david dobkin

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Een review-embargo tot de dag van de release doet altijd de wenkbrauwen fronsen. Het nut van een embargo kan handig zijn indien de film heel wat mogelijke spoilers bevat die de filmervaring voor het publiek kan verzuren. Dat was zeker niet het geval bij King Arthur: Legend of the Sword (2017), want uiteindelijk kent iedereen wel in grote lijnen het verhaal van excalibur. Anderzijds kan een embargo er ook voor zorgen dat een "slechte film" ietwat gespaard kan worden. En ook dit is niet het geval bij de nieuwe film van Guy Ritchie, ... hoewel, de Amerikaanse film heeft de film een 9% gegeven op Rotten Tomatoes (na 20 reviews). Vanwaar deze "haat" afkomstig is, is me een mysterie. King Arthur is één van de leukere verstand-op-nul films van het jaar! Ik ga met deze review dus tegenin de negatieve toon van de Amerikaanse filmpers.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur is een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, indien je naar de bioscoop gaat om een getrouwe weergave te zien van de legende, dan zal je van een koude reis terugkomen.

    Mijn tweede vrees bij het zien van de trailer dat er weinig 'magie' aan de film te pas zou komen. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), die het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 mei 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • The Judge (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op het eerste gezicht leek The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), op een Oscarwaardig drama met twee klasbakken van acteurs die hier tegenover elkaar staan als vader en zoon. Het resultaat is echter een soort lichtvoetig melodrama volgepakt met clichés van de meest getelefoneerde soort.

    the_judge_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    Scenaristen Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino) maken er echt een zootje van door net iets teveel banaliteiten aan hun script toe te voegen. De rechtszaak waar alles om draait verzeilt naar de achtergrond en dat is misschien wel één van de grootste zwaktes van deze prent. Anderzijds bezit het verhaal voldoende elementen voor een sterk drama. Vader en zoon kunnen met moeite door één deur en hier belanden ze in het oog van een storm waarin ze gedoemd zijn elkaar te helpen en naar elkaar toe te groeien. Spijtig genoeg blijft het echte vuurwerk uit.

    Er worden ook heel wat verhaallijnen aangesneden maar nooit ten gronde uitgewerkt. Het personage van Downey heeft op jonge leeftijd zijn wagen in de prak gereden en hiermee de carrière van zijn oudere broer (Vincent D'Onofrio) als baseballspeler om zeep geholpen. je zou verwachten dat dit op een gegeven moment tot een conflict-situatie zal leiden, maar dat blijft uit.

    Er wordt in de film sterk geacteerd, zelfs door de nevenpersonages. Ik denk dan aan Billy Bob Thornton en Vera Farmiga. Zelfs de jonge Leighton Meester heeft een verdienstelijke rol. Maar de twee hoofdacteurs trekken toch de meeste aandacht. In de film zit zelfs een kleine scène in een badkamertje die de vernedering van fysieke menselijke zwakheid blootlegt. Jammer genoeg worden deze momenten overschaduwd door trivialiteiten en clichés in een script die net iets teveel de mainstream toer wil opgaan.

    the_judge_2014_pic01.jpgthe_judge_2014_pic02.jpgthe_judge_2014_pic03.jpg

    We verwachten misschien net iets teveel van deze film en daarom ook de teleurstelling. Het is een simpel verhaal over een verloren zoon die thuis komt, verteld met net iets teveel meligheid en trivialiteit, maar nooit plakkerig met vertolkingen die gezien mogen worden. The Judge is vanaf vandaag 18 maart 2015 beschikbaar op DVD en Blu-ray met audio-commentaar van de regisseur , deleted scenes en twee making of reportages.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 maart 2015

     

    *** The Judge trailer ***

  • Robert Downey Jr en Robert Duvall in The Judge

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een niet comic superheld-rol voor Robert Downey Jr.! We zullen hem binnenkort aantreffen in The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), naar een script van Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino).

    robert duvall,robert downey jr,the judge,Janusz Kaminski,Thomas Newman,Vincent DOnofrio,Billy Bob Thornton,Vera Farmiga,Melissa Leo,Leighton Meester,David Dobkin,Bill Dubuque,Nick Schenk

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    De film lijkt te beginnen met Downey als een soort geslepen, ego-centrische Tony Stark, maar slaat halverwege toch een nieuw pad in met een menselijke hoofdfiguur die de band met zijn vader terug wil oppikken. Wat meteen opvalt is dat naast die twee klasbakken van acteurs ook heel wat acteertalent rondom hen staan, gaande van Vincent D'Onofrio tot Billy Bob Thornton , Vera Farmiga, Melissa Leo en Gossip Girl Leighton Meester (pics).

