day watch

  • Wanted (2008) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar een handvol regisseur uit het buitenland die succes hebben in Amerika. Het valt dus af te wachten op de Kazachstaanse cineast Timur Bekmambetov (Night Watch, Day Watch) een uitzondering op de regel zal worden. Zijn eerste Amerikaanse productie, Wanted, heeft zeker flair, flitsend en overtuigingskracht. Zijn creativiteit en ongebreidelde verbeeldingskracht hebben niets of nauwelijks aan kracht ingeboet met zijn oversteek naar Amerika. Wanted (2008) is een heerlijke comic-adaptatie gebaseerd op het werk van Mark Millar. De actieprent is soms behoorlijk meedogenloos, maar neemt zichzelf gelukkig niet al te serieus en gooit gewoon alle riemen los voor een overheerlijke actiespektakel.

    wanted_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Als de 25-jarige Wesley Gibson (James McAvoy) eindelijk ontdekt wie zijn vader is, blijkt die een huurmoordenaar te zijn. Als zijn vader niet lang daarna gedood wordt, wordt Wesley geacht om hem op te volgen. Van een ander lid van zijn vaders organisatie krijgt hij de benodigde training. Wesley blijkt bovendien over gaven te beschikken die hij nooit had verwacht. Wes groeit uit, onder de hoede van de Fraternity’s leider Sloan (Morgan Freeman) en zijn sexy sponsor Fox (Angelina Jolie), tot een gevaarlijk moordwapen.

    James McAvoy is eigenlijk een newbie in het actiegenre maar hij is overtuigend in deze rol en zeker iemand waarmee de kijker zich mee kan identificeren. Het feit dat McAvoy liever ingewikkelde dramatische rollen wil vertolken zorgt meteen voor een boeiende vertolking in dit anders lijnrecht personage. Als toeschouwer geloof je zijn ontwikkeling. Je kunt je inleven in zijn hoedanigheid als ‘gewone man’ met een 9 to 5 job, met als gevolg dat wanneer hij halsoverkop in een andere, intimiderende wereld terechtkomt, de kijker met hem meeleeft en zich net zo onwennig en verbaast voelt als hij. Dit lijkt evident maar veel films vergeten dit vaak en transformeren gewone mannen in superhelden zonder zich daarbij vragen te stellen.

    De film heeft veel weg van The Matrix (1999), voornamelijk het grafische aspect. De afgezaagde bullet time, die we binnenkort nogmaals zullen zien in de Max Payne (2008) verfilming, wordt hier eigenlijk heruitgevonden. Ook hier blijkt de eenvoudige jongen speciale krachten te hebben en wordt hij vanuit zijn kantoor weggeplukt door een organisatie die hem zal gaan rekruteren en klaarstomen om zijn ware potentieel te bereiken. Ook hier is het een stoere babe die hem het eerst benadert, net zoals in The Matrix (je weet wel, follow the rabbit).

    Dit keer is het geen Carrie-Anne Moss in een strak zwartlatex pakje maar Angelina Jolie in een sexy witte jurk en met een fancy pistool. Het is maar een kwestie van smaak. Nog meer dan in The Matrix worden hier de traditionele gender-rollen op zijn kop gezet. McAvoy is nu de gillende babe in nood, terwijl Jolie de kick-ass superheldin is die hem uit de klauwen van de misdadigers moet zien te houden. Fox ligt al schietend op de motorkap terwijl Wesley de auto rijdende probeert te houden, en de over-the-top climax van de sequentie, waarbij een op zijn kant gebeukte vrachtwagen betrokken is, is zowel creatief als lachwekkend. Het is te zien dat Bekmambetov zijn film met een grote knipoog en veel lol regisseert. Hij moedigt de kijker op deze manier aan om zijn bak popcorn erbij te pakken en lekker onderuit te gaan zitten zonder veel na te denken. Laat de critici maar hun hoofd pijnigen aan het gebrek aan structuur, geloofwaardigheid en karakterontwikkeling.

    Het Wanted lijkt een efficiënte mix van drie andere films. Net zoals in 'The Matrix' een onderscheid gemaakt wordt tussen verschillende soorten werelden, wordt hier ook een beetje met hetzelfde mosterd gekookt. Wesley heeft veel weg van Neo, die ook in deze film herboren moet worden. Maar de scenaristen, Michael Brandt en Derek Haas, vonden ook hun inspiratie in Fight Club (1999). In Wanted ziet McAvoy pas echt het licht wanneer hij eerst tot een bloedende pulp is geslagen, aan het einde van een rigoureuze "training". En ook hier wordt er af en toe een voice-over ingezet om de gedachten van McAvoy te verwoorden.

    Wanted 001

    In Wanted heeft hij alleen geen last van slapeloosheid maar van stress. De gelijkenis is niet meer toevallig wanneer in de voice-over in Wanted zelfs terloops een IKEA-tafeltje wordt genoemd, net als Edward Norton dat deed in Fight Club. Hier werkt de voice-over helaas een stuk minder goed, maar gelukkig wordt deze slechts sporadisch, en vooral in het begin van de film, ingezet. En of dit allemaal nog niet genoeg was zit er ook een vleugje Minority Report (2002) in Wanted in de vorm van het voorspellende of almachtige weefgetouw dat via een hogere macht codes achterlaat in de weefsels, waaruit namen van criminelen of toekomstige criminelen zijn te ontcijferen, die gedood moeten worden. Op een gelijksoortige manier gaven in Minority Report de inscripties in houten ballen aan wie er in de toekomst een misdaad zou begaan. En in beide films wordt dit systeem geacht onfeilbaar te zijn. En in beide gevallen zorgt deze gedachte voor complicaties.

