david o russell

  • Three Kings (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur David O. Russell (The Fighter, Silver Linings Playbook, American Hustle, Joy) is sinds 2011 een vaste klant geworden op heel wat award uitreikingen, maar voorheen was hij vooral een regisseur die in de aandacht kwam met zijn verbale geweld op de set. Zelfs op de set van deze Three Kings (1999) kwam het tot een handgemeen met George Clooney.

    three_kings_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een groep Amerikaanse soldaten gaat aan het einde van de Golfoorlog op zoek naar goud dat Saddam van Koeweit heeft gestolen. Als ze ontdekken dat de plaatselijke bevolking op het punt staat geëxecuteerd te worden vanwege de hulp aan de Amerikanen, besluiten ze hen te helpen.

    In deze prent zien we naast Clooney ook nog Mark Wahlberg en Ice Cube. Zelfs Spike Jonze heeft een rol. Ze vertolken 4 Desert Storm soldaten die de Iraakse woestijn intrekken op zoek naar Saddam's goud. Een Russell overdonderd ons met een geflipte beeldvoering alsof iedereen aan de XTC zit. Het verhaal werd geschreven door John Ridley, die ook al eerder het opgefokte U-Turn (1997) had geschreven. We zien exploderend vee, een woestijn die in melk veranderd, bunkers vol met gsm's en Samsonite koffers, een kogel die zich een baant doorheen een lichaam, je kunt het zo gek niet bedenken.

    Maar al die krankzinnige beelden zijn niet zomaar een goedkope gimmick; maar beklemtonen hiermee de absurditeit van het conflict. Maar er zit ook een brok rauwe realiteit in de film wanneer onze 4 helden stoten op een groepje Saddam aanhangers die een voedselkonvooi de lucht inblazen en een ongewapende moeder neermaaien. En zo groeit deze film stilaan uit tot een anti-oorlogsfilm met een glasheldere boodschap. De Amerikaanse Golf-politiek was een dwaasheid en vandaag dragen we hiervan tevens de gevolgen. Maar in die tijd was de gewone Iraakse burger het slachtoffer van alle onheil.

    Alles draait om olie en dollars en dit wordt met deze film nog eens beklemtoond en Russell regisseert deze film alsof hij niets te verliezen heeft, en ontwijkt geen enkel dramatisch cliché. De toon van de film neigt naar de zwarte komedie en satire, maar tussen de lijnen zit er ook een provocerende politieke agenda met een hoog octaangehalte aan sensatie. De soundtrack is ook heel verstandig gebruikt en dient niet alleen om alles "cool" te maken (cf. Guardians of the Galaxy, Suicide Squad) maar onderstreept de subtext van de gebeurtenissen. Schrijver-regisseur David O. Russell heeft het met deze prent allemaal bereikt: hij heeft een visueel indrukwekkende prent afgeleverd die ook nog iets te vertellen heeft over de natuur van oorlog en de krankzinnigheid van de Amerikaanse buitenlandse politiek.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 januari 2017

     

    *** Three Kings trailer ***

  • Joy (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer je de trailer van Joy (2015) bekeek, had je meteen een idee waarover de film ging en hoe het zo ongeveer zou aflopen. Wat meteen opviel was dat regisseur David O. Russell opnieuw zijn lievelingsacteurs had ingezet voor zijn nieuwe drama. Deze keer draait het rond Joy, het personage vertolkt door Jennifer Lawrence (pics), die we zien opgroeien als een machtige vrouw gedurende vier generaties.

    joy_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: JOY is het tumultueuze verhaal van een gezin doorheen vier generaties en richt zich op het meisje dat vrouw wordt die een gigantisch bedrijf uit de grond stampt en op haar manier matriarch wordt. De weg wordt geplaveid met verraad, bedrog, het verlies van onschuld en de littekens van de liefde. Het is een intense emotionele en menselijke komedie over hoe een echte baas te worden van een familie en het bedrijfsleven, geconfronteerd met een wereld van meedogenloze commercie. Bondgenoten worden tegenstanders en tegenstanders veranderen in bondgenoten, zowel binnen als buiten het gezin, terwijl het emotionele leven van Joy en haar felle verbeelding haar door de storm leidt.

