david mamet

  • The Edge (1997) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een paar weken geleden hebben we The Spanish Prisoner (1997) besproken van David Mamet. In datzelfde jaar is ook The Edge (1997) uitgekomen, geschreven door Mamet, een bear-attack film met twee Hollywood acteurs in de hoofdrollen.

    the_edge_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De rijke Charles Morse (Anthony Hopkins) vergezelt zijn mooie vrouw Mickey (Elle Macpherson) bij een photoshoot in Alaska. De shoot wordt gemaakt door Robert Green (Alec Baldwin). Om specifieke indianen te vinden voor de shoot vliegen Green, Morse en nog een fotograaf naar goede locaties toe. Onderweg worden ze door vogels bestormd en storten ze neer in een meer. Om te overleven in de bossen waar een moordlustige beer rondhangt, moeten ze op elkaar kunnen vertrouwen. Morse is de enige met de kennis die hen zou kunnen redden. Morse vermoedt dat Green een affaire heeft met zijn vrouw. Dit zorgt voor complicaties tijdens hun overlevingstocht, waarbij ze constant een gevaarlijke beer tegenkomen.

    De regisseur van dienst is Lee Tamahori, die zowel in staat is van het meest verderfelijke (Die Another Die, Next, xXx: State of the Union) als het degelijke (Once Were Warriors). De man heeft ook The Devil's Double (2011) geregisseerd. Zelf vind ik deze The Edge nog één van zijn betere films, ook al mist de film net iets meer scherpte. Het script bood wel heel wat mogelijkheden; naast de beet-aanval is er ook een intrigerend conflict tussen twee mannen die van bij het begin van de film niet helemaal duidelijk is. Maar dat het personage van Baldwin een affaire had met de vrouw van het personage van Hopkins, was al meteen duidelijk.

    Het leuke aan het verhaal is dat de stoere Baldwin gaandeweg afhankelijk zal worden van de wijzere oude man. Het wordt zelfs nog interessanter wanneer het personage van Hopkins door heeft dat Baldwin waarschijnlijk voor geen meter te vertrouwen is, maar toch nog altijd het meest humane wil doen. De spanning is vaak om te snijden, en al zeker de scènes met de beer, die gespeeld wordt door Bart the Bear, een gedresseerde beer die al in heel wat filmproducties heeft gespeeld, zoals Into the Grizzly Maze (2015) en Legends of the Fall (1994) (ook al met Anthony Hopkins). Wat moet je doen wanneer een beer in je buurt is? Lopen kan fataal zijn, klimmen is ook al een bedenkelijke optie, een beer kan je ook volgen in het water en heeft een scherpe neus dus je verbergen achter een struik zal ook niet helpen. En er zijn al heel wat films geweest die ons hebben laten zien dat je weinig kan doen; zoals Backcountry (2014) en Grizzly Man (2005).

    Bart de Bear steelt misschien de show, maar de vertolkingen in deze film zijn best wel sterk en je voelt meteen wie deze karakters zijn. Het is misschien geen memorabele film maar er zijn toch wel een aantal knappe scènes in. Mamet zorgt ook voor een goede balans tussen een survival film en een psychologisch drama tussen twee mannen. Ik denk trouwens dat dit de eerste echte actie-film was voor Anthony Hopkins, en na deze film kwamen er nog meer.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 januari 2017

     

    *** The Edge trailer ***

  • The Spanish Prisoner (1997) *** recensie

    Pin it!

    Het is misschien niet zijn beste werk, maar The Spanish Prisoner (1997) is toch wel één van de betere werken van David Mamet. De man is nog steeds één van de leidende figuren uit de Amerikaanse theaterwereld. De man heeft al 44 werken geschreven, gaande van The Untouchables tot Hannibal van Ridley Scott. Als regisseur was hij iets minder gevleugeld en is dit misschien ook wel zijn beste film achter de camera.

    the spanish prisoner,david mamet,campbell scott,steve martin,ben gazzara,rebecca pidgeon,felicity huffman,ed oneill

    Korte inhoud: In The Spanish Prisoner heeft Joe Ross (Campbell Scott) een nieuw proces voor het bedrijf waar hij werkt bedacht dat heel veel geld voor het bedrijf zal betekenen. Joe wil er zeker van zijn dat hij zal meedelen in de winst. Iedereen in zijn omgeving biedt hem aan te zullen helpen. Maar wie kan hij vertrouwen?

