danny pang

  • Bangkok Dangerous (2008) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen: de Bangkok Dangerous (2008) remake is een KLOTE FILM. Verspil jullie centen niet aan deze drek, maar ga naar de videotheek en huur de originele Bangkok Dangerous (1999). In de oorspronkelijke versie is de huurmoordenaar doofstom, waardoor hij volledig geïsoleerd van de buitenwereld is. Nu is de Thaise vrouw Fon (Charlie Young), waar huurmoordenaar Joe (Nicolas Cage) verliefd op wordt, doofstom. Een doofstomme Thaïse vrouw die nota bene werkzaam is in een apotheek (wie verzint het!?). Neen, het werkt niet! Zo zie je nog maar eens dat remakes door de oorspronkelijke regisseur(s), in dit geval Oxide Pang Chun en Danny Pang (beter bekend als de gebroeders Pang), niet altijd een meerwaarde hoeft te zijn.

    bangkok_dangerous_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Korte inhoud: De huurmoordenaar Joe (Nicolas Cage) is naar Bangkok gekomen om in opdracht van maffiabaas Surat vier vijanden om het leven te brengen. Als Joe in Bangkok is gearriveerd neemt hij een plaatselijke straatcrimineel Kong (Shahkrit Yamnarm) in dienst met de bedoeling om deze aan het einde van al zijn opdrachten eveneens te doden. Op die manier hoopt hij ervoor te zorgen dat al zijn sporen worden uitgewist. Het loopt alleen nu anders dan Joe in gedachten had. Joe wordt Kongs mentor, neem hem onder zijn hoede en leert hem de fijne kneepjes van het vak. Wat Joe echter niet had voorzien is dat hij verliefd zou worden op de doofstomme vrouw Fon (Charlie Young), met wie hij in een hartstochtelijke affaire belandt. Joe wordt ineens met zijn eigen geïsoleerde leven geconfronteerd en gaat twijfelen aan zijn bestaan. Dan besluit zijn opdrachtgever Surat dat het tijd wordt om iedereen uit de weg te ruimen.

    De scène in de apotheek met Joe die probeert duidelijk te maken wat hij iets wil voor zijn kwetsuur tegen de doofstomme apotheek-bediende Fon, weerspiegelt hoe dom deze prent wel is. De personages zijn maar half uitgewerkt en bijgevolg ook half zo interessant. Nicolas Cage is vrijwel onopvallend als zogenaamd gewetenloze moordenaar, was het niet dat je vaak wordt afgeleid door zijn vreemde haardos die op onheilspellende manier deed denken aan die andere draak van een film.

    Het cruciale keerpunt in de film komt wanneer Cage de opdracht krijgt om een politieke moord te plegen. Mede door een aantal aarzelende blikken en wat flash-backs van de moorden die hij gepleegd heeft, wordt zijn dilemma gevisualiseerd. Hoewel het duidelijk is dat de makers de innerlijke worsteling van de huurmoordenaar in beeld willen brengen, slagen zij er NIET in de kijker mee te slepen in zijn strijd. En dit is uiteindelijk het probleem van deze zwakke remake. Het lukt de makers niet om ons mee te nemen in de slopende fysieke tweestrijd van Joe, zoals ik al had gevreesd bij het zien van de trailer. Je zou denken dat de regisseur iets beter hun eigen hoofdpersonage zouden kennen. Niet dus. De Hong Kong Brothers zijn bij deze officieel van mijn lijstje geschrapt van regisseur wiens werk ik aandachtig moet volgen. Ze hebben zopas een flauwe karikatuur gemaakt van hun eigen film.

    Bangkok Dangerous 001Bangkok Dangerous 002
    Bangkok Dangerous 003

    Kortom, Bangkok Dangerous is een domme en oersaaie actie-remake met veel debiele scènes, over-the-top explosies, saaie achtervolgingen, pijnlijke muziekscore en vervelende vuurgevechten, zonder de intrige, de realistische – grauwe fotografie en de essentiële dramatische innerlijke tweestrijd uit de originele versie. Uiteraard ontbreekt een vermakelijke achtervolging over het water door de beroemde floating market van Thailand niet, maar tegen die tijd is de ergernis dermate groot dat het je niet zo heel veel meer kan schelen. Ik begin zelf nu al te twijfelen of die originele prent uiteindelijk wel zo goed was, als toen ik deze voor het eerst zag (ondertussen al 8 jaar geleden). De Bangkok Dangerous remake is in ieder geval een pure verspilling van tijd en energie en had nooit het daglicht mogen zien. Ziehier de zoveelste Nicolas Cage flop. Niet zo slecht als The Wicker Man (2006), maar het komt in de buurt. Op naar Ghost Rider 2!

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 10 september 2008

    ***Related Post***
    15/08/2008: Bangkok Dangerous remake trailer

     

    *** Bangkok Dangerous trailer ***

  • Bangkok Dangerous met Nicolas Cage

    Pin it!

    Eén van de betere Thaise films die elke filmfan hoort te zien is Bangkok Dangerous (1999) van Oxide Pang Chun en Danny Pang (beter bekend als de gebroeders Pang). Hoewel de film de International Critics' Award won op het filmfestival van Toronto en razend populair was in Azië, was de release in het Westen beperkt tot een aantal filmfestivals en een paar grote steden. Bij mijn weten werd de film zelfs niet verdeeld bij ons (buiten misschien één of twee bioscoopzalen), en moest je de film bekijken op DVD.