    Achter de camera treffen we ook de Oscar-winnende Director of Photography Janusz Kaminski aan (Saving Private Ryan, Shundler's List, Minority Report), wat er meteen zal op wijzen dat deze prent visueel de juiste sfeer zal weten neer te zetten. Voor de muziek hebben ze dan weer Thomas Newman (The Shawshank Redemption, American Beauty) ingeschakeld - die reeds 12 Oscar-nominaties op zak heeft en vreemd genoeg nog geen enkel beeldje veroverd. The Judge is in ieder geval een film die volgepakt is met Oscargenomineerden en Oscarwinnaars.

    The Judge zal op 15 oktober 2014 bij ons in de zalen draaien. Hieronder kunnen jullie reeds de eerste trailer bekijken. Die voelt wel een beetje vreemd aan, gezien je de indruk hebt naar een komedie te kijken, nadien voelt alles aan als een licht familiedrama om dat compleet te kantelen in een somber drama. Ik had hier misschien wel iets meer van verwacht, zeker met al dat aanwezige talent voor en achter de camera. Misschien hadden ze gewoon de iets te vrolijke soundtrack in de trailer moeten veranderen in iets met meer dramatisch gewicht. Oordeel zelf.

    *** The Judge trailer ***

  • The Change-Up (2011) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Kritiek spuien op een komedie is poepsimpel, de verborgen verdiensten ervan inzien is een andere zaak. De natuurlijke reflex is om niet al te diep te graven. Bij het zien van de titel, The Change-Up (2011), weet je meteen dat het zal gaan over twee individuen die van leven zullen switchen. Een formule concept die we al honderden keren hebben gezien (Freaky Friday, The Hot Chick, It's a Boy Girl Thing …).

    the change-up,ryan reynolds,jason bateman,leslie mann,olivia wilde,Freaky Friday, The Hot Chick, Its a Boy Girl Thing,Mircea Monroe,fred claus,David Dobkin,Wedding Crashers

    In het begin gruwelen ze van het idee, maar gaandeweg beginnen ze naar elkaar toe te groeien. Ze beginnen elkander te waarderen en beseffen dat het gras 'niet altijd' groener is aan de overkant. Voor scenaristen Jon Lucas en Scott Moore was het belangrijk om naast de evidente humor ook nog een verhaal te hebben met een duidelijke en treffende boodschap.

    Korte inhoud: Mitch (Ryan Reynolds) en Dave (Jason Bateman) groeiden samen op en waren de beste vrienden. Maar als de jaren voorbij gaan groeiden ze langzaam uit elkaar. Terwijl Dave een overwerkte advocaat is, getrouwd met Jamie (Leslie Mann) en vader van drie kinderen, is Mitch single gebleven en regelmatig het gezelschap zoekt van knappe vrouwen, zoals Sabrina (Olivia Wilde) en Tatiana (Mircea Monroe). In Mitch zijn ogen heeft Dave het allemaal: een knappe vrouw, kinderen die hem lief hebben en een goede baan bij een prestigieus advocatenkantoor. Dave droomt echter van het stressloze leven van Mitch zonder verplichtingen. Na een avondje stappen staat de wereld van beide echter op hun kop wanneer ze wakker worden in elkaars lichaam.

    En gezien de minachting voor dit sub-genre, moet je echt wel lef hebben om je carrière op het spel te zetten met een dergelijke prent, dus respect voor de regisseur van het succesvolle Wedding Crashers (2005) en Fred Claus (2007), David Dobkin. En de uitdaging bestond erin de premisse van de body-switch nieuw leven in te blazen, in het licht van een aantal komedie toppers (The Hangover) die het niveau wat naar boven hebben getild. En daar is hij behoorlijk goed in geslaagd.

    Ik geef toe, de plot is wat aan de luie kant en de verhaallijn die gevolg wordt wijkt niet zo heel veel af van wat we gewend zijn te zien, maar aan de positieve kant zijn de grappen nogal aan de schunnige kant, of toch zeker in de eerste helft van de film. Nadien komt de humor maar moeilijk los, en met een verhaal waar niemand wakker van ligt, is zoiets wel pijnlijk. Maar als een verstand-op-nul komedie mag deze er wel zijn.