    Het valt me op dat The Fighter en Silver Linings Playbook veel betere films waren dan deze Joy, nochtans zijn het grotendeels dezelfde formules die gehanteerd worden. Ik denk dat de oorzaak misschien wel te vinden is aan de kwaliteit van het script, want neem de vertolking van Jennifer Lawrence weg, en met wat blijf je over? En dan heb ik het nog niet over de schoonheidsfoutjes; zoals die vreselijke lip-sync van Edgar Ramirez. Maar ik heb het hoofdzakelijk problemen met het verhaal die nergens naar toe lijkt te gaan. En dan heb je nog een hele reeks zinloze subplots, die enkel het luchtledige in het hoofdverhaal in de verf zetten. Maar af en toe zijn er ook geslaagde scènes, en dan voornamelijk de rustige scènes die iets meer diepgang bezorgen.

    Deze biopic is gebaseerd op het leven van Joy Mangano (pic), president van resident of Ingenious Designs, LLC. en uitvinder van de 'Miracle Mop', alsook een alleenstaande moeder van drie kinderen. En we hebben opnieuw een ensemble cast! Naast Jennifer Lawrence zien we rollen voor Robert De Niro, Bradley Cooper, Edgar Ramirez, Isabella Rossellini, Diane Ladd en Virginia Madsen. Net als de vorige films van David O. Russell, gaat deze film over familie, loyaliteit en liefde. Het verschil met de vorige films is dat deze iets grootschaliger lijkt, ook al blijft de filmstijl heel herkenbaar. Het lijkt wel een soort duet van de vorige 2 films: American Hustle (2013) en Silver Linings Playbook (2012).

    Joy Jennifer Lawrence animated pictureJoy Jennifer Lawrence animated pictureJoy Jennifer Lawrence animated picture

    Ik hou wel van het werk van David O. Russell, maar waarom werkt hij niet eens met een andere cast. Hij moet één van de betere acteur-regisseurs zijn in Hollywood dus zou hij in principe geen risico's nemen met een voltallige nieuwe cast. Ik snap dat een regisseur graag met dezelfde acteurs werkt wanneer het 'klikt' - ook al komt het op de set soms tot zware schreeuwdiscussies - maar ik had zo nu en dan een déjà-vu gevoel.

    Joy is uitgekomen op DVD, Blu-ray en er is zelfs een 4k versie voor diegene die het beste van het beste willen. Er is geen audio-commentaar van de regisseur, wat toch wel een spijtige zaak is. Maar er is wel een interview beschikbaar met de regisseur en zijn hoofdactrice, naast een making of over de film. Niet voor niets won Jennifer dan ook de Golden Globe in de categorie Beste Actrice, en kreeg ze ook nog een nominatie voor een Oscar die ze uiteindelijk niet won.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 mei 2016

     

    *** Joy trailer ***

  • American Hustle (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het stond in de sterren geschreven dat American Hustle (2013) van David O. Russell in de prijzen zou vallen. Tijdens de uitreiking van de Golden Globes kreeg de film de prijs voor Beste Film, Beste Actrice en Beste Actrice in een bijrol. Vreemd genoeg kreeg de film geen enkele Oscar ondanks zijn 10 nominaties. Toch is het niet zozeer het verhaal gebaseerd op de FBI ABSCAM operatie eind jaren 70, begin jaren 80 dat bij mij indruk heeft gemaakt, dan wel de sterke vertolkingen.

    American Hustle,david o russell,Christian Bale,Amy Adams,Bradley Cooper,Jennifer Lawrence,robert de niro,jeremy renner,Silver Linings Playbook,the fighter,goodfellas,Eric Singer

    Korte inhoud: Irving Rosenfeld (Christian Bale) is een geniale oplichter die samen met zijn geraffineerde Britse compagnon en minnares Sydney Prosser (Amy Adams) wordt geforceerd om te werken voor de wilde en losgeslagen FBI-agent Richie DiMaso (Bradley Cooper). DiMaso lanceert ze in de betoverende maar riskante onderwereld van de 'power brokers' (oplichters die mensen omkopen om op een bepaalde persoon te stemmen) en de maffia. De bedoeling was om corrupte ambtenaren en politici te klissen.

