darkest hour

  • Darkest Hour (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar weinig rollen van Gary Oldman niet aan kan, maar tot op heden waren het vooral bijrollen waarin hij uitblonk. Deze keer had hij een dramatische hoofdrol te pakken met de vertolking van Winston Churchill in Darkest Hour (2017), een film die volgendeweek woensdag 30 mei 2018 uitkomt op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD.

    darkest_hour_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Darkest Hour' werpt een blik op het leven van Winston Churchill (Gary Oldman). Binnen enkele dagen dat hij de premier van Groot-Brittannië is geworden staat hij voor een lastige opgave: een vredesverdrag afsluiten met Nazi-Duitsland of vechten voor de idealen en vrijheid van een natie. Wanneer de Duitsers bezig zijn West-Europa te bezetten doet Churchill, ondanks weerstand van zijn eigen partij, een poging de loop van de wereldgeschiedenis te veranderen.

    Iedereen zou vermoeden dat Oldman al een paar Oscars heeft gewonnen, maar niet dus. De enige film waarvoor hij genomineerd was, is de thriller Tinker Tailor Soldier Spy (2011). Toch wel opmerkelijk. Maar dit is dus zijn eerste film waarvoor hij een Oscar kreeg, ook al was hij wel een beetje verborgen achter een dikke laag make-up en prostetics.

    Churchill is één van de belangrijkste personen van de 20ste eeuw, een figuur gebouwd op een pak tegenstrijdigheden die al heel wat vurige discussies heeft opgeleverd. De voormalige legerofficier was geen model politicus. Hij hield er een ongezonde levensstijl op na en gaf veel van zijn orders uit vanuit de slaapkamer. Toch is hij uitgegroeid tot een van de 'grote mannen' van de geschiedenis, een figuur die groter is dan het leven en waarvan veel gebreken vaak onder de mat worden geveegd om een meer inspirerend beeld te behouden.

    Darkest Hour is geregisseerd door Joe Wright, een filmmaker wiens oeuvre toch wel heel wat uiteenlopende films heeft (Atomement, Pride & Prejudice, Hanna, Anna Karenina). Maar het waren lang niet allemaal kaskrakers, denk maar aan de Pan flop. Ik blijf echter erg nieuwsgierig hoe hij het verhaal van Winston Churchill zal aanpakken, vooral omdat Darkest Hour zich richt op een momentopname uit zijn leven en dus de typische biopische formule uit de weg gaat. Het script is afkomstig van Anthony McCarten, die een schitterend script had geschreven voor The Theory of Everything (2014).

    Dit is tevens de laatste film van John Hurt, die dit jaar stierf op 77-jarige leeftijd aan de gevolgen van pancreaskanker, ook al speelt hij in geen enkele scène. De acteur was veel te zien om naar de set te komen, maar de film wordt toch opgedragen in zijn naam.

    De regie en de vertolkingen waren hier op z'n best, het probleem zit soms wat met het ritme. Vreemd genoeg waren het vooral de dialogen die voor een zeer snel tempo zorgden (een beetje zoals de Aaron Sorkin films), zoals die scène met Churchill in de metro. Spijtig genoeg waren er niet meer scènes als deze, voor mij dan toch wel één van de beste momenten uit de film. Darkest Hour heeft voor de rest zo goed als geen actie-scènes, dus verwacht hier zeker geen tweede Dunkirk (2017). Dit film is meer Sorkin dan Nolan. Bijgevolg is het niet meteen een film voor het grote publiek. Met zijn productiebudget van 30 miljoen dollar kon het toch 147 miljoen dollar ophalen tijdens zijn bioscoop-release, en de meeste mensen die de film hebben gezien vond deze ook wel goed. Het gebrek aan actie en het soms wat onevenwichtige ritme in de film is slechts een milde klacht.

    darkest_hour_2017_4k_ultra_hd_pic01.jpgdarkest_hour_2017_4k_ultra_hd_pic02.jpgdarkest_hour_2017_4k_ultra_hd_pic03.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    Op het einde bewijst Darkest Hour dat een film op de conventionele manier niet opwindend hoeft te zijn om een publiek te plezieren. Ik was volledig verkocht door bepaalde scènes, gewoon vanwege de context en de dialogen. Het saaie uiterlijk en het trage tempo is niets vergeleken met de sterke vertolkingen en het gevoel van authenticiteit waarmee alles in beeld werd gezet. Van de perfecte muzikale score van Dario Marianelli tot alle acteerprestaties van alle nevenpersonages, ik denk dat Darkest Hour gemakkelijk tot de beste films van 2017 kan behoren. Hij zat niet in onze lijst maar dat had te maken met de late release (was pas in januari in België). Alle lif gaat toch naar Gary Oldman voor een sterke vertolking.

