david leitch

  • Atomic Blonde (2017) **** recensie

    Pin it!

    De box-office krijgt rake klappen in 2017! Toch is de kwaliteit van heel wat films zelden zo hoog geweest. Op het einde van het jaar zal ik mij een dartboard moeten kopen voor het samenstellen van mijn Top 10 Beste Films. Atomic Blonde (2017) van David Leitch, de regisseur van de opkomende Deadpool 2 (2018) film, is een keiharde - Jason Bourne meet John Wick achtige - actie thriller met een fenomenale Charlize Theron in de hoofdrol.

    atomic_blonde_2017_poster02.jpg

    Op het eerste gezicht lijkt het een B-film met Charlize Theron die in het verleden al eens verkeerde keuzes heeft gemaakt. Anderzijds kan ze ook sterk uit de hoek komen. Maar in deze film brengt ze iets wat we niet gewoon van haar zijn.

    Korte inhoud: We bevinden ons in Berlijn in 1989. Vlak voor de val van de Berlijnse muur, wordt een MI6-agent dood aangetroffen. Op zak had hij belangrijke informatie; met name een lijst met namen en details van Amerikaanse, Engelse, Russische en Franse spionnen. De lijst lijkt echter verdwenen. Lorraine Broughton (Charlize Theron), een geoefende spionne zonder banden met Berlijn, wordt door de MI6 erop uit gestuurd om de lijst te vinden om zowel haar zelf als de wereldwijde geheime diensten te beschermen. Haar contact is de Engelse agent David Percival (James McAvoy) die haar moet helpen in haar onderzoek.

    De film is gebaseerd op de comic van Antony Johnston en in script gegoten door Kurt Johnstad, die de twee 300 films heeft geschreven. De andere leden van de cast zijn de onweerstaanbare Sofia Boutella (pic 1, pic 2), de overheerlijke John Goodman, de altijd verfijnde Toby Jones en de talentvolle Eddie Marsan. De regisseur heeft ook gewerkt op John Wick (2014), dus hij kent het genre goed, en we zien dat een beetje van de stijl (vooal de kleurrijke fotografie en de harde in your face actie) is blijven steken in deze prent.

    Hitchcock zei ooit: "Het leven is drama met alle saaie stukjes eruit geknipt", soms geldt dit ook voor film trailers, en ik stapte met niet zo'n hoge verwachtingen in de bioscoopzaal. Maar wat heb ik mij kostelijk geamuseerd, want het is dus niet gewoon maar een vrouwelijke versie van John Wick geworden. Het is veel meer een spy-thriller die een beetje de anti-pool is geworden van James Bond, een 'James Blond' if you will. Bond leek nooit een schrammetje op te lopen (of toch niet de versie pre-'Daniel Craig'), hier krijgt Charlize het hard te verduren en haar gezicht staat vaak op springen. Maar haar remedie is een ijskoud bad (letterlijk). Net zoals Bond zien we haar ook flirten met potentiële bronnen van informatie, ook al zijn deze van hetzelfde geslacht. Charlize is in ieder geval geknipt voor de rol en overtuigt volledig met een foutloze Britse tongval zonder te vervallen in belachelijke dialecten. Ze is al zo duivels egoïstisch, sensueel en gewiekst als Bond, als fysiek dynamisch, medogenloos en stoïcijns als Wick.

    atomic_blonde_2017_pic01.jpgatomic_blonde_2017_pic02.jpgatomic_blonde_2017_pic03.jpg
    atomic_blonde_2017_pic04.jpgatomic_blonde_2017_pic05.jpgatomic_blonde_2017_pic06.jpg
    © 2017 Sony Pictures Releasing Belgium

    Dit is misschien geen film voor kinderen, gezien er bijzonder veel geweld in zit en ook een hete girl-on-girl seksscène, ook al wordt alles heel smaakvol in beeld gebracht en voelt het geweld niet aan als iets gratuit. Toch had deze film pakken beter kunnen zijn dan John Wick (2014), in die zin dat bepaalde intriges in de film net iets beter uitgewerkt konden worden, want al bij aanvang wist ik meteen waar dit plot naar toe zou gaan. Ook de dialogen zijn niet altijd even goed geschreven, maar zo waren bepaalde dialogen uit Dunkirk (2017) ook niet altijd even knap. Qua muziek zitten in de film wel een aantal leuke nummers, met uiteraard de Duitse klassieker '99 Luftballons' en 80'ties nummers als 'After the Fire' van Der Commissar. De jaren '80 lijken voor veel mensen 'LAME' en compleet smaakloos, maar deze retro-prenten (zoals een Drive) maken de 80's net weer hip.