    Het script onder de naam American Bullshit van Eric Singer stond in 2010 op de Black List van sterke scenario's die nog niet verfilmd waren. Het script werd opgekocht door Columbia Pictures en zou gaan naar Ben Affleck om de film in goede banen te leiden, maar uiteindelijk ging de eer naar David O. Russell. En zoals we van de regisseur gewend zijn is het wederom een acteursfilm, die op de set heel veel ruimte hadden voor improvisatie, en dat maakt alles des te meer aanstekelijk. Qua verhaal heb je niet meteen de grootste intrige die je zou kunnen verwachten, maar het is wel gebaseerd op echte feiten en dat bezorgt de film toch een zekere integriteit.

    De film begint met een schitterende scène waarin we Christian Bale aan het werk zien met een dikke buik die zijn toupetje op zijn hoofd kleeft om nadien alles netjes toe te dekken met een comb over. Dit is een film waar uiterlijke schijn alles is, en de waarheid verborgen diep verborgen zit tussen de diep gedecolleteerde glitterpakjes en de 70's haarsnit. En tussen de FBI, bedriegers, maffia en corrupte ambtenaren, is er nog een romance tussen een oplichtster met het alter ego van een Britse upperclass prima donna en een ordinaire oplichter met een droogkuiszaak. Tijdens een poolparty in putje winter hebben ze elkanders blikken gekruist en was het ijs meteen gebroken. Maar hun liefde werd op stand bye gezet omdat ze geklist werden door een ambitieuze FBI agent die zijn haar in krulletjes legt en nog bij zijn moeder woont, die hen wil inzetten om een grote vogel te vangen met de hulp van een verkleedde oliesjeik.

    american hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singer
    american hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singer

    Russell werk graag samen met mensen die hij kent. Hij had eerder al samengewerkt met Christian Bale en Amy Adams in The Fighter (2010) en met Bradley Cooper, Robert De Niro en Jennifer Lawrence in Silver Linings Playbook (2012). En ook al vielen de vrouwen in de prijzen moet ik toch toegeven dat Cooper en Bale een briljante vertolking brachten. Het was acteervuurwerk van de bovenste plank die je nog maar zelden ziet. Maar het verhaal is niet van het niveau van bijvoorbeeld een Goodfellas, daar het iets teveel op de oppervlakte blijft. De romance komt uiteindelijk nooit echt van de grond en halverwege de film verlies je toch wat interesse in het verhaal en ben je afgeleid door de 70s glitter. Maar het was de keuze van de regisseur om zijn acteurs op de voorgrond te zetten in plaats van de intrige en de focus op karakter-ontwikkeling in balans te brengen zoals bij een Donnie Brasco (1997).

    Een paar dagen geleden zag ik een docu over Amerika waarin een Amerikaan de Amerikaanse droom uit de doeken deed: "Als je niet tevreden bent met wie je bent, of wie mensen denken dat je bent; word dan iemand anders. " Deze Amerikaanse droom is uiteindelijk de hoeksteen van American Hustle, maar het is een droom die heel veel schade kan toebrengen en niet altijd even idyllisch is alsof men het vaak voorstelt. Breng daarbij de hippe 70s mode, de golvende kapsels, de overvloed aan zoetzure nagellak in een leuk en aangrijpend verhaaltje en je zit 138 minuten op het puntje van je stoel mee te genieten.

    Vanaf 10 juli 2014 is American Hutsle beschikbaar op DVD en Blu-ray en op de schijf staan NUL extraatjes. Ik snap het ook niet, maar het lijkt er wel op dat ze nog een special edition willen uitbrengen op het einde van het jaar. In ieder geval bestaan er bijvoorbeeld al deleted scenes die op internet rondzwerven zoals Jennifer Lawrence die een nummer van Santana zingt en die niet in de film voorkomt of zelfs behind the scenes footage. Er is echter vandaag een andere, Franse Blu-ray editie op de markt die bol staat van de extraatjes, tevens ook fors duurder dan dit exemplaar. Let dus op wat u kiest.

