daniel espinosa

  • Life (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week is Life (2017) uitgekomen op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD. De film werd geregisseerd door de Zweedse regisseur Daniel Espinosa (Child 44, Safe House).

    life_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: LIFE is een angstaanjagende sci-fi thriller over 6 wetenschappers aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Nadat ze een succesvolle poging hebben ondernomen om een defecte space probe afkomstig van Mars te vangen, ontdekken ze een ééncellig organisme die in een een soort winterslaap verkeert. Hugh Derry (Ariyon Bakare) besluit om de experimenten te starten en door toevoer van zuurtof lijkt het organisme enorm snel te evolueren tot een inktvis-achtig wezentje die de naam van Calvin krijgt. Maar na een ongeval in het lab draait alles verkeerd uit en vecht het organisme, die waarschijnlijk verantwoordelijk is voor de extinctie op Mars, voor zijn voortbestaan. Wanneer Sho Murakami (Hiroyuki Sanada), Rory Adams (Ryan Reynolds), Miranda North (Rebecca Ferguson), David Jordan (Jake Gyllenhaal) en Ekaterina Golovkina (Olga Dihovichnaya) zien wat het organisme doet met Hugh, besluiten ze er alles aan te doen om het buitenaardse wezen te doden, en zo voorkomen dat de alien aarde bereikt.

    Het is een vlot gemaakte sci-fi thriller die spijtig genoeg al zo voorspelbaar is als een misviering. Scenaristen Rhett Reese en Paul Wernick, het duo achter films als Deadpool en Zombieland, leken met hun vorige werk wel iets meer creativiteit aan de dag te leggen. Niets in deze film zie je niet mijlenver aankomen. Het lijkt bij momenten op een soort opwarmertje voor Ridley Scott's Alien: Covenant (2017), die hopelijk iets slimmer in mekaar steekt en geen dialogen bevat die exact beschrijven wat we zien.

    De casting was veelbelovend, ook al zijn in deze prent geen rollen die op één of andere manier onze aandacht of onze sympathie kunnen opwekken. Enkel Ariyon Bakare lijkt het meest interessante personage te zijn. Voor de rest hebben ze Hiroyuki Sanada geplukt uit Sunshine (2007) en Ryan Reynolds lijkt nog in zijn personage van Deadpool te zitten. Geen enkel karakter kennen we echt op het einde van de film en het maakt ons in wezen zelfs niet zo heel veel uit of ze al dan niet ten prooi vallen aan de alien.

    life_rebecca_ferguson.jpglife_ariyon_bakare.jpglife_ryan_reynolds.jpg
    © 2017 Skydance Productions, LLC. All Rights Reserved.

    ***spoiler*** In tegenstelling tot het parasitair buitenaards wezen uit Alien (1979) ziet deze alien, die een soort spier-oog-brain organisme blijkt te zijn - er eigenlijk niet zo dreigend uit. Het lijkt echt wel op een doorzichtige inktvis met bovennatuurlijke krachten, dat tevens heel intelligent is. Toch zou je verwachten dat het niet meteen voor de aanval zou kiezen in een nieuwe biotoop alvorens eerst op ontdekking te gaan. Op het einde van de film krijgen we wel iets meer dreiging van het wezen die ook een akelig gezicht krijgt. De regisseur probeert dan weer op zijn beurt het cliché te doorbreken door geen voorspelbare opvolging van slachtoffers te ensceneren. *** end spoiler***

    De astronauten blinken niet meteen uit in scherpzinnigheid en het leidt nooit echt tot een intelligent kan-en-muis spel. Het wezen heeft ook alleen maar interesse te hebben om zich vast te klampen aan benen. De crew is ook onderling vervangbaar, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een B-film als Sphere (1998) waar elk personage een duidelijk omschreven taak en competentie had.

    Al bij al gaat de film aan een razendsnel tempo. Nu en dan wil de regisseur ietwat geforceerd wat backstory door onze strot jagen, ook al is dat buitenaards wezen het enige wat blijft steken (letterlijk dan). Er zitten wel wat knappe scènes in met zero gravity stuff, maar niets wat we al niet 100 keer hebben gezien in andere sci-fi films. Hier zat veel meer in, ook al is Life ideaal voor een verstand op nul weekend ervaring.

    Op de Blu-ray vinden jullie tevens een aantal verwijderde scènes, alsook een dagboek en heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 augustus 2017

     

    *** Life trailer #2 ***

  • Safe House (2012) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Toen ik de trailer van Safe House (2012) zag was ik niet meteen onder de indruk.Het verhaal sprak me niet meteen aan en ik ben zelf geen enorme fan van Ryan Reynolds. Daarentegen was er Denzel Washington en daar kan niemand tegen zijn.

    safe house,denzel washington,ryan reynolds,Daniel Espinosa,Richard Pearson,David Guggenheim,Three Days of the Condor,heat

    Korte inhoud: Voormalige CIA-agent Tobin Frost (Denzel Washington) is al jarenlang voortvluchtig en volgens de CIA een enorme bedreiging voor de VS omdat hij nauwe banden met allerlei terroristische organisaties zou onderhouden. Als Tobin in Kaapstad zich op het eerste oog zomaar komt melden bij de Amerikaanse ambassade, wordt hij onmiddellijk voor verhoor naar een zogenaamd Safe House overgebracht. Dit is een gevangenis op een geheime locatie waar de CIA kan doen en laten wat ze willen met de gevangenen. Niemand is er verder namelijk van op de hoogte is wat er zich achter de muren van het Safe House afspeelt. Al snel blijkt echter dat niet alleen de CIA op de beruchte Tobin uit is. Na een zware aanval op het Safe House zijn de enige twee overlevenden de bewaker van het Safe House, de jonge Matt Weston (Ryan Reynolds) en Tobin, die nu samen moeten vluchten voor hun leven.