    Na Wonder Woman (2017) is dit de tweede girl power film dit jaar en we hebben binnenkort nog Lara Croft (2017). Eén ding is zeker, studio's zullen steeds meer vrouwen gaan casten als actie (anti-)heldinnen. Nu is het nog wachten op de eerste oudere actrice in een kick-ass hoofdrol, in dezelfde lijn als Liam Neeson in de Taken films. Normaal is er geen sequel gepland voor Atomic Blonde, maar als de release meevalt denk ik dat er nog een (paar) episodes zullen volgen, en ik verheug me er al op.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 juli 2017

     

    *** Atomic Blonde trailer ***

  • Hilarische Deadpool 2 teaser trailer !

    Pin it!

    Er is geen betere manier om een grijze maandag in te zetten met wat humor, en wat beter dan met de teaser trailer van de opkomende Deadpool 2 (2018). Vreemd genoeg zal Tim Miller, de regisseur van Deadpool (2016), deze film niet regisseren. De eer zal gaan naar de nobele onbekende regisseur David Leitch die een paar maand geleden zijn eerste langspeelfilm heeft afgewerkt, met name Atomic Blonde (2017) met Charlize Theron in de hoofdrol.

    deadpool,deadpool 2,Tim Miller,Atomic Blonde,Charlize Theron,David Leitch,Ryan Reynolds,Keira Knightley,David Harbour,Kyle Chandler,X-Force,Joe Carnahan

    De reden waarom Miller het is afgetrapt is lange tijd geheim gebleven, maar stilaan komen steeds meer details vrij. Volgens The Wrap zou het niet zo goed lopen tussen Ryan Reynolds en de regisseur. Zoiets heet dan "creatieve meningsverschillen". Het zou ook aan de basis liggen waarom de eerste film zolang op zich liet wachten. De show kwam pas echt van de grond wanneer die eerste teaser trailer viraal ging en iedereen de film wou zien. Nu bleek dat Tom Miller van plan was om geen gewone sequel te maken. Hij wou het allemaal iets ambitieuzer aanpakken en meer stijl in het project steken - al dan niet met zijn eigen post-productie huis: Blur Studio. Maar Ryan wou vooral rusten op het succes van de eerste film en eigenlijk zo goed als hetzelfde willen doen zonder veel grote aanpassingen. 20th Century Fox stond in die periode ook meer achter de acteur dan achter de regisseur.

    Het kwam pas echt tot een kookpunt wanneer het X-Men personage Cable gecast moest worden (echte naam is Nathan Summers - zie tevens de teaser trailer onderin deze post). Miller had zijn oog laten vallen op Friday Night Lights en Bloodline acteur Kyle Chandler, maar dat was niet zo naar de zin van Reynolds. De Deadpool-acteur wou iemand die meer leek op de figuur uit de comic ... of Keira Knightley die heel wat "range" heeft als actrice ... cf. post-credit filmpje (lol). En ook bij dit meningsverschil stond de studio aan de zij van Reynolds. Nu blijkt dat David Harbour is gecast als Cable. Voor de rest zou de film pas in 2018 moeten uitkomen en is er nog niet zo heel veel bekend over de andere rollen. Het script zit wel in goede handen met Oscar-genomineerde Drew Goddard (The Martian, World War Z) aan het roer.

    En ja hoor, het ultragewelddadige X-Force (20??) project van Joe Carnahan zit nog steeds in pre-productie en moet Deadpool laten teamen met ondermeer Cable, Domino, Psylocke ... ja zelfs Wolverine. Hier is nog geen releasedatum voor bekend. Geniet ondertussen maar van deze knettergekke Deadpool 2 teaser!

     

    *** Deadpool 2 teaser trailer ***

  • Keanu Reeves maakt zich klaar voor John Wick 2

    Pin it!

    De kogel is door de kerk - of in dit geval door de schedel van nog meer schurken - want John Wick 2 (2016) zit er aan te komen, opnieuw in regie van David Leitch en Chad Stahelski en met de herboren actieheld Keanu Reeves.

    john_wick_2014_blu-ray_pic01.jpg

    Ik heb in ieder geval genoten van deze low budget (20 miljoen dollar) vendetta-actieprent John Wick (2014). Hierin zagen we een ex-huurmoordenaar, genaamd John Wick, die opnieuw in de arena trad nadat een gewetenloze crimineel zijn Ford Mustang had gestolen en daarbij zijn hond had gedood. Tevens een hond die door zijn overleden vrouw aan hem werd overgedragen. John volgt de man naar New York, waarbij een maffiabaas en tevens de vader van de crimineel, opdracht geeft de ex-huurdoder uit de weg te ruimen.

    Ik had er eigenlijk niet veel goeds van verwacht, gezien het script werd geschreven door een B-scenarist genaamd Derek Kolstad en achter de camera stonden twee ex-stuntmannen. Ook de carrière van Keanu Reeves zat ietwat in het slop. Maar deze actie-thriller had niet alleen een verhaal te vertellen, maar had tevens aantrekkelijke karakters en de actie-sequenties waren knap in beeld gezet.

