danny sapani

  • Tweede seizoen Penny Dreadful uit op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Het tweede seizoen van "Penny Dreadful" van John Logan is uitgekomen op DVD en Blu-ray, terwijl de eerste episodes van het derde seizoen ook al lopen. Het knappe aan deze Victoriaanse monster-serie zijn de fascinerende karakters en decors, maar zeker ook de originele verhaallijnen. Het probleem met het eerste seizoen was dat het verhaal een beetje alle kanten uitging, en daar is nu in het nieuwe seizoen aan gesleuteld.

    Penny Dreadful,John Logan,Eva Green,Timothy Dalton,Josh Hartnett,Reeve Carney,Danny Sapani,Rory Kinnear,Billie Piper,Olivia Llewellyn

    Korte inhoud: In het tweede seizoen van het angstaanjagende Penny Dreadful komt er nieuw kwaad uit de schaduwen van het Victoriaanse Londen. De vreemde krachten van Vanessa Ives (Eva Green) groeien door en terwijl ze worstelt met haar persoonlijke demonen zijn er duistere krachten die het gemunt hebben op de mensen om haar heen: Afrikaanse ontdekkingsreiziger Sir Malcolm Murray (Timothy Dalton), de in problemen verzeilde Amerikaanse Ethan Chandler (Josh Hartnett), de roekeloze Dorian Gray (Reeve Carney), loyale Sembene (Danny Sapani), het gekwelde Beest (Rory Kinnear), gevoelige Victor Frankenstein (Harry Treadaway) en de prachtige Lily (Billie Piper). In deze wereld waar de meest iconische en angstaanjagende karakters uit de literatuur rondlopen, worden er onwaarschijnlijke verbonden aangegaan om de meest ongelooflijke verleidingen te weerstaan.

    En ook al is het kroonjuweel van deze serie Eva Green, komt het personage van Rory Kinnear echt wel op de voorgrond. Er zijn nog wel een aantal probleempjes uit het eerste seizoen die terugkeren maar het is in ieder geval een aanzienlijke verbetering. Het ritme zit beter, de personages zijn beter uitgewerkt - inclusief het karakter van Dorian Gray - en de horror is ook een pak gruwelijker geworden met een geslaagde crescendo naar het einde van het seizoen. In het eerste seizoen was er een soort zoektocht naar Mina (Olivia Llewellyn), de dochter van Sir Malcolm Murray, als rode draad doorheen het verhaal. Maar uiteindelijk was dat maar een soort van een MacGuffin, die van geen tel meer is in het tweede seizoen.

    penny_dreadful_2015_eva_green_poster.jpgpenny_dreadful_2015_josh_hartnett_poster.jpgpenny_dreadful_2015_rory_kinnear_poster.jpgpenny_dreadful_2015_timothy_dalton_poster.jpg
    penny_dreadful_2015_reeve_carney_poster.jpgpenny_dreadful_2015_billie_piper_poster.jpgpenny_dreadful_2015_danny_sapani_poster.jpgpenny_dreadful_2015_harry_treadaway_poster.jpg

    Penny Dreadful is een donker, stijlvol en complex drama over goed, kwaad en het bovennatuurlijke in het Londen van de late 19de eeuw. Het feit dat er nu al een derde seizoen aankomt bewijst dat de kwaliteit ervan in stijgende lijn is. Het geniale scenario-werk van John Logan deed me een beetje denken aan "True Blood" waarin bekende monsters (zoals vampieren en weerwolven) in een nieuwe verhaallijn werden geschreven. Dit is hier eveneens het geval maar dan met Gothic karakters, en het resultaat is bijzonder fascinerend. Soms heb je wel het gevoel dat er net iets teveel personages zijn, maar uiteindelijk krijgt elk van hen wel zijn moment.

     

    *** Penny Dreadful season 2 trailer ***

  • Het eerste seizoen van Penny Dreadful op Blu-ray

    Pin it!