    En ja hoor, er is nog een andere Churchill film die dit jaar is uitgekomen, met name Churchill (2017) met Brian Cox in de hoofdrol. Deze film concentreert zich op de 96 uren voor de invasie van Normandië en werd een pijnlijke box-office flop. De Blu-ray van Darkest Hour komt met audio-commentaar van regisseur Joe Wright, alsook een making of film over de transformatie van Gary Oldman en een blik op de oorlogsgeschiedenis. Een aanrader!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 mei 2018

     

    *** Darkest Hour trailer ***

  • En de Oscar gaat naar The Shape of Water

    Pin it!

    And the Oscar goes to … The Shape of Water (2017)! De film haalt maar liefst 13 Oscar-nominaties! Grote concurrent Dunkirk (2017) haalt maar 8 nominaties, met op de voet gevolgd door Three Billboards Outside Ebbing, Missouri (2017). Spielberg’s The Post (2017) krijgt er amper 2: Beste film – wat deze film in geen miljoen jaar gaat winnen en Beste Actrice voor Meryl Streep – die ondertussen aan haar 21e nominatie zit.

    the_shape_of_water_2017_oscars.jpg
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Belgium

    De 90ste Academy Awards wordt dus op het eerste gezicht niet zo spannend want de kaarten liggen nogal geschud in het voordeel van de film van Guillermo del Toro, want te verwachten was na de zege van Billboards op de 75e Golden Globes. Op de vraag wie uiteindelijk de Oscar voor Beste Regie zal winnen is nog maar de vraag, want Christopher Nolan zit al lang te wachten op zijn erkenning. Dunkirk was hoe dan ook niet zijn beste film, dus schat ik de kansen van Guillermo hoger in, ook al zullen heel wat vrouwen uit solidariteit op Greta Gerwig stemmen voor Lady Bird (2017), nog maar eens een vrouw in deze categorie sinds 2009.

    Bij de acteurs lijkt het ook allemaal wel een uitgemaakte zaak. Gary Oldman wint zijn eerste Oscar met de film Darkest Hour (2017) en Sally Hawkins voor The Shape of Water. Willem Dafoe zou wel eens zijn eerste Oscar kunnen winnen voor zijn bijrol in The Florida Project (2017) en Laurie Metcalf voor Lady Bird.

    Er zijn HEEL WAT SNUBS!!! Weet dat The Academy eigenlijk 10 films voor Beste Film hadden kunnen nomineren begrijp ik niet waarom films als Blade Runner 2049 (2017) niet meer in de lijst voorkomen (met uitzondering van één nominatie voor de fotografie). EN niks voor Wonder Woman (2017)? Het mag duidelijk zijn dat de gemiddelde leeftijd van The Academy ondertussen op 65 jaar ligt. Veel van die mensen kijken niet naar comic adaptaties of hippe sci-fi films. En slechts 1 Oscar nominatie voor The Disaster Artist (2017)? En Franco geen nominatie?! WTF?! Ik ben toch blij dat ze Logan (2017) hebben genomineerd, al is het maar voor Beste Script.

    Talkshowpresentator Jimmy Kimmel zal de show voor de tweede keer op rij presenteren, nadat hij in de vorige editie een kemel van jewelste moest ontmijnen met Warren Beatty die het verkeerde kaartje had gekregen. Kans is echter klein dat ze hem opnieuw zullen vragen om enigszins de blamage die hij onterecht kreeg te herstellen. Niet veel Belgisch materiaal tussen de genomineerden, ook al is de Russische inzending Loveless (2017) een co-productie met België. We zullen wel nog even geduld moeten hebben want de Oscar-show is pas op zondag 4 maart 2018. Zorg dus al maar dat je op 5 maart niet naar de les moet of naar het werk, want het wordt alweer een lange nacht.

  • Three Billboards en Lady Bird winnen op de 75e Golden Globes

    Pin it!

    Het was een grote verrassing dat niet The Shape of Water (2017) van Guillermo del Toro (genomineerd voor 7 Globes!) ging lopen met de Golden Globe voor Beste film, maar wel de Brits-Amerikaanse Three Billboards Outside Ebbing, Missouri (2017) van Martin McDonagh die uiteindelijk met 4 beeldjes hing lopen (Beste Drama, Beste Actrice, Beste Mannelijke Bijrol, Beste Script). Anderzijds zet dit misschien wel de deur open om dan toch de Oscar te winnen voor Beste Film, want ik vermoed dat heel wat mensen toch een andere winnaar hadden verwacht.

    three_billboards_outside_ebbing_missouri_2017_poster.jpg

    Three Billboards Outside Ebbing, Missouri gaat over een alleenstaande moeder die uit woede over de moord op haar tienerdochter drie grote aanplakborden huurt en daarop confronterende teksten zet. Frances McDormand die de hoofdrol speelde, Sam Rockwell in de bijrol en regisseur/scenarist Martin McDonagh, vielen alle drie in de prijzen.

