david cronenberg

  • Scanners (1981) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor de liefhebbers van rauwe vleeswaren en 80'ties horror kan ik de Blu-ray van Scanners (1981) aanbevelen, geschreven en geregisseerd door cultregisseur David Cronenberg. Het is razend spannende en behoorlijk weerzinwekkende horrorfilm die je niet snel zal vergeten.

    scanners_1981_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Scanners kunnen de geest van anderen controleren en naar believen breinen laten exploderen. Darryl Revok (Michael Ironside), een scanner, is leider van een geheime beweging en wil de mensheid vernietigen. Dokter Ruth (Patrick McGoohan) is medewerker van een bedrijf dat scanners uitschakelt, en heeft Cameron Vale (Stephen Lack) ontvoerd in de hoop hem over te halen om de geheime organisatie binnen te dringen. Hiervoor wordt hij bijgestaan door een andere scanner Kim Obrist (Jennifer O'Neill).

    De sfeer zit er meteen in en binnen de eerste 5 minuten zien we al een hoofd microgolfoven-gewijs onder spanning komen. Met Scanners kocht de Canadees zich een ticket naar Hollywood. De regie van Beverly Hills Cop, Flashdance en Top Gun werd hem zelfs aangeboden, maar dat was begrijpelijk niet meteen zijn cup of tea. Na het zien van deze prent was Martin Scorsese zo onder de indruk dat hij huiverde om Cronenberg in eigen persoon te ontmoeten. Nochtans had de regisseur geen traumatische jeugd gehad, integendeel. Zijn moeder was pianiste, zijn vader was journalist en schrijver van detectiveverhalen. Hij wordt dus niet gedreven door één of andere demoon. Zijn vader heeft op latere leeftijd van zijn leven wel te kampen gehad met een vreselijke ziekte waarbij zijn lichaam geen calcium meer aanmaakte en hij zes ribben kon breken bij nog maar het draaien in zijn bed.

    Dat de man wel een grote fascinatie heeft voor vlees (en exploderende breinmassa) komt waarschijnlijk door zijn wetenschappelijke opleiding. Hij had een enorme passie voor microbiologie en chemie, maar ook voor het lichaam, de planten en zelfs de biochemische werking van de hersenen. In tegenstelling tot een Quentin Tarantino is hij het soort regisseur die dingen wil tonen in plaats van zaken te suggereren. Mocht er een oor afgesneden worden, zou hij deze met een close-up lens in beeld brengen. En in Scanners zien we dan ook in alle details hoe een hoofd overhit kan raken en aderen beginnen kolken. Zijn filosofie is dat hij beelden wil laten zien die we zelfs in onze wildste nachtmerries niet tezien krijgen.

    scanners_1981_blu-ray_pic02.jpgscanners_1981_blu-ray_pic01.jpgscanners_1981_blu-ray_pic03.jpg

    Het verhaal steekt goed in mekaar en met de zoektocht van Cameron naar Darryl Revok komen we steeds meer te weten over Scanners en hun mogelijkheden. Op zijn weg komt hij een Scanner tegen die zich in de kunst heeft gestort om zo zijn geest onder controle te kunnen houden. Alles lijkt te draaien rond een drug genaamd ephemerol die blijkbaar de gave bezit om Scanners te maken, een afwijking die mensenlevens in gevaar kan brengen.

    Scanners is leuke low-budget film, en tevens één van de betere horrorprenten met een hoog nostalgische waarde. Het is hoe dan ook een vermakelijke prent en lang niet zo complex als sommige van Cronenberg's meer recentere films. Maar het is absoluut briljant, en nog steeds bijzonder schrikwekkend. Scanner heeft ook nog twee sequels gehad, Scanners II: The New Order (1991) en Scanners III: The Takeover (1991) waar Cronenberg niets mee te maken had en die eigenlijk gewoon de originele film schaamteloos hadden gerecycleerd.

    De Blu-ray biedt een 2k gerestaureerde versie van de film met een making-of docu en interviews met Michael Ironside, Stephen Lack en David Cronenberg. Spijtig genoeg hebben we enkel de UK versie kunnen aanschaffen, zonder NL ondertitels.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 28 maart 2015

  • Nieuwe Maps to the Stars trailer van David Cronenberg

    Pin it!