    Het woord 'penny dreadful' was eigenlijk een pejoratieve term die gebruikt werd om te verwijzen naar goedkope populaire serie-literatuur geproduceerd tijdens de negentiende eeuw in Victoriaans Groot-Brittannië, gericht op de jonge werkende klasse. Het waren verhaaltjes die je voor een 'penny' kon kopen. Het onderwerp van deze verhalen was typisch sensationeel, met de nadruk op de heldendaden van detectives, criminelen, of bovennatuurlijke entiteiten. En dat is zo een beetje wat we kunnen verwachten van deze Brits-Amerikaanse Showtime horror-serie "Penny Dreadful" van John Logan, weliswaar gemaakt met een hogere production value.

    penny_dreadful_2014_season_1_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We volgen Sir Malcolm Murray (Timothy Dalton), een aristocratische avonturier in het Victoriaanse Londen, die op zoek is naar zijn dochter Mina (Olivia Llewellyn). Om hem te helpen in deze taak is er Vanessa Ives (Eva Green), een vrouw die alles afweet van het bovennatuurlijke en zijn zwarte bodyguard (Danny Sapani). Een goede zaak zo blijkt, gezien waarschijnlijk kwade wezens aan het werk waren bij de ontvoering van zijn dochter. De twee rekruteren een Amerikaanse revolverheld genaamd Ethan Chandler (Josh Hartnett) uit een Wild West om hen bij te staan, alsook een jonge geniale dokter genaamd Victor Frankenstein (Harry Treadaway).

    Dit is het soort serie dat beter wordt naargelang je de personages beter begint te kennen, misschien wel iets wat jij bij heel wat drama's kan zeggen. Bij de eerste episode had ik een enorm déjà-vu gevoel. Zelfs Eva Green speelde een scène na, terwijl ze haar tegenspeler ontleed aan de hand van in het oog springende kenmerken, die ze al had vertolkt in Casino Royale (2006) (zie clip). Maar later in de serie begint het personage van Vanessa Ives behoorlijk veel diepgang te krijgen en kom je werkelijk onder de magie van haar betoverende en aangrijpende vertolking.

    Maar ook de andere acteurs stralen in deze serie, en uiteraard wordt zoiets mogelijk gemaakt door de aanstekelijke horror iconen die ze mogen vertolken en de manier hoe de makers deze excentrieke en bizarre personages willen benaderen. Net zoals bij heel wat recente series is 'seks' een essentieel onderdeel geworden van de menselijke interacties (gaande van Rome tot True Blood en Game of Thrones), en ook in deze film is er heel wat erotiek. Het Victoriaanse Londen, met onderliggende ziektes en kille Jack the Ripper moorden is misschien niet meteen de plek voor romance, maar deze serie schrikt er niet voor terug om een seksscène in beeld te brengen tussen de jonge Dorian Gray (Reeve Carney) en een bloedspuwende zieke Brona Croft (Billie Piper). Ook homoseksualiteit is aan de orde, deze serie gaat geen enkel taboe uit de weg. We zijn in ieder geval mijlenver verwijderd van de wereld van Bela Lugosi en Boris Karloff. En ondanks de bovennatuurlijke context en de wereld van vampieren en duivels, werd alles heel realistisch in beeld gebracht.

    penny_dreadful_2014_eva_green_poster.jpgpenny_dreadful_2014_josh_hartnett_poster2.jpgpenny_dreadful_2014_timothy_dalton_poster.jpgpenny_dreadful_2014_josh_hartnett_poster.jpgpenny_dreadful_2014_harry_treadaway_poster.jpg
    penny_dreadful_2014_danny_sapani_poster.jpgpenny_dreadful_2014_sarah_greene_poster.jpgpenny_dreadful_helen_mccrory_2014_poster.jpgpenny_dreadful_2014_reeve_carney_poster.jpgpenny_dreadful_2014_rory_kinnear_poster.jpg

    Normaal had Sam Mendes de serie moeten regisseren, maar met succes van de Bond-film Skyfall (2012) en zijn voorbereidingen voor de nieuwe Bondfilm Spectre (2015) heeft hij de job moeten afstaan. Mendes was echter wel betrokken als executieve producent. Een groot pluspunt naast de sfeervolle setdesign, prachtige kostuums, sterk acteerwerk en strakke regie is zeker ook de geniale muziekscore van niemand minder dan Abel Korzeniowski (A Single Man, W.E.) een schot in de roos. Mijn enige verwijt is dat het aan originaliteit ontbreekt en dat er heel wat zaken in de serie zitten die ik al duizend keer heb gezien in de andere films en series. Maar ik heb er hoe dan ook van genoten en het is een plezier om Eva Green bezig te zien.

    Morgen 8 april 2015 komt het eerste seizoen van Penny Dreadful uit op DVD en Blu-ray. Daarop staat een making of over de kostuums, de creatie van de verschillende wezens en nog heel wat ander beeldmateriaal. En ondertussen is het toch wel uitkijken naar het tweede seizoen van deze serie.

    *** Penny Dreadful season 1 trailer ***