    In hetzelfde jaar kwam ook een andere low budget (10 miljoen dollar) actieprent Everly (2014) uit met Salma Hayek (pics). In principe een gelijkaardige film, een vrouw wordt onrecht aangedaan en zal het opnemen tegen een maffiose bende. Het grootste verschil was dat je Everly nauwelijks serieus kon nemen met zijn cartoon geweld en karikaturen van personages.

    Ik verwacht dat de sequel meer budget zal krijgen. John Wick heeft in principe zijn productiebudget bijna kunnen verviervoudigen en de film zal ook wel op de DVD markt goed boeren. Qua verhaal kunnen ze nog veel kanten uit. In het verhaal had je bijvoorbeeld The Continental, een hotel voor huurmoordenaars, waar je nog veel meer kan uithalen. Laten we in ieder geval hopen op een sterk verhaal. De eerste film werd geproduceerd door Eva Longoria (pics), dus wie weet, zal ze misschien ook wel een kleine rol spelen in de sequel.

    ***Related Posts***
    13/04/2015: Everly review
    01/10/2014: John Wick review

    *** John Wick trailer ***

  • John Wick (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was eigenlijk wel curieus om te zien of Keanu Reeves zich kon herpakken van het gedrocht 47 Ronin (2014). Zijn regisseursdebuut met Man of Tai Chi (2013) is op een sisser afgelopen met een beschamende straight-to-dvd release en zijn vorige films waren nauwelijks het bekijken waard, zoals het amateuristische Generation Um ... (2012) , om nog maar te zwijgen over Henry's Crime (2010) of The Day the Earth Stood Still (2008).

    john_wick_2014_poster.jpg

    Reeves had dringend nood aan een kaskraker om zijn carrière opnieuw een boost te geven en deze kwam er geheel onverwacht met deze actie B-film John Wick (2014). De quote "Yeah, I'm thinking I'm back!" in de film lijkt dus ook carrière-gewijs te kloppen. En dit was verre van een garantie met twee ex-stuntmannen (ik verzin het niet!) achter de camera. Chad Stahelski en David Leitch hebben voor hun debuutfilm beroep gedaan op scenarist Derek Kolstad. Kolstad is bekend van Dolph Lundgren actie-vehikels die niemand heeft gezien, en was evenmin een garantie op een geslaagde prent. Maar ten gevolge van één of andere kosmische wetmatigheid hebben deze kwieten samen het lot kunnen tarten en uitgepakt met een geslaagde actie-thriller. De film is een soort Jason Statham/Taken/I'm-gonna-kick-your-ass film geworden. Het verschil met een Crank 2: High Voltage (2009) is dat het er allemaal minder idioot uitziet.

    Met stuntmannen achter de camera kon je er in ieder geval op wedden dat de actie-scènes wel voldoende pit zullen hebben, en dat zijn ze zeker. Ook de beeldvoering stak heel efficiënt in mekaar. Maar laten we eerlijk zijn, met een dergelijk actie-script kon je uiteindelijk weinig verkeerd doen. Als je al een fan bent van Keanu Reeves en je geen al te hoge eisen stelt op het verhaal en de personages, dan kan je met volle teugen genieten van deze brutale geweldfilm met een gezonde dosis aan (zwarte) humor en voortreffelijk acteerwerk.

    Korte inhoud: De dodelijke instincten van een ex-huurmoordenaar, genaamd John Wick (Keanu Reeves), worden opnieuw aangewakkerd wanneer een crimineel zijn Ford Mustang steelt en daarbij de hond doodt die door zijn overleden vrouw aan hem is overgedragen. Hij volgt de man naar New York, waarbij een maffiabaas en tevens de vader van de crimineel, opdracht geeft John Wick uit de weg te ruimen.

    Onder de acteurs treffen we Willem Dafoe aan als villain, maar ook Jason Isaacs, Ian McShane, Bridget Regan, Adrianne Palicki en Bridget Moynahan (pics). De productie van de film was dan weer in handen van niemand minder dan Eva Longoria. Een betere tagline dan "Don't set him off" had misschien geweest: "Don't mess with John Wick's dog!" ... Just sayin' :)

    De Blu-ray en DVD van John Wick wordt uitgebracht door e-One. Wij hebben ons de Engelse versie aangeschaft, maar de versie met Nederlandse ondertitels zou er binnenkort ook moeten komen. Er werd nog een 2de en laatste trailer de wereld in gestuurd, maar onderstaande vond ik toch net iets beter. Het deed ons nog geloven dat er nog iets van een verhaal te rapen viel, in tegenstelling tot de korte actiemontage van de finale trailer.

    ***Related Posts***
    05/05/2015: John Wick sequel 13/04/2015: Everly review

    *** John Wick trailer ***