    the change-up,ryan reynolds,jason bateman,leslie mann,olivia wilde,Freaky Friday, The Hot Chick, Its a Boy Girl Thing,Mircea Monroe,fred claus,David Dobkin,Wedding Crashersthe change-up,ryan reynolds,jason bateman,leslie mann,olivia wilde,Freaky Friday, The Hot Chick, Its a Boy Girl Thing,Mircea Monroe,fred claus,David Dobkin,Wedding Crashersthe change-up,ryan reynolds,jason bateman,leslie mann,olivia wilde,Freaky Friday, The Hot Chick, Its a Boy Girl Thing,Mircea Monroe,fred claus,David Dobkin,Wedding Crashers

    De twee hoofdacteurs leveren een behoorlijk appetijtelijke prestatie, ook al ben ik zelf geen grote fan van Ryan Reynolds. En van appetijtelijkheden gesproken, moet ik toch ook de mooie dames vernoemen, Olivia Wilde en Mircea Monroe. Ook al is The Change-Up een formule film die al zo voorspelbaar is als een aflevering van Blokken, zit er toch een scherp kantje aan. Maar verwacht niet dat je ooit van je stoel rolt van het lachen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 13 mei 2012

     

    *** The Change-Up trailer ***

  • Del Toro verlaat Hobbit voor Mirror Mirror en Oz

    Pin it!

    Het gaat van kwaad naar erger voor de productie van The Hobbit (2012), en dat allemaal nadat MGM in moeilijke papieren kwam. Bijgevolg zocht de studio een partnership met Warner Bros voor de productie van deze dure onderneming. Maar ik hoef er geen tekening bij te maken dat werken met een partner met financiële problemen, niet van een leien dakje loopt. Als MGM overkop gaat zou dit een aanvang kunnen zijn van jarenlange juridische steekspelletjes over de afgestane rechten van The Hobbit. Niet meteen iets die veel vertrouwen wekt bij een dergelijke +200 miljoen dollar deal.

    De film werd ondertussen met twee jaar verschoven maar nu blijkt dat de aangestelde regisseur Guillermo del Toro het voor beken houdt. De man heeft twee jaar lang aan het project gewerkt, en kan begrijpelijk niet nog een paar jaar van zijn tijd opofferen aan een prequel waar nog heel veel onzekerheid aan kleeft. De mensen van TheOneRing schreven het volgende:

    Guillermo Del Toro announced today that he is no longer directing the two movies based on J.R.R Tolkien’s The Hobbit, but will continue to co-write the screenplays. "In light of ongoing delays in the setting of a start date for filming The Hobbit, I am faced with the hardest decision of my life”, says Guillermo. “After nearly two years of living, breathing and designing a world as rich as Tolkien’s Middle Earth, I must, with great regret, take leave from helming these wonderful pictures. I remain grateful to Peter, Fran and Philippa Boyens, New Line and Warner Brothers and to all my crew in New Zealand."

    "I’ve been privileged to work in one of the greatest countries on earth with some of the best people ever in our craft and my life will be forever changed. The blessings have been plenty, but the mounting pressures of conflicting schedules have overwhelmed the time slot originally allocated for the project. Both as a co-writer and as a director, I wlsh the production nothing but the very best of luck and I will be first in line to see the finished product. I remain an ally to it and its makers, present and future, and fully support a smooth transition to a new director."

    Del Toro zal zich vanaf vandaag inzetten voor twee Disney sprookjes-projecten. Volgens de mensen van Deadline.com zou hij zijn benaderd voor de live-action film Mirror Mirror (2012) (Snow White). Een film die ik al zag aankomen sinds de eerste geruchten van Alice in Wonderland (2010), Maleficent (2013) (Doornroosje) en Cinderella (2013) (Assepoester). Sprookjes zijn na comics de nieuwe inspiratiebron voor Hollywood. Het andere project is tevens ook een sprookjes-adaptatie, met name een filmversie van Disney’s Oz: The Great and Powerful (2013) (The Wizard of Oz), met Robert Downey Jr als Oz.

    En hopelijk komen ze met beter nieuws voor The Hobbit, gezien dit zeker wel een boeiend filmavontuur kan worden. Peter Jackson zal ondertussen moeten uitkijken naar een nieuwe regisseur (iemand als Tim Burton)...of uiteindelijk beslissen om de film zelf te regisseren.

    Update 15/06/2010: Eigenlijk wel grappig. Een paar uur geleden kwam het bericht dat Harry Potter regisseur David Yates de voornaamste kandidaat was om The Hobbit te regisseren. Hij zou de klus overnemen van Guillermo del Toro. Maar ondertussen zijn er weer nieuwe berichten.