    Hier is de trailer van de nieuwe David Cronenberg film, Maps to the Stars (2014). In dit satirisch drama volgen we Julianne Moore, een vergane Hollywoodster die nog steeds in de schaduw leeft van haar succesvolle en beroemde moeder, en Mia Wasikoska die voor haar werkt. Wat me vooral is opgevallen was hun leuke Hollywood banner.

    maps_to_the_stars_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: De familie Weiss is een archetypische Hollywood dynastie: vader Stafford (John Cusack) is een analist en coach, die een fortuin heeft gemaakt met zijn zelfhulpboeken; moeder Cristina (Olivia Williams) houdt zich hoofdzakelijk bezig met het sturen van de carrière van hun zoon Benjie (Evan Bird), een 13-jarig kindsterretje. Eén van Stafford's klanten is Havana (Julianne Moore), een actrice die droomt van een remake te maken van de film waarin haar moeder, Clarice (Sarah Gadon), in de jaren '60 furore mee maakte. Clarice is nu dood en visies van haar achtervolgen Havana 's nachts ... Komt daar nog bij dat, Benjie net uit een rehab programma komt en zijn verminkte zus Agatha (Mia Wasikowska) was onlangs vrijgelaten uit een sanatorium waar ze werd behandeld voor criminele pyromanie. Ze is tevens bevriend met de limo-chauffeur Jerome (Robert Pattinson) die ook een aspirant acteur is.

    Het ziet er uit als een eigenzinnige kijk op de Hollywood sterren, iets wat we wel van een Cronenberg kunnen verwachten. De regisseur is verzot op het ontrafelen van de psychologisch complexe natuur van geflipte karakters. Ik was niet verzot op Cosmopolis (2012) omdat het een consistent verhaal miste en vond Pattinson allesbehalve overtuigend. Hier heeft de acteur een tweede kans gekregen en hopelijk heeft de regisseur ook zijn A-game meegebracht. Ik blijf een fan van zijn werk. Hij is één van die weinige regisseurs die ons met elke film weet te verrassen, en meestal in positieve zin...ook al ben ik na het zien van de trailer toch niet 100% overtuigd. Julianne Moore, die in Cannes de prijs won voor Beste Actrice, lijkt er in bepaalde scènes toch net iets over en de fotografie ziet er al even saai uit als een recente Woody Allen film. Zou hij het punt in zijn carrière hebben bereikt waar hij zelfs geen moeite meer doet? Laten we hopen dat ik er naast zit.

    maps_to_the_stars_2014_pic01.jpgmaps_to_the_stars_2014_pic02.jpgmaps_to_the_stars_2014_pic03.jpg

    Het script komt van Bruce Wagner die een wel heel bizar parcours heeft als acteur en scenarist van uiteenlopende filmprojecten, maar 6 jaar lang uit de picture is verdwenen. Toch denk ik niet dat hij al die tijd is bezig gweest met het uitwerken van dit script. Cronenberg's vorige film, Cosmopolis heeft 20 miljoen dollar gekost en slechts 6 miljoen wereldwijd opgebracht - misschien wel dé grootste flop uit zijn carrière. Deze keer werd het budget nog maar eens naar beneden herzien naar 15 miljoen dollar. Maps to the Stars speelt nog in de Actor's Studio in Brussel, de Sphinx in Gent en de Cityscoop in Roeselare. Ik zou niet al te lang meer wachten als jullie deze film nog willen oppikken. Dit weekend ga ik deze in ieder geval gaan zien.

    *** Maps to the Stars trailer ***

  • Antiviral debuutfilm van Brandon Cronenberg

    Pin it!

    Er is vandaag een trailer en poster verschenen van de horrorprent Antiviral (2012), de debuutfilm van Brandon Cronenberg, de zoon van de cultregisseur David Cronenberg. En bij het ontdekken van de eerste beelden en de aanwezigheid van lichamelijke verminkingen, weet je meteen waar hij zijn inspiratie heeft gehaald. Je zou denken als je de zoon bent van David Cronenberg, je eerder ver weg zou blijven van zijn films, anders zet je gewoon de deur open voor kritiek en vergelijkingen.

    Brandon Cronenberg,antiviral,david cronenberg,cosmopolis,Malcolm McDowell,Douglas Smith,Sarah Gadon,Caleb Landry Jones,post-apocalypse

    Anderzijds is het misschien op een ideaal moment gezien David dit horror-aspect van zijn cinematografie heeft verlaten en zich tegenwoordig meer richt op mainstream drama's. Toch is er meteen iets gemeenschappelijk wat opvalt: de intentie om de toeschouwer te verontrusten.

    Korte inhoud: Antiviral volgt Syd March (Caleb Landry Jones), een medewerker van een instelling die injecties met levende virussen van zieke beroemdheden aan geobsedeerde fans verkoopt. Syd levert ook illegale monsters van deze virussen aan criminele organisaties, door ze via zijn eigen lichaam uit de kliniek te smokkelen. Als hij besmet raakt met de ziekte die superster Hannah Geist heeft geveld, wordt Syd het doelwit van verzamelaars en fanatieke fans. Hij moet het mysterie rond haar dood ontrafelen, voordat hem hetzelfde lot wacht.