    Met andere woorden, als deze film tien tot vijftien jaar eerder zou zijn uitgekomen, zou het verhaal ongetwijfeld als innoverend gezien worden, terwijl dit nu door eerdergenoemde films niet meer het geval is. Niet dat dit meteen een slechte prent maakt, maar het maakt de film zeker niet bijzonder. Het zorgt er voor dat het allemaal wat minder overdonderend of verrassend is dan het ooit had kunnen zijn. Het déjà-vu gevoel is dus zeker reëel.

    Wanted 002
    wanted_pic

    Maar een film valt of staat met zijn acteurs en dat in bij deze prent zeker het geval. Morgan Freeman tilt iedere film naar een hoger niveau, hoe cliché of oppervlakkig het verhaal ook is. Hij is charismatisch als leider Sloan, die een speciaal plan voor de uitverkoren Wesley in petto heeft en geeft de film de benodigde statuur. Jolie doet haar pittige rol in Mr. and Mrs. Smith (2005) dunnetjes over, maar nu met donkere oogschaduw en nog verder geavanceerde wapens en vechttechnieken. De grootste verrassing is uiteraard McAvoy, die al heeft laten zien goed uit de weg te kunnen met drama - met uitstekende vertolkingen in films als Atonement (2007) en The Last King Of Scotland (2006) - maar die geen voor de hand liggende kandidaat is voor dit soort films. Toch overtuigt de acteur als actieheld. Hij maakt zijn personage ook menselijk en injecteert een gezonde dosis sarcasme in zijn vertolking - soms te midden van harde vechtscènes - wat het geheel levendig houdt. Een mooie prestatie. Ook de leuke chemie tussen McAvoy en Jolie werkt perfect. Maar eigenlijk is dit niet zo gek, want Wanted bevat als geheel gewoonweg erg veel chemie. Moet je de film nu gaan in de bioscoop? Ja, de actie-sequenties zijn echt wel de moeite waard op een groot wit doek. De film draait al sinds 16 juli 2008 in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 31 juli 2008

    ***Related Posts***
    08/05/2008: Wanted 2 in het vooruitzicht
    03/11/2007: Angelina Jolie schietend in Wanted

     

    ***Wanted trailer***

  • Angelina Jolie schietend in Wanted

    Pin it!

    Kijk eens aan, een waanzinnige, explosieve comic voor volwassenen van Mark Millar en J.G. Jones wordt op het eerste gezicht een voorspelbaar formule-actiefilm voor tieners. Nochtans kon het bronmateriaal gemakkelijk verwerkt worden tot een hevige R-rated comic-thriller, maar dit had misschien iets minder de box-office doen rinkelen…of dat dacht de studio toch. Maar dat een trailer ons ferm kan misleiden heb ik hier ook al een aantal keer in de verf gezet...

    Wanted poster

    Toen ik voor het eerst de trailer van Wanted (2008) zag dacht ik dat het om Lara Croft 3 ging, met een Angelina Jolie in één van de hoofdrollen die het leven van vele omstanders onveilig maakt. Hoe dan ook denk ik dat deze hitman-film net iets beter zal worden dan die andere Hitman (2007) film, maar zou mijn hand hiervoor toch niet in het vuur willen steken.

    Korte inhoud: Wesley (James McAvoy), is een jonge man die er achter komt dat zijn vader een succesvolle carrière had als huurdoder. Maar toen de vader vermoord werd, nam Sloan (Morgan Freeman), het hoofd van de organisatie "Fraternity of Assassins", de beslissing om de zoon te rekruteren en te trainen in de hoop dat de appel niet ver van de boom is gevallen. Maar of de zoon de schoenen kan vullen van zijn vader die de beste huurdoder ter wereld was, blijft nog maar de vraag. Hij krijgt hiervoor de hulp van Fox (Angelina Jolie), een aantrekkelijke maar dodelijke assassin.

    Indrukwekkende cast! Angelina Jolie doet wat ze deed in Lara Croft en Mr. & Mrs Smith, maar deze keer zonder accent en Morgan speelt opnieuw de oude wijze mentor. James McAvoy ziet er uit alsof hij nog maar net van het vliegtuig uit Uganda is gekomen en nog steeds beangstigend rond zich heen kijkt alsof Idi Amin nog steeds ergens kan opduiken. Het ziet er allemaal vrij voorspelbaar uit, maar er zitten toch een aantal knappe sequenties in de film zoals de trein-scène waar Angelina in een drive-by actie haar protégé beschermt. Ook de kus-scène tussen de bleekscheet McAvoy en de stoere million-dollar-babe Jolie is gewoon priceless. Deed me meteen denken aan de programma, Beauty and the Nerd. In de film is ook een rol weggelegd voor Terence Stamp en Thomas Kretschmann. Waarom ze uiteindelijk NIET Halle Berry hebben gecast voor de rol van Fox blijft een groot mysterie. Wanneer je naar de strip kijkt zou je zweren dat de auteurs haar in gedachten hadden. Maar bon, Halle of Angelina, het zal zo geen groot verschil maken.

    Wanted is het Engelstalige debuut van de Russische regisseur Timur Bekmambetov die eerder indruk had gemaakt met Night Watch (2004), en ondertussen ook een Day Watch (2006) heeft gemaakt en binnenkort het derde deel Twilight Watch (2007). Zijn vorige films waren misschien niet allemaal meesterwerken, maar hij is toch diegene die met zijn trilogie de Russische film opnieuw in de belangstelling brengt. Benieuwd wat hij van deze film bakt. We zullen het weten op 9 april 2008. Bekijk in tussentijd ook even de officiële Wanted site.

    Wanted 001 Wanted 002 Wanted 003

    ***Related Posts***
    31/07/2008: Wanted review
    08/05/2008: Wanted 2 in het vooruitzicht