar keer verlaat en zou nu in principe bij ons op 11 februari 2009 in de zalen moeten draaien (2 dagen voor de release in de States).

    Operation Valkyrie

    Voor een Tom Cruise-film die in juli 2007 werd opgenomen is dit toch wel aan de late kant. Eerder werd bekend gemaakt dat er krassen op de pellicule waren en dat heel wat scènes moesten heropgenomen worden, maar kwatongen beweren dat de film niet werkte en dat ze sindsdien heel wat reshoots hebben ondernomen.

    En of dit nog niet allemaal genoeg zou zijn brengt producer Harvey Weinstein een oude Valkyrie film opnieuw in de aandacht met een nieuwe release in de States. Dit kunnen de makers uiteraard missen als de pest, maar Harvey is een geslepen zakenman die er niet voor terugschrikt om grof geld te verdienen. Iedereen zit te wachten op die Valkyrie film die er maar niet komt. Weinstein geeft de mogelijkheid om het verhaal te ontdekken zonder verneukte accenten en gebroken Engels met Stauffenberg (2004) (a.k.a. Operation Valykrie of nog Attentatet Mot Hitler), waarin acteur Sebastian Koch (Zwartboek, Das Leben Der Anderen, Amen) de hoofdrol vertolkt. Variety schreef het volgende:

    Bryan Singer's Valkyrie may not hit theaters until next year, but the Weinstein Co. has picked up U.S. theatrical, DVD and TV rights to Jo Baier's 2004 German take on the failed plot to assassinate Adolf Hitler, Operation Valkyrie. Pic, a TV production for pubcaster ARD, stars Sebastian Koch as Col. Claus von Stauffenberg who unsuccessfully tried to blow up the Fuhrer (portrayed by Tom Cruise in Singer's film) with a briefcase bomb.

    Add to this double release of the same story, the star of the German Operation Valykrie is Sebastian Koch who also stars in Paul Verhoeven’s Black Book across from Carice van Houten, who is Tom Cruise's co-star in Valykrie.

    Dit moet pijn doen, maar bon, Amerikanen hebben liever Amerikaanse acteurs die Engels praten dan originele vertolkingen. De remake-rage in de States herinnert ons daar dagelijks aan. Maar het zal hoe dan ook wel financiële gevolgen met zich meebrengen. Een decennia geleden had je hetzelfde fenomeen met Deep Impact (1998) (productiebudget 70 miljoen dollar) die het fenomeen van 'de komeet die op aarde zou crashen' twee maanden eerder wist uit te brengen dan concurrent Armageddon (1998) (productiebudget 140 miljoen dollar). En hoewel Deep Impact minder spectaculair (en minder goed was) dan de Michael Bay film, deed deze het véél beter bij zijn opening en haalde zelfs een slordige 140 miljoen dollar bij zijn bioscoop-release in de States. Waren de rollen omgekeerd dan had Deep Impact nauwelijks zijn productiebudget gehaald. Heeft iemand van jullie toevallig al deze Duitse Operation Valkyrie al gezien?

    ***Related Posts***
    17/11/2007: Valkyrie in het Engels
    10/10/2007: Wederom pech voor Tom Cruise en zijn Valkyrie
    19/07/2007: Valkyrie met Tom Cruise over de Hitler-aanslag
    22/03/2007: Aanslag op Hitler met Tom Cruise en Bryan Singer