    De bedoeling was waarschijnlijk om iets heel klinisch te maken, maar alles ziet er behoorlijk uitgemolken uit. De trailer had misschien minder moeten tonen of had wel wat meer variatie mogen inbouwen. Toch werd de film op het festival van Cannes genomineerd bij de films die door hun eigenzinnige filmstijl zijn opgevallen. En daar lijkt het ook fel op. Ik heb de indruk dat hij met zijn eerste film een stijl-oefening heeft gemaakt en zowat alles uit de kast heeft gehaald om op te vallen (een fout die vele debuutregisseurs maken omdat ze vrezen dat dit wel eens hun eerste en laatste film zou kunnen zijn). Dat is althans mijn gevoel bij het zien van de eerste beelden.

    In de casting zien we ook Sarah Gadon opduiken, die ook al een rol had in Cosmopolis (2012) van vader Cronenberg. Daarnaast zien we ook een rol weggelegd voor Malcolm McDowell en de nog jonge Douglas Smith. De film werd gemaakt voor iets meer dan 3,2 miljoen dollar.

    brandon cronenberg,antiviral,david cronenberg,cosmopolis,malcolm mcdowell,douglas smith,sarah gadon,caleb landry jones,post-apocalypsebrandon cronenberg,antiviral,david cronenberg,cosmopolis,malcolm mcdowell,douglas smith,sarah gadon,caleb landry jones,post-apocalypse

    Toch ben ik wel benieuwd naar deze post-apocalyptische Antiviral, gewoon al omdat ik verzot ben op fantastische cinema en het onderwerp spreekt me wel aan. Als fans nu al met elkaar op de vuist zouden gaan om het in het publiek gesmeten onderbroekje van Madonna te bemachtigen, of zichzelf chirurgisch verminken om eruit te zien als hun idool, hoe ver zijn we dan al verwijderd van het onderwerp van deze film? Het is lekker grotesk en ik ben benieuwd hoe de zoon zich zal onderscheiden van zijn vader in de benadering ervan. Antivirale belooft ons te confronteren met onze grootste angsten die al in onze maatschappij aanwezig zijn, zoals kannibalisme, vampirisme en ontmenselijking. De film heeft op dit ogenblik bij ons nog geen releasedatum, dus valt het afwachten of deze prent uiteindelijk nog een distributeur zal vinden.

    *** Antiviral trailer ***

  • Robert Pattison in Cosmopolis van David Cronenberg

    Pin it!

    Twilight acteur Robert Pattison zal zijn teenager-imago een beetje kunnen bijstellen, nu hij te zien is in een David Cronenberg drama met veel geweld en seks. Met Cosmopolis (2012) duiken we in het losbandig nachtleven met een 28-jarige miljardair die zijn leven aan flarden scheurt en zijn fortuin op het spel zet. Financieel nihilisme als ik er een term moet kleven.

    cosmopolis,robert pattison,david cronenberg,samantha morton,juliette binoche,paul giamatti,mathieu amalric,jay baruchel,don delillo,bret easton ellis,david foster wallace,thomas pynchon,philip roth,cormac mccarthy,game 6,michael keaton

    Korte inhoud: Cosmopolis vertelt het verhaal van Eric Packer (Robert Pattinson), een net getrouwde multimiljonair die in een peperdure limousine door Manhattan reist in een poging om zijn haren te laten knippen. Tijdens zijn zoektocht naar een kapsalon probeert hij gewoon zijn zaken te regelen zoals altijd, maar in de chaos die op zijn pad komt - waaronder een presidentiële stoet, antiglobaliseringsprotesten en de begrafenis van een beroemdheid - maakt hij enkele verkeerde beslissingen.

    In de film zien we ook nog vertolkingen van Samantha Morton, Juliette Binoche, Paul Giamatti, Mathieu Amalric en Jay Baruchel. De film is gebaseerd op de roman van Don DeLillo uit 2003.

    DeLillo is een Amerikaans auteur die vooral bekend is vanwege zijn romans, die een gedetailleerd portret schilderen van het Amerikaanse leven aan het eind van de twintigste en het begin van de eenentwintigste eeuw. Critici beschouwen de auteur als een van de centrale figuren van het literaire postmodernisme. Veel jongere Engelstalige schrijvers zoals Bret Easton Ellis en David Foster Wallace zeggen door DeLillo te zijn beïnvloed. De criticus Harold Bloom heeft DeLillo een van de vier grote Amerikaanse romanciers van zijn tijd genoemd, samen met Thomas Pynchon, Philip Roth en Cormac McCarthy.