    Bangkok Dangerous poster

    En gezien er nauwelijks mensen waren die Bangkok Dangerous hadden gezien, besloot Nicolas Cage een remake te produceren met dezelfde regisseurs maar deze keer in het Engels én met hem als hoofdacteur. Cage stapelt ondertussen de ene flop na de andere op (The Wicker Man, Ghost Rider, Next, National Treasure 2) en heeft dringend nood aan een nieuwe hit. Maar ik heb zo mijn twijfels dat dit zal gebeuren met deze film. Voor de filmfreaks blijft het origineel heilig en is deze compleet overbodig. Het grote publiek heeft trouwens ondertussen begrepen dat Cage in de hoofdrol geen garantie meer is in een geslaagde prent.

    Korte inhoud: De huurmoordenaar Joe (Nicolas Cage) is naar Bangkok gekomen om in opdracht van maffiabaas Surat vier vijanden om het leven te brengen. Als Joe in Bangkok is gearriveerd neemt hij een plaatselijke straatcrimineel Kong (Shahkrit Yamnarm) in dienst met de bedoeling om deze aan het einde van al zijn opdrachten eveneens te doden. Op die manier hoopt hij ervoor te zorgen dat al zijn sporen worden uitgewist. Het loopt alleen nu anders dan Joe in gedachten had. Joe wordt Kongs mentor, neem hem onder zijn hoede en leert hem de fijne kneepjes van het vak. Wat Joe echter niet had voorzien is dat hij verliefd zou worden op de doofstomme vrouw Fon (Charlie Young), met wie hij in een hartstochtelijke affaire belandt. Joe wordt ineens met zijn eigen geïsoleerde leven geconfronteerd en gaat twijfelen aan zijn bestaan. Dan besluit zijn opdrachtgever Surat dat het tijd wordt om iedereen uit de weg te ruimen.

    De Pang broers spelen vaak met het concept van het ontbreken van zintuigen, of nog het bezitten van extra zintuigen. De huurdoder in de originele versie was doofstom; in deze versie betreft het de vrouw op wie Joe verliefd wordt. Het fenomeen "zintuigen" zien we ook terug in andere werken van de gebroeders Pang zoals The Eye (2002) en The Messengers (2007). De regisseurs schetsen een rauw beeld van de gewelddadige onderwereld in Bangkok in de vorm van vuurgevechten en wilde achtervolgingen en leggen de dilemma's bloot waarmee Joe te maken krijgt.

    Bij het bekijken van de trailer heb ik toch de indruk dat de makers – waarschijnlijk onder invloed van Cage en Jason Richman - het innerlijke conflict tot een minimum beperkt hebben om zo de focus te leggen op de actie. De vraag is dan ook of deze Bangkok Dangerous (2008) de innerlijke tweestrijd van het hoofdpersonage geloofwaardig zal kunnen maken. Toch ziet het er niet naar uit dat het een spektakelfilm is, maar eerder een eenvoudige thriller wil blijven. Op 3 september 2008 is de film bij ons in de zalen, maar ik raad iedereen het origineel aan te schaffen/te huren op DVD!

    *** Bangkok Dangerous trailer ***

  • The Eye met Jessica Alba

    Pin it!

    Voor diegene die het vertikken om de originele versie van The Eye (2002) (Gin Gwai) van The Pang Bothers, Danny Pang en Oxide Pang Chun, te zien komt er vandaag misschien verlossing. Er is nu The Eye (2008), de Amerikaanse remake met Jessica Alba in de hoofdrol. Na de rasechte filmfreaks kunnen nu ook de gewone filmliefhebbers op hun wenken bediend worden.

    The Eye

    Korte inhoud: Sydney Wells (Alba) is al van haar tweede blind. Na een hoornvliestransplantatie wordt haar zicht evenwel hersteld – eerst bijzonder wazig, maar daarna steeds scherper, gaat ze de dingen om zich heen waarnemen. Al snel wordt echter duidelijk dat niet alles wat ze ziet, er ook echt is. Eerst in het ziekenhuis, en later thuis, duiken er schimmen op, mysterieuze menselijke vormen die niemand anders kan zien. Ze keert zich voor hulp naar de psychiater die haar diende te helpen met haar overstap naar de ziende wereld, en samen gaan ze op zoek naar de oplossing van het raadsel.

    Het origineel was zeker een film voor horrorliefhebbers die van paranormale gebeurtenissen houden, en is zeker wel een aanrader. Er zitten een aantal uitzinnige scènes in de film die je niet snel zal vergeten, met name de lift-scène. Jouw zenuwen worden meteen op de proef gesteld wanneer je, in het donker, in je eentje, een lift moet nemen. Als je voor de adrenaline-kicks gaat, dan is The Eye de ideale film, maar zoek niet al teveel diepgang in het verhaal.

    Dit moet zeker wel één van de meest ambitieuze rollen zijn van Jessica Alba. Voor een keertje moet ze niet uit de kleren voor haar vertolking en dat is al heel wat. Begrijp me niet verkeerd, de actrice is onweerstaanbaar, maar soms is het acteerspel net iets belangrijker dan een mooi kontje om een verhaal vooruit te trekken. Helaas werd de film geregisseerd door twee Fransmannen, David Moreau en Xavier Palud, en we weten allemaal dat Franse regisseurs 2 keers op de 3 een filmproject verknallen. Laten we hopen voor Alba dat dit niet het geval zal zijn. Het scenario werd geschreven door Sebastian Gutierrez (Snakes on a Plane, Gothika).

    In de film is ook een rol weggelegd voor Parker Posey en Rade Serbedzija. De trailer ziet er in ieder geval uit als een veel te lange teaser. Het steekt knap in elkaar, maar is ook niet echt verrassend. De film zou ergens in 2008 bij ons moeten uitkomen.

    *** The Eye trailer ***