    Peter Jackson zou voor de studio’s de voornaamste keus zijn om de regie van de film op zich te nemen. Bronnen van Deadline geven aan dat niemand een kans maakt, zolang Jackson definitief beslist de klus niet voor zijn rekening te nemen. Pas als dat het geval is, zouden andere mensen de baan aangeboden krijgen. Dat is ook vrij logisch, aangezien Jackson eerder al de originele trilogie regisseerde, meeschreef aan de scenario’s van The Hobbit, al producer is én min of meer in zijn achtertuin kan filmen.

    Andere filmmakers die op de lijst staan om del Toro te vervangen zijn onder andere dus David Yates, David Dobkin en spijtig genoeg ook Brett Ratner. Echter, het is best waarschijnlijk dat Jackson ook maar plaatsneemt op de regiestoel, aangezien hij eerder al aangaf dat hij de film zou regisseren als dit nodig was. Een probleem is echter wel dat hij ondertussen een boel andere projecten heeft lopen, en dus misschien geen tijd heeft voor het filmen van The Hobbit. Het is vooralsnog wachten op een officiële reactie van Jackson, die waarschijnlijk niet al te lang uit zal blijven.

    ***The Related Posts***
    20/05/2010: Scarlett Johansson als Cinderella?
    21/01/2010: Tim Burton verfilmt Doornroosje
    28/09/2009: MGM op de rand van het faillissement
    23/06/2009: Alice in Wonderland van Tim Burton
    29/04/2008: Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2
    24/12/2007: Peter Jackson zal The Hobbit produceren
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet !
    24/11/2006: The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi?
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel
    22/08/2004: Keira Knightley poseert voor The Wizard of Oz

  • Fred Claus met Vince Vaughn en Paul Giamatti

    Pin it!

    Wanneer je naar de poster van Fred Claus (2007) kijkt, denk je meteen aan een flauwe komedie van 13 in een dozijn. Hoewel, je weet maar nooit. Een paar maand geleden heb ik me nog behoorlijk goed geamuseerd met Bad Santa (2003), en deze komedie lijkt misschien iets minder grappig, maar toch uit hetzelfde hout gesneden.

    Fred Claus

    Deze keer zien we echter geen bedorven Santa aan het werk die straalbezopen op de troon plaats neemt, maar wel diens oudere broer, Fred Claus.

    Korte inhoud: Natuurlijk kent iedereen Santa Claus (Paul Giamatti), maar niemand kent zijn verbitterde, oudere broer Fred (Vince Vaughn). De twee broers zijn elkaars tegenpolen en juist het feit dat zijn jongere broertje zo geliefd is, is Fred een doorn in het oog. Er ontstaat dan ook een groot probleem wanneer Fred gedwongen wordt om eveneens naar de Noordpool te verhuizen. Hier vinden jullie de trailer.

    De film is in beeld gezet door reclame-regisseur David Dobkin (Wedding Crashers, Shanghai Knights), geschreven door Jessie Nelson (I am Sam, The Story of Us) en als scenario bewerkt door de Dan Fogelman (Cars). Het is de derde samenwerking tussen regisseur David Dobkin en acteur en co-producer Vince Vaughn. De twee werkten eerder al samen aan het succesvolle Wedding Crashers (2005) en de wat onbekendere zwarte komedie Clay Pigeons (1998).

    Zoals het een goede kerstfilm betaamt, zijn ook de elvenhulpjes goed vertegenwoordigd in Fred Claus. De wereldwijde zoektocht naar geschikte elfjes eindigde bij een Russische circusgroep, bestaande uit 32 kleine mensen, die vrijwel alles beheersten, van dansen tot schaatsen, dat de filmmakers zich wensten. Met behulp van de motion capture duplicatie-techniek, werd vervolgens een waar elvenleger gecreëerd. Een techniek die sinds The Matrix Reloaded (2003) aan populariteit heeft gewonnen. In de film is daarnaast ook gebruik gemaakt van de head replacement techniek, waarbij het hoofd van een acteur op het lichaam van een kleine persoon werd geplakt. Dit was bijvoorbeeld het geval bij de Amerikaanse rapper Chris ‘Ludacris’ Bridges, in Fred Claus te zien als Dj Donnie. Een dergelijke scène moet altijd twee keer worden opgenomen: één keer voor het hoofd en één keer voor het lichaam, om daarna alles kunstig aan elkaar te plakken.

    De film haalde in de States al een behoorlijke recette met een slordige 60 miljoen dollar, maar en echte hit is het niet geworden. Bij ons is de film in de zalen vanaf 12 december 2007.

    *** Fred Claus trailer ***