    DeLillo schreef ook het verhaal van de komedie Game 6 (2005) met een uitstekende Michael Keaton, rond een theaterschrijver die zijn kat stuurt naar de openingsnacht van zijn nieuw stuk omdat hij een belangrijke sportwedstrijd wil zien. Het grootste probleem van deze prent was de geloofwaardigheid, maar het zou me verbazen mocht dat hier een issue zijn. DeLillo en Cronenberg lijkt me wel een beloftevolle mix. Cronenberg staat bekend voor zijn drama met personages die vaak emotioneel in de knoop liggen met zichzelf, en dit extern tot uiting komt via geweld of seks. Meng dat met met post-modernisme van DeLillo en je maakt vuurwerk.

    Ik ben zelf niet echt onder de indruk van Robert Pattison, maar dat zal wel te maken hebben met de flutrollen die hij vertolkt (incluis de Twilight saga). Maar dit zou met deze film wel eens kunnen veranderen. Het boek kwam uit in 2003, maar na de financiële crisis lijkt deze film relevanter dan ooit. Hieronder vinden jullie al de teaser trailer.

    *** Cosmopolis teaser trailer ***

  • Keira Knightley krijgt op haar billen in A Dangerous Method

    Pin it!

    Er bestaat bij mijn weten geen geslaagde film over Sigmund Freud. Wanneer David Cronenberg zich dan aan deze psycholoog waagt, dan kan ik met gemak zeggen dat we hier met de 'eerste belangrijke Freud film' te maken hebben. In A Dangerous Method (2011) zien we zelfs niet alleen Freud aan het werk, maar ook zijn collega Jung. Dit is tevens de eerste film van Cronenberg na 4 jaar platte rust. Zijn laatste prent was Eastern Promises (2007), ook al met Viggo Mortensen en Vincent Cassel.

    keira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadon

    Korte inhoud: De Eerste Wereldoorlog staat op het punt uit te breken. Psychiater Carl Jung (Michael Fassbender), zijn mentor Sigmund Freud (Viggo Mortensen) en Sabina Spielrein (Keira Knightley) bevinden zich in een gespannen driehoeksverhouding. Patiënt Otto Gross (Vincent Cassel), die behandeld wordt voor zijn immorele seksuele gedrag, brengt de spanningen tot een kookpunt. Dit alles met grote gevolgen voor de moderne manier van denken van de mens.

    De titel van de film verwijst naar de methode van psychoanalyse die Jung naar aanleiding van een boek van Sigmund Freud op Sabina Spielrein uitprobeert. Jung laat zijn patiënte haar dromen vertellen om zo haar geestestoestand te doorgronden. Een gevaarlijk methode, want zo komt de dokter heel wat te weten over zijn patiënte en krimpt zo de professionele afstand tussen beiden. Jung was in die tijd getrouwd met Emma (Sarah Gadon), wat alles nog meer ingewikkeld maakte.

    De trailer ziet er wel boeiend uit. Het lijkt verre van een saaie biopic. Het verhaal is ook niet beperkt tot Freud, maar concentreert zich op de driehoeksverhouding. De film onthult hiermee tevens een paar ongekende feiten over die heilige drievuldigheid. Cronenberg is in ieder geval heel nauwkeurig te werk gegaan en zich gebaseerd op verschillende studies van de psycholoog. Ook de opnames zijn gemaakt in Freuds woning en in het ziekenhuis Burghölzli. A Dangerous Method is ondertussen met veel lof ontvangen in de States, en dan met name door de critici. Enkel de massa bleef weg. Het is blijkbaar een film voor de happy few. De critici prijzen voornamelijk de uitstekende vertolkingen. Toch is het duidelijk dat dit niet de meest verrassende prent is uit de carrière van Cronenberg.

    keira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadonkeira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadonkeira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadon
    keira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadonkeira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadonkeira knightley,a dangerous method,david cronenberg,vincent cassel,michael fassbender,viggo mortensen,sigmund freud,Sarah Gadon

    Het meest indrukwekkend is waarschijnlijk de vertolking van Keira Knightley, in de rol van een seksueel geobsedeerde psychiatrische patiënte die regelmatig een spanking krijgt van Michael Fassbender's personage en ook volledig topless gaat. Bij aanvang van elke seksueel-getinte scène bekende Keira dat ze een scheut wodka achterover sloeg. Om die psychose geloofwaardig op het scherm te brengen, haalde Knightley naar eigen zeggen inspiratie uit de schilderijen van Francis Bacon. In een vorige rol op de planken speelde de actrice ook al de pannen van het dak in The Children's Hour (2007), waarin twee vrouwen in de jaren dertig beschuldigd worden van een lesbische affaire. Geen brave rolletjes meer voor Keira, zoveel is duidelijk.