    De meeste van Mamet's verhalen gaan over verraad met meester zwendelaars en de manier waarop ze tewerk gaan brengt het voor de hoofdpersonages bijzonder moeilijk om te weten wie ze al dan niet kunnen vertrouwen. The Spanish Prisoner is trouwens een verwijzing naar een oude oplichterij truuk. Het lijkt misschien op een stationsromannetje die verbleekt tegenover een uit de kluiten gewassen Hitchcock suspensfilm, maar het is wel bijzonder wel geacteerd en als kijker ga je een heel eind mee met het hoofdpersonage zonder kwaad opzet te vermoeden. Mamet maakt ook gebruikt van de zogenaamde McGuffin, een Hitchcockiaans plot-devise die de intrige op gang krijgt zonder dat te kijker ooit te weten komt wat het precies omvat (cf. 'the rabbit's foot' in Mission: Impossible III). In The Spanish Prisoner draait alles rond een bepaalde formule ('the process') die iets zou doen met de wereldeconomie. Wat het precies is weet niemand, maar dat het een bom geld kost is meteen duidelijk tijdens een trip in de Caraïben bij aanvang van de film.

    De film zit boordevol intrigerende karakters, te beginnen met Jimmy Dell, een fascinerende rijke ondernemer gespeeld door een geweldige Steve Martin die Joe aanraadt om een advocaat onder de arm te nemen omdat hij vermoedt dat Mr. Klein (Ben Gazzara) Joe aan het belazeren zijn. Hij wordt bevriend met de curieuze Susan Ricci (Rebecca Pidgeon) en komt in contact met een FBI agente genaamd Pat McCune (Felicity Huffman) en de Team Leader (Ed O'Neill).

    Je zou de film goed kunnen omschrijven als een partijtje blufpoker. Een ingewikkelde labyrint waarin iedereen gemanipuleerd wordt en de protagonist - alsook de kijker - zichzelf in verliest. Niemand kan je vertrouwen en er zijn geen zekerheden in deze wereld. Het verhaal deed me zelfs wat denken aan Franz Kafka's 'The Trial', over Joseph die ook een 'process' had ontwikkeld, ook verraden werd en niets leek wat het was. Maar bovenal heeft de film een geniale constructie, die van bij het begin beetje per beetje wordt ontrolt. Mamet vertelt ons net genoeg om verder te gaan, maar nooit teveel. Visueel is de film wel niet zo indrukwekkend en ziet het er allemaal wel wat gewoontjes uit. Maar wat verwacht je van een film met zo'n cast en slechts 10 miljoen productiebudget.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 december 2016

     

    *** The Spanish Prisoner trailer ***

  • Edmond (2005) *** recensie

    Pin it!

    Wie van ons zou regisseur Stuart Gordon aanzien als één van de meest fascinerende filmmakers van de laatste jaren? Heel weinig mensen, nochtans zijn z’n laatste film van een uitmuntend niveau bijzondere en unieke kwaliteit. Ik denk dan aan de horror Dagon (2001) en King of the Ants (2003).

    edmond_2005_poster.jpg

    Gordon slaagt er telkens in om ons met weinig middelen de stuipen op het lijf te jagen. En nu is Edmond (2005) te verkrijgen op dvd. Let wel dat jullie de DVD aanschaffen met het interessante audio-commentaar van de regisseur en scenarist David Mamet. De uitgave op zone 1 was er een zonder bonussen. Opletten dus.

    Korte inhoud: Edmond Burke (William H. Macy) is een succesvolle zakenman, die de raad besluit op te volgen van een waarzegger. Hij verlaat pardoes zijn familie en stort zich in de onderwereld van New York op een zoektocht naar zichzelf. Hij krijgt echter de ene klap na de andere te verwerken. Bekijk hier een clip uit de film.

    De film is een gezonde mix on acid tussen Falling Down (1993) met Michael Douglas en After Hours (1985) van Martin Scorsese. Edmond heeft nooit een bioscoop-release gehad in België en dat is spijtig want het is verre van een B-film. Het voelt een beetje als theater, maar Mamet heeft dit controversiële stuk ook geschreven voor op de planken, en de regisseur van Re-Animator (1985) heeft met deze prent ook zijn passie laten zien voor deze kunst.

    Edmond is een soort lucide reflectie over menselijke relaties in een cultuur waar mensen verblind worden door geld en uiterlijke verschijningen. De film is een afdaling in de onderbuik van de samenleving op een uiterst sobere en genuanceerde manier verteld. Het beste van de film is nochtans niet zozeer het script, dan wel de prestatie van William H. Macy, die nog maar eens bewijst een uitmuntende acteur te zijn. Er zijn ook rollen weggelegd voor de knappe Denise Richards, Bai Ling en Mena Suvari. Gordon bewijst voor mij in ieder geval met deze film dat hij niet zomaar een ‘gore-horror’ regisseur is, maar zeker ook andere genres aan kan.

    edmond_2005_banner.gif

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 mei 2007

    ***Related Post***
    14/12/2006: Top 10 Beste Naaktscènes

     

    *** Edmond trailer ***