    De Zweedse regisseur Daniel Espinosa, die met deze film zijn eerste Amerikaanse blockbuster inblikt, heeft zich duidelijk geïnspireerd op de Bourne films, zowel voor zijn affiche als voor zijn camerawerk en de montage (met dank aan monteur Richard Pearson). Zelfs het verhaal ruikt naar Jason Bourne. Het spijtige aan deze zaak is dat alles er wel visueel ‘ok’ uitziet, maar dat de personages allesbehalve interessante figuren zijn om te volgen. Espinosa kan op geen enkel moment sympathieke opwekken voor zowel Reynolds als Washington. Bijgevolg voel je je ook niet betrokken bij datgene wat het hoofdpersonage meemaakt.

    Het script van David Guggenheim doet dan weer denken aan Three Days of the Condor (1975) waar onze vriend blijkbaar veel inspiratie heeft opgedaan. Maar gelukkig komt de scenarist met een aantal nieuwe ideeën voor de dag. Het resultaat is een eigentijdse spionage thriller die zich afspeelt in het verre Zuid-Afrika met twee hoofdfiguren die elk hun glorie-moment hebben en waar het einde toch niet zonder een verrassing is. Toch verwijt ik de scenarist een gebrek aan originaliteit en creativiteit.

    safe house,denzel washington,ryan reynolds,daniel espinosa,richard pearson,david guggenheim,three days of the condor,heatsafe house,denzel washington,ryan reynolds,daniel espinosa,richard pearson,david guggenheim,three days of the condor,heatsafe house,denzel washington,ryan reynolds,daniel espinosa,richard pearson,david guggenheim,three days of the condor,heat

    Ik moet wel toegeven dat Espinosa voor zijn Amerikaanse debuutfilm niet de gemakkelijkste weg heeft genomen. Draaien in het Zuid-Afrikaanse Cape Town is relax, draaien in de sloppenwijken van Cape Town is op eigen risico, en deze productie heeft er zelfs een gehele chase-scene opgenomen. En deze Safe House moet het voornamelijk hebben van zijn vuurgevechten, achtervolgingen, ontploffingen en hand-to-hand gevechten. De focus van de film ligt dan ook op de kinetische camera in plaats van de karakter-ontwikkeling. Het verschil met een film als Heat (1995), die al even gestileerd is als Safe House, is dat deze film niet voldoende heeft ingezet op de karakter-ontwikkeling. Ik had met plezier wat meer drama willen zien, en iets minder hand-held actie-sequenties en overgesatureerde beelden.

    Op de blu-ray vinden jullie geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel een pak reportages en making-offs, waaronder een blik achter de schermen tijden één van de meest bijzondere achtervolgings-sequenties.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 17 juni 2012

    ***Related Post***
    05/01/2012: Denzel Washington in Cape Town voor Safe House

     

    *** Safe House HD trailer (1080p) ***

  • Safe House met Denzel Washington en Ryan Reynolds

    Pin it!

    Er is een nieuwe poster verschenen voor de opkomende Safe House (2012) van Daniel Espinosa, een actie-thriller met Ryan Reynolds en Denzel Washington in de hoofdrollen, ondermeer gedraaid in Cape Town, Zuid-Afrika.

    safe house,Denzel Washington,Ryan Reynolds,Daniel Espinosa,green lantern,he got game,the change-up,ghost protocol

    Korte inhoud: Wanneer een schuiladres van de CIA het doel is van een groep criminelen, krijgt de leider (Reynolds) van dit schuiladres de taak om de crimineel (Washington) die daar op het moment ondergedoken zit, over te brengen naar een andere veilige locatie.

    Het project laat me wat koud, lijkt allemaal iets teveel op 'done that, did this'-materiaal. Ook de poster met zijn "No One is Safe" tag en zijn He Got Game (1998) / Jason Bourne frontal shot van Denzel en Ryan inspireert me niet meteen om de film te gaan zien, en de reputatie van de regisseur nog minder. Maar ja, het is uiteindelijk wel een Denzel Washington film, dus dat kan op zich geen slechte prent worden.

    Ryan Reynolds is dan weer een acteur met evenveel goede als zwakke films, dus het valt af te wachten hoe hij deze rol zal vertolken. Nochtans heeft de man wel talent en uiteraard ziet hij er verschrikkelijk goed uit, maar toch scheelt er toch altijd wel iets met het project. Neem nu zijn laatste vertolking in Green Lantern (2011), op het eerste gezicht uitstekend gecast, maar zijn personage is nooit echt interessant genoeg. En dat is niet altijd de fout van het slechtste script, maar soms ook van de vertolking. Hetzelfde kan tevens gezegd worden van zijn vertolking in The Change-Up (2011). Er knap uitzien volstaat niet om een gemiddelde toeschouwer te behagen.

    De trailer ziet er ook niet meteen uitzonderlijk uit. Lijkt een formule actie-thriller te worden. Anderzijds heb ik wel moeten lachen met de beginquote: "He was one of the most brilliant CIA agents we ever had… until he went rogue." Hilarisch! Ik dacht dat we dergelijke cliché-zinnetjes enkel maar terug konden vinden in B-films en fake trailers. Maar "going rogue" lijkt tegenwoordig wel 'in' te zijn. Onlangs nog Mission: Impossible – Ghost Protocol (2011) gezien, en die film ging ook al deze toer op. Safe House komt bij ons uit op 14 maart 2012.

    *** Safe House trailer ***