    *** A Dangerous Method trailer ***

  • Splice (2009) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het grootste minpunt van deze intelligente horrorprent is dat de regisseur en scenarist Vincenzo Natali het zo nodig vond om alles te herleiden tot een huiselijk drama. Maar met zo'n talentvolle acteurs aan boord kan het moeilijk anders dan dat je geboeid blijft kijken. Splice (2009) is een eerder low-budget horror (naar Hollywoodnormen wel te verstaan) maar het resultaat is indrukwekkend. Nochtans was het geen eenvoudige prent en kwam er heel wat cgi bij kijken.

    splice_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het koppel Clive (Adrien Brody) en Elsa (Sarah Polley) zijn geniale wetenschappers die aan de hand van dierlijk DNA een nieuw levend organisme hebben gecreëerd. Voor hun opdrachtgevers volstaat het om aan te tonen dat het mogelijk is, maar Elsa wil meer. Ze komt op het domme idee om DNA van dit organisme met DNA te kruizen van een mens, om zo een volledig nieuw organisme op de wereld te zetten. Clive daarentegen is heel sceptisch en vindt dit begrijpelijk een krankzinnige beslissing. Toch laat hij zich beïnvloeden door zijn vrouw en begint ook nieuwsgierig te worden in de evolutie van het wezen. De schepping van Dren (Delphine Chanéac) is hiermee een feit. Het organisme lijkt aanvankelijk op een halfvolgroeide kale kalkoen, maar verandert opmerkelijk snel in een jonge vrouw met zowel menselijke als dierlijke eigenschappen. Maar haar ontwikkeling lijkt alleen niet te verlopen zoals Clive en Elsa zich hadden verwacht, of wat dacht je…

    Het is het aloude Frankenstein principe. De wetenschapper komt op het idee om in de voetsporen van de schepper te treden, en in het begint lijkt alles goed te werken, tot op het moment wanneer de creatie zijn eigen wil doordrukt. Maar deze film gaat toch nog een stapje verder wanneer op een gegeven moment Clive gevoelens begint te krijgen voor die vrouwelijke verschijning. Voor de casting van het wezen hebben ze in Frankrijk gezocht naar een actrice die niet enkel een speciaal uiterlijk heeft, maar tevens bereid zou zijn het hoofd kaal te scheren. Haar Engels is om van te huilen, maar gelukkig heeft ze in totaal maar één zin te zeggen op het einde van de film.

    Splice windt er geen doekjes om en gaat resoluut voor het horrorgenre met science-fiction trekjes. En voor mij is het één van zijn betere films. Het is een geslaagde B-flick met voldoende schokkende scènes dat je er misschien een slapeloze nacht bij moet nemen. Het begint allemaal heel rustig, maar het hek is pas echt van de dam in de laatste 20 minuten waar we bloed, verkrachting, mutilatie, en moord op ons bord krijgen, met voldoende dubbelzinnige emotionele en morele situaties om er eigenlijk twee films mee te vullen. Op het einde van de rit zit je wel met het gevoel dat een regisseur als David Cronenberg misschien iets meer diepgang kon brengen en het gegeven van genetische manipulatie iets beter had kunnen uitwerken. Maar laat me duidelijk zijn; dit is geen domme horrorfilm maar wel degelijk een prent met heel wat verontrustende ideeën.

    splice,adrien brody,vincenzo natali,horror,sarah polley,delphine chaneac,david cronenbergsplice,adrien brody,vincenzo natali,horror,sarah polley,delphine chaneac,david cronenberg

    Ik ben in ieder geval tevreden met de behind-the-scenes docu op de blu-ray, met meer dan één uur bijzonder interessant beeldmateriaal. Maar een echte filmfan had toch wel graag iets meer insight-commentaar gekregen over de gehele film. Documentaires zijn altijd wel interessant voor een gemiddeld publiek maar voor echte filmfans blijft het bij momenten nogal oppervlakkig. Maar de beeld-transfer is uitstekend, en ook op de klankband valt niets op aan te merken. De blu-ray is zeker zijn geld waard.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 februari 2011

    ***Related Post***
    19/05/2010: Splice krijgt misschien een sequel

     

    *** Splice trailer ***