    ***Related Post***
    04/10/2013: American Hustle posters

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 juni 2014

     

    *** American Hutsle trailer #2 ***

  • American Hustle nieuwe character poster en trailer

    Pin it!

    We hebben hier nog niets geschreven over American Hustle (2013), de nieuwe film van David O. Russell, een man die de reputatie had een kort lontje te hebben maar onlangs nog indruk maakte met zijn Silver Linings Playbook (2012) (productiebudget van 21 miljoen dollar en haalde maar liefst 236 miljoen dollar op aan de box-office), en nu zowat op wolken zit.

    Korte inhoud: Irving Rosenfeld (Christian Bale) is een geniale oplichter die samen met zijn geraffineerde Britse compagnon en minnares Sydney Prosser (Amy Adams) wordt geforceerd om te werken voor de wilde en losgeslagen FBI-agent Richie DiMaso (Bradley Cooper). DiMaso lanceert ze in de betoverende maar riskante onderwereld van de 'power brokers' (oplichters die mensen omkopen om op een bepaalde persoon te stemmen) en de maffia. De bedoeling was om corrupte ambtenaren en politici te klissen.

    American Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russell

    Het script is hoofdzakelijk geschreven door Eric Singer ( The International), wiens script op de 8ste plaats stond van de 2010 blacklist, en is gebaseerd op de Abscam operatie van d FBI begin de jaren 70. De productie van de film liep vertraging op nadat ze geconfronteerd werden met een lockdown in Boston na de bomaanslag in april van dit jaar. In de casting treffen we ook nog Jeremy Renner en Robert De Niro , alsook de blonde stoot Elisabeth Röhm, "House of Lies" actrice Dawn Olivieri en de stand-up komiek Louis C.K.. Maar de actrice waar iedereen, na het uitbrengen van de character-posters, op zit te geilen is waarschijnlijk Jennifer Lawrence.

    Sony heeft al laten weten dat deze film een Oscar-contender zal worden, en bijgevolg de derde voor Russell na zijn Silver Linings Playbook en The Fighter (2010). En gezien het aanwezige talent en de fijne trailer zouden ze wel eens gelijk kunnen hebben. De film zou begin volgend jaar bij ons in de bioscoop moeten komen, net op tijd voor de Oscar-nominaties.

    *** American Hustle trailer ***

    ***Related Post***
    13/01/2014: American Hustle review

  • Michael Angelakos heeft problemen met Silver Linings Playbook

    Pin it!

    Je zou denken dat Zero Dark Thirty (2012) met zijn mogelijks verdraaide martelscènes en Django Unchained (2012) met zijn vermeend racistisch ondertoontje, de enige Oscar-films waren met een problematisch kantje. Ook Silver Linings Playbook (2012) wordt nu met een scheef oog bekeken.

    Michael Angelakos, de leadzanger van Passion Pit heeft geen mooie woorden voor de Oscarprent die draait rond een personage met een psychische stoornis. Angelakos had het volgende te zeggen: "Gratuit gebruik van geestelijke gezondheidsproblemen om een plot op te trekken. Om duidelijk te zijn, ik hield helemaal niet van Silver Linings Playbook." Dat stuurde hij de wereld in via Twitter, en kreeg meteen reactie van een fan die zei dat regisseur David O. Russell een zoon had met een bipolaire stoornis. Een stoornis die wordt gekenmerkt door wisselende stemmingen, dan weer manisch of hypomaan, dan weer depressief. De zanger antwoordde droog: "So?"

    Maar de zanger ging nog een stap verder. "Het is in Hollywood tegenwoordig 'in' om geestelijke gezondheidsproblemen te gebruiken om een film meer drama te geven of om zelfs het enige drama te vormen in het verhaal. " Angelakos die zelf aan een bipolaire stoornis lijdt schreef nog: "Of het nu op televisie of in cinema is, komt het vaal heel goedkoop en vaak, misschien onbedoeld, regressief over. Dat hebben gezegd vind ik wel dat de stoornis een plaats moet hebben in de discussie. Laten we Hollywood de ruimte geven om het thema aan te kaarten zodoende we erover kunnen debatteren. Zeker in het licht van vele verzekeringsmaatschappijen die geestelijke stoornissen niet zien als een gezondheidsprobleem."