    Maar er waren nog heel wat verrassingen in een ceremonie die zwart gekleurd was in het teken van de #MeToo beweging. Een avond waarin Seth Meyers' monoloog deed glimlachen met zijn voorspelbare #MeToo mopjes, ook al werd de toon gezet door Oprah Winfrey’s speech tijdens haar ontvangst van de Cecil B. de Mille Award. Een echt kippenvel moment waarbij ze haar prijs opdroeg aan elke vrouw die durfde te spreken en elke man die durfde te luisteren. Een speech die nog lang zal blijven nazinderen.

    De Golden Globe voor Beste Buitenlandse film ging naar de Duitse Aus dem Nichts (2017) van regisseur Fatih Akin. Een film die gaat over een vrouw die haar leven op orde probeert te brengen nadat haar Koerdische man en zoontje sterven bij een aanslag van neonazi's.

    Lady Bird (2017) won de Golden Globe voor Beste Komedie/Musical (wat uiteindelijk bullshit is, want het is een drama) en ook actrice Saoirse Ronan won de Beste Actrice Globe in deze categorie. James Franco ging dan weer lopen met de Golden Globe voor Beste Acteur voor The Disaster Artist (2017), alsook Gary Oldman voor Darkest Hour (2017).

    Alexandre Desplat won de Golden Globe voor Beste Muziek voor The Shape of Water en Big Little Lies won 4 Golden Globes (Beste Miniserie, Laura Dern, Alexander Skarsgård en Nicole Kidman. De grootste verliezers van de avond zijn Get Out (2017), The Post (2017) en Dunkirk (2017). De Globe-winnaar worden gekozen door een select clubje van buitenlandse journalisten in Hollywood, de Oscar-wannaars worden dan weer gekozen door een breed scala van filmmakers en acteurs, dus ja, er zal zeker anders gekozen worden en films die nu misschien over het hoofd werden gezien (Wonder Woman, Logan) krijgen misschien alsnog een kans. De Oscar-nominaties vallen op 23 januari.

    ***Related Post***
    13/12/2017: De Golden Globes zitten er toch wat naast met hun nominaties

  • RIP John Hurt (1940–2017)

    Pin it!

    Alweer een groot verlies in filmland. De Britse acteur John Hurt, die ondermeer bekend stond voor zijn rol in de Harry Potterfilms, Elephant Man en Alien - is gestorven op 77-jarige leeftijd aan de gevolgen van pancreaskanker. Hurt carrière begon zo'n 60 jaar geleden en daarin werd hij ondermeer geridderd door Koningin Elizabeth en tweemaal kreeg hij een Oscarnominatie: voor zijn bijrol in de film Midnight Express (1978) en voor zijn hoofdrol in The Elephant Man (1980). Hurt hoorde in 2015 dat hij kanker had, maar latere berichten wezen dat hij het toch zou halen.

    john_hurt_midnight_express.jpgjohn_hurt_tinker_tailor_soldier_spy.jpgjohn_hurt_the_last_panthers.jpg
    © Sony Pictures / StudioCanal / Universal Pictures

    Hurt bracht flamboyante personages en steeds een zeer verfijnd portret van vaak heel excentrieke figuren. In Rob Roy (1995) speelde hij met glans een ietwat verwijfde aristocraat en in Snowpiercer (2013) speelt hij een schitterende bebaarde mentor. Vorig jaar speelde hij naast Natalie Portman in de voor een Oscar genomineerde film Jackie (2016), over de Amerikaanse First Lady Jacqueline Kennedy Onassis. Door het grote publiek zal hij toch meer bekend zijn voor zijn rol in de Harry Potter-films als toverstokkenmaker Ollivander. En in Alien was hij tweede officier Kane, die iedereen nog kent van de fameuze chest-burst scène.

    De acteur kreeg misschien geen oscar maar wel een Golden Globe en Bafta Award voor zijn vertolking van in Midnight Express - als een gevangene in een Turkse gevangenis. Hurt was bezig met de productie van Darkest Hour (2017) van Joe Wright, over Winston Churchill die ten strijde trok tegen Hitler tijdens de 2de wereldoorlog. De filmproductie ging van start in november en zou eind januari afgelopen moeten zijn, dus is op dit moment nog niet zeker of Hurt al zijn scènes heeft kunnen afwerken, want ik verondersteld dat hij vlak voor zijn dood ook opgenomen werd. De toekomst zal het uitwijzen. In ieder geval Rest in Peace Sir John Hurt.