    In augustus van vorig jaar had de zanger nog te kampen met een zware depressie. De stoornis dwong hem er toe om verschillende concertdata te annuleren. "Mijn depressie was zo slecht dat ik optredens heb moeten aflassen. Mensen begrijpen dat niet. Het was zo erg dat ik last had van iets genaamd als psychomotorische retardatie, die in wezen is dat de hersenen de communicatie met het lichaam afsluiten. Je ligt dus in bed en kan nauwelijks nog bewegen." Over de film zei hij nog het volgende: "De regisseur, de cast en de intenties waren goed. Maar de benadering van de bipolaire stoornis was toch bedenkelijk. "

    *** Passion Pit - Take a Walk & Carried Away ***

    Ik heb Silver Linings Playbook gezien en de stoornis was voor mij althans niet enorm bekend. Mijn aanvoelen is dat deze prent de aandoening, voor mensen zoals mij die er weinig van weten, bespreekbaar te maken. Anderzijds begrijp ik dat mensen die vertrouwd zijn met de ziekte waarschijnlijk de oppervlakkigheid van de scenaristen/filmmakers op de korrel kunnen nemen. Maar, net zoals films geen geschiedschrijving zijn mag je deze ook niet gaan verwarren met documentaires. Het verhaal moet boeiend blijven en in dit geval was het de bedoeling een romantische komedie te maken en geen drama. Ik had nooit echt de indruk dat de stoornis (mis)bruikt werd om de plot te ondersteunen. Maar misschien denken jullie hier anders over?

    ***Related Posts***
    27/02/2013: Jennifer Lawrence biedt haar excuses aan voor haar brain fart
    29/01/2013: Silver Linings Playbook review

  • Jennifer Lawrence biedt haar excuses aan voor haar brain fart

    Pin it!

    Jennifer Lawrence zal er gemengde gevoelens aan overhouden aan haar Oscar. Ze was dan wel al een paar weken getipt voor de Oscar voor Beste Actrice in Silver Linings Playbook (2012), het was voor ons zelfs een uitgemaakte zaak, en ze won het beeldje.

    Maar nadien liep het toch enigszins een beetje fout. Eerst stapte ze op haar eigen kleed en viel ze op haar knieën, en nadien wist ze niet goed wat ze moest zeggen. Meer nog, ze bedankte iedereen behalve de twee belangrijkste personen, haar regisseur en haar producer. Nog een geluk heeft ze haar medespeelster niet voor schut gezet zoals Ang Lee dat deed.

    De 22 jarige actrice heeft ondertussen haar weinig flatterende gestamel gezien en een persbericht de wereld ingestuurd met haar excuses aan regisseur David O. Russell en producer Harvey Weinstein. "Ik hoop dat jullie mij deze brain fart kunnen vergeven. Ik kon me niet herinneren wat ik wel en niet had gezegd. Je hersenen doen rare dingen tijdens het meest overweldigende moment in je leven." Ze stuurde haar communiqué op aan het Amerikaanse tijdschrift Entertainment Weekly.

    "Je gelooft niet alleen in je films, maar ook in wat films kunnen doen voor mensen en dat is het belangrijkste dat ik van je leerde", schrijft de actrice aan regisseur Russell. Maar ook voor Hollywood-titan Weinstein had ze een vriendelijk woordje. "Jouw passie en oneindige steun gaven deze film de kans om succesvol te zijn." Het grappige is dat de andere Oscar-winnares Anne Hathaway ook al haar excuses had aangeboden, in dit geval voor haar slechte wardrobe-keuze. "Ik betreur ten zeerste veroorzaakte teleurstelling." Blijkbaar vond iedereen haar Valentino-jurk die ze droeg tijdens haar dans-act, beter dan de Prada-jurk (thanks aan Lou voor de correctie - pic) die ze gans de avond droeg.